Luis XVI: último rey de Francia

Luis XVI, nacido Louis-Auguste de France (23 de agosto de 1754 - 21 de enero de 1793) gobernó como Rey de Francia y Navarra desde 1774 hasta 1791, y luego como Rey de Francia desde 1791 hasta 1792. Suspendido y arrestado durante la Insurrección de 10 Agosto de 1792, fue juzgado por la Convención Nacional, declarado culpable de traición y ejecutado el 21 de enero de 1793. Su ejecución marcó el final de la monarquía absoluta en Francia y eventualmente provocaría el ascenso de Napoleón Bonaparte. Aunque fue amado al principio, su indecisión y conservadurismo llevaron a algunos elementos del pueblo de Francia a odiarlo finalmente como un símbolo de la tiranía percibida del Antiguo Régimen. Tras la abolición de la monarquía en 1792, el nuevo gobierno republicano le dio el apellido Capet (en referencia al sobrenombre de Hugh Capet, fundador de la dinastía Capeto, que los revolucionarios interpretaron erróneamente como un apellido), y lo obligó a ser llamó Louis Capet en un intento de desacreditar su condición de rey. También fue apodado informalmente Louis le Dernier (Luis el Último), un uso burlón del apodo tradicional de los reyes franceses. Hoy en día, los historiadores y los franceses en general tienen una visión más matizada de Luis XVI, quien es visto como un hombre honesto con buenas intenciones pero que probablemente no era apto para la tarea hercúlea de reformar la monarquía, y que fue utilizado como chivo expiatorio por los revolucionarios. .

Vida temprana

El futuro rey Luis XVI nació Louis-Auguste en el Palacio de Versalles el 23 de agosto de 1754 en el heredero del trono francés, el delfín Luis (1729-1765), que era el único hijo del rey Luis XV y su consorte, Reina María Leszczynska. El padre de Louis-Auguste murió a la edad de treinta y cinco años y nunca ascendió al trono francés. La madre de Louis-Auguste era Marie-Josèphe de Sajonia, la segunda esposa del Dauphin, e hija de Federico Augusto II de Sajonia, Príncipe-Elector de Sajonia y Rey de Polonia. Louis-Auguste fue el hijo mayor sobreviviente de ocho hijos, tres de los cuales murieron jóvenes. Tuvo una infancia difícil porque sus padres en su mayor parte lo descuidaron, favoreciendo a su hermano mayor Louis Duc de Bourgogne, quien murió a la edad de diez años en 1761. Esto hizo que sus padres le dieran la espalda aún más a Louis-Auguste. Un niño fuerte y saludable, a pesar de ser muy tímido, Louis-Auguste se destacó en el aula y tenía un gran gusto por la historia y la astronomía inglesas. Disfrutaba trabajando en cerraduras y cazando con su abuelo, el rey Luis XV y jugando con sus hermanos menores Luis-Stanislas, conde de Provence (el futuro rey Luis XVIII) y Carlos-Felipe, conde de Artois (el futuro rey Carlos X). El padre de los niños murió el 20 de diciembre de 1765, lo que asestó a su madre, Marie-Josèphe, un golpe devastador del que nunca se recuperó, hundiéndose en una profunda depresión por el resto de su vida. Con su padre muerto, Louis-Auguste, de once años, era ahora el Delfín de Francia y el siguiente en la línea del trono francés, que en ese momento era conocido como el reino "Mejor" de Europa; pero era un trabajo para el que su abuelo, Luis XV, no lo preparó, un trabajo que él mismo no se sentía capaz de realizar. La madre de Louis Auguste murió dos años después que su padre el 13 de marzo de 1767, dejando huérfanos al joven Louis-Auguste y a sus hermanos menores. Durante el primer año después de la muerte de su madre, fue cuidado por su abuela, la reina María Leszczynska, quien murió al año siguiente, en 1768; y después de eso fue puesto al cuidado de sus tías solteronas Adelaida, Victoire, Sophie y Louise-Marie, conocidas colectivamente como Mesdames Tantes.

