Jane Austen y la enfermedad

por Margaret Mills ¿A qué material de lectura recurre si no se encuentra bien? La novelista Sra. Elizabeth Gaskell escribió una carta a principios de 1865 a John Ruskin, sobre uno de sus propios libros, en la que decía: “Siempre que estoy enfermo o enfermo, tomo Cranford y yo iba a decir disfrutar (¡pero eso no sería bonito!) ¡ríase de nuevo! " Durante un par de meses el verano pasado, mi propia vida se vio temporalmente interrumpida porque estaba "enfermo o enfermo", y pasaba la mayor parte del tiempo en el interior. No hay ninguna dificultad real, ya que soy, y siempre he sido, un gran lector, y en momentos como este recurro a una de mis autoras favoritas, la divina Jane Austen. Bien o no, no puedo empezar a estimar cuántas veces he leído las obras de Jane Austen a lo largo de los años. Mis favoritos son probablemente Orgullo y prejuicio y Emma, pero la razón por la que me decidí Orgullo y prejuicio ya que mi primera selección se basa en parte solo en el primer capítulo: la inmediatez del párrafo introductorio te sumerge directamente en la historia, y siempre he adorado el humor seco del Sr. Bennet, el padre de esas hijas “tontas e ignorantes”. Jane Austen y la enfermedad También comencé a pensar en la actitud de Jane Austen hacia la enfermedad en sus libros y cartas. Cualquiera que sea el lugar que ocupara en la escala social, 18th y principios de 19th La vida del siglo conllevaba todo tipo de riesgos si se enfermaba, y con conocimientos y habilidades médicas relativamente limitados, la muerte era simplemente un hecho de la vida cotidiana para la mayoría. Jane Austen parece haber disfrutado de una salud bastante sólida durante la mayor parte de su vida y, como la mayoría de las cosas que damos por sentado, esto quizás provocó lo que algunos comentaristas sienten que son sus comentarios bastante insensibles sobre otros que no fueron tan afortunados. Sus cartas a su amada hermana mayor y confidente, Cassandra, nos dan algunos ejemplos. En una carta de 27th Octubre de 1798, Jane escribe: “La Sra. Hall, de Sherbourne, fue llevada a la cama ayer de un niño muerto, algunas semanas antes de lo esperado, debido a un susto. Supongo que miró desprevenida a su marido ”. El próximo segundo matrimonio de la pobre Lady Sondes se menciona en una carta de 27th Diciembre de 1808 con las palabras “……. Siempre que deje de tener fuertes dolores de cabeza y ser patética, puedo permitirle, puedo deseo ella, ser feliz… ”. En una carta de 25th En septiembre de 1808, dirigida a su hermano marinero, Frank, Jane despide a la esposa del Sr. Edward Bridges con las palabras "Han estado todo el verano en Ramsgate por su salud; es una pobrecita, la clase de mujer que me da la idea de estar decidida a no estar bien nunca y a la que le gustan sus espasmos y nerviosismo y las consecuencias que le dan, más que cualquier otra cosa ”. Como se decía que Edward Bridges le había propuesto matrimonio a Jane, uno se pregunta si algunas uvas amargas son evidentes en este comentario. Para ser justos, debe mencionarse que la siguiente oración de la carta continúa: "¡Esta es una declaración de mala naturaleza para enviar a todo el Báltico!" Cualquier discusión sobre la actitud de Jane Austen hacia la mala salud no estaría completa sin una mención de su creación de ese inválido perenne, el señor Woodhouse, que está documentado con tanto humor en Emma. Es muy posible que sea una amalgama de varios conocidos de Austen, que ejercen poder sobre los demás mediante lo que para muchos lectores modernos es una obsesión irrisoria por enfermedades reales o inventadas. ¿Es objeto de lástima o simplemente un viejo hipocondríaco molesto y egoísta? Ciertamente, su obsesión por evitar los pies mojados y las corrientes de aire era más comprensible para 19th lectores de este siglo que a nuestra propia época, pero ¿cuántos de nosotros nos hemos encontrado con un señor Woodhouse de hoy en día (o su equivalente femenino) en algún momento u otro? Por supuesto, Persuasión, escrito en una época en que la propia Austen empeoraba cada vez más y publicado póstumamente en 1818, contiene muchos ejemplos de mala salud real (o imaginaria). La hermana de Anne Elliot, Mary, utiliza dolencias imaginarias