La acción de Trafalgar

"¿Y quién es el almirante Croft?" Fue la fría y sospechosa pregunta de Sir Walter ... y Anne, después de la pequeña pausa que siguió, añadió: "Es un contraalmirante de los blancos. Estuvo en la acción de Trafalgar y ha estado en las Indias Orientales desde entonces. estacionado allí, creo, varios años ". Persuasión

Inglaterra espera que cada hombre cumpla con su deber

La batalla de Trafalgar, librada el 21 de octubre de 1805, es parte de la Guerra de la Tercera Coalición reunida por Gran Bretaña contra Francia. Fue el enfrentamiento naval más importante de las guerras napoleónicas y la batalla naval fundamental del siglo XIX. Una flota de la Royal Navy de 27 barcos de línea destruyó una flota aliada francesa y española de 33 barcos de línea al oeste del cabo Trafalgar en el suroeste de España. Los aliados perdieron 22 barcos; los británicos ninguno. El comandante británico, el almirante Lord Nelson, murió al final de la batalla, momento en el cual su victoria le había asegurado su lugar como uno de los mayores héroes militares de Gran Bretaña. La victoria británica puso fin a los planes de Napoleón de invadir Gran Bretaña a través del Canal de la Mancha. Una vez que se eliminó la amenaza de invasión, las tropas británicas podrían usarse para luchar en el continente europeo, que fue un factor importante en la caída final de Napoleón. Después de la batalla, la Royal Navy permaneció indiscutida como la potencia naval más importante del mundo hasta el surgimiento de la Alemania imperial antes de la Primera Guerra Mundial, 100 años después. Trasfondo estratégico de la batalla En 1805, el Primer Imperio Francés, bajo Napoleón, era la potencia militar dominante en el continente europeo, mientras que la Royal Navy británica controlaba los mares. Durante el transcurso de la guerra, los británicos impusieron un bloqueo naval a Francia, que afectó el comercio francés e impidió que los franceses movilizaran por completo sus propios recursos navales. A pesar de varias evasiones exitosas del bloqueo por parte de la marina francesa, no pudieron infligir una gran derrota a los británicos. El control británico de los mares les permitió atacar los intereses franceses en casa y en el extranjero con relativa facilidad. Cuando la Tercera Coalición declaró la guerra a Francia en 1803, después de la breve Paz de Amiens, Napoleón Bonaparte estaba decidido a invadir Gran Bretaña. Para hacerlo, tenía que asegurarse de que la Royal Navy no pudiera interrumpir la flotilla de invasión, lo que requeriría que la flota francesa controlara el Canal de la Mancha. En ese momento, había importantes flotas francesas en Brest, Bretaña y Toulon en la costa mediterránea. Otros puertos de la costa atlántica francesa tenían escuadrones más pequeños pero potentes. Además, Francia y España eran ahora aliados, por lo que también estaba disponible la flota española con base en Cádiz y El Ferrol. Los británicos poseían un cuerpo de oficiales navales experimentado y bien entrenado. Por el contrario, la mayoría de los mejores oficiales de la marina francesa habían sido ejecutados o despedidos del servicio durante la primera parte de la Revolución Francesa. Como resultado, el vicealmirante Pierre-Charles Villeneuve era el oficial superior más competente disponible para comandar la flota mediterránea de Napoleón. Sin embargo, Villeneuve había mostrado una clara falta de entusiasmo para enfrentar a Nelson y la Royal Navy después de su derrota en la Batalla del Nilo. El plan naval de Napoleón en 1805 era que las flotas francesa y española en el Mediterráneo y Cádiz rompieran el bloqueo y se combinaran en las Indias Occidentales. Luego regresarían, ayudarían a la flota en Brest a salir del bloqueo y, en combinación, despejarían el Canal de la Mancha de los barcos de la Royal Navy, asegurando un paso seguro para las barcazas de invasión.