Vida familiar

El 16 de mayo de 1770, a la edad de quince años, Louis-Auguste se casó con la archiduquesa de los Habsburgo Maria Antonia de Austria (más conocida por la forma francesa de su nombre, María Antonieta), la hija menor del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Francisco I y su esposa, la formidable emperatriz María Theresa. El matrimonio fue inicialmente amable pero distante - la timidez de Louis-Auguste significaba que no consumó la unión, para gran angustia de su esposa, mientras que su miedo a ser manipulado por ella para propósitos imperiales le hizo comportarse fríamente hacia ella en público. Con el tiempo, la pareja se acercó, y el matrimonio se consumó en julio de 1773.Posteriormente, la pareja real tuvo cuatro hijos:
  • María Teresa-Charlotte (19 de diciembre de 1778 – 19 de octubre de 1851)
  • Louis-Joseph-Xavier-Fransois (22 de octubre de 1781 – 4 de junio de 1789)
  • Luis Carlos (el futuro titular rey Luis XVII de Francia) (27 de marzo de 1785 – 8 de junio de 1795)
  • Sophie-Héléne-Béatrix (9 de julio de 1786 – 19 de junio de 1787)
Personalidad Luis XVI se caracterizó durante mucho tiempo por ser un poco simplón, manejado por sus consejeros, con locura por el trabajo del hierro y la caza. Esta imagen se debe en parte a su actitud hacia la cancha. La "irreflexión" que a veces se le atribuía se explica en parte por una fuerte miopía que lo aislaba del mundo y, en particular, le permitía reconocer a sus interlocutores con dificultad. Luis XVI fue un príncipe estudioso y erudito. Además de su conocida pasión por el trabajo del hierro, se dedicó a la historia, la geografía, la marina y las ciencias. Hizo de la armada una prioridad de la política exterior de Francia y estaba ansioso por frustrar las proyecciones británicas en el exterior y vengarse del desastroso Tratado de París. Esta poderosa marina contribuyó en gran medida al éxito de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Además, poseía un conocimiento teórico de la armada tan agudo que, cuando vio el mar por primera vez, era probable que hiciera comentarios cuya relevancia asombró a sus interlocutores. Desde Luis XIV, la nobleza había sido "domesticada principalmente" por la estructura de la corte real. La configuración de la corte regía la vida de los nobles al hacer del rey el centro de un conjunto de ceremonias muy estricto y complejo en el que los nobles lo asistían de una manera reglamentada por una etiqueta rígida. Al construir este sistema, Luis XIV se propuso eliminar el efecto de la nobleza, a menudo rebelde y siempre amenazante, hacia el poder real. Dentro de la corte, la nobleza veía su participación en la vida del rey organizada como en un jarrón, encerrada en un sutil sistema de dependencias, jerarquías y recompensas, de modo que sus inclinaciones por la autonomía con respecto a la autoridad real se volvieron definitivamente muy importantes. reducido. Luis XVI heredó este sistema: se consideraba que la nobleza estaba al servicio del rey, y los nobles juzgaban su estatus en función de las recompensas y los honores derivados de él. Incluso si la mayoría de la nobleza no tenía los medios para vivir en la corte, los textos muestran un apego de los nobles provinciales al papel de la corte y la importancia con la que daban una "presentación" en la corte. Como Luis XV, Luis XVI entró en este sistema con gran tristeza. Esto no fue por falta de educación: fue el primer monarca francés que hablaba un inglés fluido y alimentó a los filósofos de la Ilustración. Intentó divorciarse de la imagen autoritaria real de Luis XIV. Para ello, trató de desarrollar una imagen de sí mismo como hombre sencillo, una imagen más acorde con la de los "déspotas ilustrados" de Europa, como Federico II de Prusia. La negativa de Louis a sumergirse por completo en el sistema judicial explica la mala reputación que finalmente ganó con los nobles. Al privar a la nobleza de su papel ceremonial, el rey la privó de su papel social aceptado y sus protecciones. Creado inicialmente para controlar a la nobleza, el sistema judicial terminó controlando gradualmente también al rey. Poco a poco, la imagen del rey durante el reinado de Luis se fue degradando. La mala gestión de Luis de la corte real, la negativa de los parlamentos (donde la nobleza y una parte de las clases medias altas se expresaron) a aprobar reformas significativas, y la imagen a menudo frívola y caprichosa de la reina se combinaron para empañar la imagen. del rey y la monarquía. Muchos satélites que ridiculizaban a Luis provenían de una parte de la nobleza que tenía mucho que perder, y lo describían no como "simplemente el rey", sino como un "rey simplón".

