Napoleón I de Francia

"El aliento de vida más poderoso que haya animado la arcilla humana." Chateaubriand
Napoleón Bonaparte (15 de agosto de 1769 – 5 de mayo de 1821) fue un general de la Revolución Francesa, y el gobernante de Francia como Primer Cónsul (Primer cónsul) de la República Francesa del 11 de noviembre de 1799 al 18 de mayo de 1804, entonces como emperador de los franceses (Empereur des Fransais) y rey de Italia bajo el nombre de Napoleón I del 18 de mayo de 1804 al 6 de abril de 1814 , y de nuevo brevemente del 20 de marzo al 22 de junio de 1815. Napoleón desarrolló una serie de estrategias militares innovadoras que llevaron a muchas campañas exitosas y victorias sorprendentes, así como algunos fracasos espectaculares. Durante la lucha de poco más de una década, luchó prácticamente todas las potencias europeas y adquirió el control de la mayor parte del continente occidental y central de Europa por conquista o alianza hasta su desastrosa invasión de Rusia en 1812, seguida de la derrota en la Batalla de las Naciones cerca de Leipzig en octubre de 1813, lo que llevó a su abdicación varios meses más tarde. Escenificó un regreso conocido como los Cien Días (les Cent Jours), pero fue derrotado decisivamente en la Batalla de Waterloo en Bélgica el 18 de junio de 1815, seguido poco después por su rendición a los británicos y su exilio a la isla de Santa Helena, donde murió. Aparte de sus logros militares, Napoleón también es recordado por el establecimiento del Código Napoleónico. Se considera que fue uno de los "déspotas iluminados". Napoleón nombró a varios miembros de la familia Bonaparte como monarcas. Aunque sus reinados no sobrevivieron a su caída, un sobrino, Napoleón III, gobernó Francia más tarde en el siglo XIX

Vida temprana y carrera militar

Nació Napoleone Buonaparte (en corso, Nabolione o Nabulione) en la ciudad de Ajaccio en Córcega el 15 de agosto de 1769, solo un año después de que la isla fuera transferida a Francia por la República de Génova. Más tarde adoptó al Napoléon Bonaparte con un sonido más francés. Su familia era de menor nobleza corsa. Su padre, Carlo Buonaparte, un abogado, fue nombrado representante de Córcega ante la corte de Luis XVI de Francia en 1778, donde permaneció durante varios años. La influencia dominante de la infancia de Napoleón fue su madre, María Letizia Ramolino. Su firme disciplina ayudó a contener al revoltoso Napoleón cuando era niño, apodado Rabullione (el "entrometido" o "disruptor"). Los antecedentes nobles y moderadamente acomodados de Napoleón y las conexiones familiares le brindaron mayores oportunidades para estudiar que las que tenía un típico corso de la época. A los diez años, Napoleón fue admitido en una escuela militar francesa en Brienne-le-Château, un pequeño pueblo cerca de Troyes, el 15 de mayo de 1779. Tuvo que aprender a hablar francés antes de ingresar a la escuela, que hablaba con un marcado acento italiano. a lo largo de su vida, y nunca aprendió a deletrear correctamente. Obtuvo altas calificaciones en matemáticas y geografía, y calificaciones aceptables en otras materias. Después de graduarse de Brienne en 1784, Bonaparte fue admitido en la élite École Royale Militaire en París, donde completó el curso de estudios de dos años en solo un año. Aunque inicialmente había buscado una asignación naval, estudió artillería en la École Militaire. Al graduarse en septiembre de 1785, fue nombrado segundo teniente de artillería y asumió sus nuevas funciones en enero de 1786, a la edad de 16 años. Napoleón sirvió como guarnición en Valence y Auxonne hasta después del estallido de la Revolución en 1789 (aunque se tomó casi dos años de licencia en Córcega y París durante este período). Pasó la mayor parte de los siguientes años en Córcega, donde se libró una compleja lucha a tres bandas entre realistas, revolucionarios y nacionalistas corsos. Bonaparte apoyó a la facción jacobina y ganó el puesto de teniente coronel de un regimiento de voluntarios. Después de entrar en conflicto con el líder nacionalista cada vez más conservador, Pasquale Paoli, Bonaparte y su familia se vieron obligados a huir a Francia en junio de 1793. Con la ayuda de su compañero corso Saliceti, fue nombrado comandante de artillería en las fuerzas francesas que sitiaban Toulon, que se había rebelado contra el Terror y estaba ocupado por tropas británicas. Formuló un plan exitoso: colocó cañones en Point l'Eguillete, amenazando de destrucción a los barcos británicos en el puerto, obligándolos a evacuar. Un exitoso asalto a la posición, durante el cual Bonaparte resultó herido en el muslo, llevó a la reconquista de la ciudad y al ascenso a general de brigada. Sus acciones lo llamaron la atención del Comité de Seguridad Pública y se convirtió en un estrecho colaborador de Augustin Robespierre, hermano menor del líder revolucionario Maximilien Robespierre. Como resultado, fue encarcelado brevemente tras la caída del anciano Robespierre en 1794, pero fue puesto en libertad en dos semanas.

