Wentworth Makes His Bones: La batalla de Santo Domingo: 4 de febrero de 1806

Wentworth Makes His Bones: La batalla de Santo Domingo: 4 de febrero de 1806

En el Volumen I, Capítulo IV de Persuasión, Jane Austen menciona que el capitán Wentworth había sido "nombrado comandante como consecuencia de la acción frente a Santo Domingo, y no fue empleado de inmediato, había llegado a Somersetshire, en el verano de 1806", (26) donde conoció y cortejó a la encantadora segunda hija. de Sir Walter Elliot. Una referencia tentadora; la audiencia contemporánea para la que Jane estaba escribiendo, por supuesto, sabría todo sobre esa batalla, pero ¿qué pasa con los Janeitas modernos, que leen la novela casi dos siglos después y se preguntan cómo encaja esta oscura acción entre Trafalgar y Waterloo? El capitán Wentworth en la versión de 1995 de PersuasionLa legión de biógrafos de Jane Austen ya ha registrado que su hermano Francis Austen participó en la batalla de Santo Domingo el 6 de febrero de 1806 como capitán del HMS. Canopus, un barco de línea de 80 cañones bajo el mando del vicealmirante Sir John Duckworth. Tenemos el Canopus ' anotaciones en el libro de registro, que describen la batalla con concisión militar; también tenemos la carta de Frank a su prometida Mary Gibson, asegurándole su seguridad y dando un relato más descriptivo de la acción. La erudición austeniana generalmente se detiene allí, si hace alguna mención a la participación de Frank en la batalla; un ejercicio frustrante para la Janeite que busca información sobre la carrera ficticia de Wentworth. La Batalla de Santo Domingo se menciona solo de pasada en las historias navales, mientras que la Batalla de Trafalgar, que ocurrió solo unos meses antes, tiene libros completos escritos sobre ella y se celebra hasta el día de hoy. Es comprensible que un lector pueda considerar la batalla de Santo Domingo relativamente poco importante y volver a la historia sin más aclaraciones. Sin embargo, si uno considera la batalla en el contexto de los eventos circundantes de su tiempo, la importancia de la acción puede entenderse mejor, al igual que la mentalidad del joven y confiado comandante Frederick Wentworth en el verano del sexto año. Un tratado de paz entre Francia e Inglaterra se firmó en Amiens el 25 de marzo de 1802, pero la paz había sido incómoda y de corta duración, y los británicos declararon la guerra a Francia y su dictador, Napoleón Bonaparte, el 16 de mayo de 1803. Napoleón había planeado invadió Gran Bretaña incluso antes del tratado de paz (Parkinson 91), y cuando se coronó emperador de Francia en diciembre de 1804 y comenzó a concentrar tropas en las ciudades costeras a lo largo del Canal de la Mancha, los británicos movilizaron sus fuerzas navales para evitar que el plan del emperador tuviera éxito. Organizaron compañías de "marineros", una especie de milicia naval, y Frank Austen recibió el mando de un grupo que protegía la costa cerca de Ramsgate en julio de 1803 (Nokes 261). Almirante Lord Horatio NelsonLa flota del Canal y la flota del Mediterráneo tenían a los franceses bloqueados, y unas pocas salidas ofensivas de la Flota del Mar del Norte mantuvieron a los franceses bajo control (Parkinson 93). William Pitt, el primer ministro, hizo alianzas con Rusia, Austria y Suecia, una alianza llamada Tercera Coalición, mientras que España optó por permanecer neutral, aunque resistieron la presión para tomar una posición activa contra Francia. Según C. Northcote Parkinson, "Napoleón se dio cuenta de que sus enemigos se estaban reuniendo contra él. La coalición tardó en organizarse, pero Napoleón reconoció su peligro y concluyó que su invasión de Gran Bretaña debía tener lugar en 1805 si iba a tener lugar en todo. No podía contar con la victoria naval, pero empezó a soñar con elaborados planes mediante los cuales la flota británica podría ser engañada y alejada de su posición en la portería ". (96) El plan de Napoleón era que dos escuadrones escaparan de los bloqueos y navegaran hacia las Indias Occidentales; los británicos, temerosos de la interrupción francesa de su lucrativo comercio en las islas del azúcar, naturalmente seguirían. Cuando los barcos franceses llegaran a Martinica, se reunirían y navegarían rápidamente de regreso al Canal, que ahora estaría indefenso. Con este plan en mente, el contraalmirante Villeneuve zarpó de Toulon el 30 de marzo de 1805 hacia el Estrecho de Gibraltar. "Al llegar a Cádiz, el almirante