Richard "Beau" Nash: The Original Beau

Richard "Beau" Nash: The Original Beau

Que las señoras mayores y los niños se contentan con un segundo banco en el baile, ya que al pasar o no llegar a la perfección. --Regla VIII de las Reglas de Nash por Consentimiento General Determinado
  Richard 'Beau' Nash nació en 1674 en Swansea, Gales. Su padre, también Richard, era socio en una fábrica de vidrio. No pude encontrar nada sobre hermanos, por lo que es posible que haya sido hijo único. Poco se sabe sobre el joven Richard, excepto que tenía fama de tener "una vivacidad natural". A los doce fue enviado a la Free Grammar School of Queen Elizabeth en Carnarthen, a 20 millas al norte de Swansea, donde se distinguió como atleta, particularmente en saltos de pie hacia adelante y hacia atrás. De la escuela primaria fue al Jesus College, Oxford, para leer derecho. No brilló en sus estudios y un tiempo después lo enviaron por verse envuelto con demasiadas mujeres, probablemente del tipo equivocado. Con el respaldo financiero de su padre, se convirtió en alférez en la Guardia, pero pronto se encontró con las obligaciones del Ejército y la falta de dinero disponible como un problema. Convenció a su padre para que le permitiera volver a estudiar Derecho, esta vez en el Inner Temple de Londres. Nash era un dandy desde muy joven, lucía un abrigo de terciopelo, volantes, hebillas de diamantes y un broche de diamantes, y pronto se dio cuenta de que poseía un cierto estilo y modales que atraían a la gente. No estaba bien, pero complementó sus ingresos con el juego, en el que parece haber tenido un éxito extraordinario. A estas alturas ya era un conocido joven de la ciudad y le dieron la bienvenida a la sociedad. Nash perdió gradualmente el interés por la Ley y en 1705 decidió probar suerte en Bath, que apenas comenzaba a hacerse popular como balneario. Se familiarizó con el entonces Maestro de Ceremonias, el Capitán Webster, y pronto fue nombrado su asistente. Poco después, el desafortunado Capitán murió en un duelo a espada y Nash, todavía en sus treintas, fue elegido por la Corporación de Bath como el nuevo Maestro de Ceremonias. Debido al reciente desastre, Nash comenzó su mandato aboliendo el uso de espadas e, ipso facto, se produjo el abandono de los duelos. Luego insistió en que todas las casas de hospedaje, la mayoría de las cuales estaban húmedas y en ruinas, debían ser renovadas y él mismo fijó una tarifa por cada habitación. En 1708, Nash dispuso la construcción de una Casa de Asambleas e impuso una suscripción a todos los visitantes de Bath. Como nos dijo Maggie Lane, prohibió todas las fiestas privadas (¡qué poder!) Pero invitó a todos a la Casa de la Asamblea para cenas, tés, desayunos, conciertos y bailes. Por orden del médico residente que se preocupó por la salud de los que habían venido a 'tomar el agua', y con el asentimiento de Nash, todos los bailes comenzaron a las 6 de la tarde y terminaron precisamente a las once. Se elaboró ​​una lista de reglas y se reglamentó estrictamente la conducta en los bailes. Nash incluso prohibió `` las exhibiciones de resentimiento por parte de caballeros o damas, (que lo demostraron) con el argumento de que alguien había bailado fuera de turno ''. Él ridiculizó, y así hizo que no estuviera de moda, el uso de botas en la Casa de la Asamblea y lo dejó pasar. Sabía que maldecir estaba fuera de lugar. La mayoría de las cosas en Bath parecen haber costado mucho dinero, por ejemplo, una corona por bolígrafo y papel para escribir una carta y hasta una guinea para pedir prestados libros al librero. Sorprendentemente, no hubo revuelta ni contra las restricciones ni contra los cargos y se informa que los invitados se complacieron en obedecer. Justo antes de 1720 Nash dispuso que se añadiera un gran salón de baile a la Casa de la Asamblea. Más tarde estuvo involucrado en el estímulo y empleo del arquitecto John Wood, quien es famoso por sus maravillosos edificios de Bath. Este fue el comienzo de la expansión de Bath, ya que comenzaron a llegar muchos más visitantes, incluidos artistas y escritores, miembros de la aristocracia y más tarde de la realeza. Es interesante que Nash fuera lo suficientemente famoso como para calificar una mención en Tom Jones de Henry Fielding en el capítulo titulado "La historia de la señora Fitzpatrick". Su nombre también se puede encontrar en las novelas de Georgette Heyer. Durante el período 1720 a la década de 1740 Beau Nash llevó una vida ocupada. Además de otros deberes, organizó las recreaciones del día, dispuso el repique de campanas para anunciar la llegada de distinguidos invitados a Bath, visitó a los recién llegados para presentar sus respetos, arbitró diferencias entre vecinos o visitantes y solicitó suscripciones para sus últimas novedades. plan, un hospital. En 1735 también fue instalado como Maestro de Ceremonias en Tunbridge Wells, donde hizo cumplir reglas similares a las de Bath. Nash era un jugador prodigioso, pero se tomó muchas molestias para evitar que otros menos experimentados que él perdieran todo su dinero. Durante mucho tiempo había sido un dandi y un árbitro de la moda, y se decía que su conocido sombrero blanco recibió más respeto que muchos generales. Hay una hermosa cita de Lord Chesterfield que describe al Beau en un baile:
Llevaba su ropa de oro en la ocasión, y se veía tan bien que, de pie por casualidad en medio de los bailarines, fue llevado por muchos a distancia para una guirnalda dorada.
Aunque se había promulgado una ley anterior contra los juegos de azar, Nash y sus compañeros de juego, hombres y mujeres, habían logrado evitar esto por varios medios, incluyendo la invención de nuevos juegos. Sin embargo, en 1745 se endureció la ley anti-juego. Aunque la popularidad de Bath continuó esto fue un gran inconveniente para Nash, no sólo por ser un jugador exitoso por su propia cuenta, sino porque se había otorgado a sí mismo como Maestro de Ceremonias un porcentaje de todas las ganancias. A partir de este momento su fortuna y su influencia declinó gradualmente. Había sido el epítome del dictador benevolente, un imperioso creador de reglas que, sin embargo, mostró una gran generosidad a aquellos que habían encontrado tiempos difíciles. Ahora se encontró en la misma situación, y tuvo que vender la mayoría de sus posesiones para sobrevivir. Murió en circunstancias difíciles en 1762, a la edad de 87 años. Beau Nash nunca se casó, pero tuvo una relación de muchos años de pie con una Fanny Murray. Después de que ella lo dejó, se acose con Juliana Papjoy, que era su compañera y que lo cuidaba hasta su muerte. El nombre de Richard 'Beau' Nash está intrincadamente entrelazado con el de Bath y se podría decir que la ciudad en sí es su monumento. Me parece que aquí había un hombre que era capaz de utilizar sus talentos de una manera que le convenía y que más que muchos de nosotros, realmente encontró su nicho en la vida. Este artículo, wriiten por Halcyon Evans, fue copiado con permiso de la Sociedad Jane Austen de Australia. Apareció por primera vez en su boletín de diciembre de 2000. Para obtener más información sobre esta organización, visite su sitio web: http://www.jasa.net.au/. Notas tomadas de Beau Nash: Monarch of Bath and Tunbridge Wells, de Willard Connely; 1955.