Los efectos de las desgracias de la familia en la muerte de Jane Austen

Por Caroline Kerr Taylor Muerte de Jane Austen 2017 marca el 200th aniversario de la muerte de Jane Austen. Ella es uno de los gigantes literarios más populares del mundo. Fue una pérdida trágica que muriera a los 41 años, justo cuando su estrella ganaba terreno en los firmamentos literarios. Nunca sabremos con certeza la causa exacta de su muerte. La comunidad médica ha conjeturado sobre la enfermedad de Addison, una insuficiencia suprarrenal o alguna forma de cáncer como el linfoma. Cualquiera de estas enfermedades se habría visto agravada por largos períodos de estrés extremo. Aunque disfrutó de un gran éxito literario en sus últimos años, hay mucha evidencia de que también estuvieron llenos de inseguridad y preocupación. La familia era el centro del mundo de Jane. Como nunca se casó, vivió toda su vida dentro del círculo familiar. George Austen, el padre de Jane, era miembro del clero y tenía estudios en Oxford. Su familia era parte de la noble sociedad local; sin embargo, económicamente apenas estaban dentro de los límites de la sociedad educada. Las mujeres de su clase no trabajaban. Jane y su hermana Cassandra, como mujeres solteras, continuaron viviendo con sus padres. Si bien la conexión más cercana y profunda de Jane era con su única hermana Cassandra, también disfrutaba de una relación cercana con sus hermanos. A medida que los niños crecieron, se fueron de casa, tuvieron carreras y formaron sus propias familias. Sin embargo, mantuvieron una estrecha conexión familiar extendida con las visitas entre familias y se correspondieron cuando estaban separados. George Austen se retiró en 1800 y le dio la vida de la parroquia de Steventon a su hijo mayor, James. Los Austen, junto con sus hijas, luego se mudaron a Bath. Aquí alquilaron varios alojamientos temporales. Después de vivir en una casa grande en el campo, no fue fácil adaptarse. El Sr. Austen murió repentinamente en 1805, dejando a su esposa e hijas con unos ingresos escasos. La anualidad ministerial del Sr. Austen cesó y la iglesia no ofreció ayuda a los cónyuges o hijos sobrevivientes. Los hermanos intervinieron para ayudar. James, Henry y Frank dieron 50 libras esterlinas al año. Edward dio otras £ 100. Más tarde, después de años de mudarse entre los alojamientos de Bath y pasar tiempo con varios miembros de la familia, a las mujeres Austen, junto con la querida amiga Martha Lloyd, se les ofreció un hogar propio. Esto se produjo como resultado de un 19th práctica del siglo. Si una pareja adinerada no tenía herederos, a menudo adoptaban a un niño de la familia extendida para que su propiedad permaneciera dentro de la familia y su nombre continuara. Edward Austen, el tercer hermano de Jane, fue adoptado por los primos Thomas y Catherine Knight. Tan difícil como fue la decisión, el Rev. y la Sra. Austen vieron esto como una gran oportunidad para su hijo. Edward heredó dos grandes propiedades, una en Kent y otra en Hampshire. Chawton Cottage, en su finca de Hampshire, recibió alquiler gratuito a las mujeres Austen. Imagínese su placer, después de años de empacar y desempacar, al tener un lugar permanente al que llamar hogar. Los hermanos continuaron brindando ayuda económica a su madre y hermanas. Los años en Chawton fueron los años de escritura más productivos de Jane. Ella volvió a trabajar Sentido y sensibilidad, orgullo y prejuicio y Abadía de Northanger. Ella escribió Mansfield Park, Emma y Persuasión. Austen regaló las primeras copias de sus libros a sus hermanos y buscó en la familia sus comentarios y respuestas. Es lamentable que durante los últimos tres años de su vida su amada familia haya comenzado a experimentar serios problemas económicos. La primera dificultad financiera ocurrió cuando Edward Austen-Knight recibió una orden judicial en octubre de 1814 por la familia Hinton-Baverstock de Chawton Lodge en Hampshire. Declaró que la escritura de desamortización de la propiedad de Chawton a principios del siglo XIX.th siglo había sido redactado incorrectamente. Afirmaron ser herederos legítimos de las propiedades de Hampshire. Si ganaban el caso, Edward habría perdido dos tercios de sus propiedades y riqueza. También significaba que las mujeres Austen perderían su hogar. Vivir durante años bajo la nube de la posibilidad de perder su hogar habría causado una gran agitación emocional. El hecho de que los Hinton-Baverstock fueran vecinos que vivían cerca también creó una situación social incómoda. Al final, Edward les dio £ 15,000 para que retiraran su demanda. No fue hasta 1818, después de la muerte de Jane, que el caso finalmente se resolvió. Otra angustiosa secuencia de eventos afectó a la familia extendida de Austin. Henry se convirtió en banquero y agente del ejército después de servir en la milicia de Oxford. Lo hizo muy bien durante varios años. Sin embargo, con el fin de las guerras napoleónicas, la economía de la posguerra se encontraba en una espiral descendente. Las industrias relacionadas con la guerra ya no eran necesarias. Menos soldados significó que los agentes pagadores como Henry vieron reducciones drásticas en sus ingresos. La nómina del regimiento manejada por Austen & Co. cayó de £ 112,000 en 1813 a £ 63,000 en 1814 y finalmente a £ 34,000 en 1815. Muchos de los préstamos bancarios se volvieron incobrables. Todo esto funcionó para socavar los bancos de Henry. La sucursal de Alton colapsó a finales de 1815. Su agencia militar y el banco de Londres quebraron en marzo de 1816. La quiebra de Henry devastó a todo el clan Austen. Henry perdió todo, pero otros miembros de la familia también sufrieron pérdidas. Los más importantes eran los del tío Leigh-Perrot y Edward, que habían aportado 10.000 y 15.000 libras respectivamente como garantía. Frank y James también perdieron sus inversiones. Frank, como hombre de la marina, ya estaba a mitad de salario desde que terminó la guerra. Tanto él como Henry ya no podían darles a su madre y hermanas las 50 libras anuales para sus gastos de subsistencia. Si bien Jane tenía la mayor parte de sus ganancias en los ahorros de Navy Fives, perdió una pequeña cantidad, £ 13. Las mujeres de Austen todavía tenían su hogar, aunque existía la preocupación constante ya que la demanda de Hinton-Baverstock estaba en curso. Henry tenía una relación especial con Jane. Si bien Cassandra fue la primera en estar al tanto de sus novelas mientras se escribían, fue Henry quien actuó como enlace con sus editores. El 19th siglo era un mundo de hombres. Fue Henry quien encontró a sus editores y quien adelantó el dinero en los primeros libros enviados en consignación. Jane pasó largos períodos de tiempo en la casa de Henry en Londres mientras corrigía las páginas impresas de su editor antes de ir a la imprenta. Con las quiebras, Henry perdió su casa en Londres y Jane tuvo que enviar las pruebas a Chawton para su corrección. Estos problemas financieros habrían causado una gran angustia a todos los miembros de la familia unida. Mientras el mundo de los negocios de Henry colapsaba, Charles, el hermano menor de Austen, se encontraba en dificultades. Charles, como Frank, era un marino de carrera. Cuando terminaron las guerras napoleónicas, Charles, como Capitán del Fénix, fue asignado para librar al archipiélago griego de piratas. A finales de febrero de 1816, durante el mal tiempo, su barco sufrió daños irreparables cerca de Smyrna (actual Izmir). No hubo pérdidas de vidas y se rescataron las mercancías del barco. Charles, sin embargo, fue sometido a un consejo de guerra. La noticia del naufragio habría llegado a Chawton en el momento de la quiebra de Henry. En abril, Charles fue absuelto. La culpa recayó en los pilotos griegos que guiaban el barco en ese momento. Aunque su nombre fue limpiado, el hecho de que hubiera perdido un barco fue en su contra. No se le dio otro comando durante diez años. Con una familia en crecimiento, luchó financieramente para llegar a fin de mes. La familia extendida, incluida Jane, habría estado profundamente preocupada por Charles. Amaba a su madre y a sus hermanas, pero nunca pudo ayudarlas económicamente, ya que luchó contra la pobreza la mayor parte de su vida adulta. Un último capítulo de ansiedad de estos últimos tres años fue la muerte del hermano de la Sra. Austen, James Leigh-Perrot, en marzo de 1817. Al igual que su hermano Edward, el tío de Jane había heredado una casa grande y sumas sustanciales de dinero de parientes lejanos sin hijos. Los Leigh-Perrot disfrutaban con los niños Austen y habían hablado de incluirlos en sus testamentos. La Sra. Austen contaba con algún apoyo financiero de su hermano después de su muerte. Desafortunadamente, dejó todo a su esposa durante toda su vida. La Sra. Austen estaba profundamente angustiada por esta noticia y Jane tuvo una recaída en su salud cuando se enteró del revés. Estos eventos, tan cercanos entre sí, habrían causado una profunda ansiedad. Estas circunstancias familiares habrían creado una sensación de inseguridad constante e implacable. Por tanto, es razonable conjeturar que la enfermedad de Jane y su muerte prematura pueden haber sido exacerbadas por las diversas desgracias de la familia, lo que afectó gravemente su bienestar físico y emocional.
Caroline Kerr Taylor contribuyó previamente a la revista en línea con el artículo Fama y fortuna de Jane Austen: de vez en cuando. Es autora de muchos libros de trabajo educativo como editora en Creative Teaching Press, Cypress, California. Después de algunos años viviendo en el extranjero en Nueva Zelanda, ahora vive en Newport Beach, California, y disfruta de la escritura independiente.

1 comentario

The timing of this interesting article is appropriate for me, as I had just done a study for our local JASNA group of the last years of Jane’s life. I too was so struck by this concentration of financial anxieties in Jane’s life during her last 18 months. I had never quite realized this before, and am glad this aspect is getting a wider audience. One fact I had missed was Charles’ court-martial so I am pleased to learn this additional fact. I really feel that these worries did hasten Jane’s decline,, and perhaps her amazing output (Persuasion, NA’s revision and the unfinished Sandition) towards the end were her hope to help shore up the family’s and her own depleted finances.

joanar julio 26, 2020

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