Gachas finas del Sr. Woodhouse

La papilla llegó y proporcionó mucho que decir —muchos elogios y muchos comentarios— decisión indudable de su salubridad para cada constitución, y Filipos bastante severa en las muchas casas donde nunca se encontró tolerable; - pero, lamentablemente, entre los fallos que tuvo la hija por ejemplo, el más reciente, y por tanto el más destacado, fue el de su propia cocinera en South End, una joven contratada para la época, que nunca supo entender qué se refería a una palangana de gachas suaves y agradables, finas, pero no demasiado. Emma
De todos los hipocrondríacos de Jane Austen, quizás el más entrañable sea el Sr. Woodhouse. Temeroso de los gérmenes, las corrientes de aire, la comida demasiado rica y todo tipo de molestias nerviosas provocadas por el cambio, se obliga a sí mismo, y a menudo a quienes lo rodean, a vivir con una dieta de alimentos simples:
-Mi pobre y querida Isabella -dijo él, tomándola afectuosamente de la mano e interrumpiendo, por unos momentos, las ajetreadas labores de alguno de sus cinco hijos- ¡Cuánto tiempo, cuánto tiempo desde que estás aquí! Y ¡Qué cansado debes estar después de tu viaje! Debes irte a la cama temprano, querida, y te recomiendo un poco de papilla antes de irte. Tú y yo tomaremos un buen cuenco de papilla juntos. Mi querida Emma, supongamos que todos tenemos un poco de papilla ". Emma no podía suponer tal cosa, sabiendo como sabía que los dos Mr. Knightley eran tan imperdibles en ese artículo como ella; - y sólo se encargaron dos lavabos.
El atole era, por naturaleza, un plato reservado para los muy pobres, que no podían permitirse nada más, y los inválidos, que no podían tolerar nada más. Un tipo de papilla fina, está hecha de avena guisada con leche o agua y se sirve con sal o azúcar y leche. La primera evidencia de platos que se asemejan a las gachas de avena es prehistórica. Los agricultores neolíticos cultivaban avena junto con otros cultivos. Se pueden guisar en agua varios tipos de cereales y harinas de cereales para formar un plato espeso parecido a una papilla. Las fuentes anglosajonas describen el "briw" o "brewit" elaborado con harina de centeno, harina de cebada o avena que se sirve simple o con verduras. También hay referencias a algunos tipos de papillas que se fermentan.

Las gachas y las gachas eran una forma fácil de cocinar los cereales. El grano solo tenía que ser triturado, no completamente molido en harina. Se puede cocinar de forma muy sencilla en una olla al borde del fuego. El pan requería un horno para cocinarse. Formaba la base de muchos platos, tanto dulces como salados. Se servía con carne, caldo o grasa, así como con verduras, frutas, miel o especias. Se puede dejar enfriar y colocar en un "cajón de papilla", y luego se puede cortar en rodajas para comer frío o incluso freír.

Libros de cocina del siglo XVIII como el de Hannah Glasse El arte de la cocina hecho simple y fácil, 1747, dan recetas de "Gachas de agua" hechas de avena y agua, y aromatizadas con mantequilla y pimienta. Los ricos pueden servirlo con salsa de vino, jerez y frutos secos, mientras que los pobres se lo comen solos. Se puede servir con cualquier comida a cualquier hora del día. El azúcar solo estuvo ampliamente disponible en Gran Bretaña en el siglo XVIII, por lo que probablemente no se usó en las papillas antes de esa fecha. Oliver Twist Como plato económico, las gachas o las gachas se convirtieron en la comida preferida que se sirve en las casas de trabajo de todo el país a principios y mediados del siglo XIX. En 1837, Charles Dickens escribió sarcásticamente "... que toda la gente pobre debe tener la alternativa de pasar hambre por un proceso gradual en la casa [de trabajo], o por uno rápido fuera de ella. Con esta visión, contrataron con las obras de agua para colocar un suministro ilimitado de agua, y con una fábrica de maíz (procesador de granos) para suministrar periódicamente pequeñas cantidades de harina de avena, y distribuía tres comidas de papilla fina al día ... "* ¿Quién puede olvidar la imagen del joven Oliver Twist preguntando: "Por favor señor, ¿me puede dar un poco más?" Esto no quiere decir que todas las papillas estuvieran reservadas para los indigentes. La avena era un alimento básico en la cocina en ese momento para todos los hogares y muchas versiones más ricas encontraron su camino en las mesas de los ricos y de la clase trabajadora.Estos platos incluían gachas de avena o gachas de cebada, hechas de cebada y agua, con frutas secas agregadas. . Burstin se elaboraba tostando granos de cebada sin cáscara y luego moliéndolos, luego se podía servir con leche. Frumenty era trigo sin cáscara cocinado con leche, crema y huevos y aromatizado con especias. ¡Apenas el Sr. Woodhouse se habría sorprendido de tal despilfarro!
Para hacer gachas de agua Debe tomar medio litro de agua y una cucharada grande de avena; luego revuélvalo y déjelo hervir tres o cuatro veces, revolviendo con frecuencia; no dejes que hierva; luego colarlo por un colador, salarlo a tu paladar, poner un buen trozo de mantequilla fresca, prepararlo con una cuchara hasta que la mantequilla se derrita, entonces quedará fina y suave, y muy buena: som love un poco pimienta en él. El arte de la cocina hecho simple y fácil, 1796
Receta de gachas de avena 1/3 taza de copos de avena 1 pinta de agua 1 pinta o más de leche caliente 1¼ cucharaditas de sal Agregue la sal al agua y déjela hervir en la taza interior de un baño María. Agregue los copos de avena. Hierva sobre el fuego durante dos o tres minutos, luego coloque la taza interior en la taza exterior del baño maría que contiene agua hirviendo y continúe la cocción durante tres horas o más. Luego frote la avena a través de un colador. Agregue leche caliente para obtener la consistencia adecuada para las papillas. Las gachas de cebada, de harina de maíz o de arroz se pueden preparar con la misma receta, usando un tercio de taza de cebada perlada, un cuarto de taza de harina de maíz o un cuarto de taza de arroz, en lugar de los copos de avena. Y para hacer harina de maíz o papilla de arroz, una hora de cocción del cereal es suficiente. Puede ser necesario cocinar la cebada durante cuatro o cinco horas. A veces puede ser deseable hacer las papillas completamente con agua.
Partes de este artículo se citan del artículo de Nicky Saunder, "The History of Cooking: Gachas de avena". Muchas gracias a Lothene: Experimental Archaeology por su amable permiso para reimprimir. * Oliver Twist, Capítulo 2 ¿Disfrutaste este artículo? Navega por nuestra tienda de regalos en janeaustengiftshop.co.uk para los libros de recetas de Regency!