William Wilberforce

William Wilberforce (24 de agosto de 1759-29 de julio de 1833) fue un político, filántropo y abolicionista británico que dirigió la campaña parlamentaria contra la trata de esclavos. Gracia asombrosa, destaca su carrera como parlamentario, así como su amistad con el reverendo John Newton, un ex traficante de esclavos cuya conversión lo llevó al ministerio. William Wilberforce nació en Hull, hijo de Robert Wilberforce (1728-1768), un rico comerciante cuyo padre William (1690-1776) había hecho la fortuna familiar a través del comercio báltico y había sido elegido alcalde de Hull en dos ocasiones. Los Wilberforces eran una antigua familia de Yorkshire, el nombre derivaba del pueblo de Wilberfoss, a ocho millas al este de York. William mayor es descrito como un niño muy delicado y algo enfermizo. William Wilberforce, el más joven, asistió a Hull Grammar School y en 1768, a la muerte de su padre, fue enviado a vivir con un tío y una tía en St James 'Place, Londres y en Wimbledon, en ese momento un pueblo al suroeste de Londres. Durante este tiempo fue educado en la escuela de Putney. También fue en este momento que su tía Hannah, hermana de John Thornton y una firme partidaria de George Whitefield, influyó en el joven Wilberforce hacia el cristianismo evangélico. Su madre y su abuelo, preocupados por estas influencias y sus inclinaciones hacia el evangelismo (que, en ese momento, era mirado con sospecha por aquellos que lo consideraban similar al "entusiasmo" metodista y que debía ser evitado por los anglicanos respetables), lo llevaron de vuelta a Hull en 1771, donde continuó su educación en la cercana escuela Pocklington. Tuvo éxito especialmente en la poesía inglesa y fue conocido como un buen cantante. Wilberforce subió al St John's College de Cambridge en 1776, donde se sumergió en el círculo social de los estudiantes y sintió pocas ganas de dedicarse a un estudio serio. En este entorno, se hizo amigo del joven William Pitt, quien se convertiría en un amigo de toda la vida. Aunque al principio se sorprendió por lo que sucedía a su alrededor, más tarde siguió un estilo de vida algo hedonista, disfrutando de las cartas, el juego y las sesiones nocturnas de bebida, aunque se abstuvo de hacerlo en exceso; el comportamiento extremo de algunos de sus compañeros de estudios lo encontraba desagradable y nunca se involucró en sus excesos sexuales. Fue galardonado con B.A. en 1781 y M.A. en 1788.

Carrera y conversión parlimentarias tempranas

Mientras aún estaba en la universidad, teniendo poco interés en volver a involucrarse en el negocio familiar, Wilberforce decidió postularse para las elecciones al Parlamento y se presentó a las Elecciones Generales de 1780. En septiembre de 1780, a la edad de veintiún años, fue elegido Miembro del Parlamento (MP) por Hull, gastando hasta £ 9,000 para asegurarse de recibir los votos necesarios, como era la costumbre de la época. Como conservador independiente, era un oponente de la administración del Norte, y compartía el sentimiento general de descontento con el gobierno. Participó en debates sobre la construcción naval y el contrabando, y renovó su amistad con el futuro primer ministro William Pitt el joven, con quien se reunía con frecuencia en la galería de la Cámara de los Comunes, y formaron una amistad duradera, junto con Edward James Eliot. (que más tarde se convertiría en el cuñado de Pitt), otro contemporáneo de Cambridge. En el otoño de 1783, Pitt, Wilberforce y Eliot viajaron juntos a Francia. Se quedaron en Reims para mejorar su francés y fueron presentados al rey y la reina en Fontainebleau. Pitt se convirtió en primer ministro en diciembre de 1783 y Wilberforce se convirtió en un partidario clave de su gobierno minoritario. Cuando se disolvió el Parlamento en la primavera de 1784, Wilberforce pronto fue reconocido como partidario de Pitt y candidato a las elecciones generales de 1784. El 6 de abril, cuando los Whigs fueron derrotados, regresó como diputado por Yorkshire a la edad de veinticuatro años. En 1784 Wilberforce se embarcó en una gira por Europa que cambiaría su vida y, en última instancia, toda su carrera futura. En octubre viajó con su amigo Isaac Milner, quien había sido miembro del Queens 'College, Cambridge en el año en que Wilberforce subió por primera vez. Fueron en compañía de su madre y su hermana, a la Riviera francesa, donde pasaron un tiempo. Sin embargo, tuvo que regresar temporalmente en febrero de 1785 para dar su apoyo a las reformas parlamentarias de Pitt. Milner lo acompañó tanto de regreso a Inglaterra como en el viaje de regreso, y usaron el tiempo para leer juntos Rise and Progress of Religion in the Soul, de Philip Doddridge, y luego para estudiar el Nuevo Testamento. Pudieron reincorporarse a la fiesta en Génova, Italia, donde continuaron su gira a Spa, Suiza. Se cree que este fue el comienzo del viaje espiritual de Wilberforce, y comenzó a levantarse temprano para leer la Biblia y orar, así como para llevar un diario privado. Resolvió dedicar su vida futura y trabajar enteramente al servicio de Dios. Una de las personas de las que buscó orientación fue John Newton, el principal clérigo anglicano evangélico de la época y rector de St Mary Woolnoth en la ciudad de Londres. Todos aquellos de quienes recibió consejos, incluido Pitt, le aconsejaron que permaneciera en política.