Indias occidentales

A principios de 1805, el almirante Lord Nelson estaba al mando de la flota británica que bloqueaba Toulon. A diferencia de William Cornwallis, que comandaba el férreo bloqueo de Brest por parte de la Flota del Canal, Nelson adoptó un bloqueo flexible con la esperanza de sacar a la flota francesa del puerto. Nelson esperaba entablar combate y destruir a los franceses en una gran batalla. Sin embargo, la flota de Villeneuve emergió con éxito y eludió la flota de Nelson cuando sus fuerzas fueron expulsadas de la estación por las tormentas. Mientras Nelson los buscaba en el Mediterráneo, Villeneuve atravesó el Estrecho de Gibraltar, se reunió con la flota española y navegó como estaba previsto hacia las Indias Occidentales. Una vez que Nelson se dio cuenta de que los franceses lo habían evadido y cruzado el Océano Atlántico, abandonó su estación en el Mediterráneo para perseguirlos. Los almirantes de la época, debido a la lentitud de las comunicaciones, debían tener una autonomía considerable para tomar decisiones tanto estratégicas como tácticas. La tarea de Nelson era contener o destruir la flota de Villeneuve. Como habían logrado evadir a sus fuerzas frente a Toulon, decidió perseguirlos.

Cádiz

En las Indias Occidentales, la flota francesa nuevamente evadió a las fuerzas de Nelson. Los franceses navegaron hacia Europa, originalmente con la intención de romper el bloqueo en Brest, pero después de que dos de sus barcos españoles fueron capturados durante la Batalla del Cabo Finisterre por un escuadrón al mando del vicealmirante Sir Robert Calder, Villeneuve decidió no intentar unirse a la flota en Brest y navegó de regreso a Ferrol. Los planes de invasión de Napoleón para Inglaterra dependían enteramente de su capacidad para encontrar un número suficientemente grande de barcos de línea antes de Boulogne, Francia. Esto requeriría que la fuerza de Villeneuve de treinta y dos barcos se uniera con éxito a la fuerza de veintiún barcos del vicealmirante Ganteaume en Brest, junto con un escuadrón de cinco barcos al mando del capitán Allemand, lo que le daría una fuerza combinada de cincuenta y tres barcos de la línea. Cuando Villeneuve zarpó de Ferrol el 10 de agosto, estaba bajo estas estrictas órdenes de Napoleón de navegar hacia el norte hacia Brest. En cambio, se puso nervioso de que los británicos observaran sus maniobras, por lo que el 11 de agosto navegó hacia el sur hacia Cádiz, en la costa suroeste de España. Sin señales de la flota de Villeneuve, el 26 de agosto, la fuerza de invasión de tres cuerpos de ejército francés cerca de Boulogne se hizo necesaria en otros lugares. Esta fuerza levantó el campamento y se dirigió a Alemania, donde a partir de entonces estaría completamente comprometida. El mismo mes, Nelson regresó a Inglaterra después de dos años de servicio en el mar para un merecido descanso y recuperación. Estaría en tierra durante un total de veinticinco días ajetreados, y fue recibido calurosamente por los británicos, que estaban comprensiblemente nerviosos por la posibilidad de una invasión francesa. El 2 de septiembre llegó a Inglaterra la noticia de la presencia de la flota combinada francesa y española en el puerto de Cádiz. Nelson tuvo que esperar hasta el 15 de septiembre antes de que su barco HMS Victory estuviera listo para zarpar. El 15 de agosto, Cornwallis tomó la fatídica decisión de separar veinte barcos de línea de la flota que custodiaba el canal y hacerlos navegar hacia el sur para enfrentarse a las fuerzas enemigas en España. Esto dejó el canal algo despojado de barcos, con solo once barcos de la línea disponibles. Sin embargo, esta fuerza separada formaría el núcleo de la flota británica que lucharía en Trafalgar. Inicialmente esta flota fue puesta al mando del vicealmirante Calder. Esta fuerza llegó a Cádiz el 15 de septiembre y Nelson se uniría a la flota el 29 de septiembre para tomar el mando. La flota británica vigilaba constantemente el puerto de Cádiz mediante fragatas, mientras que su fuerza principal permanecía oculta a 80 kilómetros al oeste de la costa. La esperanza de Nelson era atraer a las fuerzas combinadas franco-españolas y entablar una batalla de aniquilación mediante una "batalla pell-mell". La fuerza que vigilaba el puerto estaba dirigida por el capitán Blackwood, al mando del HMS Euryalus. Fue elevado a una fuerza de siete barcos el 8 de octubre, compuesto por cinco fragatas y dos goletas.

