En defensa de Jane Austen

por Rhian Helen Fender   “La Sra. Edwards cree que aún eres un niño. Pero sabemos mejor que eso, ¿no es así? Así comenzó la adaptación televisiva de 2008 de la novela de Jane Austen de 1811 Sentido y sensibilidad, con el canalla Willoughby seduciendo al ingenuo pupilo del heroico coronel Brandon. La atmósfera seductora con poca luz y chimenea encendida, corpiños rasgados y palabras susurradas ... En su reseña, el Telégrafo describió cómo los espectadores sintonizaron "con la boca abierta, esta apertura inesperada para una adaptación de Austen". La pregunta es, ¿por qué? ¿Por qué los espectadores considerarían inesperada una escena sensual en una adaptación de la obra de Austen? Austen parece tener la reputación de representar todo lo que es ligero y encantador, y el admirador Sir Walter Scott describe Orgullo y prejuicio (1813) como "una cosa muy bonita". La propia Austen parecía consciente, y preocupada, de su delicada reputación, y manifestó su temor de que la novela que tanto admiraba Scott fuera "demasiado ligera, brillante y brillante". Si bien es cierto afirmar que Austen se centró en gran medida en la nobleza inferior de la que era consciente personalmente, sería un flaco favor a su trabajo suponer que no consideró las influencias o eventos sociales más importantes, ni las acciones más escandalosas de aquellos cuyos mundo que ella describe con tanta precisión. Dentro de las novelas de Austen hay varios temas que a menudo se ignoran o no se ven al analizar su trabajo, considerados demasiado siniestros en las obras de la supuestamente gentil Jane Austen. parque Mansfield (1814) cuenta la historia de la joven Fanny Price, una niña capaz de elevarse por encima de su posición debido a la riqueza y la buena voluntad de su familia extendida. Sin embargo, la fuente de ese poder es controvertida debido a los vínculos del jefe de familia con la trata de esclavos. Sería una exageración proclamar la novela como prosa de esclavitud (las alusiones al sistema son raras e implícitas), pero el hecho de que Austen opte por hacer referencia incluso sutilmente a la esclavitud es un movimiento audaz. La única referencia directa a la esclavitud se produce cuando Fanny describe una conversación familiar con sus primos y su tío: “Y deseaba hacerlo, pero había un silencio tan sepulcral. Y mientras mis primos estaban sentados sin decir una palabra, o sin parecer interesados ​​en el tema ". Austen deja que el lector deduzca por qué la familia de Fanny podría guardar silencio cuando se habla de esclavitud (desinterés, vergüenza, vergüenza, ignorancia) y es este empoderamiento del lector para llegar a sus propias conclusiones lo que le da peso a este breve pasaje. Austen no predica a sus lectores, pero les permite hacer sus propias deducciones. Los años de Sir Thomas Bertram en su plantación en Antigua es lo que permite que ocurra gran parte de la acción de la novela - matrimonios sin amor, coqueteo y seducción - y el lector no se equivoca al suponer que el enfoque de Sir Thomas habría estado mejor ubicado en casa, más bien que en negocios clandestinos en el extranjero. Jane Austen estaba escribiendo en el contexto de las guerras napoleónicas, la amenaza y el miedo de una inminente invasión francesa abundaban. La milicia local hace apariciones regulares en sus novelas, pero podría decirse que está en Persuasión (1817) que la amenaza extranjera es más tangible. Al relatar sus aventuras en el mar, el capitán Wentworth es sincero en su descripción de su barco "El Asp" cuando dice: "Sabía que deberíamos ir juntos al fondo o que ella sería mi fabricación". La posibilidad muy real de que el valiente Wentworth se haya perdido en una tumba de agua - simplemente "un capitán Wentworth galante, en un pequeño párrafo en una esquina de los periódicos" - es evidente en sus recuerdos y la pérdida del hermano Musgrove. El final feliz de la novela se ve empañado por la incertidumbre que la protagonista Anne, y de hecho la propia Austen, habría sentido con respecto a la seguridad futura de la nación: “Su profesión fue todo lo que podría hacer que sus amigos deseen menos esa ternura; el miedo a una guerra futura era todo lo que podía atenuar su sol ". Austen estaba preocupada por las pequeñas comunidades en las que habitaban sus personajes, pero no ignoraba que las amenazas extranjeras podrían eventualmente afectar a Meryton y Kellynch, tan queridos por sus personajes. La configuración de Austen es pequeña: su alcance es mucho mayor de lo que parece a primera vista. Austen es conocido en gran parte como un escritor romántico. Sus personajes, después de algunos malentendidos y problemas, encuentran la felicidad junto con todos los cabos sueltos cuidadosamente atados, ¿o no? Es cierto que todos los protagonistas parecen tener su felices para siempre, pero Austen era consciente de que no todos los personajes eran tan afortunados, como ella misma pudo atestiguar personalmente. Personajes como Charlotte Lucas de Orgullo y prejuicio, aunque finalmente se casó con el reverendo Collins, apenas disfruta de lo que alguien podría describir como el final perfecto. Como dice Elizabeth Bennet, “el Sr. Collins es un hombre engreído, pomposo, estrecho de mente y tonto”, y sin embargo, Charlotte estaba contenta con su aceptación de su propuesta debido a la seguridad que su matrimonio puede brindar. En cierto modo, este es el final feliz de Charlotte, tiene la seguridad que tanto anhelaba, pero el lector no tiene ninguna duda cuando Elizabeth visita a la pareja de recién casados ​​que Charlotte ha sacrificado la pasión por la seguridad, el afecto por el dinero: se ha conformado. Del mismo modo, sigue habiendo un signo de interrogación sobre el