El 'olor a Grapeshot '

En 1795, Bonaparte estaba sirviendo en París cuando realistas y contrarrevolucionarios organizaron una protesta armada contra la Convención Nacional el 3 de octubre. Bonaparte recibió el mando de las fuerzas improvisadas que defendían la Convención en el Palacio de las Tullerías. Se apoderó de piezas de artillería con la ayuda de un joven oficial de caballería, Joachim Murat, quien más tarde se convirtió en su cuñado. Utilizó la artillería al día siguiente para repeler a los atacantes. Más tarde se jactó de haber limpiado las calles con un "soplo de metralla". Este triunfo le valió repentinamente fama, riqueza y el patrocinio del nuevo Directorio, particularmente el de su líder, Barras. A las pocas semanas se unió románticamente a la ex amante de Barras, Josephine de Beauharnais, con quien se casó el 9 de marzo de 1796.

La campaña italiana

Días después de su matrimonio, Bonaparte tomó el mando del "Ejército de Italia" francés, dirigiéndolo en una exitosa invasión de Italia. En Lodi, se ganó el apodo de "El pequeño cabo" (le petit caporal), un término que refleja su camaradería con sus soldados, a todos los cuales conocía por su nombre. Expulsó a los austriacos de Lombardía y derrotó al ejército de los Estados Pontificios. Debido a que el Papa Pío VI había protestado por la ejecución de Luis XVI, Francia tomó represalias anexando dos pequeños territorios papales. Bonaparte ignoró la orden del Directorio de marchar sobre Roma y destronar al Papa. No fue hasta el año siguiente que el general Berthier capturó Roma y tomó prisionero a Pío VI el 20 de febrero. El Papa murió de enfermedad mientras estaba en cautiverio. A principios de 1797, Bonaparte llevó a su ejército a Austria y obligó a ese poder a pedir la paz. El resultante Tratado de Campo Formio dio a Francia el control de la mayor parte del norte de Italia, junto con los Países Bajos y Renania, pero una cláusula secreta prometía Venecia a Austria. Bonaparte luego marchó sobre Venecia y obligó a rendirse, poniendo fin a más de 1.000 años de independencia. Más tarde, en 1797, Bonaparte organizó muchos de los territorios dominados por los franceses en Italia en la República Cisalpina. Su notable serie de triunfos militares fue el resultado, en parte, de su habilidad para aplicar su conocimiento enciclopédico del pensamiento militar convencional a situaciones del mundo real, como lo demuestra su uso creativo de tácticas de artillería, usándola como una fuerza móvil para apoyar su infantería. Como lo describió: "He peleado sesenta batallas y no he aprendido nada que no supiera al principio". Las pinturas contemporáneas de su sede durante la campaña italiana muestran su uso del primer sistema de telecomunicaciones del mundo, la línea de semáforo Chappe, implementada por primera vez en 1792. También fue un maestro tanto de la inteligencia como del engaño. A menudo ganaba batallas concentrando sus fuerzas en un enemigo desprevenido utilizando espías para recopilar información sobre las fuerzas opuestas y ocultando sus propios despliegues de tropas. Mientras hacía campaña en Italia, el general Bonaparte se hizo cada vez más influyente en la política francesa. Publicó dos periódicos, aparentemente para las tropas de su ejército, pero también de amplia circulación en Francia. En mayo de 1797 fundó un tercer periódico, publicado en París, titulado Le Journal de Bonaparte et des hommes vertueux. Las elecciones de mediados de 1797 dieron al partido realista un mayor poder, alarmando a Barras y sus aliados en el Directorio. Los realistas, a su vez, comenzaron a atacar a Bonaparte por saquear Italia y sobrepasar su autoridad en el trato con los austriacos. Bonaparte envió al general Augereau a París para liderar un golpe de estado y purgar a los realistas el 4 de septiembre (18 Fructidor). Esto dejó a Barras y sus aliados republicanos nuevamente en un control firme, pero dependientes del mando militar de Bonaparte para permanecer allí. El propio Bonaparte procedió a las negociaciones de paz con Austria, luego regresó a París en diciembre como el héroe conquistador y la fuerza dominante en el gobierno, mucho más popular que cualquiera de los directores.

