Princesa Frederica Charlotte, Duquesa de York

La princesa Frederica Charlotte de Prusia nació en Charlottenburg, el 7 de mayo de 1767. Era la única hija de Federico Guillermo II de Prusia y su primera esposa y prima hermana doble Elisabeth Christine de Brunswick-Lüneburg. El 29 de septiembre de 1791 en el Palacio de Charlottenburg, se casó con el príncipe Federico, duque de York y Albany, segundo hijo de Jorge III y primo suyo. Hubo un segundo matrimonio en el Palacio de Buckingham el 23 de noviembre. La nueva duquesa de York recibió una entusiasta bienvenida en Londres, pero el matrimonio no fue feliz y la pareja pronto se separó. No tuvieron hijos sobrevivientes. La duquesa, a quien sus amigos llamaban "Freddie", conservó la propiedad, Oatlands, y pasó la mayor parte del resto de su vida aquí. Gran parte de la primera piedra del palacio original provino de la Abadía de Chertsey, que cayó en ruinas después de la disolución de los monasterios. Fue adquirido por Enrique VIII en 1538 como hogar para su prometida, Ana de Cleves, aunque más tarde se utilizó para su boda con Catalina Howard. El palacio permaneció como una casa real durante casi muchos años. La esposa de James I, Anne de Dinamarca, empleó a Indigo Jones para diseñar una entrada ornamental desde el jardín privado hasta el parque. Carlos lo usó para la residencia de su reina, empleó a John Tradescant, el anciano para sus jardines, y luego fue encarcelado aquí por el ejército en 1647. Después de la ejecución del rey, el palacio fue vendido y demolido, dejando una sola casa. En 1790, Oatlands, ahora ampliado y remodelado, fue arrendado a la Corona por el príncipe Frederick, duque de York y Albany en previsión de su próximo matrimonio. Poco después, en 1794, se incendió la mansión y se reconstruyó en el estilo gótico de la época. Tras la muerte de la duquesa de York, se vendió toda la propiedad. Fue comprado por Edward Hughes Ball Hughes y nuevamente remodelado. En 1856, la finca se dividió y la casa se convirtió en un hotel conocido como South Western (más tarde Oatlands Park) Hotel. La vida en Oatlands le brindaba la privacidad que ansiaba la duquesa, y compartía su hogar con muchos animales. A pesar de estos compañeros, sin embargo, parece haber llevado una existencia algo solitaria, según lo registrado por los visitantes de su hogar:
Ayer ocurrió un incendio en Oatlands que dañó algunos de los edificios de arte. El rey había estado allí y trajo un perrito perteneciente a la duquesa de York, que parecía más ansiosa por eso. sus animales que abt. la casa. Tiene 18 perros. El rey observó que el cariño debe descansar en algo. Cuando no había niños, los animales eran su objeto. El diario de Joseph Farington, 8 de junio de 1794 La vida de la duquesa es extraña; rara vez tiene una compañera, se le lee toda la noche y se duerme hacia la mañana y se levanta alrededor de las 3; da de comer a sus docenas de perros y sus bandadas de pájaros, etc., baja dos minutos antes de la cena, y así vuelve a dar vueltas. Muy Honorable John Wilson Croker, LL.D. F. R. S., Secretario del Almirantazgo, 1818
La duquesa murió el 6 de agosto de 1820 en Oatlands Park, Weybridge, Surrey, y fue enterrada en Weybridge Old Church. En 1822, York Column, en Weybridge, se erigió en su memoria. Los fondos se recaudaron mediante suscripción pública y sigue siendo un testimonio de la popularidad de esta generosa benefactora. La inscripción dice: Esta columna fue erigida por los habitantes de Weybridge y sus alrededores el 6 de agosto de 1822 por contribución voluntaria. En señal de su sincera estima y respeto por su difunta Alteza Real la más excelente e ilustre Frederica Charlotte Ulrica Catherina, duquesa de York. Que residió durante más de treinta años en Oatlands en esta parroquia, ejerciendo toda virtud cristiana y murió, universalmente arrepentido, el 6 de agosto de 1820. Pobres, reprimen el suspiro triste, Su espíritu está con Cristo en lo alto, En esos reinos brillantes de la paz celestial, donde la caridad nunca cesará, Sus obras de misericordia y de amor, están registrados en los tribunales de arriba. La princesa Frederica Charlotte juega un papel pivitol en la serie de detectives Beau Brummell Rosemary Stevens. Mucho sobre su vida y la vida diaria en Oatlands se puede aprender y especular, aquí. Información histórica de Wikipedia.com