Monarca absoluto de Francia: 1774-1789

Cuando Luis XVI sucedió al trono en 1774 tenía 20 años, ya que su padre, el hijo del anterior rey, Luis XV, había muerto en 1765. Tenía una enorme responsabilidad, ya que el gobierno estaba profundamente endeudado, y el resentimiento hacia la monarquía "despótico" estaba en aumento. Por lo tanto, Louis nombró a un asesor experimentado, Jean-Frédéric Phélypeaux, conde de Maurepas que, hasta su muerte en 1781, se haría cargo de muchas decisiones ministeriales importantes. Las reformas financieras radicales de Turgot y Malesherbes desaf desertaron a los nobles y fueron bloqueadas por los parlamentos que insistieron en que el rey no tenía el derecho legal de cobrar nuevos impuestos. Así que Turgot fue despedido en 1776 y Malesherbes renunció en 1776 para ser reemplazado por Jacques Necker. Necker apoyó la Revolución Americana, y avanzó sobre una política de tomar grandes préstamos internacionales en lugar de aumentar los impuestos. Esto, se esperaba Louis, reduciría el déficit de Francia y financiaría la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, en la que Francia participó a partir de 1778. Cuando esta política fracasó miserablemente, Louis lo despidió, y lo reemplazó por Charles Alexandre de Calonne, en 1783, quien aumentó el gasto público para "comprar" la salida de la deuda del país. Una vez más esto fracasó, por lo que Louis convocó a la Asamblea de Notables en 1787 para discutir una nueva reforma fiscal revolucionaria de Calonne. Cuando a los nobles se les dijo el alcance de la deuda, se sorprendieron al rechazar el plan. Esto señaló que Louis había perdido su legitimidad para gobernar como un monarca absoluto, y cayó en depresión. A medida que el poder se alejaba de él, había llamamientos cada vez más fuertes para que convocara a los Estados Generales, y en mayo de 1789 lo hizo, reuniéndolo por primera vez desde 1614 en un último intento de conseguir que se aprobaran nuevas reformas monetarias. Esta convocatoria fue uno de los acontecimientos que transformaron el malestar económico y político general del país en la Revolución Francesa, que comenzó en junio de 1789, cuando el Tercer Estado se declaró la Asamblea Nacional; Los intentos de Louis de controlarlo dieron lugar al Juramento de la Corte de Tenis (serment du jeu de paume, 20 de junio), y a la declaración de la Asamblea Nacional Constituyente el 9 de julio. Por lo tanto, el poder legítimo del rey Luis había sido socavado y transferido a los representantes electos de la nación del pueblo. El asalto de la Bastilla el 14 de julio simbolizaba la victoria de la monarquía constitucional democrática sobre el poder absoluto del rey Luis XVI.

