Horatio Nelson: el almirante más glorioso de Gran Bretaña

"¿Y quién es el almirante Croft?" fue la fría y sospechosa pregunta de Sir Walter. El señor Shepherd respondió que era de una familia de caballeros y mencionó un lugar; y Anne, después de la pequeña pausa que siguió, añadió: "Es un contraalmirante de los blancos. Estuvo en la acción de Trafalgar y ha estado en las Indias Orientales desde entonces; estuvo destinado allí, creo, varios años. " Persuasión
Horatio Nelson nació en Burnham Thorpe, Norfolk, Inglaterra, hijo del reverendo Edmund Nelson y Catherine Nelson. (Su madre era nieta de Robert Walpole, primer conde de Orford). Su madre murió cuando Nelson tenía nueve años. Aprendió a navegar en el Barton Broad en los Norfolk Broads y, cuando cumplió los doce años, se había inscrito en la Royal Navy. Su carrera naval comenzó el 1 de enero de 1771, cuando se presentó al buque de guerra Raissonable como marinero y timonel ordinario. La embarcación estaba comandada por el tío materno de Nelson y, poco después de presentarse a bordo, Nelson fue nombrado guardiamarina y comenzó el entrenamiento de oficiales. En 1777 fue teniente asignado a las Indias Occidentales, tiempo durante el cual vio acción en el lado británico de la Guerra Revolucionaria Americana. A los 20 años, en junio de 1779, fue nombrado capitán; la fragata Hitchenbroke fue su primer mando. En 1781 participó en una acción contra la fortaleza española de San Juan en Nicaragua. Un éxito, los esfuerzos involucrados aún dañaron la salud de Nelson hasta el punto de que regresó a Inglaterra por más de un año. Finalmente regresó al servicio activo y fue asignado al Albemarle, en el que continuó sus esfuerzos contra los rebeldes estadounidenses hasta el final oficial de la guerra en 1783.

Mando

En 1784, Nelson recibió el mando de los Boreas de 28 cañones y se le asignó la tarea de hacer cumplir la Ley de Navegación en las cercanías de Antigua. Esto fue durante el desenlace de la Guerra Revolucionaria Estadounidense, y la aplicación de la ley fue problemática: los barcos estadounidenses ahora extranjeros ya no podían comerciar con las colonias británicas en el Mar Caribe, un gobierno impopular tanto con las colonias como con los estadounidenses. Después de incautar cuatro buques estadounidenses frente a Nevis, los capitanes de los barcos demandaron a Nelson por incautación ilegal. Como contaban con el apoyo de los comerciantes de Nevis, Nelson corría peligro de ser encarcelado y tuvo que permanecer recluido en Boreas durante ocho meses. Los tribunales tardaron tanto tiempo en negar a los capitanes sus afirmaciones, pero en el ínterin Nelson conoció a Fanny Nesbit, una viuda nativa de Nevis, con quien se casaría el 11 de marzo de 1787 al final de su período de servicio en el Caribe. Nelson careció de una comisión a partir de 1789 y vivió con la mitad del salario durante varios años. Pero cuando la Revolución Francesa comenzó a exportarse fuera de las fronteras de Francia, fue llamado al servicio. Con el Agamenón de 64 cañones en 1793, pronto comenzó una larga serie de batallas y enfrentamientos que sellarían su lugar en la historia. Primero fue asignado al Mediterráneo, con base en el Reino de Nápoles. En 1794 recibió un disparo en la cara durante una operación conjunta en Calvi, Córcega, que le costó la vista del ojo derecho: su ojo izquierdo sufría la carga adicional y Nelson se estaba quedando ciego lentamente hasta su muerte; a menudo se ponía un parche sobre el ojo bueno para protegerlo. En 1796, el comandante en jefe de la flota en el Mediterráneo pasó a manos de Sir John Jervis, quien eligió a Nelson para que fuera su comodoro, el capitán del buque insignia de Jervis, el capitán del HMS.

