Beau Brummell: nada más que un nombre misteriosamente brillante

El nombre Beau Brummell es sinónimo de Regency England, pero ¿qué sabes de él? Investigando este artículo descubrí que la gente lo asocia con sedas, satén y tabaco, mientras que uno pensaba que era un detective de ficción. Parecía que el escritor francés Barbey d'Aurevilly tenía razón: una vez, el hombre más famoso del reino no era "más que un nombre que brillaba misteriosamente en todas las memorias de su tiempo". Entonces, ¿qué pasó con Beau Brummell? George Bryan Brummell nació en el número 10 de Downing Street el 7 de junio de 1778. Era el hijo menor de William Brummell, un hombre emprendedor que había ascendido al puesto de secretario privado del primer ministro, con toda la influencia y los adornos que acompañaban a la papel: un apartamento de gracia y favor en Hampton Court Palace, una casa de campo en Berkshire, y amistad con Charles James Fox, Richard Sheridan y Sir Joshua Reynolds, quien pintó a los dos chicos Brummell de pelo rizado en 1781. La familia Brummell se había levantado un largo camino en dos generaciones y el joven George iba a llevar el apellido a alturas y profundidades aún mayores. Se convirtió en una leyenda en su propia vida y trabajó tan duro en esto como lo había hecho su padre como empleado menor. En 1783, William Brummell se jubiló con unos ingresos de unas 2.500 libras esterlinas al año, lo suficiente para enviar a sus dos hijos a Eton. Allí, George era muy querido. Era bondadoso e inteligente, pero holgazán y ya estaba desarrollando su naturaleza fastidiosa, evitando las calles en clima húmedo y cuidando su dignidad. George fue al Oriel College de Oxford, pero se fue en 1794 cuando murió su padre, y en su lugar se unió al propio regimiento del Príncipe de Gales, los Décimos Dragones, o "Los Extractos Elegantes", como se les conocía. Los Dragones tenían su base en Brighton hasta que los disturbios civiles los llamaron al norte y Brummell renunció de inmediato, diciendo que Manchester sería demasiado desagradable para él. Su herencia de £ 40,000 significaba que podía permitirse el lujo de concentrarse en ser un caballero. Rápidamente se le dio el sobrenombre de "Beau", demostró ser una figura ingeniosa y observadora que hizo muchos amigos. Charles Stanhope dijo
“Pude entender gran parte del secreto del extraordinario éxito e influencia de Brummell en la alta sociedad. Era mucho más que un simple dandy; tenía tanto ingenio como humor y bromas, y la más perfecta frialdad y dominio de sí mismo ".
Formar parte del grupo de Brummell era el mayor prestigio de la sociedad, y ser cortado por él era la muerte social. En la novela Granby hay un retrato mal disfrazado.
“En el arte de cortar brillaba sin rival. Podía asumir esa mirada tranquila pero errante que vira, como inconscientemente, alrededor del proscrito, sin fijarse en no fijarse, sin mirar al vacío ni a ningún objeto, ni ocupado ni abstraído, mirada que quizás te excusa de la persona corta y, en todo caso, evita que te aborde ".
Brummell tuvo cuidado de mantenerse libre de obligaciones o apegos (se dice que cortó a su propio hermano) y no había signos de ninguna relación, ni con mujeres ni con hombres. Su primer biógrafo, el capitán Jesse, pensó que Brummell "tenía demasiado amor propio para estar realmente enamorado". El propio Beau le dijo a Lady Hester Stanhope que había adoptado el único camino posible para distanciarse de los hombres corrientes. Como dijo Oscar Wilde más de un siglo después, "amarse a uno mismo es el comienzo de un romance para toda la vida". Su amistad con el Príncipe de Gales no duró. Como Brummell dejó de necesitar el patrocinio del Príncipe, el Príncipe se puso celoso de la posición de Brummell, pero a Brummell no le importó. "Le hice lo que es y puedo deshacerlo". bromeó en un momento de descuido. En 1813, el final de la amistad fue escandalosamente público cuando el Príncipe llegó a una fiesta con Lord Alvanley e ignoró fríamente a Brummell.
