Cuadros en una exposición

En la primavera de 1813 Jane Austen visitó Londres como invitada de su hermano, Henry Austen. Aunque fresco de la emoción de otra novela exitosa, Orgullo y prejuicio Se había publicado en enero, a principios de ese año, la familia estaba sometida. La amada esposa de Henry, Eliza de Feuillide, había fallecido unas semanas antes, en abril. Quizás buscando alguna distracción de su dolor, Jane y Henry asistieron a varias exhibiciones de arte que se llevaban a cabo en la ciudad en ese momento. Jane le escribe de manera divertida a su hermana, sobre su búsqueda interminable de un retrato de la 'Sra. Darcy ', entre las obras recopiladas.
Henry y yo fuimos a la exposición en Spring Gardens. No se cree que sea una buena colección, pero me complació mucho, en particular (por favor, dígale a Fanny) un pequeño retrato de la señora Bingley, excesivamente parecida a ella. Fui con la esperanza de ver a una de su hermana, pero no estaba la Sra. Darcy. Quizás, sin embargo, pueda encontrarla en la gran exposición, a la que iremos si tenemos tiempo. No tengo ninguna posibilidad de que ella esté en la colección de Sir Joshua Las pinturas de Reynolds, que ahora se exhiben en Pall Mall, y que también vamos a visitar. La Sra. Bingley es exactamente ella misma: tamaño, rostro en forma, rasgos y dulzura; nunca hubo un parecido tan grande. Está vestida con un traje blanco vestido, con adornos verdes, lo que me convence de lo que siempre había supuesto, que el verde era su color favorito. Me atrevería a decir que la Sra. D. irá de amarillo ... Deberíamos haber ido a la Exposición de Somerset House el Sábado, pero ... para cuando lo habíamos hecho, ya era demasiado tarde para cualquier cosa que no fuera casa ... He estado tanto en la exposición como en la de Sir J. Reynolds, y estoy decepcionado, porque no había nada como la Sra. D. en ninguno de los dos. Solo puedo imaginar que el Sr. D. valora demasiado cualquier foto de ella como para que le guste que se exponga al ojo público. Me imagino que tendría ese tipo de sentimiento, esa mezcla de amor, orgullo y delicadeza. Dejando a un lado esta decepción, me divertí mucho entre las imágenes; y la conducción, estando el carruaje abierto, fue muy agradable. Me gustó mucho mi elegancia solitaria y estaba dispuesta a reírme todo el tiempo de estar donde estaba. No podía dejar de sentir que, naturalmente, tenía un pequeño derecho a desfilar por Londres en un carrusel. Jane Austen a Cassandra Lunes 24 de mayo de 1813
Los Spring Gardens, a los que se hace referencia aquí, podrían haber sido una exhibición de retratos en Vauxhall Gardens. Un centro de placer de renombre, los jardines se conocían como "Los nuevos jardines de primavera" hasta 1785 y parte del sitio es ahora un pequeño parque público llamado Spring Gardens. Se cree que el retrato que vio en esta exposición, que afirmó ser la encarnación de su imaginaria Sra. Bingley, es Sra. Quentin por Huet-Villiers. La Sra. Quentin era, en ese momento, la esposa de un oficial del ejército, y se rumoreaba que era la amante del Príncipe Regente. Esta impresión se hizo a partir de un grabado del retrato original. "La exposición" a la que se refiere Austen aquí era, por supuesto, la exposición en curso (por lo que no necesitaba describirla para su hermana) de la Royal Academy en Somerset House. La Royal Academy of Arts fue fundada a través de un acto personal del rey Jorge III el 10 de diciembre de 1768 con la misión de promover las artes del diseño a través de la educación y la exhibición. El motivo de la fundación de la Academia fue doble: elevar el estatus profesional del artista mediante el establecimiento de un sistema sólido de formación y juicio experto en las artes y organizar la exposición de obras de arte contemporáneas que alcancen un estándar de excelencia adecuado. Detrás de este concepto estaba el deseo de fomentar una escuela de arte nacional y fomentar el aprecio e interés del público basado en cánones reconocidos del buen gusto. Sir William Chambers (quien rediseñó el edificio) usó sus conexiones con el rey Jorge III para obtener el patrocinio real y el apoyo financiero de la Academia y el pintor. Sir