La guardería bien ordenada

La guardería bien ordenada

Muchos niños, como la propia Jane Austen, fueron enviados a vivir con una enfermera húmeda en el pueblo durante los primeros años de vida. Estas mujeres fueron elegidas por su paciencia y naturaleza amorosa, ya que se creía que la leche materna estaba dotada de las características de su otorgante. Este acuerdo parece haber hecho poco daño, al menos entre los niños de Austen, que recibieron contacto temprano entre los padres en las frecuentes visitas del Reverent y la Sra. Austen. Brook John, el undécimo hijo de Elizabeth Austen Knight, no fue enviado, sino que recibió las ministraciones de una enfermera húmeda en su casa de Godmersham 'cuatro veces al día'. (Elizabeth se enfermó repentinamente y murió unos días después del nacimiento de su hijo.) El cuidado general del bebé fue supermentado por la enfermera jefe del hogar, y si la propia madre amamantaba al niño, la enfermera jefe estaba a su lado. Durante el primer mes de vida, el niño se bañó dos veces al día con agua tibia. Durante el segundo mes se aconsejó que el agua se enfriara gradualmente para alcanzar la temperatura del agua 'primavera'. Después del baño, el bebé recibió un polvo de polvo para el cabello. Contrariamente a la costumbre anterior de pañales, las piernas de los bebés ahora recibieron tanta libertad como sea posible. Mientras la enfermera jefe vigilaba su cargo por cualquier síntoma de enfermedad o infección. Los diarios de Fanny Austen Knight registran la gripe habitual, los resfriados, las paperas y la tos ferina que pasa a través de la familia en Godmersham Park; ninguna de sus enfermedades fue particularmente corta. Para un dedo infectado, Fanny recibió la "electrificación", que, notablemente, parece haber sido efectiva. También menciona a los hermanos y hermanas más jóvenes recuperándose de las inoculaciones para la viruela de vaca. Su trabajo dental, generalmente la extracción de dientes, se trató en Londres; Jane Austen menciona llevar a sus sobrinas y sobrinos a ver al dentista. La mal salud fue gestionada en primera instancia por la ama de llaves y el cocinero, que preparó remedios caseros para las quejas tan variadas como 'los Escalonadores', 'cuello hinchado' y 'Bite of a Mad Dog'. Recetas para una variedad de tratamientos médicos se dieron en la mayoría de los libros de cocina de la época. A partir de entonces, el paciente estaba bajo el manejo del cirujano, el médico, el boticario o, por último, el médico sin licencia. Hartfield, enEmma, como la mayoría de los pueblos pequeños o grandes pueblos, era típico tener un solo boticario. Los niños mayores en la guardería eran más la preocupación de la subsanada, mientras que la criada se ocupaba de las tareas domésticas de la habitación que comprendía la guardería, manteniendo todo limpio y ordenado y el fuego encendido. La enfermera y enfermera despertó a los niños a los siete años, los bañó y los vistió, y los envió a desayunar en la mesa de la guardería, "de la manera más pacífica y ordenada", aconsejóThe Compleat Servant (1825). Después del desayuno, los niños fueron sacados al aire y al ejercicio. Al regresar, sus manos y pies fueron lavados, y después se unieron a la institutriz en la sala de la escuela para las lecciones. Se aconsejó a la institutriz, cuyo alto cargo era la educación y la orientación de las jóvenes damas y caballeros, que no se familiarizara demasiado con las empleadas domésticas y que 'se comportara de tal manera, como para no pedir disculpas necesarias por su presencia en las fiestas familiares'. Enseñó a sus alumnos inglés, literatura, poesía, escritura de cartas, francés, italiano (el idioma de la música), aritmética, geografía, ciencias populares y religión, ya que 'ningún joven debe tener estos logros y fuentes de conocimiento retenidos de ellos'. Las clases duraban hasta la cena a última hora de la tarde, que para los niños siempre se llevaba a la guardería. Después de la cena, si el clima era bueno, los niños podrían tener de nuevo actividades al aire libre; de lo contrario se divirtieron con el baile, saltando la cuerda y las mancuernas, todo lo importante para inducir el ejercicio, o juegos como el ajedrez y las cartas. Jane Austen entretuvo a sus sobrinos visitantes con bilbocatch, spillikins, barcos de papel, acertijos, enigmas y tarjetas. Por la noche se llevó a cabo otra sesión de instrucción, por lo general una combinación de escolástica y arte. Fue la responsabilidad adicional de la institutriz enseñar agujas (tanto simples como ornamentales), baile, dibujo y las primeras lecciones en el foro del piano, antes de que esta tarea fuera asumida por el maestro de la música. La cama era rápidamente a las ocho.
Extracto deJane Austen: Con estilo, escrito por Susan Watkins y fotografiado por Hugh Palmer. Publicado por Thames & Hudson Ltd en 1996, ahora está fuera de impresión, pero vale la pena rastrearlo. ISBN-10: 0500279004. ISBN-13: 978-0500279007 Retrato: La señora Robert Shurlock y su hija Ann, pintada por su padre, John Russell. ¿Te ha gustado este artículo? Explore nuestra tienda de libros en www.janeausten.co.uk/shop