"Ah, Alvanley", la voz de Brummell sonó claramente sobre el silencio conmocionado, "¿Quién es tu amigo gordo?"
Brummell mantuvo tan bien su imagen que todos se sorprendieron cuando las deudas lo obligaron a ir a Calais en mayo de 1816. En Londres, sus efectos se vendieron en una subasta, incluida su excelente bodega “10 docenas de Capital Old Port, 16 docenas de Borgoña, Claret y Still Champán. . . " Eran, aseguraba la publicidad a los potenciales compradores, "la propiedad genuina de un hombre de moda, ido al continente". La subasta recaudó £ 1000, pero esto no fue suficiente para permitir que Brummell regresara. Sin embargo, la vida en Calais era soportable. "Nadie puede llevar una vida más placentera que Brummell, porque pasa su tiempo entre Londres y París", bromeó el embajador británico, y los amigos de Brummell lo visitaron allí, le llevaron obsequios en dinero o obsequios como su rapé favorito de Façon de Paris. En 1818 abundaban los rumores de que le habían ofrecido cinco mil libras esterlinas para escribir sus memorias, y que el príncipe de Gales le había ofrecido seis mil libras esterlinas para que no lo hiciera. Brummell se hizo muy popular en Calais “Solíamos llamarlo Le Roi de Calais. Era un hombre realmente bueno, muy elegante y muy acomodado; siempre pagaba sus cuentas y era muy bueno con los pobres; todos lo lamentaron mucho cuando se fue ". dijo un comerciante de Calais. Brummell siempre tuvo cuidado de saldar sus deudas con los comerciantes; en cambio, debía cantidades cada vez mayores de dinero a los banqueros y sus amigos, pero su buen carácter e ingenio los encantó a todos.
Cuando se le pidió que hiciera una contribución para una capilla de la Iglesia de Inglaterra en Calais, respondió: "Lamento mucho que no llamaras la semana pasada, porque fue solo ayer que me hice católico".
En 1827 murió el mecenas de Brummell, el duque de York, y los acreedores de Brummell comenzaron a cerrarse. Ese verano, las cartas de Brummell contenían una nota de pánico. “Estoy tristemente alarmado por la posibilidad de que me sobrevenga un desastre abrumador”, escribió. Mientras Jorge IV era rey, había pocas esperanzas de acercamiento, pero la buena suerte llegó en junio de 1830 cuando Brummell fue nombrado cónsul de Su Majestad para los departamentos de Calvados, La Manche e Ille et Vilaine. El puesto se pagaba 400 libras esterlinas al año y tenía su sede en Caen. Sin embargo, hubo un problema; con más de 1000 libras esterlinas de deudas, los acreedores de Brummell se mostraban muy reacios a que se marchara de Calais. No fue hasta que firmó un acuerdo paralizante para asignar su salario a sus abogados para hacer frente a sus deudas que se le permitió irse. En Caen, pronto se convirtió en una figura popular, conocida por la forma en que caminaba de puntillas por los adoquines para evitar ensuciarse las botas. Hizo amistad con el tendero y comerciante de vinos Charles Armstrong, quien también cobraba billetes y giros postales. El dinero seguía siendo un problema y siguió presionando por un trabajo superior; le escribió a Lord Palmerston que el puesto en Caen no era necesario y que él (Brummell) podía hacer algo mejor. El 21 de marzo de 1832 recibió una respuesta: SM Govt había “llegado a la conclusión de que el cargo de cónsul británico en Caen puede ser abolido sin perjuicio del servicio público. . . su sueldo cesará el 31 de mayo ”. La noticia no se mantuvo en secreto por mucho tiempo y solo se escapó de los alguaciles cuando su casera lo escondió en un armario. Armstrong fue a Inglaterra para cobrar dinero de los amigos de Brummell y dispuso 120 libras al año