La expedición egipcia

En marzo de 1798, Bonaparte propuso una expedición para colonizar Egipto, entonces una provincia del Imperio Otomano, buscando proteger los intereses comerciales franceses y socavar el acceso de Gran Bretaña a la India. El Directorio, aunque preocupado por el alcance y el costo de la empresa, accedió rápidamente al plan para sacar al general popular del centro del poder. Un aspecto inusual de la expedición egipcia fue la inclusión de un gran grupo de científicos asignados a la fuerza invasora francesa: entre los otros descubrimientos que resultaron, se encontró la Piedra Rosetta. Este despliegue de recursos intelectuales es considerado por algunos como un indicio de la devoción de Bonaparte a los principios de la Ilustración, y por otros como un golpe maestro de propaganda que ofusca los verdaderos motivos imperialistas de la invasión. En un esfuerzo en gran parte infructuoso por ganarse el apoyo de la población egipcia, Bonaparte también emitió proclamas en las que se presentaba como un liberador del pueblo de la opresión otomana y alababa los preceptos del Islam. La expedición de Bonaparte arrebató Malta a los Caballeros de San Juan el 9 de junio y luego aterrizó con éxito en Alejandría el 1 de julio, eludiendo (temporalmente) la persecución de la Royal Navy. Aunque Bonaparte tuvo un éxito masivo contra el ejército nativo mameluco en la Batalla de las Pirámides (su fuerza invasora de 25.000 hombres derrotó a un ejército de 100.000 hombres), su flota fue destruida en gran parte por Nelson en la Batalla del Nilo, por lo que Bonaparte se convirtió en tierra Unido. Su objetivo de fortalecer la posición francesa en el mar Mediterráneo se vio frustrado, pero su ejército logró consolidar el poder en Egipto, aunque enfrentó repetidos levantamientos nacionalistas. A principios de 1799, condujo al ejército a la provincia otomana de Siria, ahora el Israel moderno, y derrotó a fuerzas otomanas numéricamente superiores en varias batallas, pero su ejército se vio debilitado por las enfermedades y la escasez de suministros. No pudo reducir la fortaleza de Acre y se vio obligado a retirarse a Egipto en mayo. El 25 de julio, derrotó una invasión anfibia otomana en Abukir. Finalmente, Napoleón se vio obligado a retirarse de Egipto en 1801, bajo constantes ataques británicos y otomanos.

Gobernante de Francia

Mientras estaba en Egipto, Bonaparte había estado atento a los asuntos europeos, basándose en gran medida en periódicos y despachos que llegaban sólo de forma irregular. El 23 de agosto, zarpó abruptamente hacia Francia, aprovechando la salida temporal de los barcos británicos que bloqueaban los puertos costeros franceses. Aunque posteriormente fue acusado por opositores políticos de abandonar sus tropas, su salida en realidad había sido autorizada por el Directorio, que había sufrido una serie de derrotas militares frente a las fuerzas de la Segunda Coalición y temía una invasión. Cuando regresó a París en octubre, la situación militar había mejorado gracias a varias victorias francesas. Sin embargo, la República estaba en bancarrota y el Directorio corrupto e ineficiente era más impopular que nunca entre el público francés. Bonaparte fue abordado por uno de los directores, Sieyès, en busca de su apoyo para un golpe de estado para derrocar la constitución. La trama incluía al hermano de Bonaparte, Lucien, que entonces se desempeñaba como presidente del Consejo de los Quinientos, Roger Ducos, otro director y Talleyrand. El 9 de noviembre (18 de Brumario), y al día siguiente, las tropas dirigidas por Bonaparte tomaron el control y dispersaron los consejos legislativos, dejando un trapo para nombrar a Bonaparte, Sieyès y Ducos como cónsules provisionales para administrar el gobierno. Aunque Sieyès esperaba dominar el nuevo régimen, fue superado por Bonaparte, quien redactó la Constitución del Año VIII y aseguró su propia elección como Primer Cónsul. Esto lo convirtió en la persona más poderosa de Francia, un poder que fue aumentado por la Constitución del Año X, que lo convirtió en Primer Cónsul vitalicio.