para atraer simpatía y evitar cualquier responsabilidad que considere desagradable. A diferencia de Mary, la señora Smith, la vieja amiga de Anne, no solo ha perdido todo su dinero, sino que sufre una enfermedad debilitante que la ha reducido a una inválida. La hermana del capitán Harville, Fanny, acaba de morir, al igual que Dick Musgrove, y Louisa Musgrove sufre un terrible accidente al caer de unos escalones. Este trabajo es bastante oscuro en algunos lugares, ya que Austen parece muy consciente no solo de cómo las decisiones tomadas temprano en la vida pueden afectar nuestro futuro, sino de la rapidez con la que las enfermedades y los accidentes pueden afectar y cambiar el curso de la vida de alguien, quizás para siempre. Aunque he citado algunos ejemplos mordaces de la actitud de Jane hacia la enfermedad de las personas ajenas a la familia, y el comentario sobre la señora Hall parece tan tremendamente cruel que es difícil de excusar, sin duda debemos admitir que todos tenemos, en ocasiones y en privado, hizo comentarios similares a amigos o familiares, y sin saber más sobre las personas que menciona, no podemos hacer un juicio válido sobre si había alguna justificación para sus comentarios. Dentro de su familia, sabemos que Jane nunca fue más que una hija, hermana, tía y prima comprensiva y sensible, y como mujeres solteras, se daba por sentado que tanto Jane como Cassandra responderían a cualquier llamada de ayuda para cuidar a los miembros enfermos de la familia. El dolor de Jane por la muerte de su cuñada Elizabeth, esposa de su hermano Edward, fue sin duda muy real, al igual que su tristeza y simpatía por Cassandra por la muerte de su prometido, Tom Fowle, en las Indias Occidentales, donde él estaba cumpliendo su deber como capellán. También debemos recordar que la muerte, en particular la muerte de los que aún eran jóvenes, era mucho más común que en nuestros días, en gran parte debido a la falta de conocimientos y habilidades médicas. El hecho de que la muerte prematura fue más común en el 19th siglo significó que la muerte de seres queridos no fue de ninguna manera una experiencia poco común para la mayoría de las personas, lo que posiblemente las haga mucho más resistentes a su ocurrencia. Jane Austen y la enfermedad La actitud de Jane hacia su última enfermedad, que parece haber comenzado alrededor de 1816 y terminaría fatalmente en 1817, está documentada en sus cartas a su sobrina Fanny Knight, a una institutriz de la familia, Anne Sharpe, y a su hermano Edward Austen, entre otros. . Todavía existe cierto debate sobre la causa de su muerte: se ha sugerido la enfermedad de Addison, un problema con las glándulas suprarrenales, linfoma y cáncer de estómago. Cualquiera que haya sido la causa, la evidencia documentada muestra el coraje y el humor con el que enfrentó su propia mala salud y mortalidad, y su gratitud por la atención que ha recibido de los miembros de la familia también es una característica notable. En una carta escrita a Edward dos meses antes de su muerte, ella concluye: “Si alguna vez estás enferma, que te cuiden tan tiernamente como yo. Que el mismo alivio bendito de amigos ansiosos y compasivos sea tuyo, y que poseas, como me atrevo a decir que lo harás, la mayor bendición de todas, en la conciencia de no ser indigno de su amor. yo no podía sentir esto ”. Al igual que la propia Jane Austen, finalmente me vi obligada a viajar fuera de casa en busca de una cura para lo que me afligía, pero en mi caso, no fue a Winchester, estaba a solo 5 millas de mi hospital local, desde donde en breve Regresé a casa con mucho mejor estado de salud, recuperándome por completo una vez que regresé a casa. Mi historia tuvo un final feliz, y en esto fui mucho más afortunado que Jane, muerta en lo que es, según los estándares modernos, la trágicamente temprana edad de 41 años, su potencial para proporcionarnos muchas más de sus maravillosas obras sin realizar.
Margaret Mills es profesor de historia y literatura inglesa, trabajando principalmente en el sector de la educación de adultos.  También da charlas a una variedad de organizaciones diferentes, así como la difusión de notas de historia y reseñas de libros en una estación de radio comunitaria local.