Princesa Caraboo de la isla de Javasu

Apareció en Gloucestershire en 1817, afirmando ser la princesa Caraboo de la isla de Javasu, diciendo que había sido secuestrada por piratas antes de escapar y dirigirse a Inglaterra.

El hecho de que el cuento de Mary Willcocks fuera completamente inventado hace que su historia no sea menos notable. La joven que dijo ser una princesa de una isla lejana resultó ser la hija de un zapatero de 26 años de Devon, cuyo dialecto extranjero exótico había sido un idioma ficticio. La supuesta princesa llegó al pueblo de Almondsbury, cerca de Bristol, en Gloucestershire, el 3 de abril de 1817, con un turbante negro y un vestido negro, con sus pertenencias envueltas en un pequeño bulto. Parecía exhausta y hambrienta y hablaba un idioma que nadie en el pueblo podía entender. Los aldeanos pensaron que era una mendiga extranjera y la llevaron a la casa de Samuel Worrall, el magistrado local del condado. La señora Worrall estaba fascinada por su apariencia exótica, pero el señor Worrall sospechaba más y le preguntaba por señas si tenía papeles con ella. La niña se vació los bolsillos, pero todo lo que tenía eran unos pocos medios peniques y unos malos seis peniques. Aunque poseer dinero falso podría significar la pena de muerte, la niña parecía no entender la gravedad del delito. La única otra cosa que tenía en su poder era una pastilla de jabón clavada dentro de una pieza de lino. Worrall luego pidió mirar las manos de la niña. Eran suaves, no mostraban signos de trabajo duro, y sus uñas estaban limpias y bien cuidadas. Los Worrall pensaron que lo mejor para la desconocida era pasar la noche en una posada del pueblo y la enviaron allí acompañada de dos de sus sirvientes. Mientras estaba en la posada, la niña notó una huella de una piña en la pared y la señaló con entusiasmo, pronunciando 'Anana', indicando que era un fruto de su tierra natal. 'Ananas' es la palabra para piña en griego y en muchos otros idiomas europeos. La casera se ofreció a cocinar la cena de las niñas, pero le hizo entender que prefería tomar el té, que bebió solo después de repetir una oración mientras se tapaba los ojos con una mano. Antes de beber una segunda taza, insistió en lavar la taza ella misma y volvió a realizar el mismo ritual que antes. La casera y su pequeña hija quedaron fascinadas. Más vendría después. Cuando le mostraron su cama para pasar la noche, la desconocida pareció no entender su función, en lugar de eso, se echó al suelo para dormir. No fue hasta que la hija de la casera le mostró lo cómoda que era que, después de arrodillarse para rezar, se acostó en la cama para dormir. Decidida a averiguar algo sobre la niña, la señora Worrall la llevó a Knole para quedarse. Pronto se enteró de que la chica se llamaba "Caraboo" y que había venido a Inglaterra en un barco. Caraboo quedó particularmente impresionado por varios muebles que mostraban figuras chinas. ¿Quizás China fue su patria original? Solo había un problema: tenía un aspecto completamente europeo. Mientras estaba en Knole, se comportó de manera extraña, rechazando toda la carne y comiendo solo verduras y bebiendo solo agua. Pero el señor Worrall y su criado griego todavía sospechaban, por lo que el magistrado decidió llevarla al alcalde en Bristol para ser juzgada, lo que podría significar serios problemas, especialmente porque la habían encontrado en posesión de una licitación ilegal. . Pero John Haythorne, el alcalde, no pudo obtener nada inteligible de la niña excepto el nombre, Caraboo, por lo que siguió la ley para tales casos y la envió al Hospital St. Peter, mientras se realizaban más investigaciones. En el hospital sucio y abarrotado, rechazó todo tipo de comida e incluso se negó a dormir en las camas. Caballeros fascinados trajeron a varios extranjeros que intentaron descifrar su idioma, pero ninguno tuvo éxito. Después de una semana en el hospital, la Sra. Worrall intervino nuevamente y la llevó a las oficinas de su esposo en Bristol, donde permaneció diez días al cuidado del ama de llaves de su esposo. Nuevamente se trajeron tropas de extranjeros y supuestos expertos en idiomas en verla sin resultado hasta que, por fin, hubo algún progreso. Esto fue en la forma de un viajero portugués llamado Manuel Eynesso (o Enes), quien dijo que entendía lo que decía Caraboo. Después de una conversación con la niña en su propio idioma peculiar, le contó al Sr. Worrall su historia. Era una princesa de una isla llamada Javasu, que había sido secuestrada de su tierra natal por piratas y llevada a un viaje largo y difícil, que terminó con su huida saltando por la borda en el Canal de Bristol y nadando hasta la orilla. La historia de Eynesso fue suficiente para convencer a Worrall y trajo a la princesa extranjera recién descubierta de regreso a Knole de inmediato. Durante su tiempo en Knole, la princesa deleitó a los Worrall y a sus visitantes con su comportamiento idiosincrásico. Esgrimó y usó un arco y una flecha caseros con gran habilidad, bailó exóticamente, nadó desnuda en el lago cuando estaba sola y rezó a su ser supremo 'Allah Tallah' desde las copas de los árboles; todo el tiempo manteniendo sus hábitos inusuales de comer y beber y su lenguaje extraño. Cada semana, más y más caballeros y damas llegaban para ver a la exótica princesa perdida. Caraboo respondió debidamente a la atención con un comportamiento cada vez más exótico y un lenguaje elaborado, y también proporcionó la narrativa completa y dramática de su secuestro por piratas de su nativo Javasu. Ahora también acordó escribir ejemplos de su idioma, un ejemplo del cual se envió a Oxford para su análisis. Fue devuelto poco después marcado como 'patraña'. Sin desanimarse, la princesa hizo pintar su retrato y se hizo un elaborado traje oriental "tradicional", utilizando materiales de su elección proporcionados por la señora Worrall. Los periódicos comenzaron a publicar historias sobre ella, pero fue esta publicidad la que pondría fin al hechizo de la señorita Willcocks como princesa. Después de dos meses, la dueña de una casa de huéspedes en Bristol, la Sra. Neale, vio una foto de ella en un periódico y se dio cuenta de que la "Princesa Caraboo" era la misma joven que se había quedado con ella a principios de año y entretenía a sus hijas con un lenguaje inventado. Pero en lugar de ser el final de su tiempo en el centro de atención, la verdad lo extendió aún más, con la señorita Willcocks ahora aclamada como una heroína de la clase trabajadora que había engañado a la alta sociedad. Llegó a Filadelfia para hacerse famosa y un showman llamado Sanders la persuadió para que se presentara en el Washington Hall como la "Princesa Carraboo", bailando y hablando su idioma. El espectáculo no fue un éxito, y en su última carta a la Sra. Worrall, escrita en noviembre de 1817, estaba en Nueva York, quejándose de los horrores de la celebridad. Pasó los últimos años de su vida en Bristol, ganándose la vida vendiendo sanguijuelas al hospital de la ciudad, antes de morir a la edad de 75 años en 1864 *. Disney hizo una película de la vida de Mary Willcocks en 1994, titulada Princesa Caraboo y protagonizada por Kevin Kline y Jim Broadbent y con Phoebe Cates en el papel principal.

