William Bligh: Capitán de los amotinados generosos

plagaEl vicealmirante William Bligh (9 de septiembre de 1754 - 7 de diciembre de 1817) fue un oficial de la Marina Real Británica y un administrador colonial. Su carrera naval fue contemporánea a la de los hermanos de Jane Austen y la familia Austen sin duda siguió los detalles de su inusual historia a través de los periódicos de Londres. Un motín histórico ocurrió durante su mando del HMS Generosidad en 1789; Bligh y sus hombres leales hicieron un viaje extraordinario a Timor, después de quedar a la deriva en el Recompensa Lanzamiento de los amotinados. Quince años después de la Generosidad motín, fue nombrado gobernador de Nueva Gales del Sur en Australia, con órdenes de limpiar el corrupto comercio de ron del Cuerpo de Nueva Gales del Sur, lo que resultó en la llamada Rebelión del Ron. Bligh nació en Tinten Manor en St Tudy cerca de Bodmin, Cornwall, de Francis Bligh y su esposa Jane. Fue fichado por la Royal Navy a los siete años, siendo común fichar por un "joven caballero" simplemente para adquirir la experiencia en el mar necesaria para la promoción. En 1770, a los 16 años, se unió al HMS Cazador como marinero habilidoso, el término se utiliza porque no hay vacantes para un guardiamarina. Se convirtió en guardiamarina a principios del año siguiente. En septiembre de 1771, Bligh fue transferido a la Creciente y permaneció en el barco durante tres años. En 1776, Bligh fue seleccionado por el capitán James Cook para el puesto de capitán de vela del Resolución y acompañó a Cook en julio de 1776 en el tercer y fatal viaje de Cook al Pacífico. Bligh regresó a Inglaterra a finales de 1780 y pudo dar detalles del último viaje de Cook. Bligh se casó con Elizabeth Betham, hija de un recaudador de aduanas (estacionado en Douglas, Isla de Man), el 4 de febrero de 1781. La boda tuvo lugar en la cercana Onchan. Unos días después, fue designado para servir en HMS. Belle Poule como capitán (oficial superior responsable de la navegación). Poco después de esto, en agosto de 1781, luchó en la batalla de Dogger Bank bajo el mando del almirante Parker. Durante los siguientes 18 meses, fue teniente en varios barcos. También luchó con Lord Howe en Gibraltar en 1782. Entre 1783 y 1787, Bligh fue capitán en el servicio comercial. Como muchos tenientes, le habría resultado difícil conseguir un empleo con salario completo en la Armada con la flota desmovilizada en gran parte al final de la Guerra de la Independencia de Estados Unidos. En 1787, Bligh fue seleccionado como comandante de la Generosidad. Finalmente ascendió al rango de vicealmirante de la Royal Navy. Esta réplica del HMS Bounty fue creada para la película de 1977, The Bounty. En la versión cinematográfica de 1995 de Persuasion se utilizaron tomas lejanas de este barco en el mar. Ahora es un punto de interés turístico en Hong Kong. En 1787, Bligh tomó el mando de la Generosidad. Con el fin de ganar una prima ofrecida por la Royal Society, primero navegó a Tahití para obtener árboles de pan, luego puso rumbo al Caribe, donde se buscaba el fruto del pan para experimentos para ver si sería un cultivo alimenticio exitoso para los esclavos allí. los Generosidad nunca llegó al Caribe, ya que estalló un motín a bordo poco después de que el barco partiera de Tahití. El viaje a Tahití fue difícil. Después de intentar sin éxito durante un mes rodear el Cabo de Hornos, el Generosidad finalmente fue derrotado por el clima notoriamente tormentoso y obligado a tomar el camino más largo alrededor de África (Cabo Agulhas). Ese retraso provocó un nuevo retraso en Tahití, ya que tuvo que esperar cinco meses para que las plantas de fruta del pan maduren lo suficiente para ser transportadas. los Generosidad partió de Tahití en abril de 1789. Dado que solo estaba calificado como cortador, el Generosidad no tenía más oficiales que el propio Bligh (que entonces era sólo un teniente), una tripulación muy pequeña y ningún infante de marina para brindar protección contra los nativos hostiles durante las escalas o hacer cumplir la seguridad a bordo del barco. Para permitir un sueño más prolongado e ininterrumpido, Bligh dividió a su tripulación en tres guardias en lugar de dos, colocando a su protegido Fletcher Christian, calificado como un compañero de maestro, a