Almirantazgo

El año 1797 fue un año completo para Nelson. El 14 de febrero, fue en gran parte responsable de la victoria británica en la batalla del cabo San Vicente. Posteriormente, Nelson fue nombrado caballero miembro de la Orden del Baño (de ahí las iniciales postnominales "K.B."). En abril del mismo año fue ascendido a Contraalmirante del Azul, el noveno rango más alto de la Royal Navy. Más adelante en el año, durante una expedición fallida para conquistar Santa Cruz de Tenerife, recibió un disparo en el codo derecho con una bala de mosquete. Este éxito fue su única derrota. Perdió la mitad inferior de su brazo y no estuvo apto para el servicio hasta mediados de diciembre. Al año siguiente, Nelson volvió a ser responsable de una gran victoria sobre los franceses. La Batalla del Nilo (también conocida como Batalla de la Bahía de Abukir) tuvo lugar el 1 de agosto de 1798 y, como resultado, la ambición de Napoleón de llevar la guerra a los británicos en la India llegó a su fin. Las fuerzas que Napoleón había traído a Egipto quedaron varadas y el propio Napoleón tuvo que ser devuelto de contrabando a Francia. Por esta espectacular victoria, a Nelson se le otorgó el título de barón Nelson (Nelson se sintió defraudado por no haber recibido un título mayor; Sir John Jervis había sido nombrado conde de San Vicente por su participación en esa batalla, pero el gobierno británico insistió en que un oficial ningún comandante en jefe no podría ser elevado a ningún título superior a una baronía). No contento con dormirse en los laureles, luego rescató a la familia real napolitana de una invasión francesa en diciembre. Durante este tiempo, se enamoró de Emma Hamilton, la joven esposa del anciano embajador británico en Nápoles. Ella se convirtió en su amante, regresó a Inglaterra para vivir abiertamente con él, y finalmente tuvieron una hija, Horatia. Algunos han sugerido que una herida en la cabeza que recibió en la bahía de Abukir fue parcialmente responsable de esa conducta y de la forma en que llevó a cabo la campaña napolitana, debido simultáneamente a su odio inglés hacia los jacobinos y su condición de realista napolitano (había sido nombrado duque de Bronte en Sicilia por el rey de Nápoles en 1799), ahora considerado una especie de vergüenza para su nombre. En 1799, fue ascendido a Contraalmirante de la Red, el séptimo rango más alto de la Royal Navy. Luego fue asignado al Foudroyant. En julio, ayudó con la reconquista de Nápoles y fue nombrado duque de Bronte por el rey napolitano. Sus problemas personales y la decepción de alto nivel por su conducta profesional hicieron que lo trasladaran de regreso a Inglaterra, pero el conocimiento público de su afecto por Lady Hamilton finalmente indujo al Almirantazgo a enviarlo de regreso al mar, aunque solo fuera para alejarlo de ella. El 1 de enero de 1801, fue ascendido a Vicealmirante del Azul (sexto rango más alto). A los pocos meses se vio envuelto en la Batalla de Copenhague (2 de abril de 1801), que anuló la flota de los daneses, con el fin de romper la neutralidad armada de Dinamarca, Suecia y Rusia. Algunos consideraron que la acción fue algo deshonesta y, de hecho, su comandante Sir Hyde Parker le había ordenado a Nelson que detuviera la batalla. Sin embargo, en un incidente famoso, afirmó que no podía ver las banderas de señales que transmitían la orden, y alzó su telescopio hacia su ojo ciego. Su acción fue aprobada en retrospectiva, y en mayo se convirtió en comandante en jefe en el Mar Báltico, y la corona británica le otorgó el título de Vizconde Nelson. Sin embargo, Napoleón estaba acumulando fuerzas para invadir Inglaterra, y Nelson pronto fue puesto a cargo de defender el Canal de la Mancha para evitarlo. Sin embargo, el 22 de octubre se firmó un armisticio entre británicos y franceses, y Nelson —en mal estado de salud de nuevo— se retiró a Inglaterra, donde se quedó con sus amigos, Sir William y Lady Hamilton.

