James Brydges: El tío principesco de Cassanda Austen

James Brydges, primer duque de Chandos, MP, PC (6 de enero de 1673 – 9 de agosto de 1744) fue el primero de los catorce hijos de Sir James Brydges, 3er Baronet del Castillo de Wilton, Sheriff de Herefordshire, 8o Barón Chandos; y Elizabeth Barnard. Tres días después de la muerte de su padre el 16 de octubre de 1714, cuando se convirtió en el noveno barón Chandos, fue creado 1er vizconde Wilton y primer conde de Carnarvon; se convirtió en primer duque de Chandos y primer marqués de Carnarvon en 1719. Fue miembro del Parlamento de Hereford de 1698 a 1714. El ascenso y la caída de Henry James Brydges, primer duque de Chandos, proporciona un tema tan digno como cualquiera para un drama de cine o televisión. En el espacio de diez años, de decir 1710 a 1720, saltó a la fama y las riquezas, sólo para descender a la oscuridad relativa después de la pérdida de su riqueza que era tan dramática como la obtención de la misma. En el camino creó una de las mansiones más palaciegas barrocas de Londres, y fue responsable de legar a la posteridad el regalo inestimable de Handel Chandos Anthems. Nacido en 1673 hijo de un escudero de Herefordshire, en 1696 se casó con su prima, Mary Lake (c.1666-1712), quien llevó al matrimonio la mansión conocida como Cánones como parte de su dote. Dos años después de su matrimonio con Mary Lake, Brydges se convirtió en miembro del Parlamento de Hereford. Se elevó por la fuerza de la personalidad, la capacidad administrativa y el favor del duque de Marlborough para convertirse en Paymaster de las Fuerzas en el Extranjero durante la Guerra de Sucesión Española. El Paymaster fue capaz de especular con el dinero que recibió, y para cuando dejó el puesto en 1713 Brydges había acumulado una fortuna estimada en 600.000 libras esterlinas, una suma que tenía en el año 1713 el mismo poder adquisitivo que 58 millones de libras esterlinas, o 95 millones de libras esterlinas en la actualidad. Una de las mejoras que Chandos hizo en la finca fue la expansión de los jardines y la adición de varias características de agua. Chandos tenía una pasión por las plantas exóticas y fue uno de los primeros en cultivar café y piñas en Inglaterra. Fue ayudado en sus intentos por Sir Matthew Decker, un holandés que vivía en Inglaterra y un director de la Compañía de las Indias Orientales. Decker es acreditado como el primer hombre en cultivar piñas en suelo inglés. Muchos lectores de la vida y las cartas de Jane Austen recordarán el nombre de Brydges, ya que aparece con frecuencia impreso. La propia madre de Austen, otra Cassandra (nombrada, tal vez, por su ilustre antepasado), era una gran neice del duque y mantuvo una relación con muchos de la familia Brydges, incluyendo Brookes Brydges, quien, tal vez, tenía interés en Jane. En ese momento, Cassandra se había convertido en un nombre de familia, otorgado a la propia hermana mayor de Austen, un primo y tres de sus sobrinas. Estos Brydges no estaban relacionados con la cuñada de Austen, Elizabeth Bridges Austen Knight de Goodnestone. El 4 de agosto, el mismo año en que Lord Brydges fue nombrado duque, se aseguró los servicios de quien se unió al maestro de capilla Dr. Pepusch como compositor en residencia. El duque mantuvo un excelente establecimiento musical de hasta treinta jugadores de primera clase entre los cuales fueron nombrados Francesco Scarlatti, hermano de Alessandro, y Johann Christoph Bach, primo de J.S. La Iglesia de San Lorenzo en la finca de los canónigos había sido reconstruida casi en su totalidad en 1715 por Brydges. Sólo quedaba la torre de la iglesia medieval original. Un lujoso mecenas de las artes, Brydges empleó a los artistas de moda de su época para decorar su gran mansión de canónigos, y esos mismos artistas - Antonio Bellucci, Louis Laguerre, Francesco Sleter - crearon el interior dramático de la iglesia. Las paredes y el techo estaban cubiertos de pinturas de escenas bíblicas, algunas de colores brillantes, otras en sepia y grisaille. "Trompe - l'oeil" se utilizó con un efecto considerable. La espléndida carpintería incluía una caja de órganos tallada por Grinling Gibbons, y Handel sin duda habría tocado en este órgano. Los Himnos Chandos se habrían interpretado en esta iglesia, y parece probable que el Duque, emocionado por la progresión de los frescos interiores, hubiera pedido a Handel que proporcionara música adecuada para la actuación de la iglesia, ya que Handel comenzó a trabajar casi de inmediato en el Chandos Anthems. Menos de dos meses después, el 25 de septiembre Brydges escribió al Dr. Arbuthnot, Médico de la Corte y conocido mecenas de las artes: Sr. Handle me ha hecho dos nuevos himnos muy nobles y la mayoría piensa que superan con creces los dos primeros. Está trabajando durante 2 más y algunas Oberturas a cuadros antes de la lección. Los dos