Situación de suministro

En este punto, la flota de Nelson necesitaba urgentemente aprovisionamiento, sin embargo, y el 2 de octubre seis barcos de línea, Queen; Canopus, capitaneado por Francis Austen; Spencer; Celoso; Tigre; y Endymion fueron enviados a Gibraltar para suministros. Estos barcos fueron desviados más tarde para servicio de convoyes en el Mediterráneo, mientras que Nelson esperaba que regresaran. Los barcos británicos continuaron llegando, y el 15 de octubre la flota estaba con todas sus fuerzas para la batalla. Aunque fue una pérdida significativa de fuerza para la flota, una vez que llegó el Royal Sovereign de primer nivel, Nelson permitió que Calder navegara hacia casa en su buque insignia, el Prince of Wales de 90 cañones, en lugar de enviarlo de regreso en un barco más pequeño. Calder estaba bajo una nube por sus acciones durante el enfrentamiento frente al Cabo Finisterre el 22 de julio. Mientras tanto, la flota de Villeneuve en Cádiz también sufría una grave escasez de suministro que los franceses con problemas de liquidez no podían rectificar fácilmente. A sus barcos también les faltaban más de dos mil hombres de la fuerza que necesitarían para navegar. En estas circunstancias, recibió nuevas órdenes del almirante Decrès en París para regresar al Mediterráneo y navegar hacia el puerto de Nápoles en el sur de Italia. La situación del suministro de Villeneuve comenzó a mejorar en octubre, pero la noticia de la llegada de Nelson hizo que Villeneuve se mostrara reacio a abandonar el puerto. De hecho, los capitanes de la flota habían votado sobre el asunto y el resultado fue la decisión de permanecer en el puerto.

Trasfondo táctico naval

Durante el siglo XVIII, las tácticas de batalla naval se desarrollaron a partir de los melées de todos contra todos del siglo XVII, donde el almirante al mando de una flota tenía poco o ningún control sobre la disposición y las acciones de sus barcos. El concepto de línea de batalla se desarrolló donde cada barco de la línea tenía su posición predeterminada en la línea de batalla y la flota intentaba permanecer en esta formación durante la batalla. Ambos almirantes intentarían formar largas filas. Luego, las dos líneas maniobrarían, a veces durante días, en un esfuerzo por acercarse dentro del alcance de los disparos, a menudo buscando la ventaja del indicador meteorológico. Se suponía que cada barco atacaría a su número opuesto en la línea enemiga. Esto llevó a batallas de desgaste en las que las líneas de barcos se golpeaban entre sí hasta que un lado se retiraba, momento en el que ambos regresaban cojeando a casa para reparaciones. Se puede hacer más daño cuando un barco puede rastrillar a otro. Disparar a lo largo de un barco desde la proa o la popa era más ventajoso, porque un solo disparo volaría a lo largo de las cubiertas causando daños y muerte a más tripulaciones de los cañones. Un beneficio adicional fue que el oponente no podía devolver el fuego con su cañón lateral. Sin embargo, esto se vio más a menudo en acciones de un solo barco que cuando una flota estaba luchando en línea. Había habido algunos desarrollos de nuevas tácticas ya en 1782. Después de derrotar el intento británico de reforzar su despliegue en lo que pronto sería Estados Unidos durante la Batalla de Chesapeake, los franceses decidieron intentar tomar las Bermudas. Frente a ellos estaba una flota más pequeña al mando de George Rodney. Cuando se encontraron en la Batalla de los Saintes el 12 de abril, las cosas parecían excelentes para los franceses, pero una señal fallida hizo que su línea se dividiera. Rodney rápidamente señaló un giro de 90 grados en su propia línea, dirigiendo sus barcos entre la línea francesa mientras continuaban navegando en sus direcciones originales. Sus barcos terminaron rastrillando a los barcos franceses y pronto obligaron a seis de sus barcos a golpear sus colores (bajar sus banderas como señal de rendición).

