Una intimidad peligrosa: Mansfield Park y jugar al amor

Viento contrarioPor Lona Manning Un grupo de jóvenes, que pasan juntos las lluviosas semanas de otoño en “una aburrida casa de campo”, deciden entretenerse representando una obra de teatro. Entonces, ¿qué hay de malo en eso, como pregunta retóricamente el crítico Lionel Trilling en su ensayo de 1954? Los personajes de la gran novela de Jane Austen, parque Mansfield, dedique mucho tiempo a debatir la cuestión. La obra elegida Votos de los amantes, es una obra de teatro real, y Austen podría haber confiado en el hecho de que sus lectores contemporáneos estarían familiarizados con esta obra. Una mayor comprensión de la obra y del medio social de parque Mansfield, ayudará a los lectores modernos a comprender por qué el héroe y la heroína de la novela, Edmund Bertram y su dócil prima Fanny Price, pensaron que sí, fue bastante mal en eso. Votos de los amantes tiene dos historias: una melodramática y otra cómica. Frederick, un joven soldado que regresa a casa, encuentra a su madre hambrienta al borde de la carretera. También descubre con horror que es ilegítimo y que su padre es el barón Wildenhaim, ausente durante mucho tiempo. Un amable campesino local, o Cottager, y su esposa toman a su madre bajo su techo. Frederick aborda a su padre y es encarcelado, pero las cosas finalmente se resuelven y el arrepentido barón se casa con Agatha. Mientras tanto, la hija legítima del barón, Amelia, es la protagonista de la historia cómica. Ella corteja con coquetería a su tutor, el predicador Anhalt, mientras rechaza una propuesta de matrimonio del Conde Cassel. Toda la acción está comentada, en verso en rima, por el mayordomo, otro personaje cómico. En otras palabras, los temas de Votos de los amantes (en el alemán original, la obra se llamaba El niño del amor) son el sexo y la seducción extramatrimoniales, aunque donde los pecadores se arrepienten y la Virtud triunfa al final. Fanny cree que las dos protagonistas femeninas, Agatha y Amelia, son "totalmente inadecuadas para la representación en el hogar; la situación de una y el lenguaje de la otra no son aptas para ser expresadas por una mujer modesta". Sí, según los estándares modernos, la obra es, en palabras de Kingsley Amis, 'basura inocua', pero teniendo en cuenta también el hecho de que las actrices profesionales estaban socialmente al nivel de cortesanas en la sociedad de la Regencia, podemos comenzar a apreciar las aprensiones de Fanny en en nombre de sus primos. Edmund siente lo mismo, especialmente cuando su padre, Sir Thomas, se encuentra en medio de un peligroso viaje por mar, y también argumentó que los demás no deberían estar librándose de la casa de su padre construyendo un teatro en su sala de billar, o usando su estudio privado para una habitación verde. Pero las muchas objeciones de Edmund son ignoradas por su hermano mayor, Tom. El casting de las piezas crea mucha tensión entre los jóvenes. María y Julia, las hermanas Bertram, quieren interpretar el papel dramático de Agatha, pero solo puede haber una; María es elegida: interpretará escenas con Henry Crawford (que interpreta el papel de su hijo, no su amante) y la celosa Julia jura que no tendrá nada que ver con la obra. El invitado de su casa, el Sr. Yates, interpretará al barón. El prometido de María; el laborioso Sr. Rushworth, está confundido como el Conde Cassel, pero Mary Crawford se adapta bien al papel de la imprudente y juvenil Amelia. Tom Bertram interpretará al mayordomo que rima, un papel que luego decide que no es gratificante. Cualquiera que esté leyendo Votos de los amantes hoy bien podría estar inclinado a estar de acuerdo con él! Los personajes y las tramas de la obra a menudo reflejan o se hacen eco del drama que se desarrolla en Mansfield Park entre los Bertram y los Crawford. Esos "ensayadores infatigables", Maria Bertram y Henry Crawford, no pierden la oportunidad de practicar su tierna escena de reencuentro una y otra vez, lo que los lleva a una "intimidad peligrosa". Cuando Mary Crawford toma el papel de Amelia, está claro que quiere a Edmund como su Anhalt. Al principio se niega por principios, pero su rápida capitulación es una clara evidencia, para Fanny consternada, del creciente poder de Mary Crawford sobre él. La pobre Fanny está obligada a actuar como apuntadora mientras el hombre que ama representa escenas de amor con Mary Crawford, e intercambian diálogos como este: Amelia. No me casaré. Anhalt. Quieres decir que no te enamorarás. Amelia. ¡Oh no! [avergonzado] Estoy enamorado. Anhalt. ¡Están enamorados! [comenzando] ¿Y con el Conde? Amelia. Ojalá lo fuera. Anhalt. ¿Porque? Amelia. Porque, tal vez, me amaría de nuevo. Anhalt. [cálidamente]. ¿Quién no lo haría? Amelia. Lo harias Anhalt. Yo — yo — yo — yo — yo estoy fuera de cuestión. Amelia. No; eres la persona a la que le he hecho la pregunta. Anhalt. ¿Qué quieres decir? Amelia. Me alegro de que no me entiendas. Temía haber hablado demasiado claro. [en confusion]. Para torcer el cuchillo aún más para Fanny, Amelia ama a Anhalt en gran parte porque él fue su tutor; él la formó y moldeó su mente, tal como Edmund lo ha hecho con Fanny. En la obra, Anhalt se siente de un rango demasiado bajo para atreverse a confesar su amor; mientras que Fanny se siente tan por debajo de Edmund que incluso pensar en él románticamente es una "presunción para la que no tenía palabras lo suficientemente fuertes para satisfacer su propia humildad". Ay, pobre Fanny, como Amelia pudo decirle, el amor llega como le place, sin que se lo pida. Mientras tanto, el desventurado Sr. Rushworth interpreta al Conde, un seductor desalmado de mujeres: (en un coxcomb alegre, vivaz, desconsiderado, endeble, frívolo, como yo ……. mantener mi palabra a una mujer, sería un engaño: no se espera de mí. Está en mi carácter romper juramentos en el amor) mientras su propio prometido es seducido bajo sus narices por Henry Crawford. Una audiencia contemporánea habría entendido la ironía de esta yuxtaposición y, si conocieran bien la obra, también se habrían dado cuenta del hecho de que cuando la señora Norris reprende a Fanny por negarse a asumir el papel secundario de La esposa de Cottager, cita la apertura de ese personaje. línea. La esposa de Cottager ayuda a Agatha al final del Acto I y ignora el agradecimiento de su hijo Frederick con: ¡Gracias y bendiciones! ¡aquí hay un trabajo sobre nada! Buena señora enferma, apóyate en mi hombro. La tía Norris regaña a Fanny con "Qué obra aquí es sobre nada", claramente una referencia a esta línea de apertura, por su falta de voluntad para unirse a la actuación. O tal vez la tía Norris, al citar la obra, está insinuando que ella sería una buena esposa de Cottager, ya que, después de todo, ¿se considera tan benévola como ese personaje? Fanny protesta: "No podría actuar nada si me dieras el mundo", y el hecho es que Cottager's Wife tiene algunas líneas bastante divertidas, que uno simplemente no puede imaginarse que Fanny pueda pronunciar: Si encuentra amigos y recupera la salud, no le molestaremos para que vuelva a visitarnos; pero si se enferma o se encuentra en la pobreza, nos lo tomaremos muy mal si no lo vemos. No es de extrañar que la Sra. Grant, que asume el papel, "lo estropeó todo riéndose". Pero desafortunadamente para los jugadores de Mansfield Park, sus ensayos terminan dramáticamente una tarde con el regreso inesperado de Sir Thomas, seguido de una escena que salta de la página: Sir Thomas va a mirar en su querido estudio privado y descubre que todo está desordenado. : La remoción de la estantería de antes de la puerta de la sala de billar lo golpeó especialmente ... Se acercó a la puerta y, al abrirla, se encontró en el escenario de un teatro, opuesto a un joven despotricando ... En el mismo momento en que Yates percibió a Sir Thomas y dio quizás el mejor comienzo [es decir, una reacción de sobresalto] que había dado en todo el transcurso de sus ensayos, Tom Bertram entró por el otro extremo de la sala; y nunca había encontrado mayor dificultad para mantener su semblante. Las miradas de solemnidad y asombro de su padre en esta su primera aparición en cualquier escenario, y la metamorfosis gradual del apasionado barón Wildenheim en el bien educado y fácil Sr. Yates, haciendo su reverencia y disculpa a Sir Thomas Bertram, fue una exhibición de ese tipo. , un acto tan verdadero, que no habría perdido por ningún motivo ". La frase "esta es su primera aparición en cualquier escenario" parece tomada directamente del antiguo lenguaje de los pregoneros de carnaval: directo de actuar ante las cabezas coronadas de Europa! Podemos imaginar el travieso placer de Austen al concebir y escribir esta escena. El regreso de la pater familia devuelve a todos a la realidad: Henry luego describe la "semana de actuación" como un "sueño agradable", y recordar su ensayo con Edmund pone a Mary "en un ensueño de dulce recuerdo". Pero la travesura se ha hecho: María ha sido seducida, en espíritu, si no de hecho, por Henry Crawford, y Edmund está igualmente bajo el hechizo de Mary Crawford. Tanto Edmund como María se enfrentan a la desilusión y ella a la ruina al final de la novela. En palabras del mayordomo que rima: Entonces tú, que ahora llevas vidas solteras, Ten cuidado con esta triste historia; Y no actúen como esposas, Antes de que realmente lo seas.
Lona Manning es la autora de Un viento contrario: una variación de Mansfield Park, disponible a través de Amazon. Su sitio web está en www.lonamanning.ca.

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