Elizabeth Montague: Reina de las medias azules

Elizabeth Robinson nació muy rica y bien relacionada. Creció en Coveney, Cambridgeshire, bajo la supervisión de sus abuelos, y era una visitante frecuente de la infancia en Cambridge, donde su abuelo era bibliotecario de la Universidad de Cambridge. De niña demostró un gran interés por la literatura y, a los 12 años, inició una correspondencia con Lady Cavendish Harley que duró 50 años. Conocida en su juventud como Inquieto, le gustaba mucho bailar. Sobre esto, comentó: "¿Por qué una mesa que está quieta requiere tantas patas cuando puedo moverme con dos?" En 1742, Elizabeth se casó con Edward Montagu, nieto del primer conde de Sandwich. La pareja se dedicaba el uno al otro, pero llevaban vidas individuales. Durante los primeros años de su matrimonio, Elizabeth sufrió muchas tragedias. Su único hijo murió dentro de un año, 1744; su madre en 1746 y su hermano en 1747. Apesadumbrada, se instaló en Londres en 1850, en un intento explícito de establecer un punto central para el intelecto y la moda. Conocida por dar al intelecto la prioridad del rango, escribió: `` Nunca invito idiotas a mi casa ''. A través de su liderazgo, las "fiestas de conversación" se hicieron conocidas en todo Londres. Se trataba de elaborados asuntos nocturnos en los que no se permitía el juego y se hablaba con frecuencia de literatura; estas fiestas se conocieron como medias azules. Durante 50 años fue la anfitriona intelectual preeminente en Londres, aunque aparecieron varios "competidores" similares. La Sra. Montagu también encontró una gran satisfacción en Bath, donde vivió en varias ocasiones en varias casas: en Orange Court, Edgar Buildings, Gay Street, Queen's Parade, Circus y Royal Crescent. Entretenía con frecuencia, y Fanny Burney, la señora Thrale, Lady Huntingdon, Christopher Anstey y Lord Lyttleton, entre otros, disfrutaban de su hospitalidad y de la conversación que tan asiduamente engendraba. La casa que ocupaba en Royal Crescent parece haber tenido 16 años (ahora el sitio del Royal Crescent Hotel). Ella se refiere a él en una de sus cartas como 'la casa del centro'y continúa diciendo
"La hermosa situación de Crescent no puede entenderse comparándola con nada en ninguna ciudad".
Entre sus amigos estaban Horace Walpole, Burke y el Dr. Johnson. Tenía varios protegidos, algunos de los cuales parecían estar enamorados de ella, pero era muy correcta. Cuando el Dr. Monsey `declaró que no creía que jamás se hubiera creado un ser humano más perfecto.'Burke respondió Y no creo que haya dicho demasiado una palabra. El Dr. Johnson reflexionó: `` Difunde más conocimientos que cualquier mujer que conozco, o de hecho, casi cualquier hombre. ... Al conversar con ella, puede encontrar variedad en uno '. Elizabeth Montague contribuyó de forma anónima con 3 diálogos a Lyttelton Diálogos de los muertos en 1760. Durante la década de 1760, los Montesco viajaron extensamente, visitando París, Alemania, Holanda y Escocia. Durante estos viajes, visitó a muchas de las celebridades del día. Ofendida por el desprecio de Voltaire por Shakespeare, publicó su libro Un ensayo sobre los escritos y el genio de Shakespeare en comparación con los poetas dramáticos griegos y franceses, con algunas observaciones sobre las tergiversaciones de Mons. de Voltaire en 1769. Fue un gran éxito y se hizo conocida como su autora. En su defensa, afirma:
“Poca gente sabe algo de la historia inglesa que no sea lo que aprenden de Shakespeare; porque nuestra historia es más un tejido de aventuras y catástrofes personales que una serie de acontecimientos políticos ".
Cuando su esposo murió en 1775, Elizabeth tomó el control de los intereses de la familia y demostró ser una formidable mujer de negocios. Al parecer, siempre se llevaba bien con su familia. Sus amigos la recordaron como "guapo, gordo y alegre ". Su sobrino, Morris Robinson, fue su compañero favorito y principal después de la muerte de su esposo. Tomó el nombre de Montagu en 1776 y recibió toda su propiedad (muy extensa) tras su muerte en 1800. Historia adaptada de They Came to Bath y El Milenio Montagu: 1.000 años de historia familiar mundial.