El plan de batalla de Nelson

Durante su estadía frente a la costa de España en octubre, Nelson reveló por primera vez su nuevo plan de compromiso a los capitanes de la flota en una cena combinada. En lugar de adoptar la técnica estándar de maniobras para acercarse al enemigo en una línea de batalla larga y luego enfrentar a su oponente en una formación paralela, el método de Nelson formaría dos líneas paralelas cercanas e iría directamente hacia el enemigo. Este método simplificaría la comunicación entre los barcos, que de otro modo podría resultar bastante difícil en una formación extendida. La premisa básica de su plan era dividir la batalla en una serie de peleas de barco a barco, Nelson creía que los barcos británicos prevalecerían ya que eran superiores en artillería. También eliminó las laboriosas maniobras necesarias para involucrar al enemigo. El enfoque consistiría en dos columnas de dieciséis barcos, navegando en línea. Estarían acompañados por una columna de reserva de los barcos de dos cubiertas de navegación rápida que servirían como reserva móvil bajo el mando de Nelson. Esta tercera columna podría unirse a cualquiera de las otras dos líneas, formando una fuerza táctica de veinticuatro barcos. Tenía la intención de intentar romper la línea de batalla enemiga con dos o tres columnas para cortar el centro y la retaguardia de la flota de su camioneta, y luego concentrar sus fuerzas en los barcos en la parte trasera de la línea. El comandante enemigo normalmente se encuentra cerca del punto medio de la línea, por lo que este plan atacaría y abrumaría a su barco y los dos o tres barcos vecinos. Dado que los barcos del oponente navegarían a favor del viento, sería difícil para los que estaban en la camioneta navegar en contra del viento y acudir en ayuda de la retaguardia. Esta es una táctica similar a la que Nelson ya había utilizado con éxito en la batalla del cabo de San Vicente de 1797, pero aquí se aplicó como un plan deliberado a mayor escala. El inconveniente más importante de este plan sería que las fuerzas francesas y españolas formarían una barra horizontal a la columna vertical británica. Los aliados podrían mantener una andanada de fuego de rastrillo contra los barcos líderes en cada una de las columnas a medida que se acercaban. Durante su aproximación, los barcos británicos no podrían responder al fuego. Los barcos de los aliados estarían en condiciones de disparar contra estos barcos líderes durante un período de hasta media hora. Sin embargo, el mayor pesar de Nelson sobre la batalla que se avecinaba era que carecía de fuerzas suficientes para acabar con el enemigo por completo. Lo superarían en número durante la pelea, pero no mostró dudas sobre la obtención de una victoria. En preparación para la batalla, Nelson ordenó que los barcos de su flota fueran pintados con un patrón distintivo de amarillo y negro que los haría fáciles de distinguir de sus oponentes.

Batalla

El 18 de octubre, Villeneuve recibió una carta en la que le informaba que el vicealmirante François Rosily había llegado a Madrid con órdenes de tomar el mando. Al mismo tiempo, recibió información de que un destacamento de seis barcos británicos había atracado en Gibraltar. Esto le dio a Villeneuve el pretexto militar que necesitaba para irse, ya que percibió que la flota de Nelson se debilitaría. De repente, Villeneuve estaba desesperado por partir y, tras un vendaval el 18 de octubre, la flota inició una rápida lucha para prepararse para zarpar. Villeneuve tomó la determinación de dejar Cádiz para siempre e incluso enfrentarse al enemigo, en lugar de sufrir la humillación de la pérdida del mando.

