Carolina de Brunswick: Reina herida de Inglaterra

Supongo que todo el mundo está juzgando la carta de la princesa de Gales. Pobre mujer, la apoyaré tanto como pueda, porque es una mujer y porque odio a su esposo, pero difícilmente puedo perdonarla por llamarse a sí misma `` apegada y cariñosa '' a un hombre al que debe detestar. - Y la intimidad que se dice que subsiste entre ella y Lady Oxford es mala - no sé qué hacer al respecto; pero si debo renunciar a la princesa, estoy resuelto, al menos siempre, a pensar que ella habría sido respetable, si el príncipe se hubiera comportado tolerablemente con ella al principio. - " Jane Austen a Martha Lloyd 16 de febrero de 1813
La princesa Caroline Amelia Elizabeth de Brunswick-Wolfenbuttel nació el 17 de mayo de 1768 en Brunswick (alemán: Braunschweig) en Alemania, hija de Karl William, duque de Brunswick-Wolfenbüttel y la princesa Augusta Charlotte de Gales, hermana mayor del rey Jorge III. Se casó con el hijo mayor del rey británico, su primo hermano, en un matrimonio concertado el 8 de abril de 1795 en St. James's Palace en Londres. Su nuevo marido, el futuro Jorge IV luego el Príncipe de Gales, consideró a Caroline como poco atractiva y antihigiénica. Incluso como presunto monarca, el Príncipe de Gales, conocido como Prinny, no tuvo otra opción. A pesar de un matrimonio anterior, estaba profundamente endeudado y solo al casarse con una princesa real aprobada y proporcionar al país un heredero, el parlamento estaría de acuerdo en ajustar las cuentas. El Príncipe conoció a su potencial novia solo unos días antes de su boda planeada. Caroline era baja, gorda, nunca se cambiaba de ropa interior y rara vez se lavaba. Según fuentes de la corte, su olor corporal era abrumador. Después de abrazarla, Prinny se retiró al otro extremo de la habitación y le dijo al conde de Malmesbury: "Harris, no estoy muy bien, te ruego que me consigas una copa de brandy". Continuó bebiendo brandy durante tres días hasta la mañana de la boda. Vestida con ropa extremadamente rica y pesada, incluido un vestido de tejido plateado y encaje y una túnica de terciopelo forrado de armiño, la novia encontró difícil mantenerse de pie y caminar. A ella asistieron Lady Mary Osborne, la hija del quinto duque de Leeds, Lady Charlotte Spencer, la hija del tercer duque de Marlborough, Lady Charlotte Legge, la hija del segundo Conde de Dartmouth, y Lady Caroline Villiers, la hija del cuarto Conde. de Jersey. Al Príncipe de Gales asistieron el quinto duque de Bedford y el tercer duque de Roxburghe solteros. El Príncipe también contó con la presencia de Coronet George Brummell, de 17 años. La ceremonia fue realizada por el arzobispo de Canterbury, John Moore. Los invitados incluyeron a los padres del Príncipe de Gales, el Rey Jorge III y la Reina Charlotte y sus hermanas. Los príncipes Ernesto, Adolfo y Guillermo no estuvieron presentes porque el rey pensó que lo mejor para ellos era permanecer con sus regimientos militares. * El Príncipe de Gales llegó a la boda muy borracho y obviamente reacio a continuar con la ceremonia. De hecho, el Rey lo instó a terminar la ceremonia en un momento dado. El príncipe no miraba en absoluto a su novia, sino con frecuencia a su favorita, Lady Jersey de 42 años, la esposa del cuarto conde de Jersey de 60 años, George Bussey Villiers. Después de la ceremonia, el Rey y la Reina organizaron un salón para la pareja en los apartamentos de la Reina. Caroline parecía complacida y habladora. El príncipe permaneció callado y taciturno hasta cerca del final de la velada, cuando recuperó la compostura lo suficiente para volverse "muy cortés y cortés". La pareja pasó su luna de miel en el Marine Pavilion en Brighton. El Príncipe de Gales estaba tan borracho cuando se acostó que se desmayó en el suelo frente a la chimenea y pasó la noche