cargo de una de las guardias. El motín, que tuvo lugar el 28 de abril de 1789 durante el viaje de regreso, fue dirigido por Christian y apoyado por dieciocho tripulantes. Se habían apoderado de armas de fuego durante la guardia nocturna de Christian y habían sorprendido y atado a Bligh en su cabina. Los amotinados hacen que el teniente Bligh y algunos de los oficiales y la tripulación se alejen del Ship Bounty de Su Majestad. Por Robert Dodd A pesar de ser la mayoría, ninguno de los leales luchó de manera significativa una vez que vieron a Bligh atado, y el barco fue tomado sin derramamiento de sangre. Los amotinados proporcionaron a Bligh y a dieciocho tripulantes leales una lancha de 7 metros (23 pies) (tan cargada que las bordas estaban a solo unos centímetros del agua). Les dieron cuatro alfanjes, comida y agua suficientes para llegar a los puertos más accesibles, un cuadrante y una brújula, pero no cartas, sextante ni cronómetro marino. La lancha no pudo contener a todos los miembros leales de la tripulación, por lo que cuatro fueron detenidos en el Generosidad por sus útiles habilidades; luego fueron liberados en Tahití. Tahití estaba a barlovento de la posición inicial de Bligh y era el destino obvio de los amotinados. Muchos de los leales afirmaron haber escuchado a los amotinados gritar "¡Hurra por Otaheite!" como el Generosidad se alejó. Timor era el puesto de avanzada europeo más cercano, por lo que Bligh y su tripulación se dirigieron primero a Tofua para obtener suministros. Sin embargo, fueron atacados por nativos hostiles y John Norton, un intendente, fue asesinado. Huyendo de Tofua, Bligh no se atrevió a detenerse en las siguientes islas (las islas Fiji), ya que no tenía armas para defenderse y esperaba recepciones hostiles. Bligh confiaba en sus habilidades de navegación, que había perfeccionado bajo las instrucciones del capitán Cook. Su primera responsabilidad fue sobrevivir y hacer llegar la noticia del motín lo antes posible a los barcos británicos que pudieran perseguir a los amotinados. Por lo tanto, emprendió el viaje aparentemente imposible de 3.618 millas náuticas (6.701 km) a Timor. En este notable acto de navegación, Bligh logró llegar a Timor después de un viaje de 47 días, y la única víctima fue el tripulante muerto en Tofua. Varios de los hombres que sobrevivieron a esta terrible experiencia con él pronto murieron de enfermedad, posiblemente malaria, en el pestilente puerto de Batavia, en las Indias Orientales Holandesas, la actual capital indonesia de Yakarta, mientras esperaban el transporte a Gran Bretaña. Hasta el día de hoy, las razones detrás del motín son tema de debate. Muchos creen que Bligh fue un tirano cruel cuyo abuso de la tripulación les hizo sentir que no tenían más remedio que hacerse cargo del barco. Otros argumentan que la tripulación, inexperta y poco acostumbrada a los rigores del mar y, después de haber estado expuesta a la libertad y la licencia sexual en Tahití, se negó a volver a la vida de "Jack Tar" de un marinero corriente. Fueron dirigidos por Fletcher Christian para liberarse de la lengua ácida de Bligh. Esta opinión sostiene que la tripulación tomó el barco para poder regresar a la comodidad y tranquilidad de Tahití. Ilustración de "Mutineers of the Bounty" de Jules Verne, ilustración de Leon Bennett. Ilustración de "Amotinados de la recompensa los Recompensa log muestra que Bligh recurrió a los castigos con relativa moderación. Regañaba cuando otros capitanes habrían azotado, y azotaba cuando otros capitanes habrían colgado. Era un hombre educado, profundamente interesado en la ciencia, convencido de que una buena dieta y un saneamiento eran necesarios para el bienestar de su tripulación. Se interesó mucho en el ejercicio de su tripulación, fue muy cuidadoso con la calidad de su comida e insistió en la Generosidad manteniéndose muy limpio. Intentó (sin éxito) controlar la propagación de enfermedades venéreas entre los hombres. C. Beaglehole ha descrito el principal defecto de este oficial naval ilustrado:
"[Bligh hizo] juicios dogmáticos que se sentía con derecho a hacer; veía tontos a su alrededor con demasiada facilidad ... la vanidad de piel delgada fue su maldición a lo largo de la vida ... [Bligh] nunca aprendió que no se hacen amigos de los hombres insultándolos ".