Salida

Sin embargo, el clima se había calmado repentinamente después de una semana de vendavales. Esto ralentizó el avance de la flota que partía del puerto, lo que dio a los británicos una gran advertencia sobre la salida de la flota francesa y española. Villeneuve había elaborado planes para formar una fuerza de cuatro escuadrones, con barcos franceses y españoles entremezclados. Después de su voto anterior para quedarse, los capitanes se mostraron reacios a abandonar Cádiz y, como resultado, no siguieron de cerca las órdenes de Villeneuve (Villeneuve, según los informes, había sido despreciado por muchos de los oficiales y la tripulación de la flota). Como resultado, la flota salió del puerto sin una formación particular. Villeneuve tardó la mayor parte del 20 de octubre en organizar su flota y zarparon en tres columnas hacia Gibraltar, al sureste. Esa misma noche, el barco Achille vio una fuerza de 18 barcos británicos de línea en su persecución. La flota comenzó a prepararse para la batalla y durante la noche se les ordenó formar una sola línea. Al día siguiente, la flota de Nelson de treinta y un barcos fue vista en persecución desde el noroeste con el viento detrás de ellos. Villeneuve volvió a ordenar su flota en tres columnas, pero pronto cambió de opinión y ordenó una sola línea. El resultado fue una formación irregular y en expansión que no se parecía en nada a una línea. La flota británica navegaba, como iban a luchar, con la señal setenta y dos izada en el buque insignia de Nelson. A las 5:40 a. M., Los británicos estaban a unos 34 km (21 millas) al noreste del cabo Trafalgar, con la flota franco-española entre los británicos y el cabo en dirección al estrecho de Gibraltar. A las 6 de la mañana, Nelson dio la orden de prepararse para la batalla. De repente, a las 8 de la mañana, Villeneuve ordenó a la flota vestirse juntos y volver a Cádiz. El curso se cambió de cerca del sur para girar hacia el norte, llevándolos hacia los británicos que se aproximaban. Esto colocaría a la división trasera bajo el mando del contraalmirante Pierre Dumanoir le Pelley en la furgoneta, en lugar de la parte trasera. El viento se volvió contrario en este punto, a menudo cambiando de dirección. Las tripulaciones francesas sin experiencia tuvieron dificultades con las condiciones cambiantes, y tomó casi una hora y media completar el pedido de Villeneuve. La flota francesa y española ahora formaba una media luna angular y desigual, con los barcos franceses más lentos generalmente a sotavento de los españoles y más cerca de la costa de España. A las 11 a.m., toda la flota de Nelson era visible para Villeneuve, dispuesta en dos columnas paralelas. Las dos flotas estarían dentro del alcance de la otra en una hora. Villeneuve estaba preocupado en este punto por formar una línea, ya que sus naves estaban espaciadas de manera desigual y en una formación irregular. La flota franco-española se extendió por casi cinco millas (8 km) de largo cuando la flota de Nelson se acercó a ellos. A medida que los británicos se acercaban, percibieron que la flota francesa y española no navegaba en un orden apretado sino en grupos irregulares. Además, Nelson no pudo distinguir el buque insignia francés ya que los franceses y los españoles no llevaban banderines de mando desde ninguno de sus barcos. Los seis barcos británicos enviados anteriormente a Gibraltar no habían regresado, por lo que Nelson tendría que luchar sin estos barcos y, por lo tanto, tuvo que hacer algunos ajustes. También fue superado en número y armado por su oponente, ya que los españoles y franceses tenían cerca de 30.000 hombres y 2.568 armas para sus 17.000 hombres y 2.148 armas. La flota franco-española también tenía seis barcos más de línea que los británicos, por lo que podía combinar más fácilmente su fuego. No había ningún medio por el cual algunos de los barcos de Nelson pudieran evitar ser "duplicados" o incluso "triplicados".

Orden de batalla

Los franceses tenían 18 barcos de la línea: Bucentaure, Formidable, Neptune, Indomptable, Algésiras, Pluton, Mont-Blanc, Intrépide, Swiftsure, Aigle, Scipion, Duguay-Trouin, Berwick, Argonaute, Achille, Redoutable, Fougueux y Héros. Estos fueron apoyados por las fragatas Cornélie, Hermione, Hortense, Rhin y Thémis, y los bergantines Argus y Furet. Los españoles contaban con 15 barcos de la línea: Santísima Trinidad, Principe de Asturias, Santa Anna, Rayo, Neptuno, Argonauta, Bahama, Montanez, San Augustín, San Ildefonso, San Juan Nepomuceno, Monarca, San Francisco de Asís, San Justo, y San Leandro. Los británicos tenían 27 barcos de la línea: Britannia, Royal Sovereign, Victory, Dreadnought, Neptune, Prince, Temeraire, Tonnant, Achille, Ajax, Belleisle, Bellerophon, Colossus, Conqueror, Defense, Defiance, Leviathan, Mars, Minotaur, Orion, Revenge, Spartiate, Swiftsure, Thunderer, Africa, Agamenón y Polifemo. Estos fueron apoyados por las fragatas Euryalus, Naiad, Phoebe y Sirius, la goleta Pickle y el cúter Entreprenante. Batalla de Trafalgar - 21 de Octubre de 1805 - Situación a las 13h, Nicholas Pocock (1740-1821)

