El duque de Wellington: la vida del duque de hierro

Arthur Wellesley, primer duque de Wellington (1 de mayo de 1769–14 de septiembre de 1852) fue un soldado y estadista angloirlandés, considerado una de las principales figuras políticas y militares del siglo XIX. Provenía de una familia establecida de nobles: su padre era el primer conde de Mornington, su hermano mayor, que heredaría el condado de su padre, sería nombrado marqués Wellesley, y dos de sus otros hermanos serían elevados a la nobleza como barón Maryborough. y Baron Cowley. Encargado un alférez en el ejército británico, se elevaría a la prominencia en las guerras napoleónicas, alcanzando finalmente el rango de mariscal de campo. Wellington comandó las fuerzas aliadas durante la Guerra Peninsular, empujando al ejército francés fuera de España y llegando al sur de Francia. Victorioso y aclamado como un héroe en Inglaterra, se vio obligado a regresar a Europa para comandar las fuerzas anglo-aliadas en Waterloo, después de lo cual Napoleón fue exiliado permanentemente en Santa Elena. Wellington a menudo se compara con el primer duque de Marlborough, con quien compartió muchas características, principalmente una transición a la política después de una carrera militar de gran éxito. Se desempeñó como primer ministro conservador del Reino Unido en dos ocasiones distintas, y fue una de las principales figuras de la Cámara de los Lores hasta su jubilación en 1846.

Vida temprana

Se cree que nació en Dublín o en las tierras de su familia en el condado de Meath, ambos en Irlanda, el tercer hijo de Garret Wesley, primer conde de Mornington, su fecha exacta de nacimiento es motivo de controversia. Todo lo que existe es un registro de la iglesia del evento marcado unos días después de que debe haber ocurrido. La fecha más probable es el 1 de mayo, pero es posible cualquier día durante unos días antes o después. Fue bautizado como Arthur Wesley, que fue cambiado legalmente a Arthur Wellesley en marzo de 1798. Wellesley fue educado en Eton de 1781 a 1785, luego se mudó a Bruselas en Bélgica para recibir más educación. En 1787, su padre le compró a Wellesley una comisión como alférez en el 73º Regimiento de Infantería; asistió a la Academia Militar de Angers en Francia, después de haber recibido una formación anterior en Inglaterra. Su primera asignación fue como ayudante de campo de dos sucesivos lores teniente de Irlanda (1787-1793). Fue ascendido a teniente en 1788; dos años más tarde, fue elegido miembro independiente del Parlamento por Trim en la Cámara de los Comunes de Irlanda (en 1790), cargo que ocupó hasta 1797. Ascendió rápidamente de rango (en gran parte a través del sistema de compras, que en ese momento permitía y, de hecho, generalmente requirió que los oficiales del ejército británico compraran su rango) convirtiéndose en teniente coronel en el 33º Regimiento de Infantería en 1793. Luego luchó en Holanda entre 1794 y 1795, y estuvo presente en Boxtel. En 1796, después de un ascenso a coronel, acompañó a su división a la India. Al año siguiente, su hermano mayor, Richard Wellesley, segundo conde de Mornington, fue nombrado gobernador general de la India, y cuando estalló la guerra en 1799 contra el sultán de Mysore, Tipu Sultan, Arthur Wellesley comandó una división propia. Mientras se desempeñaba en esa capacidad, fue nombrado gobernador de Seringapatam y Mysore, cargos que ocupó hasta 1805. Luchó en Assaye, Argaum e irrumpió en la fortaleza de Gawilghur. Después de la exitosa conclusión de esa campaña, fue designado al mando militar y político supremo en el Deccan; mientras que en esa posición derrotó al cacique ladrón Dhundia Wagh (que había escapado irónicamente de la prisión en Seringapatam durante la última batalla de la guerra de Mysore) ya los Marathas (en 1803). En 1804, fue nombrado Caballero del Baño, que sería el primero de numerosos honores a lo largo de su vida. Cuando terminó el mandato de su hermano en 1805, regresó con él a Inglaterra. A su regreso a Inglaterra, Wellesley fue elegido diputado por Rye (en la Cámara de los Comunes británica) durante seis meses en 1806; un año más tarde, fue elegido diputado por Newport en la Isla de Wight, una circunscripción que representaría durante dos años. Durante este tiempo, fue un conservador establecido, y en abril de 1807 (mientras representaba a San Miguel), fue investido Consejero Privado. Además, se desempeñó como Secretario en Jefe para Irlanda durante algún tiempo. Sin embargo, su vida política pronto llegaría a un abrupto final y navegaría hacia Europa para participar en las Guerras Napoleónicas.

