Horatio Nelson

Horatio Nelson

"¿Y quién es el almirante Croft?" fue la fría y sospechosa pregunta de Sir Walter. El señor Shepherd respondió que era de una familia de caballeros y mencionó un lugar; y Anne, después de la pequeña pausa que siguió, añadió: "Es un contraalmirante de los blancos. Estuvo en la acción de Trafalgar, y ha estado en las Indias Orientales desde entonces; estuvo destinado allí, creo, varios años". " Persuasión Horatio Nelson nació en Burnham Thorpe, Norfolk, Inglaterra del reverendo Edmund Nelson y Catherine Nelson. (Su madre era nieta de Robert Walpole, primer conde de Orford). Su madre murió cuando Nelson tenía nueve años. Aprendió a navegar en el Barton Broad en los Norfolk Broads y, cuando cumplió los doce años, se había inscrito en la Royal Navy. Su carrera naval comenzó el 1 de enero de 1771, cuando se presentó al buque de guerra Raissonable como marinero y timonel ordinario. El barco estaba comandado por el tío materno de Nelson y, poco después de presentarse a bordo, Nelson fue nombrado guardiamarina y comenzó el entrenamiento de oficiales. En 1777 fue teniente asignado a las Indias Occidentales, tiempo durante el cual vio acción en el lado británico de la Guerra Revolucionaria Americana. Cuando tenía 20 años, en junio de 1779, fue nombrado capitán; la fragata Hitchenbroke fue su primer mando. En 1781 participó en una acción contra la fortaleza española de San Juan en Nicaragua. Un éxito, los esfuerzos involucrados aún dañaron la salud de Nelson hasta el punto de que regresó a Inglaterra por más de un año. Finalmente regresó al servicio activo y fue asignado al Albemarle, en el que continuó sus esfuerzos contra los rebeldes estadounidenses hasta el final oficial de la guerra en 1783. Mando En 1784, Nelson recibió el mando de los Boreas de 28 cañones y se le asignó para hacer cumplir la Ley de Navegación en las cercanías de Antigua. Esto fue durante el desenlace de la Guerra Revolucionaria Estadounidense, y la aplicación de la ley fue problemática: a los barcos estadounidenses ahora extranjeros ya no se les permitía comerciar con las colonias británicas en el Mar Caribe, una regla impopular tanto con las colonias como con los estadounidenses. Después de incautar cuatro barcos estadounidenses frente a Nevis, los capitanes de los barcos demandaron a Nelson por incautación ilegal. Como contaban con el apoyo de los comerciantes de Nevis, Nelson estaba en peligro de ser encarcelado y tuvo que permanecer recluido en Boreas durante ocho meses. Los tribunales tardaron tanto tiempo en negar a los capitanes sus afirmaciones, pero en el ínterin Nelson conoció a Fanny Nesbit, una viuda nativa de Nevis, con quien se casaría el 11 de marzo de 1787 al final de su período de servicio en el Caribe. Nelson carecía de una comisión a partir de 1789 y vivió con la mitad del salario durante varios años. Pero cuando la Revolución Francesa comenzó a exportarse fuera de las fronteras de Francia, lo llamaron al servicio. Con el Agamenón de 64 cañones en 1793, pronto comenzó una larga serie de batallas y enfrentamientos que sellarían su lugar en la historia. Primero fue asignado al Mediterráneo, con base en el Reino de Nápoles. En 1794 recibió un disparo en la cara durante una operación conjunta en Calvi, Córcega, que le costó la vista del ojo derecho; su ojo izquierdo sufría la carga adicional y Nelson se estaba quedando ciego lentamente hasta su muerte; a menudo se ponía un parche sobre el ojo bueno para protegerlo. En 1796, el comandante en jefe de la flota en el Mediterráneo pasó a manos de Sir John Jervis, quien eligió a Nelson para que fuera su comodoro, el capitán del buque insignia de Jervis, el capitán del HMS. Almirantazgo El año 1797 fue un año completo para Nelson. El 14 de febrero, fue en gran parte responsable de la victoria británica en la batalla del cabo San Vicente. Posteriormente, Nelson fue nombrado caballero miembro de la Orden del Baño (de ahí las iniciales postnominales "K.B."). En