Jonas Hanway: un hombre con un plan

Retrato de Jonas Hanway por James Northcote, circa 1785. Jonas Hanway (12 de agosto de 1712-5 de septiembre de 1786), viajero y filántropo inglés, nació en Portsmouth, en la costa sur de Inglaterra. Cuando todavía era un niño, su padre, un avituallamiento, murió y la familia se mudó a Londres. En 1729, Jonás fue aprendiz de un comerciante en Lisboa. En 1743, después de haber estado un tiempo en el negocio por sí mismo en Londres, se convirtió en socio del Sr. Dingley, un comerciante de San Petersburgo, y de esta manera se vio obligado a viajar por Rusia y Persia. Dejando San Petersburgo el 10 de septiembre de 1743 y pasando al sur por Moscú, Tsaritsyn y Astrakhan, se embarcó en el Mar Caspio el 22 de noviembre y llegó a Astrabad el 18 de diciembre. Aquí sus bienes fueron confiscados por Mohammed Hassan Beg, y fue solo después de grandes privaciones que llegó al campamento de Nadir Shah, bajo cuya protección recuperó la mayor parte (85%) de sus bienes. Su viaje de regreso se vio afectado por la enfermedad (en Resht), los ataques de los piratas y la cuarentena de seis semanas; y no reapareció en San Petersburgo hasta el 1 de enero de 1745. De nuevo salió de la capital rusa el 9 de julio de 1750 y viajó por Alemania y los Países Bajos hasta Inglaterra (28 de octubre). El resto de su vida la pasó principalmente en Londres, donde la narración de sus viajes (publicada en 1753) pronto lo convirtió en un hombre destacado y donde se dedicó a la filantropía y la buena ciudadanía. 11-35_2 En 1756, Hanway fundó The Marine Society, para mantener el suministro de marineros británicos; en 1758, se convirtió en gobernador del Foundling Hospital, cargo que ascendió a vicepresidente en 1772; jugó un papel decisivo en el establecimiento del Hospital Magdalen; en 1761 consiguió un mejor sistema de registro de nacimiento parroquial en Londres; y en 1762 fue nombrado comisario de avituallamiento de la marina (10 de julio); ocupó este cargo hasta octubre de 1783. Murió, soltero, el 5 de septiembre de 1786 y ahora está enterrado en la cripta de la iglesia de Santa María, Hanwell. Foundling_Hospital Hanway fue el primer londinense, se dice, en llevar un paraguas, y vivió para triunfar sobre todos los cocheros que intentaron abuchearlo y empujarlo hacia abajo. Atacó la entrega del velo, o la propina, con cierto éxito temporal; por su arremetida contra el consumo de té se vio envuelto en una controversia con Johnson y Goldsmith. Sus últimos esfuerzos fueron en nombre de pequeños deshollinadores. Su defensa del confinamiento solitario de los prisioneros y su oposición a la naturalización judía fueron ejemplos más cuestionables de su actividad en asuntos sociales. Hanway_with_umbrella Hanway dejó setenta y cuatro obras impresas, en su mayoría folletos; de importancia literaria es el Relato histórico del comercio británico sobre el mar Caspio, con un diario de viajes, etc. (Londres, 1753). Un libro de 1859, Vidas de viajeros célebres, relata su historia con gran detalle.

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