Engagement

La batalla progresó en gran medida de acuerdo con El plan de Nelson. A las 11:35, Nelson envió la famosa señal de la bandera, "Inglaterra espera que cada hombre cumpla con su deber" (tenía la intención de enviar "Inglaterra confía que cada hombre cumplirá con su deber", pero la palabra "confía" no se incluyó en el libro de códigos de señales, por lo que envió "esperar" en su lugar; la palabra "deber" también estaba ausente, pero se envió letra por letra, "DUTY"). Luego atacó la línea francesa en dos columnas, liderando una columna en Victoria; mientras que el almirante Collingwood en Royal Sovereign encabezaba la otra columna. Cuando se inició la batalla, los franceses y los españoles formaban una línea irregular que se dirigía al norte mientras las dos columnas británicas se acercaban desde el oeste casi en ángulo recto. La columna de barlovento norte de la flota británica estaba encabezada por el buque insignia Victory de 100 cañones de Nelson. La columna de sotavento estaba dirigida por el Royal Sovereign de 100 cañones, el buque insignia del vicealmirante Cuthbert Collingwood. Nelson dirigió su línea en una finta hacia la furgoneta de la flota franco-española y luego se volvió hacia el punto de ataque real. Collingwood alteró ligeramente el curso de su columna de modo que las dos líneas convergieron en la línea de ataque. Justo antes de que la columna sur se enfrentara a las fuerzas aliadas, Collingwood dijo a sus oficiales: "Ahora, caballeros, hagamos algo hoy de lo que el mundo hablará en el futuro". Debido a que los vientos eran muy suaves durante la batalla, todos los barcos se movían extremadamente lentamente, y los barcos británicos líderes estuvieron bajo el fuego de varios de los enemigos durante casi una hora antes de que sus propios cañones dispararan. Al mediodía, Villeneuve envió la señal "entablar combate con el enemigo", y la Fougueux disparó su primer tiro de prueba al Royal Sovereign. El Royal Sovereign navegaba con todas las velas desplegadas, dejando atrás al resto de la flota inglesa, rumbo al Santa Ana. Antes de alcanzarla, Royal Sovereign tomó fuego ineficaz de los Fougueux, Indomptable, San Justo y San Leandro, y tomó represalias a quemarropa contra el Santa Ana. El único barco inglés capaz de seguirlo, el Belle-Isle, fue contratado por Aigle, Achille, Neptune y Fougeux; perdió sus cuatro mástiles y no pudo seguir luchando, sus velas cegaron sus baterías, pero siguió enarbolando su bandera durante 45 minutos hasta que los siguientes barcos ingleses vinieron al rescate. Durante 40 minutos, la Victoria estuvo bajo fuego ineficaz de Héros, Santísima Trinidad, Redoutable y Neptuno; casi todos los disparos se desviaron y el Victory no respondió. A las 12:45, Victory cortó la línea enemiga entre el buque insignia de Villeneuve, Bucentaure y Redoutable. El Victory llegó tan cerca del Bucentaure que Villeneuve pensó que se realizaría el abordaje, y con el Águila de su barco en la mano, dijo a sus hombres: "¡Lo arrojaré al barco enemigo y lo devolveremos allí!" Sin embargo, temiendo por la seguridad de Nelson, Hardy, capitán del Victory, se enfrentó a uno de los barcos franceses más pequeños, el Redoutable. El Bucentaure iba a ser tratado por el Téméraire y el Neptune. Se produjo una pelea general, y durante esa pelea, Victoria cerró mástiles con el Redoutable francés. La tripulación del Redoutable, que incluía un fuerte cuerpo de infantería (con 3 capitanes y 4 tenientes), se reunió para intentar abordar y apoderarse del Victory. Una bala de mosquete disparada desde la parte superior del Redoutable golpeó a Nelson en el hombro izquierdo y atravesó su cuerpo alojándose en su columna vertebral. Nelson exclamó: "Finalmente lo lograron, estoy muerto". Fue llevado bajo cubierta y murió alrededor de las 16:30, ya que la batalla que lo convertiría en leyenda estaba terminando a favor de los británicos. El Victory cesó el fuego, los artilleros habían sido llamados a cubierta para luchar contra la captura, pero fueron repelidos a las cubiertas inferiores por granadas francesas. Mientras los franceses se preparaban para abordar el Victory, el barco inglés Temeraire se acercó desde la proa de estribor del Redoutable y disparó contra la tripulación francesa expuesta causando muchas bajas. A las 13:55, Capitán Lucas, del Redoutable, con 99 hombres en forma de 643, y él mismo gravemente herido, se vio obligado a rendirse. El Bucentaure francés fue aislado por Victory y Temeraire, y luego contratado por Neptune, Leviathan y Conqueror; Asimismo, la Santísima Trinidad quedó aislada y abrumada sin ser rescatada. Se rindieron después de tres horas. Redoutable siendo atacado por Temeraire en Trafalgar, después de haber luchado durante más de dos horas contra la Victoria de Nelson. Los británicos tomaron 22 buques de la flota franco-española y no perdieron ninguno. Entre los barcos franceses capturados estaban el Aigle, Algésiras, Berwick, Bucentaure, Fougueux, Intrépide, Redoutable y Swiftsure. Los barcos españoles tomados fueron el Argonauta, Bahama, Monarca, Neptuno, San Agustín, San Ildefonso, San Juan de Nepomuceno, Santísima Trinidad y Santa Ana. De estos, el Redoutable se hundió, el Santísima Trinidad y Argonauta fueron hundidos por los británicos, el Achille explotó, el Intrepide y San Augustín ardieron, y el Aigle, Berwick, Fougueux y Monarca naufragaron en un vendaval después de la batalla. Mientras Nelson agonizaba, ordenó a la flota que fondeara ya que se predecía una tormenta. Sin embargo, cuando la tormenta hizo estallar muchos de los barcos severamente dañados se hundieron o encallonaron, y algunos fueron recapturados por los prisioneros franceses y españoles venciendo a las pequeñas tripulaciones de presa o por los barcos que salían de Cádiz. Secuelas El vicealmirante Villeneuve fue hecho prisionero y devuelto a Inglaterra. A su regreso a Francia, fue encontrado apuñalado seis veces en el pecho en la habitación de su posada mientras regresaba a París. El veredicto fue que se había suicidado. Solo once barcos recuperaron Cádiz, y de esos solo cinco se consideraron en condiciones de navegar. Bajo el mando del capitán Julien Cosmao, zarparon dos días después e intentaron recuperar algunos de los premios ingleses; consiguieron volver a capturar dos barcos y obligaron a Collingwood a hundir varios de sus premios. Cuando Rosily llegó a Cádiz, descubrió que solo quedaban cinco barcos franceses en lugar de los 18 que esperaba. Los barcos supervivientes permanecieron embotellados en Cádiz hasta 1808, cuando Napoleón invadió España. Los barcos franceses fueron luego capturados por las fuerzas españolas y puestos en servicio contra Francia. La Batalla tuvo lugar el mismo día después de la Batalla de Ulm, y Napoleón no se enteró antes de unas pocas semanas: la Grande Armée había dejado Boulogne para encontrarse con los aliados de Gran Bretaña antes de que pudieran reunir una fuerza enorme. Tenía un estricto control sobre los medios de comunicación de París y mantuvo la derrota en un secreto muy bien guardado. En un movimiento de propaganda, la batalla fue declarada una "victoria espectacular" por los franceses y españoles. Menos de dos meses después, la Guerra de la Tercera Coalición terminó con una decisiva victoria francesa sobre Rusia y Austria, aliados de Gran Bretaña, en la Batalla de Austerlitz. Prusia decidió no unirse a la Coalición y, durante un tiempo, Francia volvió a estar en paz. Sin embargo, ya no podía derrotar a Gran Bretaña en el mar, por lo que Napoleón impuso un bloqueo continental en un intento de negar el comercio de Gran Bretaña con el continente.

