Almirante Edward Pellew: La verdadera historia de este Capitán más novedoso

Anne pensó que había dejado una gran felicidad cuando abandonaron la casa; y Louisa, por quien se encontraba caminando, estalló en éxtasis de admiración y deleite por el carácter de la marina; su amabilidad, su hermandad, su franqueza, su rectitud; protestando que estaba convencida de que los marineros tenían más valor y calidez que cualquier otro grupo de hombres en Inglaterra; que solo sabían vivir, y solo merecían ser respetados y amados. Persuasión
El almirante Edward Pellew, primer vizconde de Exmouth, GCB, (9 de abril de 1757-23 de enero de 1833) fue un oficial naval británico. Luchó durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, la Revolución Francesa y las Guerras Napoleónicas. Su hermano menor, Israel Pellew, también siguió una carrera naval. Pellew es recordado como un oficial y un caballero de gran coraje y liderazgo, que ganó sus tierras y títulos a través del coraje, el liderazgo y la habilidad, sirviendo como paradigma de la versatilidad y determinación de los oficiales navales durante las guerras napoleónicas. Edward Pellew nació en Dover, el segundo hijo de Samuel Pellew (1712-1764), comandante de un paquete de Dover. La familia era de Cornualles, descendiente de una familia originaria de Normandía, pero que se había establecido durante muchos siglos en el oeste de Cornualles. El abuelo de Edward, Humphrey Pellew, un comerciante, residió desde 1702 en la casa solariega de Flushing en la parroquia de Mylor, y fue enterrado allí en 1722. A la muerte del padre de Edward en 1764, la familia se trasladó a Penzance, y Pellew estuvo durante algunos años en la escuela primaria de Truro. Era un joven belicoso, lo que no le hizo querer a su director. Se escapó al mar a la edad de 14 años, pero pronto desertó debido al trato injusto a otro guardiamarina. En 1770 ingresó en la Royal Navy a bordo del Juno, con el capitán John Stott, e hizo un viaje a las Islas Malvinas. En 1772 siguió a Stott al Alarm, y en ella estuvo en el Mediterráneo durante tres años. Tras una animada disputa con su capitán, fue puesto en tierra en Marsella, donde, al encontrar a un viejo amigo de su padre al mando de un barco mercante, pudo conseguir un pasaje a Lisboa y así volver a casa. Más tarde estuvo en el Blonde, que, bajo el mando del capitán Philemon Pownoll, llevó al general John Burgoyne a América en la primavera de 1776. En octubre, Pellew, junto con otro guardiamarina, Brown, fue destacado, al mando del teniente Dacres, para servir en la licitación de Carleton en el lago Champlain. En una severa acción el día 11, Dacres y Brown resultaron gravemente heridos, y el mando recayó en Pellew, quien, con su galantería personal, liberó al buque de una posición de gran peligro. Como recompensa por su servicio, fue designado inmediatamente para comandar el Carleton. En diciembre, Lord Howe escribió, prometiéndole una comisión como teniente cuando pudiera llegar a Nueva York, y en enero siguiente, Lord Sandwich escribió prometiendo ascenderlo cuando viniera a Inglaterra. En el verano de 1777 Pellew, con un pequeño grupo de marineros, se incorporó al ejército bajo Burgoyne, estuvo presente en los combates de Saratoga, donde su hermano menor, John, fue asesinado. Él, junto con el resto de la fuerza, fue hecho prisionero. Después de la rendición del general Burgoyne en Saratoga, fue repatriado. A su regreso a Inglaterra fue ascendido, el 9 de enero de 1778, a teniente de la guardia de la princesa Amelia en Portsmouth. Quería ser asignado a un barco de alta mar, pero Lord Sandwich consideró que estaba obligado por los términos de la rendición en Saratoga a no realizar ningún servicio activo. Hacia finales de año fue nombrado miembro del Licorne, que, en la primavera de 1779, partió hacia Terranova y regresó en invierno, cuando Pellew fue trasladado al Apolo con su antiguo capitán, Pownoll. El 15 de junio de 1780, el