primeros a los que se refiere James Brydges son Oh Canta al Señor una Nueva Canción Y As Pants the Hart. La segunda pareja consistía en Deja que Dios se levante Y Mi canción será Alway . El siguiente par (sobre el cual "está en el trabajo") fueron probablemente Have Mercy Upon Me Y Oh, sé Gozoso en el Señor. Es probable que En el Señor pongo mi confianza Y Te magnificaré se completaron antes de ese invierno. De los once en total, los himnos restantes fueron probablemente escritos durante 1718. En ciertos aspectos, el estilo de vida de "Princely Chandos" fue, como contemporáneos reconocidos, tan grande como el de un príncipe electoral alemán. En 1720, sin embargo, el año en que se completó la reconstrucción del palacio, el aumento casi milagroso en la fortuna de Chandos (como Brydges fue estilizado a partir de abril de 1717) se estrelló abruptamente en lo que se conoció como el Burbuja del Mar del Sur desastre financiero. Cuando se creó la South Sea Company en 1711, se le concedió el monopolio del comercio con todos los territorios españoles, América del Sur y la costa oeste de América del Norte. En 1720, el gobierno alentó a los inversores a intercambiar acciones del gobierno por acciones de South Sea Company y, a medida que aumentaban, más y más personas especulaban con ellas, lo que obligaba a subir el precio de las acciones. De la misma manera que muchas acciones de Internet en la actualidad, el precio se "subió" basándose en perspectivas de futuro nebulosas y en gran parte infundadas, y el precio de las acciones nominales de £ 100 subió a casi £ 1,000. En julio de 1720, con las acciones de la empresa a un nivel enormemente inflado, poco realista e insostenible, la confianza se derrumbó y con ella el precio de la acción. Los inversores perdieron cantidades considerables y algunos incluso se suicidaron. El propio Chandos sufrió pérdidas importantes, lo que marcó el final de su estilo de vida principesco. No hace falta decir que Handel se fue a buscar fortuna en otra parte. El propio Chandos sobrevivió, aunque en circunstancias muy reducidas. Su esposa Cassandra murió en 1735, y un año después se casó con una viuda de 43 años (Lydia, Lady Davall) que revivió la fortuna familiar trayendo consigo una dote estimada en alrededor de £ 40,000. Chandos murió en 1744 y su tercera esposa, Lydia, murió en 1750. Chandos fue enterrado en St Lawrence, Whitchurch, junto a sus dos primeras esposas. Su tercera esposa, que le sobrevivió, se mudó a Shaw House, Berkshire. Fue sucedido por su hijo, Henry Brydges, segundo duque de Chandos, quien encontró la propiedad tan cargada de deudas que se llevó a cabo una venta de demolición de Cannons en 1747, que dispersó el mobiliario y los elementos estructurales. El Palacio fue demolido en 1747. La columnata original ahora se encuentra frente a la Galería Nacional en Trafalgar Square, Londres, y las puertas del New College, Oxford. William Hallett, un próspero ebanista convertido en caballero, compró la finca en sí y los materiales restantes en el lugar, que construyó una casa de campo (la 'casa vieja' de lo que ahora es North London Collegiate School) en una escala relativamente modesta en 1760. Sin embargo, la iglesia de los Canónigos de San Lorenzo permanece hoy, con sus frescos completamente restaurados. Y el legado musical de Handel en Canons es nuestro para disfrutarlo. La historia del segundo duque tiene aún más elementos de una novela romántica. El 5 de diciembre de 1744, el duque viudo se casó con su segunda esposa, Anne Wells, hija de John Wells de Newbury y camarera en el Pelican Inn, Newbury. Las circunstancias del matrimonio de Henry con Anne no eran convencionales y un testigo las describió de la siguiente manera:
El duque de Chandos y un acompañante cenaron en el Pelican, Newbury, de camino a Londres. Un revuelo en el patio de la posada hizo que les dijeran que un hombre iba a vender a su esposa, y la estaban llevando con un cabestro alrededor del cuello. Fueron a ver. El duque quedó prendado de su belleza y paciente aquiescencia en un proceso que la liberaría (como entonces se suponía) de un marido duro y mal condicionado. La compró y posteriormente se casó con ella (en la capilla de Keith) el día de Navidad de 1744.
Anne murió en 1759 y Brydges, como su padre, se casó por tercera vez antes de su muerte en 1771. En otro giro del destino, uniendo a Jane Austen aún más estrechamente con la familia Brydges, Casa Chandos en Londres fue elegido como uno de los lugares para la película de Ang Lee de 1995, Sentido y sensibilidad.
Michael Sartorius es el comisario de www.baroquemusic.org. El material de su página se ha acumulado durante más de 30 años en el negocio de la música / grabación. Se cita aquí con permiso. Se puede encontrar más información sobre el cultivo de la piña en Inglaterra en Susan Campbell's Una historia de la jardinería de cocina