Las patronas de Almack: la respetabilidad de los árbitros de Londres

Las patronas de Almack: la respetabilidad de los árbitros de Londres

Las salas de asambleas de Almack estaban gobernadas por un comité selecto de las damas más influyentes y exclusivas de la alta sociedad, conocidas como las Lady Patronas de Almacks. Estos "árbitros justos" crearon un templo de exclusivismo para los bailes que se celebraban los miércoles por la noche (la única actividad del club) al permitir que solo aquellos a quienes aprobaran comprar los vales anuales intransferibles, que cuestan diez guineas (una guinea es un poco más de una libra esterlina). Tener ese bono se convirtió en la diferencia entre sociedad y sociedad. No tenerlo podría significar simplemente que uno no ha solicitado. Sin embargo, perder el cupón significaba que uno había sido juzgado y encontrado falto, un desastre social para aquellos dedicados a su lugar en la alta sociedad. En diferentes períodos de la larga historia del club, hubo seis o siete Patronas a la vez. En 1814, fueron:

Señora Jersey (1786 - 1867)

Lady Sarah Sophia Fane, hija del conde de Westmoreland, se casó con el quinto conde de Jersey y se convirtió en líder de la sociedad londinense como patrona de las salas de reuniones de Almack. La fama de la joven Lady Jersey de Almack no debe confundirse con su suegra, Frances, Lady Jersey, esposa del cuarto conde de Jersey, que fue amante del Príncipe de Gales. (Evidentemente, Prinny prefería a las mujeres mayores). Sarah, a veces llamada Sally, estaba decidida, mediante una gran demostración de virtud personal, a distanciarse de la notoria reputación de su suegra. El capitán Gronow la describió en sus memorias como "una reina amenazante de la tragedia; y mientras intentaba lo sublime, con frecuencia se ponía simplemente ridícula, era inconcebiblemente grosera y sus modales a menudo mal educados". Se dice que introdujo la cuadrilla en Almack en 1815.

Emily Cowper (1787-1869)

La hija de los infames Señora Melbourne (su hijo era el futuro primer ministro, Lord Melbourne), Emily estaba casada con el quinto conde Cowper. También fue la amante de Lord Palmerston durante mucho tiempo y se casó con él en 1839 después de la muerte de Cowper. Durante los años de la Regencia, fue una de las patrocinadoras de las Salas de Asambleas de Almack y, según el Capitán Gronow, la más popular de ellas. Cabe señalar que Lady Cowper y la mayoría de las otras patrocinadoras en ese momento eran mujeres jóvenes de unos 20 años y no las viudas mayores que algunos lectores suponen que son. Ejercieron una enorme influencia social.

Condesa Lieven (1785 - 1857)

Dorothea Benckendorff nació en Letonia y se casó con el conde Lieven, que fue embajador de Rusia en Inglaterra de 1812 a 1834. La condesa se convirtió inmediatamente en líder de la sociedad londinense y, en 1814, si no antes, fue elegida una de las patrocinadoras de las salas de asambleas de Almack. , el primer extranjero en ser tan honrado. Gronow la describió como "altiva y exclusiva", aunque se dice que introdujo el vals alemán en Almack. Pero ella era mucho más que una mariposa social. La condesa fue una destacada anfitriona política y contaba con la confianza de algunos de los estadistas más importantes de Londres y Europa. Se la consideraba al menos tan políticamente importante, si no más, que su esposo embajador. La suya era una voz influyente en los círculos diplomáticos, e incluso realizó al menos una misión diplomática secreta para el zar. Algún tiempo después de dejar Inglaterra, el conde se convirtió en príncipe y Dorothea se convirtió en la princesa Lieven. Aunque sufrió problemas de salud en las últimas décadas de su vida, continuó involucrada en política y diplomacia. Sus cartas recopiladas proporcionan una visión perversamente chismosa de la Regencia de Inglaterra.

Sra. Drummond-Burrell (1786-1865)

Clementina Drummond-Burrell fue la única hija sobreviviente de James Drummond, undécimo conde de Perth. Ella se casó Peter Robert Burrell, un gran dandy del día, en 1807. En su matrimonio, por insistencia de su suegro, se unió al nombre de la familia de su esposa al suyo. Su padre había sido creado Lord Gwydyr, y en 1820 sucedió a ese título; su madre era Lady Willoughby de Eresby por derecho propio, y en 1828 también sucedió a este título, y Clementina se convirtió en Lady Willoughby de Eresby. Una de las jóvenes patronas de Almack, fue considerada, junto con Lady Castlereagh, como la más alta pegajosa y demasiado grande. Varios carretes escoceses son nombrados en su honor.

Lady Castlereagh (1772 - 1829)

Amelia Anne Stewart, vizcondesa Castlereagh, fue otra de las patronas de Almack. Fue la esposa de Lord Castlereagh, el impopular Ministro de Relaciones Exteriores, y lo acompañó al Congreso de Viena en 1815. Una pegatina de propiedad, se le atribuye el establecimiento de la regla que cerró las puertas de Almack precisamente a las 11:00 pm, y se informa que una vez rechazó al duque de Wellington cuando llegó unos minutos tarde. Aunque es una de las patronas mayores, es poco probable que haya sido elegida para el cargo antes de 1812 cuando su marido se convirtió en Secretario de Relaciones Exteriores. Lady Castlereagh es a menudo mencionada en las novelas de Georgette Heyer.

Lady Sefton (1769 - 1851)

Nacida Maria Margaret Craven, se casó con William Philip Molyneux, segundo conde de Sefton en 1792. Su marido era conocido como Lord Dashalong debido a su afición por la conducción rápida. Fue uno de los miembros fundadores del Four-In-Hand Club. Lady Sefton fue una de las Patronas de Almack. La mayor de las patronas de 1814, según lo informado por el capitán Gronow, probablemente había ocupado esa posición mucho antes de que el conjunto más joven llegara a bordo, ya que tanto ella como su marido eran socialmente prominentes. Ella patrocinó a la señora Fitzherbert en la sociedad londinense. Los retratos de Lady Sefton son difíciles de hacer. Este retrata a su madre, la célebre escritora, Elizabeth Craven, Princesa Berkeley.

Princesa Esterhazy (1794 - ?)

La princesa Esterhazy nació como la princesa Theresa de Thurn y Taxis y se casó con el príncipe Pablo III Anton Esterhazy, el embajador austriaco en Inglaterra. La princesa Lieven la describió como "pequeña, redonda, negra, animada y algo rencorosa" y "debe ser a toda costa el foco de interés y atención general". Como la más joven de las Patronas de Almack de 1814, fue llamada por Gronow un bon enfant. Su marido fue nombrado embajador ante la Corte de Santiago en 1815, pero él y la princesa debieron haber estado en Londres en algún otro papel diplomático antes de eso si, como gronow informa, ella ya estaba establecida en Almack como patrona en 1814. Candice Hern es autor de varias novelas de Regency Romance y un ávido coleccionista de accesorios de moda de época. Su última historia, "From This Moment On" se puede encontrar en, It Happened One Night, que cuenta con personajes de su famosa serie "Merry Widows". Reimpreso con permiso de Candicehern.com

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