El primer cónsul

Bonaparte instituyó varias reformas duraderas, incluida la administración centralizada de los departamentos, la educación superior, un sistema fiscal, un banco central, códigos legales y sistemas de carreteras y alcantarillado. Negoció el Concordato de 1801 con la Iglesia Católica, buscando reconciliar a la población mayoritariamente católica con su régimen. Su conjunto de leyes civiles, el Código Napoleónico o Código Civil, tiene importancia hasta el día de hoy en muchos países. El Código fue elaborado por comités de juristas bajo la supervisión de Jean Jacques Régis de Cambacérès, que ocupó el cargo de Segundo Cónsul de 1799 a 1804; Bonaparte, sin embargo, participó activamente en las sesiones del Consejo de Estado que revisaron los borradores. Bonaparte encargó otros códigos para codificar el derecho penal y comercial. En 1808 se publicó un Código de Instrucción Penal, que promulgó reglas precisas de procedimiento judicial. Si bien las normas contemporáneas pueden considerar que estos procedimientos favorecen al enjuiciamiento, cuando se promulgaron buscaban preservar las libertades personales y remediar los abusos procesales habituales en los tribunales europeos.

Un interludio de paz

En 1800, Bonaparte regresó a Italia, que los austriacos habían reconquistado durante su ausencia en Egipto. Él y sus tropas cruzaron los Alpes en primavera (aunque en realidad montaba una mula, no el corcel blanco en el que David lo describió). Si bien la campaña comenzó mal, los austriacos finalmente fueron derrotados en junio en Marengo, lo que llevó a un armisticio. El hermano de Napoleón, Joseph, que dirigía las negociaciones de paz en Lunéville, informó que debido al respaldo británico a Austria, Austria no reconocería el territorio recién ganado de Francia. A medida que las negociaciones se volvían cada vez más conflictivas, Bonaparte ordenó a su general Moreau que atacara Austria una vez más. Moreau llevó a Francia a la victoria en Hohenlinden. Como resultado, el Tratado de Lunéville se firmó en febrero de 1801, en virtud del cual se reafirmaron y aumentaron las ganancias francesas del Tratado de Campo Formio; los británicos firmaron el Tratado de Amiens en marzo de 1802, que estableció términos para la paz, incluida la división de varios territorios coloniales. La paz entre Francia y Gran Bretaña fue incómoda y efímera. Las monarquías "legítimas" de Europa eran reacias a reconocer una república, temiendo que las ideas de la revolución pudieran ser exportadas a ellas. En Gran Bretaña, el hermano de Luis XVI fue recibido como invitado estatal, aunque oficialmente Gran Bretaña reconoció a Francia como república. Gran Bretaña no pudo evacuar Malta y Egipto como prometió y protestó contra la anexión de Piamonte por parte de Francia y el Acta de Mediación de Napoleón en Suiza (aunque ninguna de estas áreas estaba cubierta por el Tratado de Amiens). En 1803, Bonaparte enfrentó un gran revés cuando un ejército que envió para reconquistar Santo Domingo y establecer una base fue destruido por una combinación de fiebre amarilla y una feroz resistencia dirigida por Toussaint L'Ouverture. Reconociendo que las posesiones francesas en el continente de América del Norte ahora serían indefendibles y enfrentando una guerra inminente con Gran Bretaña, las vendió a los Estados Unidos, la Compra de Luisiana, por menos de tres centavos por acre ($ 7.40 / km²). La disputa sobre Malta proporcionó el pretexto para que Gran Bretaña declarara la guerra a Francia en 1803 para apoyar a los realistas franceses.