La ficción popular a menudo confunde a Bligh con Edward Edwards de HMS Pandora, quien fue enviado en la expedición de la Royal Navy al Pacífico Sur para encontrar a los amotinados y llevarlos a juicio. A menudo se dice que Edwards es el hombre cruel que Hollywood ha retratado como Bligh. Claramente, ese tipo de representación debe considerarse como una mera caricatura. De hecho, los 14 hombres del Generosidad que fueron capturados por los hombres de Edwards fueron confinados en una pequeña celda de madera de 18 ′ × 11 ′ × 5′8 ″ en el Pandora's alcázar. Sin embargo, cuando el Pandora encalló en la Gran Barrera de Coral, 3 prisioneros fueron inmediatamente sacados de la celda de la prisión para ayudar en los surtidores. Y finalmente el Capitán Edwards también dio órdenes de liberar a los otros 11 prisioneros, con lo que Joseph Hodges, el compañero de armero, entró en la celda para quitarles los grilletes a los prisioneros. Pero antes de que pudiera terminar el trabajo, el barco se hundió muy rápidamente. Finalmente, 4 de los prisioneros y 31 de la tripulación murieron durante el naufragio. Más prisioneros probablemente hubieran perecido, si William Moulter, el contramaestre, no hubiera abierto su jaula antes de saltar del barco que se hundía. En octubre de 1790, Bligh fue absuelto honorablemente en la corte marcial que investigaba la pérdida del Generosidad. Poco después, Una narración del motín a bordo del barco "Bounty" de Su Majestad fue publicado. De los 10 prisioneros supervivientes, finalmente llevados a casa a pesar de la Pandora'pérdida, cuatro fueron absueltos, debido al testimonio de Bligh de que no eran amotinados que Bligh se vio obligado a dejar en el Generosidad por falta de espacio en el lanzamiento. Otros dos fueron condenados porque, aunque no participaron en el motín, fueron pasivos y no resistieron. Posteriormente recibieron indultos reales. Uno fue condenado pero excusado por un tecnicismo. Los tres restantes fueron condenados y ahorcados. La siguiente es una carta a la esposa de Bligh, escrita desde Coupang, Indias Orientales Holandesas, (alrededor de junio de 1791) en la que la primera referencia a los eventos en el Generosidad está hecho.
Querida, querida Betsy, ahora estoy, en su mayor parte, en una parte del mundo que nunca esperé, sin embargo, es un lugar que me ha brindado alivio y me ha salvado la vida, y tengo la felicidad de asegurarle que Ahora estoy en perfecta salud ... Sepa entonces mi querida Betsy, que he perdido el Generosidad... el 28 de abril a la luz del día por la mañana Christian tiene la vigilia matutina. Él y varios otros entraron en mi cabaña mientras yo era un sueño, y agarrándome, sosteniendo bayonetas desnudas en mi pecho, me ataron las manos a la espalda y amenazaron con la destrucción instantánea si pronunciaba una palabra. Sin embargo, pedí ayuda en voz alta, pero la conspiración estaba tan bien organizada que las puertas de cabina de oficiales estaban custodiadas por centinelas, por lo que Nelson, Peckover, Samuels o el maestro no pudieron venir a verme. Ahora me arrastraron a Deck con mi camisa y me protegieron de cerca; le exigí a Christian el caso de un acto tan violento y me degradaron severamente por su villanía, pero él solo pudo responder: "ni una palabra, señor o estás muerto". Lo desafié a actuar y me esforcé por reunir a alguien para que se sintiera obligado a cumplir su deber, pero fue en vano ... La secría de este motín está más allá de toda concepción, por lo que no puedo descubrir que cualquiera que esté conmigo tenga el menor conocimiento. de ella. No sé por qué debo engañar a tal fuerza. Incluso al Sr. Tom Ellison le gustó tanto Otaheite [Tahití] que también se volvió pirata, de modo que mis propios Perros me han atropellado ... Confío en que mi desgracia será considerada debidamente por todo el mundo. circunstancia que no podía prever - no tenía suficientes Oficiales y si me hubieran concedido marines, lo más probable es que el asunto nunca hubiera sucedido - no tenía un hombre enérgico y valiente sobre mí y los amotinados los trataron como tales. Mi conducta ha estado libre de culpas, y les mostré a todos que, atado como estaba, desafié a todos los villanos a lastimarme ... Sé lo sorprendida que estarás con este asunto, pero te pido, mi querida Betsy, que no pienses nada. De todo esto ya pasó y nuevamente esperamos la felicidad futura. Nada más que la verdadera conciencia como oficial de que he hecho bien podría apoyarme ... Dale mis bendiciones a mi querida Harriet, mi querida Mary, mi querida Betsy y a mi querida pequeña desconocida[8] & diles que pronto estaré en casa ... A Ti mi Amor te doy todo lo que un Esposo cariñoso puede dar: Amor, Respeto y todo lo que está o estará en el poder de tu siempre afectuoso Amigo y Esposo Wm Bligh.
