¿Qué bebería Jane? - Café en el mundo y el trabajo de Jane Austen

Por Rudy Caretti tetera¿Té o café? Es uno de los grandes dilemas británicos ... A pesar de nuestra imagen como nación de amantes del té, los números cuentan una historia diferente. Según un informe de Mintel Coffee UK, alrededor de 70 millones de tazas de café se vendieron cada día en Gran Bretaña en 2008. Otro informe publicado en 2012 mostró que casi todos los adultos en el Reino Unido beben café instantáneo. Esto representa alrededor del 74% de la población que disfruta del café. Hoy en día, uno puede encontrar una cafetería en cada ciudad con una amplia variedad de cafés diferentes para elegir. La gente disfruta de su café mientras espera el tren, en las numerosas cafeterías y en sus hogares. En la época de Jane Austen, beber té fue la actividad preferida, aunque el café ciertamente figura en sus novelas. Miss Bates en Emma No tenía ninguna duda sobre su preferencia: “No tomar café, gracias, para mí, nunca tomar café. Un poco de té por favor, señor, en un momento… ”Pero se bebe con agradecimiento en Abadía de Northanger, sentido y sensibilidad, Mansfield Park y, en no menos de seis ocasiones, en Orgullo y prejuicio. La primera cafetería de Gran Bretaña se estableció en Oxford en 1650. Su nombre era Angel y era propiedad de un empresario judío llamado Jacob. La comunidad de Oxford conocida por su cultura experimental e intereses académicos; sus cafeterías se denominarían más tarde universidades de un centavo. Dos años después del inicio de las cafeterías de Oxford, Londres adquirió su primera cafetería en St. Michael's Alley de Cornhill. Pronto se puso de moda: en 1675 había más de 3.000 cafeterías en diferentes partes de Inglaterra. El ambiente en estos cafés era tan parte de la atracción como la bebida. A diferencia de los bares y tabernas, las cafeterías eran vistas como lugares para discusiones ingeniosas por parte de los más expertos y eruditos. Un grupo ecléctico de personas se reunía en cafeterías para hacer negocios, discutir temas políticos, ponerse al día con las noticias del día, etc. Incluso si las primeras tiendas se esforzaron por seguir siendo inclusivas, la mayoría de los que frecuentaban las cafeterías eran personas de alto estatus social. Algunas empresas famosas, en particular Lloyd's of London, nacieron en cafeterías del siglo XVIII. De hecho, tal era la reputación de las cafeterías como semilleros intelectuales que Carlos II trató de apagar las cafeterías en 1675, porque las discusiones políticas que normalmente se escuchaban allí se consideraban posiblemente subversivas. Pero la protesta pública lo llevó a retirar su proclama contra las cafeterías. Además, se decía que las mujeres no estaban a favor de las cafeterías. En general, los cafés estaban abiertos a todas las personas independientemente de su condición social, religión o género. Sin embargo, las discusiones llevadas a cabo en estos foros se centraron en temas populares entre los hombres como la política, la crítica cultural y los negocios. Se consideró que las mujeres eran una intrusión no deseada y, como resultado, la mayoría de las quejas sobre las cafeterías fueron registradas por mujeres. Por ejemplo, estaba la Petición de mujeres contra el café de 1674, que alegaba que la bebida no solo alejaba a los hombres de sus hogares, sino que también convertía a los maridos en eunucos y los hacía “tan infructuosos como los desiertos arenosos donde se dice que está esa infeliz baya trajo." Así, en la época de Jane Austen, el hábito más inclusivo y doméstico de beber té había alcanzado la superioridad social. De hecho, las cafeterías habían desaparecido casi por completo de la escena en 1830. Muchas se convirtieron en clubes para la élite social, como el club Athenaeum en Pall Mall, fundado en 1824. Beber té se hizo cargo en parte porque era más fácil para preparar en casa en comparación con el café. Los bebedores no tenían que visitar los cafés para disfrutar de su bebida favorita: podían disfrutar de tanto té como quisieran desde la comodidad de sus hogares. El consumo de té también fue menos controvertido que el café, porque se bebía en casa, con toda la familia y no solo por los hombres. ¡Había menos posibilidades de que los hombres conspiraran contra el gobierno en compañía de las damas y del té de la tarde! Y se consideró que el té no tenía los mismos efectos adictivos que el café (aunque cualquiera que sea testigo de los británicos en unas vacaciones junto al mar bien puede cuestionar ese juicio ...) Las mujeres estaban contentas de tener a sus maridos en casa la mayor parte del tiempo, y El apoyo del gobierno a cualquier cosa que impulsara la demanda de té contribuyó igualmente a la caída del café. La Compañía Británica de las Indias Orientales, que fue una de las primeras en introducir el café en Gran Bretaña, había desarrollado en ese momento un interés en el té después de percibir una dura competencia en el mercado del café. Los cafés no desaparecieron por completo. Sin embargo, la cultura única del café había desaparecido a finales del siglo XIX. Solo un par de cafeterías se conservaron y continuaron siendo frecuentadas por la élite cultural. En lugar de la sedición, el café comenzó a asociarse con la templanza, cuando movimientos reformadores como el Ejército de Salvación comenzaron a operar cafeterías a fines del siglo XIX, como una alternativa a los bares que servían alcohol. Hoy, tendemos a Piense en el té y el café como intercambiables: algunos de nosotros preferimos uno y otros preferimos el otro. Pero en la época de Jane, y por lo tanto en sus novelas, hay un significado mayor detrás de la elección, y ambas bebidas tienen sus propios conjuntos de significados y asociaciones culturales muy diferentes. Entonces - ¿té o café?
Rudy Caretti tiene más de 15 años de experiencia en la industria del café, una pasión que comenzó en Italia dentro del negocio familiar y lo llevó a fundarCafé Gimoka Reino Unidocon un grupo de amigos, que comparten la misma pasión. Desde que tostó su primer lote de semillas de café cuando era adolescente, estaba fascinado por las muchas formas en que se puede procesar para obtener los diferentes sabores distintivos que todos amamos. Como conocedor del café, Rudy siempre ha sido consciente del papel vital que juega el café en la vida social de la mayoría de las personas y es especialmente activo a través de las redes sociales y el blog de la empresa. Le encanta compartir su conocimiento con lectores de todo el mundo, escribiendo y publicando artículos que van desde las técnicas de preparación del café hasta la concienciación sobre la importancia de la producción responsable para ayudar a proteger los derechos de los agricultores y proteger el medio ambiente. Echa un vistazo a la variedad de té de la tarde (¡y café!) En la tienda de regalos Jane Austen

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