Trafalgar

Sin embargo, la paz de Amiens no iba a durar mucho y Nelson pronto regresó al servicio. Fue nombrado comandante en jefe del Mediterráneo y asignado al HMS Victory en mayo de 1803. Se unió al bloqueo de Toulon, Francia, y no volvería a pisar tierra firme durante más de dos años. Nelson fue ascendido a Vicealmirante del Blanco (el quinto rango más alto) mientras aún estaba en el mar, el 23 de abril de 1804. La flota francesa salió de Toulon a principios de 1805 y se dirigió a las Indias Occidentales. Una persecución severa no los logró y la salud de Nelson lo obligó a retirarse a Merton en Inglaterra. En dos meses, su tranquilidad terminó. El 13 de septiembre de 1805 fue llamado a oponerse a las flotas francesa y española, que habían logrado unirse y refugiarse en el puerto de Cádiz, España. El 21 de octubre de 1805, Nelson participó en su batalla final, la Batalla de Trafalgar. Napoleón Bonaparte había estado reuniendo fuerzas una vez más para la invasión de las Islas Británicas. El día 19, la flota francesa y española salió de Cádiz, con la intención de despejar el Canal para este fin. Nelson, con veintisiete barcos, se enfrentó a los treinta y tres barcos opuestos. Su último despacho, escrito el día 21, decía: A la luz del día vio la Flota Combinada del Enemigo desde el Este hasta E.S.E .; se llevó hizo la señal para la Orden de Navegación y Prepararse para la Batalla; el Enemigo con la cabeza hacia el Sur: a las siete el Enemigo vistiendo en sucesión. Que el Gran Dios, a quien adoro, conceda a mi Patria, y en beneficio de Europa en general, una gran y gloriosa Victoria; y ninguna mala conducta de nadie lo empañe; y que la humanidad después de la Victoria sea el rasgo predominante en la Flota británica. Para mí, individualmente, entrego mi vida a Aquel que me hizo, y que su bendición ilumine mis esfuerzos por servir fielmente a mi país. A Él me resigno a mí mismo ya la justa causa que se me ha encomendado defender. Amén. Amén. A medida que las dos flotas avanzaban hacia el compromiso, él envió una señal de treinta y una banderas al resto de la flota que decía la famosa frase "Inglaterra espera que cada hombre cumpla con su deber". Después de paralizar al buque insignia francés Beaucentaure, el Victory pasó al Redoutable. Los dos barcos se enredaron entre sí, momento en el que los francotiradores del aparejo del Redoutable pudieron lanzar fuego sobre la cubierta del Victory. Nelson fue uno de los heridos: una bala le entró en el hombro, le atravesó el pulmón y se posó en la base de la columna. Nelson conservó la conciencia durante algún tiempo, pero murió poco después de que la batalla concluyó con una victoria británica. El Victory fue luego remolcado a Gibraltar, con el cuerpo de Nelson a bordo conservado en un barril de brandy. A la llegada de su cuerpo a Londres, Nelson recibió un funeral de estado y sepultura en la Catedral de St. Paul. Según la leyenda urbana, el ron utilizado para preservar su cuerpo estaba ilícitamente medio bebido cuando llegó a Londres. Esto puede estar relacionado con el apodo dado a las raciones de ron naval más tarde, "Sangre de Nelson", un eco posiblemente deliberado del ritual de la Comunión.

Legado

Nelson se des notó por su considerable habilidad para inspirar y sacar lo mejor de sus hombres, hasta el punto de que ganó un nombre: "El Toque Nelson". Famoso incluso mientras estaba vivo, después de su muerte fue leonizado como casi ninguna otra figura militar en la historia británica (sus únicos pares son el duque de Marlborough y el contemporáneo de Nelson, el duque de Wellington). La monumental Columna de Nelson y la plaza Trafalgar circundante son lugares notables en Londres hasta el día de hoy, y Nelson fue enterrado en la Catedral de San Pablo. En Escocia, el monumento de Nelson fue construido en lo alto de Calton Hill en Edimburgo. También hay un Nelson Memorial, Swarland. Sin embargo, el monumento a Nelson en Dublín fue destruido por una bomba del IRA (véase el Pilar de Nelson). La Victoria está en existencia, y de hecho todavía se mantiene en comisión activa en honor de Nelson, es el buque insignia del Segundo Señor del Mar; se puede encontrar en el muelle seco número 2 de la Base Naval de Portsmouth, en Portsmouth, Inglaterra. Nelson no tenía hijos legítimos; su hija ilegítima de Lady Hamilton, Horatia, posteriormente se casó con el reverendo Philip Ward y murió en 1881. El vizconde y la baronía de Nelson se extinguieron a su muerte. Sin embargo, se le había concedido una segunda baronía (la baronía de Nelson del Nilo y de Hillborough) en 1801. Por un resto especial, William, el hermano de Lord Nelson, heredó esta última baronía. William también fue creado Earl Nelson en reconocimiento a los servicios de su hermano. Un mechón de pelo de Nelson fue entregado a la Armada Imperial Japonesa de la Royal Navy después de la guerra ruso-japonesa conmemorando la victoria en la batalla de Tsushima. Todavía se exhibe en Kyouiku Sankoukan, un museo público mantenido por las Fuerzas de Autodefensa de Japón. Las hazañas de Nelson inspiran a los de los personajes ficticios Jack Aubrey, Horatio Hornblower y Honor Harrington. De Wikipedia. La Enciclopedia Libre.

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