James Stanier Clarke: bibliotecario del Príncipe de Gales

"Me siento muy honrado de que piense que soy capaz de dibujar a un clérigo como el que dio el boceto de ... Pero le aseguro que soy no. La parte cómica del personaje podría ser igual, pero no la buena, la entusiasta, la literaria. La conversación de un hombre así debe ser sobre temas de ciencia y filosofía, de los que no sé nada; o debe ser ocasionalmente abundante en alusiones y citas que una mujer que, como yo, sólo conoce su lengua materna, y ha leído muy poco en ella, carecería totalmente del poder de dar. Una educación clásica, o al menos un conocimiento muy extenso de la literatura inglesa, antigua y moderna, me parece absolutamente indispensable para la persona que haría justicia a su clérigo; y creo que puedo jactarme de ser, con toda la vanidad posible, la mujer más ignorante y mal informada que jamás se atrevió a ser autora. "Jane Austen a J. S. Clarke 11 de diciembre de 1815

Poco se sabe de James Stanier Clarke, capellán y bibliotecario del Príncipe de Gales. Si no fuera por su conexión con Jane Austen, su nombre podría perderse casi por completo en la historia. Se cree que nació alrededor de 1765, fue, desde el principio, capellán naval y coadjutor de una parroquia rural donde, según sus propias cartas, tuvo motivos para enterrar a su propia madre, un shock del que asegura no haberse recuperado nunca. A diferencia de su empleador, Clarke parece no estar casado, "Aficionado y completamente comprometido con la literatura, no es enemigo del hombre sino el suyo ..." Como capellán naval a bordo del H.M.S. Júpiter, Clarke acompañó a la Princesa Carolina de Brunswick de Europa a Inglaterra para casarse con su primo, el Príncipe de Gales y futuro Rey Jorge IV. Así comenzó su asociación con la familia real.