Joshua Reynolds fue nombrado su primer presidente. Cuando se fundó la Royal Academy en 1768, uno de sus principales objetivos era establecer una exposición anual, abierta a todos los artistas de mérito, que pudiera ser visitada por el público. La primera Exposición de Verano tuvo lugar en 1769; se ha celebrado todos los años desde entonces sin excepción. Aunque Joshua Reynolds había sido el presidente de la Academia, no fue aquí donde se exhibió su trabajo en 1813. De sus referencias se desprende claramente que la exposición a la que se refiere Jane Austen fue la primera de las exposiciones de "Los viejos maestros", producida por La Institución Británica para la Promoción de las Bellas Artes en el Reino Unido. Consistió en su totalidad en 143 obras de Sir Joshua Reynolds, la mayoría de las cuales fueron prestadas por miembros de la sociedad. La Institución Británica (fundada en 1805, disuelta en 1867) fue una sociedad privada del siglo XIX en Londres formada para exhibir las obras de artistas vivos y muertos; También se la conocía como Pall Mall Picture Galleries o British Gallery. A diferencia de la Royal Academy, solo admitía a conocedores, dominados por la nobleza, en lugar de artistas en ejercicio como miembros, lo que junto con su gusto conservador provocó tensiones con los artistas británicos que pretendía alentar y apoyar. En su galería de Pall Mall, la Institución celebró las primeras exposiciones temporales periódicas del mundo de pinturas de viejos maestros, que se alternaron con exposiciones a la venta del trabajo de artistas vivos; ambos se establecieron rápidamente como partes populares del calendario artístico y social de Londres. A partir de 1807 se entregaron premios a los artistas y los fondos excedentes se utilizaron para comprar pinturas para la nación. La British Institution fue fundada en junio de 1805 por un grupo de suscriptores privados que se reunieron en la Thatched House Tavern de Londres. Se formó un comité, y en septiembre de ese año compró el arrendamiento del antiguo edificio de la Galería Boydell Shakespeare en 52 Pall Mall, con 62 años restantes, por una prima de £ 4,500 y una renta anual del terreno de £ 125. La Institución Británica abrió en el sitio de Pall Mall el 18 de enero de 1806. El precio de la entrada se mantuvo en un chelín durante toda la vida de la Institución. Hubo algunas inauguraciones privadas por las tardes, para socios y expositores (por separado), que se dividieron en dos dividiendo el alfabeto. El número de obras modernas expuestas aumentó en unos pocos años a más de 500. La primera exposición contó con 257 obras (incluidas esculturas y algunos esmaltes y miniaturas) con una buena selección de los principales artistas británicos, incluidos (seleccionando por su reputación moderna en lugar de contemporánea ) dos Turner, dos pinturas de Stubbs y cinco esmaltes, catorce Benjamin Wests, cuatro Paul Sandby's, dos de Thomas Lawrence, uno una gran pintura de historia, tres Copley incluyendo su Muerte de Chatham (en la foto de abajo), cuatro James Wards, así como 24 fotografías de Las mil y una noches de Robert Smirke, quien se volvería contra la Institución. En unos pocos años, el número de obras alcanzó regularmente más de 500, y muchas tuvieron que ser rechazadas. Los recibos de 1806 para las entradas en chelines fueron de £ 534 y 4, lo que implica 10,684 visitantes de pago por encima de los miembros y sus invitados. En 1810, la Institución anunció que en sus primeros cuatro años se había vendido un total de 424 obras, recaudando £ 20,900 para los artistas (la Institución no recortó las ventas); en 1826, esta cifra acumulada superaba las 75.000 libras esterlinas. En 1814, el emperador de Rusia y el rey de Prusia estaban entre los visitantes, aparentemente sin comprar. Después de la primera exposición, la galería se mantuvo abierta como una escuela gratuita para artistas, y los miembros prestaron una variedad de viejos maestros para que los copiaran; en esta etapa, el público no pudo ver estas exhibiciones. A partir de 1807, se entregaron varios premios de £ 100 o £ 50 a los estudiantes de la escuela que pintaron las mejores obras complementarias