Apolo contrató a un gran corsario francés, el Stanislaus, frente a Ostende. Pownoll murió por un disparo de mosquete, pero Pellew, continuando la acción, desarmó el Stanislaus y lo llevó a la orilla, donde quedó protegida por la neutralidad de la costa. El 18 Lord Sandwich le escribió: "No me demoraré en informarle que tengo la intención de darle un ascenso inmediato como recompensa por su conducta galante y oficial". y el 1 de julio fue ascendido en consecuencia al mando de la balandra Hazard, que se empleó durante los siguientes seis meses en la costa este de Escocia. Ella estaba luego valió la pena. En marzo de 1782, Pellew fue nombrado miembro del Pelican, un pequeño premio francés, y tan bajo que solía decir "su criado podía peinarse desde la cubierta mientras él se sentaba en la cabina". El 28 de abril, mientras navegaba por la costa de Bretaña, contrató y condujo a tierra a tres corsarios. En recompensa especial por este servicio, fue ascendido a un puesto de rango el 25 de mayo y diez días más tarde fue designado al mando temporal del Artois, en el que el 1 de julio capturó un gran corsario construido en fragata. De 1786 a 1789 estuvo al mando de la fragata Winchelsea en la estación de Terranova, regresando a casa cada invierno por Cádiz y Lisboa. Posteriormente comandó el Salisbury en la misma estación, como capitán de bandera del vicealmirante Milbanke. En 1791 recibió media paga y probó suerte en la agricultura con éxito indiferente. Se le ofreció un mando en la armada rusa, pero lo rechazó. Todavía estaba luchando con las dificultades de su granja cuando se declaró la guerra con Francia. De inmediato solicitó un barco y fue designado para el Nymphe, una fragata de 36 cañones que equipó en un tiempo notablemente corto. Como esperaba muchas dificultades para manejarla, había reclutado a unos ochenta mineros de Cornualles, que fueron enviados al barco en Spithead. Con éstos y alrededor de una docena de marineros --aparte de los oficiales (que estaban obligados a ayudar en el trabajo en el aire) - se hizo a la mar y, a fuerza de presionar desde los barcos mercantes en el Canal, logró llenar su dotación pero con muy pocos marineros experimentados. El 18 de junio, el Nymphe zarpó de Falmouth con la noticia de que se habían visto dos fragatas francesas en el Canal. Al amanecer del 19, Nymphe se enfrentó con el Cléopâtre, también de 36 cañones, comandado por el capitán Mullon, uno de los pocos oficiales del antiguo régimen que aún permanecía en la marina francesa. Después de una acción corta pero muy brusca, el mástil intermedio y la rueda del Cléopâtre fueron disparados, y el barco, al ser ingobernable, se estrelló contra el Nymphe, y fue abordado y capturado con una fiera carrera. Mullon fue herido de muerte y murió al tratar de tragarse su comisión, que, en su agonía agonizante, había confundido con el código de señales secretas. El código cayó así intacto en manos de Pellew y fue enviado al almirantazgo. La Cléopâtre, la primera fragata tomada en la guerra, fue llevada a Portsmouth, y el 29 de junio el conde de Chatham presentó Pellew al rey y fue nombrado caballero. El 28 de mayo de 1783 se casó con Susannah Frowde. Tuvieron cuatro hijos y dos hijas. Estos niños eran:
  • Emma Mary Pellew, nacida el 18 de enero de 1785
  • Pownoll Bastard Pellew, nacido el 1 de julio de 1786, más tarde segundo vizconde Exmouth
  • Julia Pellew, nacida el 31 de mayo de 1787
  • Fleetwood Broughton Reynolds Pellew, más tarde almirante y caballero, b. 13 de diciembre de 1789
  • George Pellew, más tarde obispo, nacido el 3 de abril de 1793
  • Edward William Pellew, más tarde ministro, nacido el 3 de noviembre de 1799