guerras napoleónicas

Fue en los años siguientes que Wellesley emprendió los hechos que hicieron su lugar en la historia. Desde 1789, Francia se había visto envuelta en la Revolución Francesa, y después de tomar el trono en 1799, Napoleón había alcanzado las alturas del poder en Europa. El gobierno británico buscaba formas de acabar con la amenaza de Napoleón; y Wellesley comenzó a suministrarlos. Primero vino una expedición a Dinamarca en 1807, que pronto condujo a la promoción de Wellesley a teniente general y un traslado al teatro de la Guerra Peninsular. Aunque esa guerra no iba particularmente bien, era el único lugar donde los británicos (y los portugueses) habían logrado luchar en el continente europeo contra Francia y sus aliados. Wellesley derrotó a los franceses en la Batalla de Roliça y la Batalla de Vimeiro en 1808. La resultante Convención de Cintra, que estipulaba que el ejército británico transportaría a los franceses fuera de Lisboa, fue controvertida, y Wellesley fue llamado brevemente a Gran Bretaña. Mientras tanto, sin embargo, el propio Napoleón había venido a España, y cuando el Comandante en Jefe, Sir John Moore, murió durante la Batalla de La Coruña, Wellesley fue nombrado Comandante en Jefe de todas las fuerzas británicas en Portugal. De regreso a Iberia en abril de 1809, derrotó al ejército del rey José de España (hermano mayor de Napoleón) en la batalla de Talavera en 1809. Para ello, fue elevado a la nobleza como vizconde de Wellington, de Talavera y de Wellington en el condado de Somerset. Procedió a expulsar a las fuerzas francesas de Portugal por completo entre 1810 y 1811, luchando en Busaco, Lisboa y Fuentes de Oñoro. En mayo de 1811, fue ascendido a general por sus servicios en Portugal. Conduciendo a España, derrotó a los franceses nuevamente en Salamanca, luego tomó Madrid en 1812. Alrededor de este tiempo, fue nombrado conde de Wellington. Un contraataque francés ese año puso a las fuerzas británicas en una posición precaria, pero Lord Wellington recibió el mando de todos los ejércitos aliados en España y creó Marqués de Wellington el 3 de octubre. Wellington dirigió una nueva ofensiva en 1813, que culminó en la Batalla de Vittoria, que empujó a los enemigos de regreso a Francia y por la que fue ascendido a mariscal de campo. Invadió Francia y finalmente derrotó a las fuerzas francesas en Toulouse; después de esta batalla, Napoleón fue exiliado a Elba en 1814. Aclamado como el héroe conquistador, Wellington fue nombrado duque de Wellington, título que todavía ostentaba uno de sus descendientes. Pronto fue nombrado embajador en Francia, luego ocupó el lugar de Lord Castlereagh como Primer Plenipotenciario del Congreso de Viena, donde abogó firmemente por permitir que Francia mantuviera su lugar en el equilibrio de poder europeo. El 2 de enero de 1815, el título de su título de Caballero de Bath se convirtió en Caballero de la Gran Cruz tras la expansión de esa orden. El 26 de febrero de 1815, Napoleón dejó su exilio en Elba y regresó a Francia. Recuperando el control del país en mayo, se enfrentó a una reforma de la alianza en su contra. Wellington dejó Viena para comandar las fuerzas anglo-aliadas durante la campaña de Waterloo. Terminó en Bélgica, junto con las fuerzas prusianas al mando de Gebhard Leberecht von Blücher, y las fuerzas anglo-aliadas lucharon contra los franceses en la inconclusa Batalla de Quatre Bras. Dos días después, el 18 de junio, Wellington y von Blücher finalmente derrotaron a Napoleón en Waterloo. El emperador francés abdicó una vez más el 22 de junio, y los británicos se lo llevaron a la lejana Santa Elena.

