La elegancia del juego de desayuno

La elegancia del servicio de desayuno se impuso a Catherine cuando se sentaron a la mesa ... Estaba encantado con su aprobación de su gusto, confesó que era pulcro y simple, pensó que era correcto fomentar la manufactura de su país; y por su parte, para su paladar poco crítico, el té estaba tan aromatizado con la arcilla de Staffordshire, como con la de Dresde [Alemania] o Save [Francia]. Abadía de Northanger
Sorprendentemente, muchos de los nombres reconocibles en porcelana y vajillas ya fueron establecidos por el Día de Jane Austen. Sèvres (Francia, 1740), Villeroy & Boch (Alemania, 1748), Royal Worcester (1751), Wedgwood (Inglaterra, 1759), Spode (Inglaterra, 1770), Minton (Inglaterra, 1793) y otros tienen sus raíces en el China hizo el apogeo de mediados de los diecisiete cientos (Royal Doulton llegó un poco tarde a la fiesta [del té], se fundó en Inglaterra, en 1815, el mismo año Emma fue publicado) La porcelana china había sido durante mucho tiempo una importación básica de las empresas de las Indias Orientales y los fabricantes de Europa estaban locos por descubrir cómo se fabricaba. Abundaron los experimentos, algunos más exitosos que otros, y durante siglos simplemente no se pudo reproducir. Aquellos que no podían pagar los servicios de porcelana importada de Oriente, comían platos de plata, peltre, hojalata o madera. Finalmente, durante la década de 1600, los artesanos de Europa comenzaron a producir imitaciones aceptables de porcelana china. Con una interrupción en las exportaciones asiáticas, debido a la muerte del emperador Wanli en 1620, los holandeses tuvieron la oportunidad que necesitaban para hacerse un hueco en el mercado, con su Delftware de inspiración china. Estas piezas de barro al principio presentaban los patrones azul y blanco tan populares en las importaciones chinas, aunque las piezas posteriores también incorporaron otros colores. Los patrones se crearon dibujando bocetos en la cerámica moldeada y luego revistiéndola con un acabado de esmalte blanco, antes de pintar a mano el diseño final y hornear la pieza para preservar la pintura y darle a la pieza su acabado vítreo. Las primeras piezas de barro (también conocido como gres) eran ciertamente toscas en comparación con las innovaciones posteriores y cada generación sucesiva refinó el proceso. El objetivo era una base de porcelana blanca sobre la que añadir colores y estampados. La loza tendía a ser más oscura, cremosa… terrosa. Los holandeses lucharon contra esto con una capa de esmalte blanco a base de plomo hasta 1707, cuando un alemán, Johann Friedrich Böttger, descubrió el secreto de la porcelana de pasta dura, como la que usaban los chinos. Conocida como Meissen China, se caracterizaba por una temperatura de cocción extremadamente alta, algo que los innovadores anteriores no podían duplicar con los recursos disponibles para ellos. Las altas temperaturas hicieron que la porcelana fuera brillante y resistente al agua sin la adición de esmalte, y este proceso continúa siendo utilizado hoy en día por empresas como Hummel y Royal Worcester. Meissen China dominó los mercados occidentales hasta mediados de la década de 1750, cuando Josiah Wedgwood (abuelo del naturalista Charles Darwin) irrumpió en escena, cambiando el rostro de "China" para siempre. Sus experimentos con porcelana, llevados a cabo en su fábrica en Staffordshire (de ahí la famosa cita del general Tilney) llevaron a lozas más limpias y blancas, en particular Creamware, una línea de la cual se conoció como "Queen's Ware" cuando la reina Charlotte ordenó  'Un juego completo de cosas de té' en 1765. Este “set” incluía una docena de tazas para café, seis cestas de frutas y soportes, seis tarros de conservas de melón y seis candelabros de mano. En 1766, un aviso, publicado en Aris Birmingham Gazette, anunció: "El