Reinado Constitucional Revolucionario: 1789-1792

El 5 de octubre de 1789, una multitud enfurecida de mujeres de la clase baja parisina que habían sido incitadas por los revolucionarios marchó hacia el Palacio de Versalles, donde vivía la familia real. Durante la noche, se infiltraron en el palacio e intentaron matar a la Reina, que estaba asociada con un estilo de vida frívolo que simbolizaba mucho de lo que se despreciaba del Antiguo Régimen. Después de que la situación se hubo disipado, el rey y su familia fueron llevados por la multitud a París para vivir en el Palacio de las Tullerías. Inicialmente, después del traslado de la familia real a París, Luis mantuvo una gran popularidad y se mostró complaciente con las reformas sociales, políticas y económicas de la Revolución. Sin embargo, sin que el público lo sepa, estudios recientes han llegado a la conclusión de que Louis comenzó a sufrir en ese momento episodios graves de depresión clínica, que lo dejaron propenso a una indecisión paralizante. Durante estos momentos de indecisión, su esposa, la reina impopular, se vio esencialmente obligada a asumir el papel de responsable de la toma de decisiones de la Corona. Los principios de soberanía popular de la Revolución, aunque fundamentales para los principios democráticos de épocas posteriores, marcaron una ruptura decisiva con el principio monárquico absoluto del trono y el altar que estaba en el corazón del gobierno francés tradicional. Como resultado, la Revolución fue rechazada por gran parte de la población rural de Francia y prácticamente por todos los gobiernos de los vecinos de Francia. A medida que la Revolución se hizo más radical, varias figuras destacadas del movimiento revolucionario inicial finalmente comenzaron a cuestionar los principios del control popular del gobierno. Algunos, en particular Honoré Mirabeau, conspiraron en secreto para restaurar el poder de la Corona en una nueva forma constitucional. Sin embargo, la repentina muerte de Mirabeau y la depresión de Louis debilitaron fatalmente los desarrollos en esa área. Louis no era ni de lejos tan reaccionario como sus hermanos de derecha, el conde de Provence y el conde de Artois, y les envió repetidos mensajes en público y en privado pidiéndoles que detuvieran sus intentos de lanzar contragolpes (a menudo a través de su secretaria nominada regente, exministro de Brienne). Sin embargo, estaba alienado del nuevo gobierno democrático tanto por su reacción negativa al papel tradicional del monarca como por el trato que le daba a él y su familia. Estaba particularmente molesto por ser mantenido esencialmente como prisionero en las Tullerías, donde su esposa fue obligada humillantemente a tener soldados revolucionarios en su habitación privada mirándola mientras dormía, y por la negativa del nuevo régimen a permitirle tener confesores católicos. y sacerdotes de su elección en lugar de "sacerdotes constitucionales" creados por la Revolución. El 21 de junio de 1791, Luis intentó huir en secreto con su familia desde París a la ciudad fortaleza realista de Montmédy en la frontera noreste de Francia con la esperanza de forzar un giro más moderado en la Revolución de lo que se creía posible en el París radical. Sin embargo, las fallas en el plan de escape causaron demoras suficientes para permitir que los refugiados reales fueran reconocidos y capturados en el camino a Varennes. Supuestamente Louis fue capturado mientras intentaba hacer una compra en una tienda, donde el empleado lo reconoció. Según la leyenda, Louis fue reconocido porque la moneda utilizada como pago presentaba un retrato preciso de él. Fue devuelto a París, donde permaneció indudablemente como rey constitucional, aunque bajo arresto domiciliario efectivo. Las otras monarquías de Europa miraron con preocupación los desarrollos en Francia, y consideraron si deberían intervenir, ya sea en apoyo de Luis o para aprovechar el caos en Francia. La figura clave fue el hermano de María Antonieta, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Leopoldo II, que inicialmente había mirado la Revolución con ecuanimidad, pero se inquietó cada vez más a medida que la Revolución se hacía más radical, aunque todavía esperaba evitar la guerra. El 27 de agosto, Leopoldo y el rey Federico Guillermo II de Prusia, en consulta con los nobles franceses emigrados, emitieron la Declaración de Pilnitz, que declaraba el interés de los monarcas de Europa en el bienestar de Luis y su familia, y amenazaba vaga pero graves consecuencias si algo les sucediera. Aunque Leopold vio la Declaración de Pillnitz como una forma de actuar que le permitiría evitar hacer algo con Francia, al menos por el momento, fue vista en Francia como una seria amenaza y fue denunciada por los líderes revolucionarios. Además de las diferencias ideológicas entre Francia y las potencias monárquicas de Europa, existían continuas disputas sobre el estado de los estados austríacos en Alsacia y la preocupación de los miembros de la Asamblea Nacional Constituyente por la agitación de los nobles emigrados en el extranjero, especialmente en Austria. Holanda y los estados menores de Alemania. Al final, la Asamblea Legislativa, apoyada por Luis, declaró la guerra al Sacro Imperio Romano Germánico primero, votando a favor de la guerra el 20 de abril de 1792, después de que el ministro de Relaciones Exteriores, Charles François Dumouriez, le presentara una larga lista de quejas. Dumouriez preparó una invasión inmediata de los Países Bajos austríacos, donde esperaba que la población local se levantara contra el dominio austríaco. Sin embargo, la Revolución había desorganizado completamente al ejército y las fuerzas reunidas eran insuficientes para la invasión. Los soldados huyeron al primer signo de batalla, desertaron en masa y en un caso asesinaron a su general. Mientras que el gobierno revolucionario reunió frenéticamente nuevas tropas y reorganizó sus ejércitos, un ejército aliado en su mayoría prusiano bajo el mando de Charles William Ferdinand, duque de Brunswick, se reunió en Koblenz en el Rin. En julio, comenzó la invasión, con el ejército de Brunswick tomando fácilmente las fortalezas de Longwy y Verdun. Luego, Brunswick emitió el 25 de julio una proclama, escrita por el primo emigrado de Louis, el Príncipe de Condé, declarando la intención de los austríacos y prusianos de restaurar al rey a sus plenos poderes y tratar a cualquier persona o ciudad que se opusiera a ellos como rebeldes para ser condenado a muerte por ley marcial. Contrariamente a su propósito de fortalecer la posición del rey frente a los revolucionarios, el Manifiesto de Brunswick tuvo el efecto opuesto de socavar en gran medida la ya muy frágil posición de Luis en París. Muchos lo tomaron como la prueba final de una colusión entre Luis y potencias extranjeras en una conspiración contra su propio país. La ira de la población estalló el 10 de agosto cuando una turba, con el respaldo de un nuevo gobierno municipal de París que llegó a ser conocido como la Comuna de París "insurreccional", asedió el Palacio de las Tullerías. El Rey y la familia real se acogieron a la Asamblea Legislativa.

Arresto y ejecución: 1792-1793

Luis fue arrestado oficialmente el 13 de agosto y enviado al Temple, una antigua fortaleza de París utilizada como prisión. El 21 de septiembre, la Convención Nacional declaró a Francia como república. Louis fue juzgado (desde el 11 de diciembre de 1792) y condenado por alta traición ante la Convención Nacional. Fue condenado a muerte (21 de enero de 1793) por guillotina por un voto muy ajustado de 361 a 360, de los cuales 72 abstenciones efectivas. Despojado de todos los títulos y honoríficos por el gobierno igualitario y republicano, el ciudadano Louis Capet fue guillotinado frente a una multitud que animaba el 21 de enero de 1793. El verdugo Charles Henri Sanson testificó que el antiguo rey había cumplido valientemente con su destino. Información histórica proporcionada por Wikipedia.