Los años formativos de George Austen, el padre de Jane

Un vistazo a James Cawthorn, George Austen y el curioso caso del escolar que fue asesinado por Martin J. Cawthorne George Austin El padre de Jane Austen, George Austen, tiene muchas conexiones con la ciudad de Bath. El 26th En abril de 1764 se casó, por licencia especial, con Cassandra Leigh en St Swithin's, Walcot. La familia Austen visitaba con regularidad Bath y en diciembre de 1800, después de 35 años ministrando en Steventon, George Austen anunció su retiro y se mudó a Bath, donde pasó sus últimos años. Murió en la ciudad el 21S t Enero de 1805 y es enterrado en la iglesia de St Swithin, donde se ha erigido un monumento a él. Jane Austen vivió en casa con sus padres toda su vida y el reverendo George Austen jugó un papel importante en su vida. Aparte de un breve período en el internado, Jane se educó principalmente en casa; George también le proporcionó equipo de escritura para que ella desarrollara su talento literario. El reverendo Austen aparece en la correspondencia de Jane y, como resultado, se sabe mucho sobre su vida adulta. Sin embargo, se ha escrito muy poco sobre la vida temprana de George Austen, antes de conocer y casarse con Cassandra Leigh. Se sabe que quedó huérfano a los seis años antes de ir a la escuela en su ciudad natal de Tonbridge, Kent, desde donde ganó una beca para estudiar en St John's College, Oxford. Sin embargo, se ha escrito muy poco sobre estos primeros años formativos de su vida, hasta ahora. Mientras estaba en la Tonbridge School, George Austen fue educado bajo la instrucción y la guía de uno de los directores más importantes en la historia de la escuela: el reverendo James Cawthorn. En 2015, la Sociedad Jane Austen colocó una placa que conmemora la época de Austen en Tonbridge School bajo la enseñanza de Cawthorn en las paredes del Teatro de Conferencias Cawthorne. Sin embargo, Cawthorn es un personaje enigmático y controvertido. Se le recuerda con mayor frecuencia en las historias de la escuela por ser un estricto disciplinario que encerró a un niño en un armario y se olvidó de él para que el niño muriera de hambre. Esto, a su vez, dio lugar a la "historia de fantasmas favorita de la escuela" con el fantasma arrepentido de Cawthorn rondando los pasillos en el aniversario de su muerte, "con una cadena ruidosa y paso mesurado". Su dedicación a la escuela también fue tal que durante su mandato como director, la escuela obtuvo su primera biblioteca construida especialmente. Esto parecía haber sido financiado en parte por el propio bolsillo de Cawthorn. También era ampliamente conocido como un aspirante a poeta y, según un relato de su vida, "Entre las personas literarias del siglo XVIII, el Sr. Cawthorn era un hombre de considerable reputación". En 2016, Tonbridge School volvió a desarrollar su biblioteca con el fin de actualizarla para la era de Internet. Para conmemorar la ocasión, un padre de la escuela, Martin Cawthorne (pariente lejano de James Cawthorn) ha escrito un libro sobre su antepasado. Un formato de tapa dura de El curioso caso del colegial asesinado, con un prólogo del actual director, el Sr. Tim Haynes, salió a la venta a la comunidad escolar en enero de este año, y las ganancias se destinaron al fondo de becas de la escuela. Martin Cawthorne ha estado investigando la vida de James Cawthorn durante muchos años y una característica recurrente de su investigación ha sido el número de ocasiones en las que aparece el nombre de George Austen. James Cawthorn pasó parte de su vida temprana viviendo y trabajando en Londres, moviéndose en los mismos círculos sociales y literarios que Stephen Austen. Stephen era el tío librero de George que acogió por primera vez al niño huérfano cuando fue abandonado por su madrastra tras la muerte de su padre. Cawthorn se convirtió en director de Tonbridge School dos años después de que George se matriculara como alumno y fue en gran parte responsable de su educación formal. Promovió constantemente los intereses de George con la Worshipful Company of Skinners que gobierna la escuela y fue fundamental para ayudarlo a obtener una beca que le permitiera estudiar en Oxford. George, a su vez, tomó un "permiso de ausencia" prolongado de sus estudios universitarios para regresar a Tonbridge durante el tiempo en que la biblioteca de Cawthorn se movió, literalmente, del tablero de dibujo, para convertirse en una realidad. En este sentido, George Austen jugó un papel importante en el establecimiento de la primera biblioteca en su antigua escuela. Sin embargo, el establecimiento de la biblioteca no estuvo exento de controversias, y la desafortunada muerte de un escolar jugó un papel importante en la saga. La controversia también resultó en que George fuera despojado de su beca de Oxford, pero continuó con el apoyo de su director y, como resultado, pudo regresar a Oxford para completar sus estudios. La amistad de James Cawthorn con el tío de George Austen, el boticario Thomas Austen, también influyó en el nombramiento de George como rector de Steventon y, por lo tanto, en la crianza de Jane como hija de un clérigo rural de Hampshire. La investigación de Martin Cawthorne también destaca cómo James Cawthorn estuvo realmente profundamente involucrado con los literatos del siglo XVIII y tuvo conexiones con algunos de los personajes clave de la Ilustración. Tenía conexiones masónicas con William Hogarth, era un amigo cercano de los editores de Samuel Johnson y se vio envuelto en la controversia que rodeaba la publicación de Henry Fielding's La historia de Tom Jones: un expósito. Su libro no solo arroja luz sobre el estilo de la educación formal del siglo XVIII que George habría recibido en la escuela Tonbridge, sino que también ofrece algunas ideas intrigantes sobre las influencias literarias más amplias a las que el joven académico habría estado expuesto a través de su asociación y amistad con un personaje hasta ahora pasado por alto de sus años de formación.
Se pueden comprar copias impresas del libro a través de Tonbridge School haciendo clic en aquí: todas las ganancias de la venta de este formato van al fondo de becas de la escuela y, a su vez, pueden usarse para apoyar la educación de los futuros niños que, como el joven George Austen, pueden necesitar ayuda financiera para continuar su educación. Se encuentran disponibles copias en rústica del libro. aquí y también se puede comprar localmente en Bath en Mr B's Emporium of Reading Delights

1 comentario

I was under the impression that after George Austen’s father died, his widow, Rebecca moved with her children to Sevenoaks where she became the housekeeper of the school in exchange for the teacher educating her children. George, had the assistance of his Uncle Francis and was then able to graduate from Sevenoaks and go to Oxford.
Please clarify this if you can.

CorinneB julio 26, 2020

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