Emperador de Francia

En enero de 1804, la policía de Bonaparte descubrió un complot de asesinato contra él, aparentemente patrocinado por los Borbones. En represalia, Bonaparte ordenó la detención del duque de Enghien, en violación de la soberanía de Baden. Después de un juicio secreto apresurado, el duque fue ejecutado el 21 de marzo. Bonaparte usó entonces este incidente para justificar la recreación de una monarquía hereditaria en Francia, con él mismo como Emperador, con la teoría de que una restauración borbónica sería imposible una vez que la sucesión bonapartista se afianzara en la constitución. Napoleón se coronó emperador el 2 de diciembre de 1804 en la catedral de Notre-Dame. Las afirmaciones de que tomó la corona de las manos del Papa Pío VII durante la ceremonia para evitar someterse a la autoridad del pontífice son apócrifas; de hecho, el procedimiento de coronación se había acordado de antemano. Después de que el Papa bendijo las insignias imperiales, Napoleón se coronó antes de coronar a su esposa Josefina como Emperatriz. Luego, en la catedral de Milán, el 26 de mayo de 1805, Napoleón fue coronado Rey de Italia con la Corona de Hierro de Lombardía. En 1805, Gran Bretaña instigó una Tercera Coalición contra Napoleón. Napoleón sabía que la flota francesa no podía derrotar a la Royal Navy y, por lo tanto, arregló para alejar a la flota británica del Canal de la Mancha para que una flota conjunta española y francesa pudiera recuperar el control del Canal durante veinticuatro horas, suficiente para que los ejércitos franceses lo cruzaran. a Inglaterra. Sin embargo, con Austria y Rusia preparando una invasión de Francia y sus aliados, tuvo que cambiar sus planes y dirigir su atención al continente. La recién nacida Grande Armee marchó en secreto hacia Alemania. El 20 de octubre de 1805 sorprendió a los austríacos en Ulm. Sin embargo, al día siguiente, en la batalla de Trafalgar (21 de octubre de 1805), Gran Bretaña obtuvo un control duradero de los mares. Unas semanas más tarde, Napoleón consiguió una gran victoria contra Austria y Rusia en Austerlitz (2 de diciembre), lo que obligó a Austria una vez más a pedir la paz. Al año siguiente se reunió una Cuarta Coalición y Napoleón derrotó a Prusia en la batalla de Jena-Auerstedt (14 de octubre de 1806). Marchó contra el avance de los ejércitos rusos a través de Polonia y fue atacado en la sangrienta batalla de Eylau el 6 de febrero de 1807. Después de una gran victoria en Friedland, firmó un tratado en Tilsit en Prusia Oriental con el zar Alejandro I de Rusia, dividiendo Europa entre los dos poderes. Colocó a gobernantes títeres en los tronos de los estados alemanes, incluido su hermano Jerónimo como rey del nuevo estado de Westfalia. En la parte francesa de Polonia, estableció el Ducado de Varsovia con el rey Federico Augusto I de Sajonia como gobernante. Entre 1809 y 1813, Napoleón también se desempeñó como regente del Gran Ducado de Berg para su hermano Luis Bonaparte. Ludwig van Beethoven dedicó inicialmente su tercera sinfonía, la Eroica (en italiano para "heroico"), a Napoleón en la creencia de que el general sostendría los ideales democráticos y republicanos de la Revolución Francesa, pero en 1804, cuando las ambiciones imperiales de Napoleón se hicieron claras, rebautizada la sinfonía como "Sinfonia Eroica, composta per festeggiare il Sovvenire di un grand Uomo", o en inglés, "compuesta para celebrar la memoria de un gran hombre".

La Guerra Peninsular

Además de los esfuerzos militares contra Gran Bretaña, Napoleón también libró una guerra económica, intentando hacer cumplir un boicot comercial de Gran Bretaña en toda Europa llamado "Sistema Continental". Aunque esta acción perjudicó a la economía británica, también a la economía francesa y no fue un factor decisivo. Portugal no cumplió con este Sistema Continental y en 1807 Napoleón buscó el apoyo de España para una invasión de Portugal. Cuando España se negó, Napoleón invadió España también. Después de que sus generales produjeran resultados mixtos, el propio Napoleón tomó el mando y derrotó al ejército español, volvió a tomar Madrid y luego derrotó a un ejército británico enviado para apoyar a los españoles, llevándolo a la costa y forzando la retirada de Iberia (en la que su comandante, Sir John Moore, fue asesinado). Napoleón instaló a uno de sus mariscales y cuñado, Joachim Murat, como rey de Nápoles, ya su hermano José Bonaparte, como rey de España. Los españoles, inspirados por el nacionalismo y la Iglesia católica, y enojados por las atrocidades cometidas por las tropas francesas, se rebelaron. Al mismo tiempo, Austria rompió inesperadamente su alianza con Francia y Napoleón se vio obligado a asumir el mando de las fuerzas en los frentes del Danubio y Alemania. Se produjo un empate sangriento en Aspern-Essling (21-22 de mayo de 1809) cerca de Viena, que fue lo más cerca que Napoleón estuvo de una derrota en una batalla con números más o menos iguales en cada lado. Después de un intervalo de dos meses, los principales ejércitos franceses y austríacos volvieron a enfrentarse cerca de Viena, lo que resultó en una victoria francesa en la batalla de Wagram (6 de julio). A continuación, se firmó una nueva paz entre Austria y Francia y, al año siguiente, la archiduquesa austríaca María Luisa se casó con Napoleón, tras su divorcio de Josefina.