Estrictamente hablando, el delito de los amotinados (aparte del delito disciplinario de amotinamiento) no fue la piratería sino el allanamiento, la apropiación indebida, por los encargados de su cuidado, de un buque y / o su contenido en perjuicio del armador (en este caso). caso de la Corona británica). Después de su exoneración por la investigación de la Corte Marcial sobre la pérdida del Generosidad, Bligh permaneció en la Royal Navy. De 1791 a 1793, como capitán y comandante del HMSProvidencia y en compañía de HMSAssistant bajo el mando de Nathaniel Portlock, se comprometió de nuevo a transportar fruta del pan desde Tahití a las Indias Occidentales. La operación tuvo éxito y la fruta del pan es un alimento popular en las Indias Occidentales hasta el día de hoy. Durante este viaje, Bligh también recolectó muestras de la fruta ackee de Jamaica, presentándola a la Royal Society en Gran Bretaña a su regreso. El nombre científico del ackee Blighia sapida en nomenclatura binomial se le dio en honor a Bligh. Dibujo de fruta del pan por John Frederick Miller, 1759-1796 En 1797, Bligh fue uno de los capitanes cuyas tripulaciones se amotinaron por "cuestiones de pago y servicio involuntario de los marineros comunes" durante el motín de Spithead. A pesar de recibir algunas de sus demandas en Spithead, las disputas sobre la vida de la marina continuaron entre los marineros comunes. Bligh fue nuevamente uno de los capitanes afectados durante el motín en el fondeadero de la Royal Navy en Nore. "Bligh se involucró más directamente en el motín de Nore", que "no logró sus objetivos de una división más justa del dinero de los premios y el fin de la brutalidad".  Cabe señalar que estos eventos no fueron provocados por ninguna acción específica de Bligh, ya que "fueron generalizados, [e] involucraron a un número considerable de barcos ingleses". Como capitán de HMSDirector, en la batalla de Camperdown el 11 de octubre de 1797, Bligh contrató a tres buques holandeses: el Haarlem, la Alkmaar y el Vrijheid. Mientras que los holandeses sufrieron graves bajas, solo 7 marineros resultaron heridos en Director. Bligh pasó a servir al mando del almirante Nelson en la batalla de Copenhague el 2 de abril de 1801, al mando del HMS. Glatton, un barco de 56 cañones de la línea, que fue equipado experimentalmente exclusivamente con carronadas. Después de la batalla, Nelson elogió personalmente a Bligh por su contribución a la victoria. Navegó Glatton con seguridad entre las orillas mientras otros tres barcos encalló. Cuando Nelson fingió no darse cuenta de la señal "43" del almirante Parker (detener la batalla) y mantuvo la señal "16" izada para continuar el combate, Bligh fue el único capitán en el escuadrón que pudo ver que las dos señales estaban en conflicto. Al elegir volar la señal de Nelson, se aseguró de que todos los barcos detrás de él siguieran luchando. Bligh se había ganado la reputación de ser un firme disciplinario. En consecuencia, se le ofreció el puesto de gobernador de Nueva Gales del Sur por recomendación de Sir Joseph Banks (presidente de la Royal Society y principal patrocinador de las expediciones del fruto del pan) y se le nombró en marzo de 1805, a £ 2,000 por año, el doble del salario. del gobernador saliente Philip Gidley King. Llegó a Sydney el 6 de agosto de 1806, para convertirse en el cuarto gobernador. Durante su estadía en Sydney, su estilo administrativo agresivo provocó la ira de varios colonos y funcionarios influyentes. Entre ellos se encontraban el rico terrateniente y empresario John Macarthur y destacados representantes de la Corona, como el Cirujano Principal de la colonia, Thomas Jamison, y oficiales superiores del Cuerpo de Nueva Gales del Sur. Jamison y sus asociados militares estaban desafiando las regulaciones gubernamentales al participar en empresas comerciales privadas con fines de lucro: Bligh estaba decidido a poner fin a esta práctica. El conflicto entre Bligh y los colonos atrincherados culminó en otro motín, la Rebelión del Ron, cuando, el 26 de enero de 1808, 400 soldados del Cuerpo de Nueva Gales del Sur bajo el mando del Mayor George Johnston marcharon hacia la Casa de Gobierno en Sydney para arrestar a Bligh. Posteriormente se instaló un gobierno rebelde y Bligh, ahora depuesto, se dirigió a Hobart en Tasmania a bordo del HMS. Marsopa. Bligh no consiguió el apoyo de las autoridades de Hobart para retomar el control de Nueva Gales del Sur y permaneció efectivamente encarcelado en el Marsopa desde 1808 hasta enero de 1810.