¿Cómo lo hizo?

Mary Willcocks no fue la primera impostora en engañar a la alta sociedad, pero fue una de las más exitosas. ¿Cómo se las había arreglado para mantener el engaño? El factor crucial parece haber sido la creencia de la gente de que ella no podía entender o leer inglés. Una vez que se convencieron de esto, no tuvieron escrúpulos en lo que decían frente a ella, brindándole mucha de la información que necesitaba para su papel con sus conversaciones y los libros que le mostraban describiendo lugares e idiomas exóticos. Como notaron muchos de los que la conocieron, tenía una memoria extraordinaria.

Entonces, a medida que Mary recopilaba información más detallada de los diversos visitantes eruditos de Knole, en particular de aquellos que querían mostrar sus conocimientos, su papel se volvió más importante y su comportamiento más convincente como el de una princesa. También estaba rodeada de gente, la Sra. Worrall en particular, que desesperadamente quería creer que era una princesa extranjera, al igual que el 'Quiero creer' de Fox Mulder en los extraterrestres en los Expedientes X. Ella estaba satisfaciendo la necesidad del romance de tierras invisibles en la vida de las personas. Quizás había estado en Francia y había aprendido algo de francés y español, ciertamente parece que pasó algún tiempo con los gitanos, ya que usó algunas palabras gitanas como parte de su jerga. Pero estos fueron solo los adornos, la parte principal de su personaje se desarrolló en Knole Park. ¿Y el misterioso viajero portugués Manuel Eynesso? ¿Cómo había entendido y "traducido" su idioma si ella lo hubiera inventado? ¿Fue cómplice? ¿Un amante? ¿El padre de su hijo? Sin duda, Mary lo utilizó para cimentar su identidad. Probablemente nunca sabremos la verdad, tal vez era solo otro bromista que estaba probando suerte para ingresar a la alta sociedad, como Mary Willcocks lo había hecho con éxito. El lunes 26 de marzo de 2006, se inauguró una placa azul que conmemora la vida de la princesa Caraboo en el número 11 de Princess Street, Bristol, donde Mary vivió los últimos 11 años de su vida. Asistieron a la ceremonia los niños de St. Mary Redcliffe Junior School, vestidos con trajes de época, y la sobrina nieta de Mary Willcocks, Christine Medley, quien viajó desde el condado natal de Mary en Devon para estar en la inauguración. Fuentes e información adicional: BBC: el papel de una princesa falsa en la historia Gente misteriosa: El engaño de la princesa Caraboo Mary Baker: Diccionario Oxford de biografía nacional
Este artículo de Michael Pekker se ha reimpreso de Los mejores engaños y bromas. Se usa aquí con permiso. * "Mary Willcocks parece haber permanecido en Filadelfia hasta 1824, cuando regresó a Londres y se exhibió en New Bond Street como la princesa Caraboo, nuevamente sin mucho éxito. Luego pudo haber visitado el sur de Francia y España, pero regresó a Bedminster, al sur del río en Bristol, en 1828, donde se casó. Usó el nombre de su prima, Burgess, y se describió a sí misma como viuda. Su esposo, curiosamente, se llamaba Richard Baker, y tenían una hija que nació el Al año siguiente. Durante los siguientes treinta años, suministró sanguijuelas a la enfermería de Bristol, respetables, gentiles y aparentemente avergonzada (como cuando los niños corrían tras ella llamándola «¡Caraboo!») por su notoriedad anterior. Cayó muerta en Mill Street, Bedminster, en la víspera de Navidad de 1864, y fue enterrada en el cementerio de Hebron Road. Su hija, Mary, continuó con el negocio, viviendo sola en Bedminster en una casa llena de gatos hasta su muerte en un incendio en febrero de 1900 " . John Wells, "Baker, Mary [Princesa Caraboo] (bap. 1791, m. 1864)", Diccionario Oxford de biografía nacional, Oxford University Press, 2004

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These Imaginary Islands Only Existed on Maps | TMSS Magazine julio 26, 2020

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