matrimonio de Marianne Dashwood y el coronel Brandon. Que Brandon es un hombre honorable dedicado a Marianne nunca se cuestiona, pero si esa adoración es mutua nunca se resuelve por completo al final de la novela. Austen describe cómo Marianne “se encontró a los diecinueve años, sometida a nuevos vínculos, asumiendo nuevas funciones, colocada en un nuevo hogar, esposa, dueña de una familia y patrona de un pueblo”. Esta descripción, aunque obediente, carece del sentido de la pasión que tanto anhelaba la Marianne al comienzo de la novela, y Austen habla de "su consideración" hacia Brandon, difícilmente una declaración de amor incondicional. Si bien Austen declara que finalmente, después de un tiempo, el corazón de Marianne estaba "tan dedicado a su marido, como lo había sido antes a Willoughby", su descripción posterior del prolongado arrepentimiento de Willoughby y su creencia de que Marianne era su "estándar secreto de perfección en la mujer ”Deja al lector preguntándose si, si bien es un final feliz, este no es el felices para siempre que Willoughby o Marianne hubieran elegido si las circunstancias hubieran sido diferentes. La refinada y educada sociedad de Jane Austen a menudo se describe como romántica, con bastante precisión, pero ese romance no es un sustituto de la pasión. Hay alusiones a la atracción física y al sexo a lo largo de las obras de Austen. Basta con mirar a los dos personajes de Willoughby y Wickham: mujeriego y canalla; ambos intentan y, a veces, logran seducir a inocentes ingenuos. Austen puede no representar explícitamente estas seducciones, como se ve en la adaptación de 2008 de Sentido y sensibilidad, pero existen mucho. Las emociones reprimidas de los personajes es un tema común en todas las novelas y, en ocasiones, esta atracción física comienza a manifestarse de manera sutil. La colocación momentánea del capitán Wentworth de Anne Elliot en un carruaje deja a Anne nerviosa al pensar que "sus manos lo habían hecho", mientras que su toque cuando le quita un niño la deja "perfectamente sin palabras". A veces, la atracción física no se muestra a través del tacto sino a través de la mirada. Cuando conoció a Elizabeth Bennet por primera vez, Austen detalla la respuesta del señor Darcy: "Al darse la vuelta, miró a Elizabeth por un momento, hasta que, al verla, retiró la suya". A lo que Austen alude sutilmente es a que Darcy quería que Elizabeth fuera consciente de su escrutinio físico, que supiera que ella era un objeto de su mirada evaluadora. De hecho, aunque su amor por Elizabeth es puro, no se puede negar que la admiración de Darcy por Elizabeth también está muy sexualizada. Ya sea haciendo referencia a sus "hermosos ojos" o colocándose él mismo "para tener una vista completa del semblante del actor justo", Darcy disfruta de la figura "ligera y agradable" de Elizabeth. Esta atracción física no quita valor al romance de las novelas de Austen; le agrega. Por más soltera que fuera, como mujer que disfrutaba conversar, socializar y coquetear con los hombres, Austen habría sido plenamente consciente de que la atracción adopta muchas formas y todas se explican en su prosa. Charlotte Bronte, una crítica continua de las obras de Austen, dijo una vez al leer Orgullo y prejuicio: “¿Y qué encontré? ... una cara vulgar; un jardín cuidadosamente vallado y muy cultivado, con bordes prolijos y flores delicadas; pero no hay mirada de fisonomía viva y brillante, no hay campo abierto, no hay aire fresco, no hay colina azul, no hay boony beck ". Si bien el trabajo de las hermanas Bronte fue indudablemente más oscuro, con los páramos arrasadores y el dolor desgarrador y la traición de los protagonistas, lo que ellos, y muchos fanáticos ávidos de Austen, no entienden es que esto no hace que el estilo diferente de Austen sea mediocre, inferior en tema o trama. Como dijo el admirador E. M. Forster, muchos lectores de Austen "como todos los feligreses habituales ... apenas notan lo que se está diciendo". Las sutiles alusiones a la esclavitud, la inminente fatalidad de la guerra, las connotaciones sexuales y las emociones reprimidas y la atracción son evidentes en Austen, con solo buscarlas. La seducción de Henry Crawford por Maria Bertram es tan perversa como el acecho de Isabella Linton por Heathcliff en cumbres borrascosas. El incesante anhelo del capitán Wentworth y Anne Elliot recuerda la separación entre el señor Rochester y Jane Eyre. Si bien hay muchos momentos brillantes y románticos dentro de Austen, ella no ignora ni desprecia los aspectos más oscuros y siniestros tanto de los personajes como de la sociedad en la que viven. Al igual que su primer título para Orgullo y prejuicio, son las primeras impresiones de las novelas de Austen las que inducen a error. Puede haber sido amable y protegida, pero mira debajo de la superficie y el inframundo de la sociedad de la Regencia está ahí para ver, lo que demuestra que Austen es un autor más informado y apasionado de lo que a menudo se le atribuye. Quizás es Virginia Woolf quien mejor describió a Jane Austen cuando afirmó que "de todos los grandes escritores, ella es la más difícil de atrapar en el acto de grandeza".
Guardabarros Rhian HelenEl amor por las novelas de Jane Austen comenzó después de ver por casualidad la BBC de 1995 Orgullo y prejuicio adaptación. Esta admiración por las obras literarias la ha llevado a disfrutar de numerosas adaptaciones, secuelas y spin-offs, así como a volver a leer los textos originales muchas veces. Este interés ha moldeado mucho sus estudios académicos, lo que resultó en la tesis final de su título de historia que explora el ideal cambiante de la masculinidad durante el siglo XIX.
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