Invasión de rusia

Aunque el Congreso de Erfurt había tratado de preservar la alianza ruso-francesa, en 1811 las tensiones volvían a aumentar entre las dos naciones. Aunque Alejandro y Napoleón tenían una relación personal amistosa desde su primer encuentro en 1807, Alejandro había estado bajo una fuerte presión de la aristocracia rusa para romper la alianza con Francia. La primera señal de que la alianza se estaba deteriorando fue la flexibilización de la aplicación del Sistema Continental en Rusia, lo que enfureció a Napoleón. En 1812, los asesores de Alejandro sugirieron la posibilidad de una invasión del Imperio francés (y la reconquista de Polonia). Se desplegó un gran número de tropas en las fronteras polacas (llegando a más de 300.000 de la fuerza total del ejército ruso de 410.000). Después de recibir los informes iniciales de los preparativos de guerra rusos, Napoleón comenzó a expandir su Grande Armée a una fuerza masiva de más de 600,000 hombres (a pesar de tener ya más de 300,000 hombres desplegados en Iberia). Napoleón ignoró los repetidos consejos contra una invasión del vasto corazón de Rusia y preparó sus fuerzas para una campaña ofensiva. Napoleón, en un intento por obtener un mayor apoyo de los nacionalistas y patriotas polacos, llamó a la guerra la "Segunda Guerra Polaca" (la primera guerra polaca fue la liberación de Polonia de Rusia, Prusia y Austria). Los patriotas polacos querían que la parte rusa de la Polonia dividida se incorporara al Gran Ducado de Varsovia y se creara un nuevo Reino de Polonia, aunque esto fue rechazado por Napoleón, quien temía que llevaría a Prusia y Austria a la guerra contra Francia. Napoleón también rechazó las solicitudes para liberar a los siervos rusos, temiendo que esto pudiera provocar una reacción conservadora en su retaguardia. Los rusos bajo el mando de Mikhail Bogdanovich Barclay de Tolly no pudieron derrotar con éxito al enorme y bien organizado ejército de Napoleón y se retiraron. Se ofreció un breve intento de resistencia en Smolensk (16-17 de agosto), pero los rusos fueron derrotados en una serie de batallas en el área y Napoleón reanudó el avance. Los rusos luego evitaron repetidamente la batalla con la Grande Armée, aunque en algunos casos solo porque Napoleón dudó inusualmente en atacar cuando se presentó la oportunidad. Criticado por su estrategia tentativa de retirada continua, Barclay fue reemplazado por Kutuzov, aunque continuó la estrategia de Barclay. Kutuzov finalmente ofreció batalla fuera de Moscú el 7 de septiembre. Las pérdidas fueron casi iguales para ambos ejércitos, con un poco más de bajas en el lado ruso, después de lo que pudo haber sido el día de batalla más sangriento de la historia: la Batalla de Borodino (ver artículo para comparaciones con el primer día de la Batalla del Somme) . Aunque Napoleón estaba lejos de ser derrotado, el ejército ruso había aceptado y resistido la gran batalla que los franceses esperaban que fuera decisiva. Después de la batalla, el ejército ruso se retiró y pasó por Moscú. Los rusos se retiraron y Napoleón pudo entrar en Moscú, asumiendo que la caída de Moscú pondría fin a la guerra y que Alejandro I negociaría la paz. Sin embargo, por orden del gobernador militar y comandante en jefe de la ciudad, Fyodor Rostopchin, en lugar de capitular, se ordenó quemar a Moscú. Al cabo de un mes, temiendo perder el control en Francia, Napoleón abandonó Moscú. El retiro de Napoleón de Moscú por Adolf Northern Los franceses sufrieron mucho en el curso de una ruinosa retirada; el Ejército había comenzado con más de 650.000 soldados de primera línea, pero al final menos de 40.000 cruzaron el río Berezina (noviembre de 1812) para escapar. En total, las pérdidas francesas en la campaña fueron de 570.000 contra alrededor de 400.000 bajas rusas y varios cientos de miles de muertes de civiles. Hubo una pausa en los combates durante el invierno de 1812-1813 mientras tanto los rusos como los franceses se recuperaron de sus pérdidas masivas. Un pequeño ejército ruso acosó a los franceses en Polonia y, finalmente, 30.000 soldados franceses se retiraron a los estados alemanes para reunirse con la fuerza en expansión allí, 130.000 con los refuerzos de Polonia. Esta fuerza continuó expandiéndose, con Napoleón apuntando a una fuerza de 400,000 tropas francesas apoyadas por un cuarto de millón de tropas alemanas. Animado por las pérdidas de Napoleón en Rusia, Prusia pronto se reincorporó a la Coalición que ahora incluía a Rusia, el Reino Unido, España y Portugal. Napoleón asumió el mando en Alemania y pronto infligió una serie de derrotas a los Aliados que culminaron en la Batalla de Dresde del 26 al 27 de agosto de 1813, causando casi 100.000 bajas a las fuerzas de la Coalición (las francesas sostuvieron sólo alrededor de 30.000). A pesar de estos éxitos iniciales, sin embargo, el número siguió aumentando contra Napoleón cuando Suecia y Austria se unieron a la Coalición. Finalmente, el ejército francés fue inmovilizado por una fuerza del doble de su tamaño en la Batalla de Naciones (16-19 de octubre) en Leipzig. Algunos de los estados alemanes cambiaron de bando en medio de la batalla, socavando aún más la posición francesa. Esta fue, con mucho, la batalla más grande de las Guerras Napoleónicas y costó a ambos lados un total combinado de más de 120,000 bajas. Después de esto, Napoleón se retiró ordenadamente a Francia, pero su ejército se redujo ahora a menos de 100.000 contra más de medio millón de tropas aliadas. Los franceses estaban ahora rodeados (con ejércitos británicos presionando desde el sur, además de las fuerzas de la Coalición que se movían desde los estados alemanes) y superados en número. Los ejércitos franceses solo pudieron retrasar una derrota inevitable.

