Solo una novela: una reseña de nuestro club de lectura Jane Austen

Una revisión de Only A Novel: The Double Life of Jane Austen por Jane Aiken Hodge

por la rectora del Club de lectura Jane Austen, Eliza Shearer
Haga clic aquí para comprar Only a Novel en nuestra tienda de regalos en línea. Jane Austen fue una de las genias literarias de su época, una autora clásica cuyo trabajo es reconocido mundialmente y que se ha convertido en un nombre familiar. También era una mujer soltera con un fuerte sentido de privacidad y una situación financiera a menudo precaria. El último libro de Jane Aiken Hodge,Sólo una novela: La doble vida de Jane Austen, investiga la fascinante doble vida de Austen para responder a la eterna pregunta: ¿quién, exactamente, era Jane Austen? Todas las biografías de Jane Austen deben afrontar el desafío que plantea la destrucción de gran parte de la correspondencia del autor. Aiken Hodge no es una excepción, pero hace un excelente uso de la documentación disponible. Ella teje hábilmente lo que queda de las cartas de la familia Austen y otros documentos históricos con extractos, eventos y personajes de las novelas supervivientes y obras menores del autor. El resultado es fascinante, incluso para quienes ya están familiarizados con las cartas de Jane Austen y otros libros sobre su vida. Aiken Hodge pinta una rica imagen de los tiempos turbulentos y rápidamente cambiantes de la Regencia. Proporciona de forma sucinta pero eficaz un contexto sobre política, sociedad, religión, ocio, educación, costumbres sociales, moda y muchos otros temas, y los vincula con el trabajo de Austen. Hace que la idílica infancia de Austen en Steventon Rectory cobre vida, detallando la dinámica familiar de los Austen y su tonto sentido del humor. Lo que Aiken Hodge llama "Austen-sin sentido" resultaría ser un terreno fértil para el acto de equilibrio característico de Austen de ironía y romance. El libro también diseccionaObras de juventud y destaca los primeros brotes de lo que encontramos en sus obras más maduras. El libro hace un excelente trabajo al cubrir el proceso creativo de Jane Austen y su evolución como escritora, con los altibajos que conlleva cualquier esfuerzo creativo. También analiza cómo el trabajo de Austen refleja los eventos que experimentó el autor en el momento de escribir este artículo. No siempre es un ejercicio sencillo, pero Aiken Hodge lo maneja de manera convincente. Aiken Hodge tarda hasta el último tercio del libro en comenzar a abordar la cuestión de quién era realmente Jane Austen. Después de la publicación deOrgullo y prejuicioCuando empezó a circular la noticia de su autoría, Austen tuvo que enfrentarse al dilema de la fama frente al anonimato. Por mucho que estuviera orgullosa de su condición de autora publicada de cierto éxito, tenía un deseo evidente de llevar una existencia tranquila. Aiken Hodge ofrece un retrato vívido de la lucha del autor por reconciliar ambos. Un tema particularmente agradable en el libro de Aiken Hodge es la fuente de inspiración de Jane Austen para sus historias. Es un hecho que los amados hermanos marineros de Austen influyeron en sus personajes navales, como el capitán Wentworth. Quienes estén familiarizados con la vida de la escritora también sabrán que su encantadora y coqueta prima Eliza Hauton, casada con un conde francés primero y el hermano de Austen, Henry, más tarde, inspiraría a Mary Crawford y, en menor medida, a Lady Susan. Sin embargo, Aiken Hodge va más allá de los hechos habituales y se destaca en proporcionar huevos de Pascua para los Janeites. Las conexiones que establece entre la realidad y la ficción son muchas. Una historia escandalosa sobre una señora Powlett que se fuga con un vizconde inspiraparque Mansfield; una viuda empobrecida de su conocido proporciona la materia prima paraEmmaLa señorita Bates; un pomposo hombre de tela bien puede ser la chispa que encendióOrgullo y prejuicioEl señor Collins. Pero más allá de los encuentros anecdóticos, el libro analiza cómo Jane Austen "tomó la dolorosa arena de la experiencia y la transmutó en su perla". Aiken Hodge domina el arte de señalar las dificultades, las humillaciones, la tristeza y las desilusiones en la vida de la autora que su trabajo reflejaría inevitablemente. El libro de Aiken Hodge es una lectura deliciosa. Ella tiene un amor evidente por su tema y no teme ir más allá de lo que generalmente se sabe sobre Austen. Tampoco rehuye las controversias, como una presunta crisis espiritual cuando Austen tenía treinta y tantos años y la interpretación de la voluntad de la escritora como un "texto para feministas". Uno puede estar de acuerdo o en desacuerdo con algunas de sus conclusiones, pero están impecablemente investigadas, expuestas con admiración y bellamente escritas. Al mismo tiempo, esta no es una lectura ligera. Aiken Hodge ha optado con razón por la ortografía contemporánea para las fuentes históricas y se ha mantenido alejado de las notas al pie y las referencias adicionales, pero el libro es denso en hechos y nombres. Sería magnífico si las futuras ediciones incluyeran un árbol genealógico de Austen, porque es fácil perderse después de la primera docena de sobrinos y sobrinas, por no mencionar los segundos matrimonios. Dicho esto, el esfuerzo por seguir las idas y venidas de los muchos miembros del clan Austen se ve ampliamente recompensado. Aiken Hodge ha escrito una biografía notable que probablemente se convierta en una obra de referencia para aquellos que admiran el trabajo de Jane Austen y están intrigados por su genio.

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Sobre el revisor:
Eliza Shearer ha sido una admiradora del trabajo de Jane Austen desde que recogió una copia maltrecha de Sentido y sensibilidad en la biblioteca local cuando tenía trece años. Eliza, miembro de Austen Authors y de la rama escocesa de la Jane Austen Society, disfruta de largos paseos por el campo cerca de Edimburgo (que a veces resultan en enaguas embarradas). La primera novela de Eliza en su serie Austeniana es Beaux de la señorita Darcy, y su segundo, Decisión de la señorita Price, saldrá en otoño.