Una caricatura de propaganda del arresto de Bligh en Sydney en 1808, retratando a Bligh como un cobarde.
Poco después del arresto de Bligh, se exhibió en Sydney una acuarela que ilustraba el arresto de un artista desconocido en quizás la primera exhibición de arte público de Australia. La acuarela muestra a un soldado arrastrando a Bligh desde debajo de una de las camas de los sirvientes en la Casa de Gobierno y con otras dos figuras esperando. Los dos soldados de la acuarela son probablemente John Sutherland y Michael Marlborough y se cree que la otra figura del extremo derecho representa al teniente William Minchin. Esta caricatura es la caricatura política más antigua de Australia y, como todas las caricaturas políticas, utiliza la caricatura y la exageración para transmitir su mensaje. Los oficiales del Cuerpo de Nueva Gales del Sur se consideraban a sí mismos como caballeros y, al representar a Bligh como un cobarde, la caricatura declara que Bligh no era un caballero y, por lo tanto, no era apto para gobernar. Sin embargo, fue interesante la preocupación de Bligh por los colonos recién llegados a la colonia, que no tenían la riqueza y la influencia de Macarthur y Jamison. Al observar las lápidas en los cementerios de Ebenezer y Richmond (áreas que se asentaron al oeste de Sydney durante el mandato de Bligh como gobernador), es instructivo observar el número de niños nacidos alrededor de 1807 a 1811 que fueron llamados "William Bligh XXXXX" (apellido). Finalmente, a Bligh se le permitió navegar desde Hobart. Llegó a Sydney el 17 de enero de 1810 para reunir pruebas para el próximo consejo de guerra en Inglaterra del Mayor Johnston. Partió para asistir al juicio el 12 de mayo de 1810 y llegó el 25 de octubre de 1810. Al año siguiente, los presidentes del juicio condenaron a Johnston a ser destituido, una forma de despido vergonzoso que implicaba renunciar a su comisión en los Royal Marines sin compensación. (Este fue un castigo comparativamente leve que permitió a Johnston regresar, un hombre libre, a Nueva Gales del Sur, donde podría continuar disfrutando de los beneficios de su riqueza privada acumulada). Bligh fue sometido a consejo de guerra dos veces más durante su carrera, siendo absuelto tanto veces. Poco después de concluido el juicio de Johnston, Bligh recibió un ascenso retroactivo a Contralmirante. En 1814 fue ascendido de nuevo a vicealmirante del Azul. Significativamente quizás, nunca más recibió un comando importante, aunque con las Guerras Napoleónicas casi terminadas, habría pocos comandos de flota disponibles. Sin embargo, sí diseñó el North Bull Wall en la desembocadura del río Liffey en Dublín. Su propósito era limpiar un banco de arena mediante la acción de Venturi. Como resultado de su construcción. North Bull Island se formó por la arena despejada por la fuerza ahora más estrecha del río. Bligh también trazó y cartografió la bahía de Dublín. El hogar de la familia Bligh, en Londres. Bligh murió en Bond Street, Londres, el 6 de diciembre de 1817 y fue enterrado en una parcela familiar en St. Mary's, Lambeth (esta iglesia es ahora el Garden Museum). Su tumba, notable por el uso de Lithodipyra (Coade stone), está coronado por una fruta del pan. Una placa marca la casa de Bligh, una cuadra al este del Garden Museum en 100 Lambeth Road, cerca del Imperial War Museum. La lápida del Capitán Bligh está coronada por una fruta del pan. En 1811, Mary Russell Mitford memorizó el motín del Bounty con su poema, Christina, la doncella de los mares del sur.
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