allí. Finalmente se despertó temprano a la mañana siguiente. Princesa Charlotte Augusta, El único hijo legítimo de George, nació nueve meses después, el 7 de enero de 1796. Prinny encontró a Caroline tan repugnante que se negó a vivir con ella. Por su parte, ella lo encontraba igualmente poco atractivo. Un año después de su boda, él le envió una nota con mucho tacto informándole que podía hacer lo que quisiera. Caroline entendió que esto significaba que podía hacer lo que quisiera y así lo hizo. El Príncipe y la Princesa de Gales nunca vivieron juntos después, y aparecieron por separado en público, ambos involucrados en numerosas relaciones extramaritales. A Caroline se le impidió ver a su hija en el día a día, y finalmente fue desterrada en 1799 a una residencia privada ('La Pagoda') en Blackheath, donde supuestamente tuvo aventuras con el político George Canning y el almirante Sir Sidney. Herrero. En 1806 comenzaron a circular rumores de que un niño de cuatro años en su séquito William Austin era su hijo. Se decía que su padre era lacayo. Se creó una Comisión Real, llamada "Investigación Delicada", pero no se pudo probar nada en su contra. Tras esta investigación de sus asuntos personales por parte de su marido, abandonó el país y se fue a vivir al extranjero, acumulando grandes deudas en toda Europa y teniendo otros amantes. Durante este período, la hija de la pareja, que se había casado con el príncipe Leopoldo de Sajonia-Coburgo-Saalfeld, murió después de dar a luz a su único hijo, un hijo que nació muerto. El acceso al Trono de su ex marido en 1820 trajo a Caroline de regreso a Gran Bretaña. El gobierno de Inglaterra le ofreció a Caroline 50.000 libras esterlinas si se quedaba fuera del país, pero ella se negó y regresó a donde se estableció en Hammersmith para gran vergüenza de todos los involucrados. El 17 de agosto, la Cámara de los Lores tomó la ofensiva exigiendo que Caroline compareciera ante ellos. El Proyecto de Ley de Dolores y Penas de 1820 fue presentado al Parlamento para despojar a Carolina del título de Reina y disolver su matrimonio con el Rey. El objetivo de la Cámara de los Lores era disolver el matrimonio con el argumento de que Caroline había estado involucrada con un hombre llamado Bartolomeo Bergami, ("un extranjero de baja estacion") en una intimidad de lo más degradante. Caroline era muy popular entre la 'mafia' de Londres, el rey Jorge no lo era, y todos los días rodeaban la Cámara de los Lores, su entrenador escoltado por la multitud que la vitoreaba cada vez que tenía que aparecer allí. La evidencia en su contra fue abundante. Después de 52 días se aprobó la cláusula de divorcio, pero después de la brillante oratoria de Lord Brougham en su defensa, los Lores decidieron abandonarla. La coronación de Jorge IV iba a ser el 29 de abril de 1821. Caroline le preguntó al Primer Ministro qué vestido usar para la ceremonia y le dijeron que no participaría en ella. Sin embargo, Caroline llegó a la puerta de la abadía el día exigiendo ser admitida. Gritó "La Reina ... Abre" y los pajes abrieron la puerta. "Soy la Reina de Inglaterra", gritó, cuando un funcionario rugió a las páginas "Cumple con tu deber ... cierra la puerta", tras lo cual la puerta se cerró de golpe en su cara. Sin desanimarse, Caroline condujo de regreso a su casa y envió una nota al Rey pidiendo una coronación el "próximo lunes". Murió 19 días después de su frustrado intento de ingresar a la Abadía. La causa exacta de su muerte nunca se ha determinado, sobre todo porque la propia Caroline, sabiendo que moriría, había decretado que no se realizaría ninguna autopsia. Fue enterrada en Brunswick, y en su ataúd estaba inscrito… "CAROLINE, LA REINA HERIDA DE INGLATERRA". Información histórica obtenida de: Historic-uk.com y Wikipedia. Una descripción de la boda real cortesía de The Georgian Index.