Sr. Josiah Wedgwood, de Burslem, ha tenido el honor de ser nombrado Potter para Su Majestad".Esta notoriedad trajo una avalancha de pedidos para su cristalería, y más tarde su cristalería perlada (loza blanqueada aún más por la adición de un vidriado de cobalto) La emperatriz Catalina la Grande, de Rusia, ordenó un juego completo de Queen's Ware (el Servicio de la Rana Verde, ahora en exhibición en el Hermitage) y para el cambio de siglo, la Sra. Papendiek, asistente de cuidado del armario de la reina Charlotte, pudo escribir “Nuestro juego de té y café era de India China común (conocida hoy como porcelana de exportación china), nuestro servicio de vajilla de loza, al que, para nuestro rango, no hay nada superior. La porcelana Chelsea y la fina India China son solo para los ricos. Se podían conseguir artículos de peltre y de Delft, pero eran inferiores ".De hecho, la crema batida fue tan utilizada que se la conoció como "Common Wedgwood". Wedgwood, ahora el nombre más famoso en porcelana, no se conformó con haber transformado la comida inglesa y haber puesto la preciada porcelana a disposición de la creciente clase media. También desarrolló Jasperware, la famosa porcelana "Wedgwood Blue" que consta de una base coloreada (la mayoría de las veces azul o verde salvia) con un motivo blanco en relieve, a menudo de una escena o retrato. Más adelante en la vida, Wedgwood se dedicó a reproducir el jarrón Portland (uno de los primeros ejemplos conocidos de porcelana, que data del siglo I a. C.) Wedgwood trabajó durante un año, recreando el jarrón y finalmente perfeccionándolo en 1790. Esto marcó su última gran obra. logro en la producción de porcelana. Para entonces, un recién llegado, Josiah Spode, había mejorado la receta de los utensilios de crema de Wedgwood, creando lo que hoy se conoce como Bone China (una porcelana de pasta blanda), al agregar literalmente ceniza de hueso a la mezcla de arcilla. En 1783, Spode perfeccionó los utensilios de transferencia; este método de decoración consistía en estampar un diseño grabado en papel de seda y aplicar el papel aún húmedo al plato de porcelana, literalmente "transfiriendo" el patrón del papel al plato. El tejido se lavó con agua y luego a la pieza se le dio una capa de esmalte transparente y se horneó. Si bien se permitía la "producción en masa" en lugar de los diseños previamente pintados a mano, era un asunto complicado, ya que cada pieza de tejido tenía que cortarse a mano meticulosamente y aplicarse a las curvas y contornos de cada pieza de porcelana. Las opciones de color en los materiales de transferencia se limitaron a tonos que pudieran resistir el calor del horno, siendo el azul cobalto el más utilizado (también puede encontrar material de transferencia rojo o rosa, verde y marrón de este período). Transferware azul y blanco se convirtió en un sello distintivo de las alfarerías de Staffordshire (Wedgwood, Spode, Minton y otros instalaron fábricas en este condado) y muchos de los patrones que crearon, desde Blue Willow (creado por Thomas Minton en 1790) hasta Blue Italian ( por Josiah Spode II, introducido en 1812) evocan a lugareños exóticos y recuerdan los patrones chinos originales importados siglos antes. Incluso el patrón de cebolla azul, creado por primera vez por la fábrica alemana de Meissen en 1740, se basó en piezas chinas existentes, y las flores asiáticas desconocidas fueron reemplazadas por peonías y ásteres europeos más reconocibles (algunos expertos creen que las "cebollas" representadas eran mutaciones de las representaciones chinas de melocotones y granadas.) Independientemente, en 1797, la cerámica inglesa estaba tan bien establecida como superior a cualquier otro tipo que un francés visitante comentó: "Su excelente mano de obra, su solidaridad, la ventaja que posee de resistir la acción del fuego, su esmalte fino, impermeable