¿Lord Elgin ha perdido sus canicas?

Lord Elgin_by_Anton_Graff_around_1788Thomas Bruce, séptimo conde de Elgin - Lord Elgin - y undécimo conde de Kincardine (20 de julio de 1766 - 14 de noviembre de 1841) fue un noble y diplomático escocés, conocido principalmente por la eliminación de esculturas de mármol (también conocidas como los Mármoles de Elgin) del Partenón de Atenas. Elgin nació en Broomhall, Fife, el segundo hijo de Charles Bruce, quinto conde de Elgin y su esposa Martha Whyte. Sucedió a su hermano mayor William Robert, el sexto conde, en 1771 cuando solo tenía cinco años. Entró en el ejército como alférez en la 3ª Guardia. Fue elegido como par representante escocés en 1790, permaneciendo como tal hasta 1807. En 1791, fue enviado como enviado extraordinario temporal a Austria, mientras Sir Robert Keith estaba enfermo. Luego fue enviado como enviado extraordinario a Bruselas hasta la conquista de los Países Bajos austríacos por Francia. Después de pasar un tiempo en Gran Bretaña, fue enviado como enviado extraordinario a Prusia en 1795. Elgin fue nombrado embajador en La Puerta en diciembre de 1798. El 11 de marzo de 1799, poco antes de partir para servir como embajador en Constantinopla, Elgin se casó con Mary. hija y heredera de William Hamilton Nisbet, de Dirleton; Elgin finalmente llegó a Constantinopla el 6 de noviembre de 1799. Elgin fue embajador en el Imperio Otomano entre 1799 y 1803; mostró una habilidad y energía considerables para cumplir una misión difícil, la extensión de la influencia británica durante el conflicto entre el Imperio Otomano y Francia. Partió de Turquía por fin el 16 de enero de 1803. Parthenon_pediment_statues Siguiendo el consejo de Sir William Hamilton, Lord Elgin contrató los servicios del pintor napolitano Lusieri y de varios hábiles dibujantes y modeladores. Estos artistas fueron enviados a Atenas en el verano de 1800 y se emplearon principalmente en la realización de dibujos de los monumentos antiguos, aunque las autoridades les dieron facilidades muy limitadas. Aproximadamente a mediados del verano de 1801, Elgin recibió (como se dice) un firman de la Puerta que permitió a los agentes de su señoría no solo 'arreglar andamios alrededor del antiguo Templo de los Ídolos [el Partenón], y moldear los ornamentales esculturas y figuras visibles sobre ellas en yeso y yeso ”, pero también“ para quitar cualquier pieza de piedra con inscripciones o figuras antiguas ”. Debido a la pérdida del firman original, no es seguro que la traducción sea correcta. La eliminación real de los mármoles antiguos de Atenas no formó parte del primer plan de Elgin. La colección así formada por operaciones en Atenas y por exploraciones en otras partes de Grecia, y ahora conocida con el nombre de 'Mármoles de Elgin', consta de porciones del friso, metopas y esculturas pedimentales del Partenón, así como de losas esculpidas del templo ateniense de Nike Apteros, y de varias antigüedades de Ática y otros distritos de Hellas. Elgin_horse_2d Parte de la colección de Elgin fue preparada para embarcar hacia Inglaterra en 1803, debiendo encontrarse considerables dificultades en cada etapa de su tránsito. El barco de Elgin, el Mentor, naufragó cerca de Cerigo con su cargamento de canicas, y no fue hasta después de tres años de trabajo y el gasto de una gran suma de dinero que los buzos recuperaron con éxito las canicas. A la salida de Elgin de Turquía en 1803, retiró a todos sus artistas de Atenas con la excepción de Lusieri, que se quedó para dirigir las excavaciones que aún se llevaban a cabo, aunque en una escala mucho más reducida. Continuaron realizándose adiciones a las colecciones de Elgin y, hasta 1812, llegaron a Inglaterra ochenta cajas nuevas de antigüedades. Temporary_Elgin_Room_en_el_Museo_en_1819 La eliminación de aproximadamente la mitad de las metopas del friso, el friso y la escultura del frontón fue una decisión tomada en el acto por Philip Hunt, el capellán de Elgin (y secretario privado temporal, es decir, representante, en Atenas), quien convenció al voivoda (gobernador de Atenas ) para interpretar los términos del firman de manera muy amplia. Lord Elgin sobornó a las autoridades otomanas locales para que permitieran la eliminación de aproximadamente la mitad del friso del Partenón, quince metopas y diecisiete fragmentos de pedimentos, además de una cariátide y una columna del Erecteion. Usó estas antigüedades para decorar su mansión en Escocia y luego las vendió al Museo Británico en un intento por pagar su creciente deuda. Por recomendación de un comité parlamentario, que también reivindicó la conducta de Elgin, Gran Bretaña compró los "Mármoles" en 1816 por 35.000 libras esterlinas, considerablemente por debajo de su costo para Elgin (estimado en 75.000 libras esterlinas), y se depositaron en el Museo Británico, donde permanecen. Mary_Nisbet Lord Elgin, que había sido 'detenido' en Francia tras la ruptura de la paz de Amiens, regresó a Gran Bretaña en 1806. Al descubrir que no podía hacer que el Museo Británico pagara lo que estaba pidiendo por las canicas, Elgin demandó al amante de su esposa. por una suma apropiadamente alta. Se divorció de Mary, por adulterio, mediante acciones legales en 1807 y 1808 en los tribunales ingleses y escoceses — y por ley del parlamento — lo que causó mucho escándalo público. Luego, el 21 de septiembre de 1810, se casó con Elizabeth (1790–1860), la hija menor de James Townsend Oswald de Dunnikier. Elgin se mudó al continente europeo. oswald_elizabeth_1790-1860_a_large Lord Elgin tuvo un hijo y tres hijas con su primera esposa, cuya custodia retuvo después del divorcio. Su segunda esposa le proporcionó cuatro hijos y tres hijas. Lord Elgin murió el 4 de noviembre de 1841, a los 75 años, en París. Después de obtener su independencia del Imperio Otomano, Grecia inició importantes proyectos para la restauración de los monumentos del país y ha expresado su desaprobación por la eliminación de los Mármoles por parte de Elgin de la Acrópolis y el Partenón, que es considerado como uno de los monumentos culturales más grandes del mundo. . Grecia disputa la posterior compra de los mármoles por parte del gobierno británico e insta a la devolución de los mármoles a Grecia para su unificación. En 2014, la UNESCO se ofreció a mediar entre Grecia y el Reino Unido para resolver la disputa de los Mármoles de Elgin, aunque posteriormente el Reino Unido lo rechazó. En 2015, el ministro de Cultura griego no descartó emprender acciones legales para intentar forzar la devolución de las Esculturas del Partenón del Museo Británico de Londres, pero dice que la diplomacia parece ser la opción más efectiva.
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