En 1799, poco después de su nombramiento como capellán real, Clarke, junto con John MacArthur (secretario del almirante Lord Hood, comandante en jefe de la flota mediterránea 1793-1795) fundaron The Naval Chronicle. Había pasado menos de un año desde la derrota de Nelson de la flota francesa en la batalla del Nilo y con el destino de Inglaterra aún en manos de la Armada, el interés público estaba en su punto máximo. Tanto Clarke como MacArthur estaban bien situados para cultivar contactos tanto sociales como navales. La revista, que incluía información actualizada sobre la marina y artículos sobre historia marítima, fue un éxito. Su editor, Bunney and Gold, se especializó en libros y cartas náuticas y comenzó lo que se convertiría en una publicación mensual durante los próximos veinte años. Junto con sus deberes como bibliotecario y capellán, James encontró tiempo para escribir. En 1803, publicó El progreso del descubrimiento marítimo, seguido en 1809 por La vida del almirante Lord Nelson, KB, del cual fue coautor con John MacArthur. Posteriormente, en 1816, editó La vida de James II. Según los expertos, el original de este trabajo fue compilado después de la muerte de James por uno o más de sus secretarios basándose en las propias memorias de James. Es más confiable para los años anteriores a 1660 y para los años 1678 a 1685. En 1815, Jane Austen se estaba quedando con su hermano Henry Austen en Londres, cuidando los detalles de publicación de su cuarto libro, Emma. En un momento de su visita, Henry Austen enfermó gravemente. Fue tratado por un médico de sociedad que también atendió a la Familia Real. En algún momento, el médico descubrió que la hermana que atendía a su paciente no era otra que la autora anónima de una de las novelas favoritas del príncipe. Orgullo y prejuicio. Después de llevar la noticia a la Familia Real en Carlton House, Jane recibió la ahora famosa invitación de la secretaria del Príncipe para recorrer la casa y las bibliotecas. Cuando Clarke le aseguró que recibiría toda la atención posible, Jane visitó Carlton House el 13 de noviembre de 1815. No se ha conservado ningún registro conocido de esta visita, pero la gira fue el comienzo de una correspondencia entre Clarke y Austen. Existía una amistad reconocida entre los dos, aunque Clarke parecía haber trabajado bajo algunas tergiversaciones del autor, como [Ella] solo conoce su lengua materna (Austen hablaba francés con fluidez) y [ella] ha leído muy poco. Por su parte, "Jane encontró al señor Clarke no sólo como un caballero muy cortés, sino también como un admirador muy cálido de su talento". * Es discutible cuán bienvenida puede haber resultado esa cálida admiración. Se sabía que Jane apoyaba a la esposa del príncipe, Caroline de Brunswick, declarando en 1813: "La apoyaré tanto como pueda, porque es una mujer y porque odio a su marido". Cuando su visita de noviembre fue seguida por una sugerencia de que dedicara su próximo trabajo al Príncipe, sin duda se sintió consternada. Tal señal de favor real no debía ser descartada, pero el honor de dedicar a su "querido hijo" a un hombre así debió parecer casi insultante. El consiguiente correspondencia muestra el deseo de Austen de aclarar los requisitos de este favor. Clarke no perdió tiempo no solo en ofrecer sus garantías del honor del príncipe al tener el trabajo dedicado a él, sino también en ofrecer sus propias y numerosas sugerencias para su trabajo. Para una autora que se esforzó por mantener su privacidad, tales intrusiones en su trabajo deben haber sido frustrantes. Aun así, Austen lo soportó con el típico buen humor, retirándose a su antiguo estilo de parodia autocrítica, tanto en sus respuestas a sus sugerencias como al incorporar estas sugerencias en su humorístico. Plan de una novela. La dificultad de Austen con la dedicación y los detalles de organizar una edición especialmente encuadernada de la Novela para presentarla a Su Alteza la llevó a un contacto cada vez mayor con su editor, John Murray, quien le dio amplios consejos, le prestó varios libros y contribuyó enormemente a su "comodidad y diversión". La última carta de James Stanier Clarke de Jane Austen está fechada en 1816. Murió en 1834. Estos podrían ser los únicos detalles conocidos de su vida, si no fuera por el amante de los libros raros. Richard Wheeler. En 1955 encontró un pequeño volumen en una tienda de antigüedades. Estampadas en el lomo estaban las palabras "Sagrado para la amistad" y las iniciales J.S.C. Al abrir la portada, Wheeler encontró más de cien versos, dibujos, acuarelas y autógrafos de famosos famosos como William Cowper, los novelistas Charlotte Smith y Anna Seward y el pintor George Romney. Si bien muchos de los dibujos son copias de obras de arte famosas, entre ellas había acuarelas de dos mujeres sin nombre. Wheeler pidió ayuda a la Tate Gallery para identificar a las dos mujeres. La primera era fácilmente reconocible como la princesa Carolina de Brunswick. Como Clarke era un conocido íntimo de la familia, no es de extrañar que este retrato sobreviviera entre su obra. Lo que sí demuestra es que fue un maestro miniaturista, creando imágenes que son representaciones claras, más de cien años después de haber sido pintadas. El segundo retrato es el que puede ser el descubrimiento más emocionante del libro. Wheeler ahora está convencido de que la imagen, que retrata a una mujer vestida de muselina blanca y fechada en 1815, es sin duda alguna de Jane Austen. El retrato no está verificado por la National Portrait Gallery, que reclama la propiedad de la única imagen autenticada de Jane Austen, pintada por su hermana Cassandra. Sin embargo, muchos encuentran insatisfactorio el retrato de Cassandra. Wheeler ha hecho que su dibujo sea estudiado por fisonomistas, quienes identifican a la modelo en el boceto de Cassandra como la misma persona que aparece en la acuarela de Clarke. También ha revisado las cartas de Jane Austen buscando verificar la ropa usada en el retrato. Visible debajo del chal de los sujetos es un vestido blanco de manga larga con ribete negro. El 9 de marzo de 1814, Jane Austen escribió de Londres a Cassandra: "Hoy uso mi vestido de gasa, mangas largas y todo ... y [tengo] cinta de satén negro trenzada alrededor de la parte superior". Ciertamente el vestido es elegante, pero ¿alguien no honraría con un recorrido privado de la residencia del Príncipe usar su mejor vestido? ¿Es posible que tengamos un registro de la visita de Jane Austen a Carlton House? Puede que nunca lo sepamos, pero las pistas son tentadoras. Puedes comprar el Retrato de Jane Austen de James Stanier Clarke en nuestra tienda de regalos en línea. Haga clic Aquí.

*James Edward Austen Leigh, biógrafo original de Austen

 

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