al ácido, la belleza, conveniencia y variedad de sus formas y su precio moderado han creado un comercio tan activo y tan universal, que al viajar de París a San Petersburgo, de Amsterdam a los puntos más lejanos de Suecia, de Dunkerque al extremo sur de Francia, se sirve en cada posada de loza inglesa. Los mismos artículos finos adornan las mesas de España, Portugal , E Italia, y proporciona los cargamentos de barcos a las Indias Orientales, las Indias Occidentales y América ". (Voyage en Angleterre de Faujas de Saint Fond) Si se deseaba adquirir "English Loza", bastaba con visitar las salas de exposición, como las que montaron Josiah Spode y Josiah Wedgwood. Aquí puede examinar una selección de artículos confeccionados y ver muestras de arte de porcelana, como una reproducción de Portland Vase, que se exhibió en la sala de exposiciones de Wedgwood en Londres. Los Austen eran patrocinadores leales de Wedgwood y poseían muchos juegos de porcelana, algunos encargados por la propia Jane, quien le escribió a su hermana después de una visita: El lunes tuve el placer de recibir, desempacar y aprobar nuestra vajilla Wedgwood. Todo llegó muy bien y, en general, es una buena combinación ... No había factura con los bienes, pero eso no impedirá que se paguen. Quiero pedirle a Martha que salde la cuenta. Será un obstáculo para ella, porque acaba de enviarle a mi madre un juego de desayuno del mismo lugar. Espero que llegue mañana en el Waggon; Sin duda es lo que queremos y anhelo saber cómo es: y como estoy seguro de que Martha tiene un gran placer en hacer el presente, no me arrepentiré.”(Jane Austen a Cassandra Austen, 6 de junio de 1811) Al visitar una de las salas de exposiciones de China, es posible que te reciba un gerente (en 1771, la tienda de Wedgwood's Bath estaba dirigida por el padre de Ann Radcliffe, la contemporánea de Austen en literatura femenina y autora de Los misterios de Udolfo) Si no puede sentirse tentado por los artículos en exhibición, siempre puede buscar en el catálogo de patrones disponibles (Spode ofrecía cerca de 2000 piezas y patrones variados en ese momento) y crear su propio juego especial de vajilla, como Edward Knight, El hermano de Jane Austen lo hizo en 1813. Jane describió la compra de esta porcelana, que hasta hace poco se exhibía en la Casa Museo Jane Austen Chawton: “Luego fuimos a Wedgwoods donde mi hermano y Fanny eligieron un juego de cena. Creo que el patrón es una pequeña pastilla en violeta, entre líneas de oro estrecho, y es para tener el escudo ". (Jane Austen a Cassandra Austen, 16 de septiembre de 1813) Wedgwood y Spode, y en menor medida, sus contemporáneos siguen siendo muy coleccionables y fáciles de obtener: "China fina para las masas". Muchos de los patrones disponibles para Jane Austen en sus visitas a las salas de exhibición de Londres todavía se fabrican y utilizan en hogares de todo el mundo, incluido el mío. La mayoría de los platos utilizados en Cocinando con Jane Austen y sus amigos, eran de mi colección personal de vajillas Spode, añadidas por amigos y familiares a lo largo de los años; muchas son reproducciones de piezas disponibles durante la vida de Austen. Me fascina pensar que podría haberse comido estos mismos patrones, o haberlos visto en exhibición como obras de arte originales durante su estadía en Londres. Comer alimentos elaborados con sus propias recetas en lo que podrían haber sido sus platos se siente lo más parecido posible a cenar con los Austen y sus amigos.  
Laura Boyle corre Austentación: accesorios de regencia. Su libro, Cocinando con Jane Austen y sus amigos, está disponible en el Tienda de regalos del Centro Jane Austen. Visite Austentation para obtener una amplia gama de sombreros, gorros, retículas y artículos relacionados con Jane Austen hechos a medida. Información histórica de Wikipedia y El museo Wedgwood.