de las obras de los viejos maestros que se exhiben en la galería. Estos se incrementaron más tarde y se extendieron a otros artistas, llegando a 300, 200 y 100 guineas en 1811. Las exposiciones de los Antiguos Maestros fueron principalmente préstamos de los miembros. La primera fue en 1813, compuesta en su totalidad por 143 obras de Sir Joshua Reynolds, y al año siguiente se mostraron 53 de William Hogarth, 73 de Gainsborough, 85 de Richard Wilson y 12 de Zoffany. En 1815, por primera vez, la Institución mostró arte extranjero - holandés y flamenco - y molestó a muchos artistas británicos con un prefacio del catálogo, lo que implicaba de una manera demasiado condescendiente que los artistas británicos tenían mucho que aprender de ellos. Robert Smirke es generalmente aceptado como el autor anónimo de una serie de satíricos Catálogos Raisonnés publicado en 1815-1816, que satirizó salvajemente a los directores, lo grande y lo bueno del patrocinio artístico británico. William Hazlitt respondió con un largo sarcasmo laborioso en defensa de la Institución. En esta época se exhibían los Viejos Maestros en invierno y los artistas vivos en verano. En 1816 se exhibieron obras italianas y españolas, incluidas dos de las caricaturas de Rafael y varias obras importantes de la Colección Orleans. Las escuelas extranjeras rotaron hasta 1825, cuando solo se mostraron obras seleccionadas en préstamo de artistas británicos vivos, y durante los dos años siguientes solo obras de la Colección Real, esencialmente las nuevas colecciones del Príncipe Regente, ahora Rey Jorge IV. En 1830, las 91 obras fueron de los recientemente muertos. Sir Thomas Lawrence, incluidas todas las fotografías de la Galería de Waterloo en el Castillo de Windsor; sus sobrinas recibieron las £ 3.000 de la venta de entradas. En 1838, el artista francés vivo Paul Delaroche fue tratado como un viejo maestro para permitir la exhibición de dos de sus grandes obras sobre la historia británica, incluyendo Carlos I insultado por los soldados de Cromwell. Más tarde, en 1832, según lo informado por Passavant, la rutina de la Institución era realizar una exposición de primavera de pinturas de artistas contemporáneos, disponibles para la compra, seguida de una exposición de verano de viejos maestros. En el momento de la visita de Thomas Carlyle en 1835, la galería se había hecho conocida coloquialmente como Pall Mall Picture Galleries o British Gallery, y todavía estaba entre los lugares frecuentados por la sociedad popular. los Veces lo llamó "el salón favorito de la nobleza y la nobleza", y los artistas se quejaron de que imponía gustos aristocráticos al público espectador. Los guías turísticos de la década de 1840 informaron que la exposición de primavera se desarrolló desde principios de febrero hasta la primera semana de mayo, cerrando una semana después de que se abriera la exposición de la Royal Academy, y la exposición de viejos maestros desde la primera semana de junio hasta finales de agosto. con algunas obras que permanecen en las galerías durante un mes o más para que los artistas las copien. En 1850 la Reina era Patrona y los Directores una nueva generación de Duques, Marqueses y Condes, con un par de banqueros (Hope y Baring) y el omnipresente Samuel Rogers. A pesar del aparentemente floreciente estado de la Institución, cuando expiró el plazo de arrendamiento de 1805 en 1867 se disolvió; de acuerdo con la El diario de arte las exposiciones modernas habían ido perdiendo popularidad, pero no los viejos maestros. Aun así, informaron que se vendieron 150 cuadros de la exposición moderna en 1865 y 147 en 1864. Se perdió la oportunidad de comprar la propiedad absoluta en 1846 por £ 10,000, y habría costado £ 25,000 en la década de 1860. Los fondos restantes se utilizaron para establecer becas para artistas, y la Royal Academy se hizo cargo de la realización de exposiciones en préstamo de antiguos maestros. Cuando el edificio de la galería fue demolido durante 1868–1869, la escultura de Banks de la fachada del edificio se trasladó a Stratford-upon-Avon y se volvió a erigir en New Place Garden.
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