Vida posterior

La política volvió a llamar la atención en 1819, cuando Wellington fue nombrado Maestro General de Artillería en el gobierno tory de Lord Liverpool. En 1827, fue nombrado Comandante en Jefe del Ejército Británico, cargo que ocuparía por el resto de su vida, excepto durante su mandato como primer ministro. Junto con Robert Peel, Wellington se convirtió en una de las estrellas emergentes del partido conservador y, en 1828, se había convertido en primer ministro. Como primer ministro, Wellington era la imagen del archiconservador, aunque, curiosamente, lo más destacado de su mandato fue la emancipación católica, la concesión de derechos civiles casi plenos a los católicos en el Reino Unido. El cambio fue forzado por la abrumadora victoria en las elecciones parciales de Daniel O'Connell, un católico defensor de la emancipación, quien fue elegido a pesar de que no se le permitía participar legalmente en el Parlamento. Lord Winchilsea acusó al duque de haber "planeado traidoramente la destrucción de la constitución protestante". Wellington respondió desafiando inmediatamente a Winchilsea a un duelo. El duelo es también una de las razones de la fundación del King's College London. El 21 de marzo de 1829, Wellington y Winchilsea se encontraron en los campos de Battersea. Cuando llegó el momento de disparar, el Duque apuntó deliberadamente a lo ancho y Winchilsea disparó al aire. Posteriormente le escribió a Wellington una disculpa humillante. En la Cámara de los Lores, enfrentando una dura oposición, Wellington habló a favor de la emancipación católica, dando uno de los mejores discursos de su carrera. La Ley de Emancipación Católica fue aprobada con una mayoría de 105. El gobierno de Wellington cayó en 1830. En el verano y otoño de ese año, una ola de disturbios barrió el país. Los whigs habían estado fuera del poder durante unos pocos años desde la década de 1770, y vieron la reforma política en respuesta a los disturbios como la clave para su regreso. Wellington se apegó a la política conservadora de no reforma ni expansión del sufragio, y como resultado perdió un voto de censura el 15 de noviembre de 1830. Fue reemplazado como primer ministro por Lord Gray. Los Whigs introdujeron la primera Ley de Reforma, pero Wellington y los Tories trabajaron para evitar su aprobación. El proyecto de ley fue aprobado en la Cámara de los Comunes, pero fue rechazado en la Cámara de los Lores. Siguieron elecciones en respuesta directa, y los Whigs regresaron con una mayoría aún mayor. Se introdujo una segunda Ley de Reforma, y ​​se derrotó de la misma manera, y otra ola de casi insurrección barrió el país. Durante este tiempo, Wellington fue recibido por una reacción hostil de la multitud en la inauguración del ferrocarril de Liverpool y Manchester, y finalmente el proyecto de ley se aprobó después de que los whigs amenazaran con llenar la Cámara de los Lores con sus propios seguidores si no lo hacía. Aunque pasado, Wellington nunca se reconcilió con el cambio; cuando el Parlamento se reunió por primera vez después de las primeras elecciones bajo el derecho de voto ampliado, se dice que Wellington dijo "Nunca vi tantos sombreros malos en mi vida". Durante este tiempo, Wellington fue reemplazado gradualmente como líder de los Tories por Robert Peel; cuando los conservadores volvieron al poder en 1834, Wellington se negó a convertirse en primer ministro y, en su lugar, se eligió a Peel. Desafortunadamente, Peel estuvo en Italia, y durante tres semanas en noviembre y diciembre de 1834, Wellington actuó como cuidador, asumiendo las responsabilidades del Primer Ministro y la mayoría de los demás ministerios. En el primer gabinete de Peel (1834-1835), Wellington se convirtió en secretario de Relaciones Exteriores, mientras que en el segundo (1841-1846) fue ministro sin cartera y líder de la Cámara de los Lores. Wellington se retiró de la vida política en 1846, aunque siguió siendo Comandante en Jefe de las Fuerzas, y volvió brevemente al centro de atención en 1848 cuando ayudó a organizar una fuerza militar para proteger Londres durante ese año de la revolución europea. Murió en 1852 y fue enterrado en la Catedral de San Pablo. En 1838, una propuesta para construir una estatua de Wellington resultó en la construcción de una estatua gigante de él en su caballo Copenhagen, colocada sobre el Arco en Constitution Hill en Londres, directamente afuera de Apsley House, su antigua casa en Londres, en 1846. La enorme escala del monumento de 40 toneladas y 30 pies de altura resultó en su eliminación en 1883 y al año siguiente fue transportado a Aldershot, donde todavía se encuentra cerca de la Iglesia Royal Garrison. Aparte de dar su nombre a las "botas de Wellington", el duque de Wellington también tuvo varios apodos, como "Iron Duke" (después de un incidente en 1830 en el que instaló contraventanas de metal para evitar que los alborotadores rompieran las ventanas de Apsley House), "The Beau" (así lo llaman sus oficiales, gracias a que es un buen vestidor) , y "The Peer" (después de que fue creado duque) Los soldados regulares bajo su mando lo llamaron "Old Nosy" debido a su nariz larga. Desde Wikipedia, la enciclopedia libre. Este artículo incorpora texto de la Encyclopædia Britannica de dominio público de 1911.

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