Fue capitán del Nymphe que tomó el primer buque de guerra francés, el Cléopâtre, durante la guerra revolucionaria con Francia en 1793. Por esta acción fue nombrado caballero. En 1794 era Comodoro del Escuadrón de Fragatas Occidental. En 1795, tomó el mando de HMS infatigable el barco con el que está más estrechamente asociado. También era un buen nadador y se destacó por salvar muchas vidas. El evento más sorprendente fue el 26 de enero de 1796 cuando el East Indiaman Dutton, que transportaba tropas, encalló bajo Plymouth Hoe. Debido al mar embravecido, la tripulación y los soldados a bordo no pudieron llegar a la costa. Pellew nadó hasta los restos del naufragio con una cuerda y ayudó a montar un salvavidas que salvó a casi todos los que estaban a bordo. Por esta hazaña fue, el 18 de marzo de 1796 creó un baronet. Su acción más famosa comenzó el 13 de enero de 1797 cuando, en un crucero en compañía del HMS Amazon, fue avistado un barco de 74 cañones francés de la línea, el Droits de l'Homme. Normalmente, un barco de línea superaría a dos fragatas, pero navegando hábilmente en las condiciones tormentosas, las fragatas británicas evitaron llevar la peor parte del poder de fuego superior de los franceses. En las primeras horas de la mañana del 14 de enero de 1797, los tres barcos se embarcaron en una costa de sotavento en Audierne Bay. Tanto el Droits de l'Homme como el Amazonas encallaron, pero Indefatigable logró abrirse camino a sotavento para ponerse a salvo. Pellew fue el responsable de reunir a la prensa al brillante joven violinista y compositor negro Joseph Antonio Emidy, que había estado tocando en la orquesta de la Ópera de Lisboa. Pellew fue ascendido a Contralmirante en 1804. Fue nombrado Comandante en Jefe de las Indias Orientales. Tardó seis meses en zarpar hacia Penang, por lo que asumió el cargo en 1805. A su regreso del este en 1809, fue nombrado Comandante en Jefe de la Flota del Mediterráneo de 1811 a 1814 y nuevamente en 1816. En 1814, fue nombrado Barón Exmouth de Canonteign. Dirigió una flota angloholandesa contra los estados de Berbería y fue vencedor del Bombardeo de Argel en 1816 y aseguró la liberación de los 1.000 esclavos cristianos en la ciudad. Para esta acción fue creado primer vizconde de Exmouth el 10 de diciembre de 1816. Después de su regreso a Inglaterra se convirtió en almirante de puerto en Plymouth de 1817 a 1820, cuando se retiró efectivamente del servicio activo. Continuó asistiendo y hablando en la Cámara de los Lores. En 1832 fue nombrado vicealmirante del Reino Unido. Compró Bitton House en Teignmouth en 1812 y fue su hogar hasta su muerte en 1833. El museo de Teignmouth tiene una colección completa de artefactos que le pertenecieron. El grupo de islas Sir Edward Pellew, situado en el golfo de Carpentaria, recibió el nombre de Pellew por Matthew Flinders, quien las visitó en 1802. Otras características geográficas australianas incluyen el cabo Pellew (adyacente a las islas) y el golfo de Exmouth. Pellew Island, Jamaica también lleva el nombre de Edward Pellew. Sin embargo, aunque a menudo se dice que Palau (anteriormente las islas Pellew o Pelew), al este de Filipinas, lleva el nombre de Edward Pellew, el capitán Henry Wilson lo llamó así en 1783, que fue mucho antes de que Pellew llegara a la prominencia. Parece ser una anglicización del nombre indígena Belau. También hay un edificio en HMS Raleigh (donde se lleva a cabo gran parte del entrenamiento básico naval) que lleva su nombre y que se utiliza como dormitorio para los nuevos reclutas, y una Unidad de Cadetes Marinos en Truro llamada TSPellew El Almirante Pellew aparece como el Capitán. de Indefatigable en algunas de las obras ficticias de CS Forester Horatio Hornblower novelas; en las adaptaciones televisivas, interpretadas por Robert Lindsay, se le otorga un papel más destacado. Como guardiamarina, aparece en la novela. Jack Absoluto por C. C. Humphreys. Pellew es el nombre de un personaje secundario en varias de las novelas de Aubrey-Maturin de Patrick O'Brian, pero como él mismo solo se menciona en El almirante amarillo y Los cien dias. Desde Wikipedia, la enciclopedia gratuita en línea.

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