Querida prima Jane:

Una novela de Jane Austen por Jill Pitkeathley

En la nueva novela Querida prima Jane, la autora Jill Pitkeathley pinta un maravilloso retrato de la prima de Jane Austen Condesa Eliza de Feuillide. Eliza parece haber tenido un efecto embriagador en la mayoría de la familia Austen, pero Henry, James y Jane son los que más se enamoran de ella. Muy temprano en la novela queda claro que Eliza tuvo una gran influencia en ella como joven escritora, tanto directa como indirectamente. Eliza le da a Jane una copia de Mary Wollstonecraft La reivindicación del derecho de la mujer. Pensé que esto era un detalle interesante para agregar, pero quizás un poco demasiado asertivo por parte del autor. Eliza anima a Jane a escribir y se da a entender que Jane incluso la utilizó como modelo para algunos de sus personajes en sus novelas. Pitkeathley ofrece una mirada interesante a una relación a menudo pasada por alto en la vida de Austen. Para una joven Jane, su apuesto primo mayor debió parecerle llevar una vida aventurera. La historia se cuenta en una serie de entradas de diario y cartas de una variedad de personajes. Comienza en abril de 1765 con los viajes de la madre de Eliza, Filadelfia, Austen Hancock, a la India y continúa hasta poco después de la muerte de Eliza en 1813. Ciertamente surgen preguntas sobre el origen de Eliza y el problema nunca se resuelve por completo, lo cual es intrigante. Pitkeathley da voz a muchos personajes diferentes. El esposo de Filadelfia, Tysoe Saul Hancock, incluso tiene una sección que cuenta su vida y su relación con Warren Hastings, el gobernador de Bengala y padrino de Eliza. Otros narradores incluyen a Eliza, George Austen, Cassandra Austen, Jane Austen, James Austen, Henry Austen y Philly Walter. Se habla brevemente de la vida temprana y la educación de Eliza, pero es difícil comprenderla por completo cuando era niña. Para el capítulo 5, ella vive en Francia y está casada con el noble, el conde Jean-François Capot de Feuillide. Habría disfrutado un poco más de la vida de Eliza como mujer soltera y de su tiempo con su madre porque sería un tiempo interesante para estas mujeres. También se trata del primer matrimonio de Eliza y una parte muy interesante de la novela. Casarse con un conde francés cuando eras una joven inglesa requería agallas para estar seguro. Eso es algo que creo que se encuentra a lo largo de la novela; Eliza tenía agallas. Ella lidia con las dificultades de los embarazos y las dificultades financieras con una sensibilidad que ayuda al lector a comenzar a comprender realmente su vida. Pitkeathley también hace un trabajo maravilloso al agregar pequeños datos aquí y allá, ya sea sobre la vida de Jane Austen, la historia del día o simplemente la vida cotidiana en la era georgiana. Hace que la lectura sea más creíble y agradable. Entretejida en la historia de la vida de Eliza también está la historia de la familia Austen y sus interacciones con ellos. Me encanta cómo funciona Pitkeathley en los escritos de Jane Austen. Incluso cuando era una niña, Jane comienza a compartir sus escritos con su familia y Eliza. Eliza dice “¡Qué delicia la encontré! Puede ser caprichosa, pero ¡qué virtud hay en su ingenio seco y en cuanto a su capacidad de observación! Me conmovió que me ofreciera tímidamente dos de lo que ella llamaba 'garabatos' para leer ". Me encantan las observaciones de Eliza sobre Jane porque también es lo que yo la imagino. El único problema es que Jane no aparece realmente así en toda la novela. No veo ingenio ni capacidad de observación que surja en sus propios capítulos del libro. No creo que me reí en voz alta una vez mientras leía sus secciones (y creo que si Jane Austen escribiera un diario, me reiría mucho). Las aventuras de Eliza continúan a lo largo de la novela. Su esposo es decapitado en la Revolución Francesa, y luego se casa con el hermano mayor de Jane, Henry Austen, varios años después. Qué vida tan interesante debió haber llevado. En general, este libro me pareció bastante agradable. Hubo puntos altos y bajos. El pasaje que cité antes sobre el placer de Eliza en una joven Jane es quizás mi favorito en la novela (¡También hay una sección encantadora en la que Jane comienza a escribir de nuevo una vez que se instala en Chawton!). Sin embargo, un aspecto negativo es que es difícil mantenerse al día con la cantidad de narradores utilizados. La primera sección es particularmente difícil porque salta del presente a un recuerdo del pasado. Gracias a Dios, hay una lista de personajes en la portada del libro para ayudarte a entender quién es quién. Un personaje con el que tuve problemas especiales fue el primo de Eliza y Jane, Philly Walter. Se le dan varias secciones de la historia que contar y, sin embargo, revela muy poco. Ella solo trama y planea y parece bastante miserable con su suerte en la vida. Creo que gran parte de lo que sabemos sobre Eliza hoy proviene de las cartas de Philly y Eliza. Filadelfia es tan desagradable que no veo por qué alguien le escribiría o incluso hablaría con ella. Ella era una aburrida y una mocosa. Sin embargo, aprecié cómo Pitkeathley lidiaba con los amores perdidos de Jane y Cassandra. No fue demasiado sentimental y creíble, lo que me pareció refrescante. Disfruté Querida prima Jane y lo recomiendo a cualquier persona interesada en la infame prima de Jane, Eliza. Le abrirá el apetito para aprender más sobre su vida y su mayor influencia en su prima Jane. Libro de bolsillo: 288 páginas Harper Collins, NY (abril de 2010) ISBN: 978-0061875984
Fanática de Jane Austen de toda la vida, Virginia Claire Tharrington se graduó recientemente de Meredith College, donde estudió literatura e historia inglesas. En el otoño de 2008 tuvo la suerte de estudiar en el extranjero en Bath, Inglaterra, trabajando en el Centro Jane Austen como pasante. También viajó por toda Inglaterra a muchos lugares de Austen como Chawton y Lyme. Virginia Claire ha sido la Coordinadora Regional de la Jane Austen Society of North America durante 3 años y ha disfrutado de cada minuto. Su tesis principal, titulada “Mr. Collins Transformed ”, analizó las adaptaciones e ilustraciones del Sr. Collins a lo largo de los años. Ahora enseña inglés a estudiantes de segundo grado en Shanghai, China; comprando todas las copias en chino de Orgullo y prejuicio que pueda conseguir. Su lema favorito de Austen es "si las aventuras no le sucederán a una joven en su propio pueblo, debe buscarlas en el extranjero". Es un lema que se ha tomado en serio. ¿Disfrutaste este artículo? Visita nuestra tienda de regalos y escapar al mundo de Jane Austen.