francés levantó el bloqueo de Cádiz, agregó seis barcos españoles y uno francés a su escuadrón, cruzó el Atlántico y en ese momento informó de su llegada a Martinica con 18 velas de línea". (Parkinson 99) Desafortunadamente, la contraparte de Villeneuve, el contralmirante Ganteaume, no pudo romper el bloqueo en Brest, ya que Napoleón le ordenó no enfrentarse a la flota británica (Glover 39). Sin embargo, la acción de Villeneuve había inducido al almirante Lord Nelson a tomar 10 velas de la línea y perseguir al escuadrón francés a través del Atlántico, solo para descubrir cuando llegaron a las Indias Occidentales que los barcos franceses habían dado la vuelta y navegado de regreso a Francia. Uno de los barcos bajo el mando de Nelson era el barco de Frank Austen, elCanopus, que Nelson había capturado a los franceses en el Nilo (el barco entonces había sido nombradoLe Franklin después de Benjamin Franklin) y que llevaba al segundo al mando de Nelson, el almirante Louis. (Honan 216) Desanimado por no haber podido detener a Villeneuve, Nelson se tomó un breve permiso en tierra a su regreso a Inglaterra, pero pronto se le ordenó volver a su mando. Cuando llegó a Cádiz el 28 de septiembre de 1805, Nelson encontró que la flota necesitaba suministros y envióCanopus a Gibraltar en busca de agua y provisiones; Nelson aseguró al almirante Louis, que no quería perderse la batalla ahora inevitable, que tenían mucho tiempo para ir a Gibraltar y regresar antes de que la flota enemiga combinada entrara en acción (Nokes 293). HMS Ganges, construido en 1819 como reproducción del HMS Canopus.Sin embargo, Nelson calculó mal; el 14 de septiembre, Napoleón había enviado órdenes a Villeneuve de "escapar de Cádiz, pasar Gibraltar, recoger la escuadra de Cartagena y transportar tropas francesas a Nápoles". (Glover 101) MientrasCanopus En su camino de regreso a Cádiz el 19 de octubre, la Flota Combinada (francesa y española), liderada por el almirante Villeneuve, salió de Cádiz y navegó hacia el cabo Trafalgar con una flota formada por 33 velas de línea, 5 fragatas y 2 corbetas. Dos días después, Nelson dio órdenes para la famosa señal, "Inglaterra espera que cada hombre cumpla con su deber", y la flota británica, en ligera desventaja con 27 velas de línea, cuatro fragatas, una goleta y un cúter, zarpó hacia el enemigo, dirigido por el buque insignia de NelsonVictoria. Al final de la acción, a la Flota Combinada le quedaban solo 11 velas de la línea. El resto fueron capturados por los británicos o destruidos, y el almirante Villeneuve había sido hecho prisionero. Sin embargo, los británicos habían perdido a Nelson, abatido por la bala de mosquete de un francotirador francés. Cuatro velas francesas de línea, comandadas por el contraalmirante Dumanoir, escaparon al sur. No pudieron navegar hacia Toulon debido a la presencia deCanopus y los otros barcos británicos que regresaban de Gibraltar, por lo que navegaron hacia el norte y encontraron la fragataFénix. Persiguieron la fragata, lo que los llevó de regreso al escuadrón británico que bloqueaba Ferrol bajo el mando del capitán Sir Richard Strachan, que se enfrentó y finalmente capturó los cuatro barcos franceses. Los franceses tuvieron 730 muertos o heridos en la acción, mientras que los británicos solo tuvieron 135 bajas. (Parkinson 114) La aniquilación de la flota significó que Napoleón se vio obligado a abandonar su plan de invadir Inglaterra por el momento, por lo que decidió intentar interrumpir el comercio británico en las Indias Occidentales, comercio que ayudó a financiar el esfuerzo bélico británico. Dos escuadrones franceses, comandados por el contraalmirante Willaumez y el vicealmirante Leissegues, pudieron romper el bloqueo en Brest y navegaron hacia las Indias Occidentales. "Cuando las noticias de las operaciones de Leissegues llegaron al vicealmirante Sir John Duckworth, que con seis velas de línea y dos fragatas bloqueaba Cádiz, navegó con seis velas de línea hacia Madeira. Finalmente alcanzó a la escuadra francesa frente a Santo Domingo en las Indias Occidentales. Aquí los cinco barcos franceses fueron capturados o llevados a tierra, solo los barcos más pequeños escaparon. Hubo grandes pérdidas nuevamente, más de 1.500 hombres en total, más de 500 de ellos a bordo del buque insignia de tres cubiertasImperial." (Parkinson 114)

La Batalla de Santo Domingo La batalla de Santo Domingo. En llamas están los barcos franceses Diomede y Imperial.