abril del mismo año fue ascendido a Contraalmirante del Azul, el noveno rango más alto de la Royal Navy. Más adelante en el año, durante una expedición fallida para conquistar Santa Cruz de Tenerife, recibió un disparo en el codo derecho con una bala de mosquete. Este éxito fue su única derrota. Perdió la mitad inferior de su brazo y no estuvo apto para el servicio hasta mediados de diciembre. Al año siguiente, Nelson volvió a ser responsable de una gran victoria sobre los franceses. La Batalla del Nilo (también conocida como Batalla de la Bahía de Abukir) tuvo lugar el 1 de agosto de 1798 y, como resultado, la ambición de Napoleón de llevar la guerra a los británicos en la India llegó a su fin. Las fuerzas que Napoleón había traído a Egipto quedaron varadas y el propio Napoleón tuvo que ser devuelto de contrabando a Francia. Por esta espectacular victoria, a Nelson se le otorgó el título de barón Nelson (Nelson se sintió defraudado por no haber recibido un título mayor; Sir John Jervis había sido nombrado conde de San Vicente por su participación en esa batalla, pero el gobierno británico insistió en que un oficial ningún comandante en jefe no podría ser elevado a ningún título superior a una baronía). No contento con dormirse en los laureles, luego rescató a la familia real napolitana de una invasión francesa en diciembre. Durante este tiempo, se enamoró de Emma Hamilton, la joven esposa del anciano embajador británico en Nápoles. Ella se convirtió en su amante, regresó a Inglaterra para vivir abiertamente con él, y finalmente tuvieron una hija, Horatia. Algunos han sugerido que una herida en la cabeza que recibió en la bahía de Abukir fue parcialmente responsable de esa conducta y de la forma en que llevó a cabo la campaña napolitana, debido simultáneamente a su odio inglés hacia los jacobinos y su condición de realista napolitano (había sido nombrado duque de Bronte en Sicilia por el rey de Nápoles en 1799), ahora considerado una especie de vergüenza para su nombre. En 1799, fue ascendido a Contraalmirante de la Red, el séptimo rango más alto de la Royal Navy. Luego fue asignado al Foudroyant. En julio, ayudó con la reconquista de Nápoles y fue nombrado duque de Bronte por el rey napolitano. Sus problemas personales y la decepción de alto nivel por su conducta profesional hicieron que lo trasladaran de regreso a Inglaterra, pero el conocimiento público de su afecto por Lady Hamilton finalmente indujo al Almirantazgo a enviarlo de regreso al mar, aunque solo fuera para alejarlo de ella. El 1 de enero de 1801, fue ascendido a Vicealmirante del Azul (sexto rango más alto). A los pocos meses se vio envuelto en la Batalla de Copenhague (2 de abril de 1801), que anuló la flota de los daneses, con el fin de romper la neutralidad armada de Dinamarca, Suecia y Rusia. Algunos consideraron que la acción fue algo deshonesta y, de hecho, su comandante Sir Hyde Parker le había ordenado a Nelson que detuviera la batalla. Sin embargo, en un incidente famoso, afirmó que no podía ver las banderas de señales que transmitían la orden, y alzó su telescopio hacia su ojo ciego. Su acción fue aprobada en retrospectiva, y en mayo se convirtió en comandante en jefe en el Mar Báltico, y la corona británica le otorgó el título de Vizconde Nelson. Sin embargo, Napoleón estaba acumulando fuerzas para invadir Inglaterra, y Nelson pronto fue puesto a cargo de defender el Canal de la Mancha para evitarlo. Sin embargo, el 22 de octubre se firmó un armisticio entre británicos y franceses, y Nelson —en mal estado de salud de nuevo— se retiró a Inglaterra, donde se quedó con sus amigos, Sir William y Lady Hamilton. Trafalgar Sin embargo, la Paz de Amiens no iba a durar mucho, y Nelson pronto volvió al servicio. Fue nombrado comandante en jefe del Mediterráneo, y asignado a la victoria del HMS en mayo de 1803. Se unió al bloqueo de Toulon, Francia, y no volvería a pisar tierra firme durante más de dos años. Nelson fue ascendido a Vi