Alexandre de La Reynière: padre de la mesa

GrimodDeLAReyniereAlexandre Balthazar Laurent Grimod de La Reynière (20 de noviembre de 1758, París - 25 de diciembre de 1837), formado como abogado, adquirió fama durante el reinado de Napoleón, por su sensual y público estilo de vida gastronómico. Hijo de Laurent Grimod de La Reynière, heredó la fortuna familiar a la muerte de su padre, un fermier général, en 1792. Fue miembro de la Société du Caveau. Aunque su padre construyó una casa elegante en París con un jardín que daba al bosques de los Campos Elíseos y mantuvo una gran mesa, el Grimod más joven había nacido con las manos deformadas y se mantuvo fuera de la vista, una circunstancia que desarrolló su mordaz ingenio y su oscuro sentido del humor. El joven Grimod de La Reynière comenzó su carrera pública a su regreso de los estudios en Lausana colaborando en la revista Journal des théâtres en 1777-1778, continuando escribiendo reseñas de teatro, algunas de las cuales publicó él mismo, como Le Censeur Dramatique. Durante la ausencia de sus padres, dio grandes cenas en el Hôtel Grimod de La Reynière, en una de las cuales su padre regresó repentinamente y encontró un cerdo disfrazado y presidiendo la mesa. La historia dio vueltas en París y se produjo una ruptura con la familia, que culminó en una lettre de cachet que lo deshereda y lo confina a una abadía cercana a Nancy, donde en la mesa del padre abad comienza a aprender el arte del buen comer. Fue corresponsal de la crónica del escándalo, Correspondence secrète, politique et littéraire (1790) relativa a París durante el reinado de Luis XVI, y formó un enlace con la actriz Adèle Feuchère, que dio a luz a su hijo amado en 1790. Apoyado con un poco de dinero de su familia, tuvo la idea de comprar alimentos directamente al productor y venderlos en una tienda a un precio fijo; Para ganarse la vida, abrió una tienda en Lyon que vendía comestibles, herramientas y otros productos exóticos. Cuando recuperó su libertad tras la muerte de su padre en 1792, regresó a París y difundió las actividades de su "société Grimod et Cie", abriendo tiendas en otras ciudades francesas. Se reconcilió con su madre, que se salvó de la guillotina gracias a sus contactos, y comenzó una serie de cenas fúnebres simuladas.
1280px-Almanach-des-Gourmands
Como el primer crítico público de la cocina, el primer crítico de los ambiciosos restaurantes que surgieron en París a finales del siglo XVIII y florecieron bajo el régimen napoleónico, su nombre es un sinónimo a la par con Brillat-Savarin y un igualmente rico fuente de citas en la literatura gastronómica francesa a través de los ocho volúmenes de su L'Almanach des gourmands, que editó y publicó desde 1803 hasta 1812. Goloso aún conservaba su sentido de "glotonería", uno de los siete pecados capitales, y la elección de Grimod de la palabra, cuando "amigo"connotaba más generalmente un conocedor de la buena comida y el vino, era consciente y de carácter completo; goloso y gastrónomo lograron por primera vez sus agradables connotaciones modernas en la obra de Grimod Almanaques, que, entre otras innovaciones, fueron las primeras guías de restaurantes. El éxito de la Almanaques animó a Grimod y a sus editores a publicar la publicación mensual Journal des Gourmandes et des Belles, que apareció por primera vez en enero de 1806. Su consejo editorial lo formaban los amigos que se reunían semanalmente para cenar en el Hôtel Grimod de La Reynière, aquellos "Dîners du Vaudeville", compuesto por platos enviados por los principales restaurantes de París para el juicio, y Grimod como anfitrión y genio presidente. Su Manuel des amphitryons ("anfitriones") apareció en 1808. Sainte-Beuve lo llamó el "Padre de la mesa". Heredó la fortuna familiar a la muerte de su madre en 1812, se casó con su devota amante, celebró su propio funeral para ver quién vendría y luego se retiró al castillo de Villiers-sur-Orge, cerca de París.
Desde Wikipedia.com