Nokes informa la descripción oficial de la acción por parte de Frank: "'Cinco minutos antes de las siete', escribió Frank en su diario," los barcos enemigos son de la línea ". A las diez y cuarto, señaló, 'elMagnífico comenzó a disparar contra la camioneta del enemigo '. A las diez y media, él mismo estaba en acción; 'Abrimos nuestro fuego contra el primer barco en la línea enemiga ... con un costado trajo sus mástiles por el tablero ... diez minutos para las once, el barco desmantelado golpeó ... Comprometido con el de tres pisos ... diez minutos a las doce, le dio una andanada rasante que derribó su mástil mesana ... '"(299) La carta de Frank a Mary Gibson era un poco más descriptiva:" (H) es la primera andanada del Canopus' derribó los tres mástiles de nuestro oponente de inmediato, y hacia el cierre del negocio también tuvimos la satisfacción de hacerle cosquillas al tres pisos que dejósus palos lejos '"(Tucker 173-174) El capitán Francis William Austen, 1794 miniatura. Por amable permiso del propietario. Prohibida toda reproducción.Canopus Regresó a Plymouth a principios de mayo, tras lo cual "Lloyd's Patriotic Fund le regaló a (Frank) un jarrón de plata valorado en 100 libras como recuerdo de Santo Domingo, y también recibió una medalla de oro al salir delCanopus. Este ascenso de honores y premios en metálico evidentemente lo alentó a pensar que ahora podía permitirse casarse con Mary Gibson, por lo que se eligió la fecha del 24 de julio ". (Austen-Leigh 137) No era raro que los primeros lugartenientes de los barcos involucrados en una acción exitosa para recibir un ascenso, y unos años más tarde, cuando Jane Austen creó a su oficial naval ficticio, se basó en las experiencias de su hermano. El comandante Frederick Wentworth, que había sido ascendido pero aún no había recibido un mando, se dirigió a Somerset para pasar el verano del Año Seis y perseguir su propio romance. Entre Trafalgar, la captura de los cuatro barcos escapados por Strachan y la Batalla de Santo Domingo, la marina francesa quedó gravemente paralizada. Sólo 32 barcos del La línea se mantuvo, aunque los franceses estaban afanosamente construyendo 21 más, y podían capturar o aliarse con otros países y hacer uso de sus armadas. Pero la disminución del poder naval francés hizo que el temor de una inminente invasión de Inglaterra fuera pa st, además de establecer la prominencia de la Royal Navy; es fácil ver por qué el capitán Francis Austen recibió medallas y premios como resultado de su participación en la acción, y por qué un teniente joven capaz que participó en la acción fue ascendido al rango de comandante.

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Margaret C. Sullivan es la webmistress deTilneys y trampillas yEl culto de Da Man y tiene una fascinación infantil por los grandes barcos de madera y los hombres que los navegan. Retrato en miniatura del capitán Francis Austen, con el amable permiso del propietario. Prohibida toda otra reproducción. BIBLIOGRAFÍA Austen, Jane.Persuasión. Ed. por R.W. Chapman. Oxford: Oxford University Press, 1923. Austen-Leigh, William y Richard Arthur.Jane Austen, Una historia familiar. Revisado y ampliado por Deirdre LeFaye. Boston: G.K. Hall & Co., 1989. Glover, Michael.Las guerras napoleónicas: una historia ilustrada 1792-1815. Nueva York: Hippocrene Books, Inc., 1979. Honan, Park.Jane Austen: su vida. Nueva York: St. Martin's Press, 1996. Nokes, David.Jane Austen: una vida. Nueva York: Farrar, Straus y Giroux, 1997. Parkinson, C. Northcote.Reglas de Brittania: la edad clásica de la historia naval, 1793-1815. Alan Sutton Publishing Limited, 1994. Tucker, George Holbert.Una historia de la familia de Jane Austen. Sutton Publishing, 1998. ¿Disfrutaste este artículo? Visita nuestra tienda de regalos y escapar al mundo de Jane Austen para obtener más recetas de Regency.

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