Emma Hamilton: Consorte de Lord Horatio Nelson

Emma Hamilton: Consorte de Lord Horatio Nelson

Emma Hamilton (Lady Hamilton) (26 de abril de 1765-16 de enero de 1815) es mejor recordada como la amante de Horatio Nelson. Nacida "Emily Lyon" en 1765 en Swan Cottage, Ness, era hija de un herrero de Wirral que murió poco después de su nacimiento. Según todos los informes, era una mujer excepcionalmente hermosa. En su adolescencia fue enviada a Londres para trabajar como empleada doméstica, pero su apariencia rápidamente ganó su fama y se convirtió en un modelo célebre para los pintores de moda, sobre todo George Romney, quien pintó numerosos retratos de ella. Emily "Hart" se convirtió en la amante de Sir Harry Featherstonhough y más tarde de Charles Greville, y fue seducida por un oficial naval cuyo hijo dio a luz. También encontró empleo como asistente en el "Templo de la Salud", un establecimiento médico sospechoso. En la medida de lo posible, Emily entabló relaciones estables y se mantuvo fiel a sus amantes, aunque aceptó que no podía esperar que se casaran con ella. Charles Greville era sobrino de Sir William Hamilton, embajador británico en Nápoles, un rico viudo, erudito y anticuario. Greville le pidió a su tío que se llevara a Emma porque Greville necesitaba encontrar una esposa adecuada. Sir William, que ya tenía sesenta años, no quería tener una amante o una esposa de veintitantos años, pero después de mucha correspondencia y eventual aquiescencia, acordó que "Emma", como estaba ahora, se reuniera con él en Nápoles, donde llegó a principios de 1786. Emma no conocía el acuerdo entre Greville y Sir William creyendo que ella estaba allí "de vacaciones" y se sintió desolada cuando la realidad de la situación se dio cuenta lentamente. Pero Sir William parece haber actuado con gran amabilidad y paciencia y, finalmente, él y Emma formaron una relación genuinamente amorosa que resultó en su matrimonio en Londres en el otoño de 1791. Sir William era un realista. Emma era una mujer hermosa, vivaz e inteligente (hablaba francés e italiano con fluidez) y se convirtió en una amiga cercana y confidente de la reina María Carolina de Nápoles, hermana de María Antonieta. Sabía muy bien que su permanencia en el afecto de ella, tarde o temprano, terminaría ya sea por su muerte o por un socio más joven y más adecuado. Nelson fue aceptado con tacto por el embajador anciano y no hizo nada para interferir en lo que obviamente era convirtiéndose en una historia de amor muy intensa. Nelson fue vanidoso y Emma jugó con ello. Fueron amantes desde 1799 hasta la muerte de Nelson, momento en el que prácticamente vivían como marido y mujer y hacían sólo esfuerzos simbólicos por ocultarlo. Su matrimonio con Frances había sido un fracaso, terminó en 1801, y sus cartas revelan una creciente frustración y exasperación con ella. Finalmente la "despidió" (su propia palabra) en 1801 en una carta muy explícita y sin rodeos. Horatia había nacido de Emma unas semanas antes. Lady Emma Hamilton murió en 1815 en Calais, a los cincuenta años, sin un centavo diez años después que su amado Nelson. Si no hubiera sido por la generosidad de algunos de los amigos de Nelson, habría muerto en la prisión de un deudor. ¿Qué habría pensado el gran almirante? Fue enteramente culpa suya. Sir William la había provisto y también Nelson, y ella podría haber vivido cómodamente, aunque con modestia, si hubiera moderado su extravagante estilo de vida. Es interesante notar que Horatia se enorgullecía de saber que era la hija de Lord Nelson, pero se negó a reconocer que Emma era su madre a pesar de que Emma la había criado desde que nació. Aunque le dijeron muchas veces que Emma pudo haber sido su madre, se negó a creerlo. Esto puede haber sido obra de Emma porque nunca reveló el nombre de la madre de Horatia, solo dijo que "era demasiado genial para ser mencionada". Sin embargo, las propias cartas de Nelson revelan la verdad, incluso si son crípticas.

La vida de Emma en Bath

A menudo se sugiere que el gran amor de Nelson estaba en Bath cuando estaba convaleciente en 2 Pierrepont Street. Eso fue en 1781 y Emma Lyon, como era entonces, se dice que fue sirvienta en la casa de Linley en 1 Pierrepont Place, justo al otro lado de la calle. Es una buena historia, pero la evidencia de ella es threadbare, ya que es para la afirmación de que se quedó en Bath en 1798; en ese año, como Lady Hamilton, estaba ocupada entreteniendo a Nelson en Nápoles, después de su gran victoria en la batalla del Nilo, y no hay indicios de que visitara Inglaterra. Parece probable, sin embargo, que ella vino a Bath después de la muerte de Nelson. Tres o cuatro años después de Trafalgar, se dice que vivió por un tiempo en 6 Edward Street. Ella había despilfarrado la mayoría de los legados generosos que la dejaron Nelson y Sir William Hamilton, y se acercaba rápidamente a la penury. Más tarde pasó trece meses en una prisión de deudores antes de su muerte prematura.

El legado de Emma

Independientemente de cómo y por qué Emma murió en la oscuridad, la Sociedad Nelson no pudo permitir que su memoria se desvaneciera y su último lugar de descanso no se marcara y hace unos seis años se hicieron movimientos que resultaron en la construcción de un monumento que conmemora adecuadamente la vida de una mujer notable". Si buscas su monumento" es un capítulo de The Nelson Companion* en el que Flora Fraser escribe:
Nuevos monumentos siguen aumentando. Emma Hamilton es ahora recordada en el Parc Richelieu en Calais, cerca de donde fue enterrada en 1815. La Alcaldesa de Calais y la Tribu Sra. Anna, descendientes de Nelson y Emma, ayudaron a la donante, la Sra. Jean Kislak, en una ceremonia de inauguración el Día de San Jorge, 1994. La historia de cómo Jean Kislak de Miami llegó a honrar la "conquista a la nación" de Nelson a finales del siglo XX es rica en aventuras internacionales, comedia y cooperación. Otro jugador clave en la historia fue The 1805 Club, que proporcionó la bola de arenisca de la Wirral, el lugar de nacimiento de Emma, que encabeza el elegante obelisco de piedra de Calais. El Club ha prometido añadir este nuevo monumento a la extensa lista de monumentos de Nelson, y las tumbas de los asociados con él, que vela y tiende.
La vida de Emma es el tema de la película de 1941 Esa mujer Hamilton, protagonizada por Vivian Leigh como Emma Hamilton y Laurence Olivier como Lord Horatio Nelson. Escrito por Robert Walker y reimpreso con permiso de The Nelson Society. Extractos y fuentes incluyen They Came to Bath, y Beloved Emma, By Flora Fraser, publicado por George Weidenfeld & Nicolson.

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