Consecuencias

Después de la batalla, la Royal Navy nunca más fue desafiada seriamente por la flota francesa en un enfrentamiento a gran escala. Napoleón ya había abandonado sus planes de invasión antes de la batalla, pero nunca fueron revividos por temor a la Royal Navy. Nelson se convirtió en el héroe de guerra militar más grande de Gran Bretaña y en una inspiración para la Royal Navy, pero su heterodoxia no fue a menudo emulada por generaciones posteriores. En 1808, Nelson's Pillar se erigió en Dublín para conmemorar a Nelson y sus logros (muchos marineros en Trafalgar habían sido irlandeses), y permaneció hasta que fue volado por el IRA en 1966. La famosa Trafalgar Square de Londres, que recibió su nombre por su victoria, y la estatua de Nelson sobre la Columna de Nelson terminada en 1843 se eleva triunfalmente sobre ella. Por el contrario, a generaciones de escolares franceses se les enseñó que Trafalgar fue una "batalla inconclusa en la que murió el almirante británico". La Royal Navy procedió a dominar los mares durante los años restantes de navegación. Aunque la victoria en Trafalgar se dio típicamente como la razón en ese momento, el análisis moderno de historiadores como Paul Kennedy sugiere que la fuerza económica relativa fue una causa subyacente más importante del dominio naval británico. Una consecuencia anecdótica es que a los oficiales de la Armada francesa no se les llama "señor" desde entonces. Desde Wikipedia. La enciclopedia libre. ¿Disfrutaste este artículo? Visita nuestra tienda de regalos y escapar al mundo de Jane Austen.

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