Exilio en Elba, Retorno y Waterloo

París fue ocupada el 31 de marzo de 1814. A instancias de sus mariscales, Napoleón abdicó el 6 de abril en favor de su hijo. Los aliados, sin embargo, exigieron una rendición incondicional y Napoleón abdicó de nuevo, incondicionalmente, el 11 de abril. En el Tratado de Fontainebleau, los vencedores lo exiliaron a Elba, una pequeña isla en el Mediterráneo a 20 km de la costa de Italia. En Francia, los realistas tomaron el poder y restauraron al rey Luis XVIII en el poder. Separado de su esposa e hijo (que habían quedado bajo control austríaco), privado de la asignación que le garantizaba el Tratado de Fontainebleau y consciente de los rumores de que estaba a punto de ser desterrado a una isla remota en el Atlántico, Napoleón escapó. de Elba el 26 de febrero de 1815 y regresó al continente el 1 de marzo de 1815. El rey Luis XVIII envió al Quinto Regimiento, encabezado por el mariscal Michel Ney, que había servido anteriormente bajo el mando de Napoleón en Rusia, a reunirse con él en Grenoble. Napoleón se acercó solo al regimiento, desmontó de su caballo y, cuando estuvo al alcance del oído de las fuerzas de Ney, gritó "Soldados del Quinto, me reconocen. Si alguien quiere disparar contra su emperador, puede hacerlo ahora". Tras un breve silencio, los soldados gritaron "¡Vive L'Empereur!" y marchó con Napoleón a París. Llegó el 20 de marzo, reunió rápidamente un ejército regular de 140.000 y una fuerza de voluntarios de alrededor de 200.000 y gobernó durante cien días. La derrota final de Napoleón llegó a manos del duque de Wellington y Gebhard Leberecht von Blücher en la batalla de Waterloo en la actual Bélgica el 18 de junio de 1815. Frente al puerto de Rochefort, Napoleón hizo su rendición formal mientras estaba a bordo del HMS Bellerophon el 15 Julio de 1815.