para su manutención. Aunque generoso, se trataba de una miseria que en algún momento habría gastado en menos de un mes; cuando se le preguntó cuánto costaría lanzar a un joven a la sociedad londinense, una vez respondió “con estricta economía, se podría hacer por ochocientas libras al año ". Su situación comenzó a afectar su mente: "Soy un incompetente para hacer cualquier cosa que no sea rumiar los juguetes rotos de mis días pasados", le lamentó a la hija de su casera. Ese verano, el estrés y la preocupación probablemente contribuyeron a su primer derrame cerebral, y se mudó a alojamientos más pequeños en L ’Hotel d’Angleterre donde, en abril de 1834, sufrió su segundo derrame cerebral mientras cenaba. Esta vez la recuperación fue lenta y se sintió obsesionado con la sensación de su propia mortalidad: “me están tejiendo un sudario; todavía confío en que escaparé ”, escribió. Ese año terminó un tercer derrame cerebral y en mayo siguiente fue arrestado por deudas y llevado a la cárcel donde compartió una celda de piedra con otros tres. No le habían permitido vestirse apropiadamente antes de su arresto y la degradación lo desconcertó.
¡Imagínate una posición más miserable que la mía! ¡Me han puesto con toda la gente común! ¡Estoy rodeado de los más grandes villanos y no tengo nada más que dinero en prisión! "
Una vez más, sus notables amigos se unieron y, aunque no pudieron recaudar lo suficiente para asegurar su liberación, pagaron para que compartiera la habitación privada del preso político Charles Godefroy. Armstrong organizó la comida, la ropa sucia y envió su palangana para que pudiera realizar su famoso baño, para sorpresa de Godefroy. Armstrong también se ocupó de su propiedad y fue a Calais y Londres para recaudar fondos para él. Esta vez, Lord Palmerston acordó pagar 200 libras esterlinas en reconocimiento a la ruptura del contrato de Caen, y una vez más sus amigos contribuyeron, incluidas 100 libras esterlinas del rey Guillermo IV. Brummell fue puesto en libertad el 21 de julio de 1835, y Armstrong dejó en claro que no honraría ninguna deuda acumulada sin su conocimiento. El fastidioso Beau se vio reducido a llevar ropa gastada y una corbata de seda negra en lugar de lino blanco para ahorrar en la ropa. Cuando necesitaba remendar sus pantalones, se quedaba en la cama porque eran sus únicos. La tragedia de Brummell fue que sobrevivió a su tiempo. Su cuento de hadas había terminado veinte años antes y ahora la nueva reina joven estaba marcando el comienzo de la era victoriana mientras sus amigos pasaban por las sombras. A medida que su enfermedad crecía, el ex dandy descuidó su limpieza y organizó fiestas de fantasía para amigos que habían muerto hacía mucho tiempo. En 1839, fue llevado al asilo de Bon Saveur, gritando que lo estaban metiendo en prisión, pero donde sus últimos meses fueron pacíficos y murió en su cama el 30 de marzo de 1840. El legendario Beau Brummell yace en una tumba sencilla en Calais. , desapercibido y olvidado, el nombre más brillante y el hombre más esquivo con cada año que pasa. Otras lecturas: Kelly, yo (2006) Beau Brummell, el último Dandy. Prensa Libre. Barbey d’Aurevilly J (1845) Du Dandysme et de George Brummell. Cole H (1977) Beau Brummell. Granada: Londres Lister T H (1826) Granby. Novela en tres volúmenes. Colburn: Londres. Muers E (1963) El Dandy. Secker & Warburg: Londres. Este artículo, de Joanna Brown, fue copiado con permiso de Regency World de Jane Austen. Para obtener más información sobre esta revista, la única revista a todo color dedicada a Jane Austen, o para suscribirse, visite su sitio web: www.worldmags.com