Exilio en Santa Elena y muerte

Napoleón fue encarcelado y luego exiliado por los británicos a la isla de Santa Helena (2.800 km de la ensenada de Guinea) desde el 15 de octubre de 1815. Mientras estaba allí, con un pequeño grupo de seguidores, dictaba sus memorias y criticaba a sus captores. Enfermo durante gran parte de su tiempo en Santa Helena, Napoleón murió, el 5 de mayo de 1821. Sus últimas palabras fueron: "Francia, el ejército, jefe del ejército, Joséphine". Napoleón había pedido en su testamento ser enterrado a orillas del Sena, pero fue enterrado en Santa Elena. En 1840, sus restos fueron llevados a Francia en la fragata Belle-Poule y sepultados en Les Invalides, París. Cientos de millones han visitado su tumba desde esa fecha. La causa de la muerte de Napoleón ha sido muy discutida. Francesco Antommarchi, médico personal de Napoleón, enumeró el cáncer de estómago como la razón de la muerte de Napoleón en su certificado de defunción. Los diarios de Louis Marchand, el ayuda de cámara de Napoleón, han llevado a algunos (sobre todo a Sten Forshufvud y Ben Weider) a concluir que Napoleón murió por envenenamiento por arsénico, aunque si fue asesinado o ingirió arsénico de alguna manera accidental (se usó en papel tapiz, como pigmento y en algunos medicamentos) todavía se discute. En 2001, Pascal Kintz, del Instituto Forense de Estrasburgo en Francia, agregó credibilidad a esta afirmación con un estudio de los niveles de arsénico encontrados en un mechón de cabello de Napoleón conservado después de su muerte que eran de siete a treinta y ocho veces más altos de lo normal (aunque esto es discutible, porque otro uso del arsénico en el momento de la muerte de Napoleón fue para conservar muestras de cabello).

Legado

A Napoleón se le atribuye la introducción del concepto del ejército de reclutas profesionales moderno en Europa, una innovación que finalmente siguieron otros estados. En Francia, algunos consideran que Napoleón puso fin a la anarquía y el desorden en Francia, y que las guerras napoleónicas también sirvieron para exportar la Revolución al resto de Europa; los movimientos de unificación nacional y el surgimiento del estado nacional, especialmente en Italia y Alemania, pueden haber sido precipitados por el dominio napoleónico de esas áreas. El Código Napoleónico fue adoptado en gran parte de Europa y permaneció en vigor después de la derrota de Napoleón. El profesor Dieter Langewiesche de la Universidad de Tübingen describe el código como un "proyecto revolucionario" que estimuló el desarrollo de la sociedad burguesa en Alemania al expandir el derecho a la propiedad y romper con el feudalismo. Langewiesche también le da crédito a Napoleón por reorganizar lo que había sido el Sacro Imperio Romano Germánico compuesto por más de 1,000 entidades en una red más simplificada de 40 estados que proporcionaron la base para la Confederación Alemana y la futura unificación de Alemania bajo el Imperio Alemán en 1871. En matemáticas Tradicionalmente, a Napoleón se le atribuye el mérito de haber descubierto y demostrado el teorema de Napoleón, aunque no hay pruebas específicas de que lo haya hecho. El teorema establece que si se construyen triángulos equiláteros en los lados de cualquier triángulo (todos hacia afuera o hacia adentro), los centros de esos triángulos equiláteros forman un triángulo equilátero. Vea la discusión sobre el significado del teorema. Los críticos de Napleon argumentan que su verdadero legado fue la pérdida del estatus de Francia y muchas muertes innecesarias: después de todo, el historial militar es incuestionable: 17 años de guerras, quizás seis millones de europeos muertos, Francia en bancarrota, sus colonias de ultramar perdidas. Y fue todo un desperdicio tan grande, porque cuando se terminó la autoproclamada tête d'armée, las "pérdidas fueron permanentes" y ella "comenzó a deslizarse de su posición como la potencia líder en Europa a un estatus de segunda clase, que fue el verdadero legado de Bonaparte. Contrariamente a la creencia popular (perpetuada por las caricaturas antes mencionadas), Napoleón no fue especialmente bajo. Después de su muerte en 1821, la altura del emperador francés se registró en 5 pies y 2 pulgadas en pies franceses. Esto corresponde a 5 pies 6.5 pulgadas en pies imperiales (británicos), o 1.686 metros, lo que lo hace un poco más alto que un francés promedio del siglo 19. El sistema métrico se introdujo durante su vida, por lo que era natural que se midiera en pies y pulgadas para gran parte de su vida. Una pulgada francesa era 2,71 centímetros, una pulgada imperial es 2,54 centímetros. Además de este error de cálculo, su apodo 'le petit caporal' se suma a la confusión, ya que los no francófonos erróneamente toman petit literalmente como "pequeño"; de hecho, es un término cariñoso que refleja su camaradería con los soldados corrientes. También se rodeó de soldados, su guardia de élite, que siempre medían seis pies o más. Desde Wikipedia, The Free Encyclopedia, en línea.  

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