Campaña de abolición

En 1787, Sir Charles Middleton y Lady Middleton presentaron a Wilberforce en su casa de Teston, Kent, al creciente grupo que luchaba contra la trata de esclavos. Wilberforce, obligado por su fuerte fe cristiana, fue persuadido de convertirse en líder de la campaña parlamentaria del Comité para la Abolición de la Trata de Esclavos. Después de meses de planificación, el 12 de mayo de 1789 pronunció su primer discurso importante sobre el tema de la abolición en la Cámara de los Comunes, en el que razonó que el comercio era moralmente reprobable y una cuestión de justicia natural. Basándose en la evidencia de Thomas Clarkson, describió en detalle las espantosas condiciones en las que los esclavos viajaban desde África en el pasaje central, y argumentó que la abolición del comercio también mejoraría las condiciones de los esclavos existentes en las Indias Occidentales. Presentó doce propuestas de abolición, basadas en gran parte en el Ensayo de Clarkson sobre la impolicia de la trata de esclavos africanos, que se había impreso en grandes cantidades y se había distribuido ampliamente. Sin embargo, Wilberforce se opuso a extender el derecho al voto a los reformadores de la clase trabajadora, alentados por Derechos del hombre de Thomas Paine a buscar el voto. Wilberforce dirigió el establecimiento de la Sociedad para la Supresión del Vicio y el Fomento de la Religión para frenar las aspiraciones políticas y el apoyo a la Revolución Francesa. En enero de 1790, Wilberforce logró obtener la aprobación de un comité parlamentario selecto para considerar la trata de esclavos y examinar la gran cantidad de pruebas que presentó. En abril de 1791, Wilberforce presentó el primer proyecto de ley parlamentario para abolir la trata de esclavos, que fue fácilmente derrotado por 163 votos contra 88. Mientras Wilberforce continuaba llevando el tema de la trata de esclavos al Parlamento, Clarkson continuó viajando y escribiendo. Entre ellos, Clarkson y Wilberforce fueron los responsables de generar y sostener un movimiento nacional que movilizó a la opinión pública como nunca antes. Este fue el comienzo de una campaña parlamentaria prolongada, durante la cual Wilberforce presentó una moción a favor de la abolición durante cada sesión posterior del parlamento. Aprovechó todas las oportunidades posibles para llevar el tema de la trata de esclavos ante los Comunes y volvió a presentar proyectos de ley para su abolición en abril de 1792 y febrero de 1793. Sin embargo, el Parlamento se negó a aprobar el proyecto de ley. William Wilberforce fue visto como un enigma por algunos de sus contemporáneos: un hombre popular pero pequeño y enfermizo cuya energía y determinación con una sola mano ayudaron a vencer finalmente al poderoso lobby pro esclavitud en el Parlamento y obligar a la abolición de la trata de esclavos. James Boswell (1740-1795), biógrafo oficial de Samuel Johnson (que había estado presente en la cena cuando se sugirió por primera vez que asumiera la causa), más tarde fue testigo de la elocuencia de Wilberforce en la Cámara de los Comunes y señaló:
"Vi lo que parecía un simple camarón montarse sobre la mesa; pero mientras escuchaba, creció y creció, hasta que el camarón se convirtió en una ballena".
El estallido de la Guerra con Francia en 1793 impidió efectivamente una mayor consideración seria ya que el estado de ánimo del público se concentró en la crisis nacional y la amenaza de invasión, aunque Wilberforce aún persistió en sus esfuerzos por debatir el tema y presentó nuevas mociones en febrero de 1795. , Febrero de 1796 y mayo de 1797. El 15 de abril de 1797, conoció a Barbara Ann Spooner (1777–1847), la hija mayor de Isaac Spooner de Elmdon Hall, Warwickshire, un banquero. Quince días después de su primer encuentro, William había propuesto. La pareja se casó en Bath, Somerset el 30 de mayo de 1797, seis semanas después de su primer encuentro. [9] Sus hijos fueron William Wilberforce (b 1798), Barbara (b 1799), Elizabeth (b 1801), Robert Isaac Wilberforce (b 1802), Samuel Wilberforce (b 1805) y Henry William Wilberforce (b 1807). En 1788 se aprobó la Ley de Sir William Dolben, que limitaba la capacidad de transporte de esclavos en los barcos que cruzaban el Atlántico. Sin embargo, no fue hasta 1799 que se aprobó la Ley de Regulación del Comercio de Esclavos para reducir aún más el hacinamiento en los barcos de esclavos. Las actitudes públicas hacia la esclavitud y la trata de esclavos comenzaron a cambiar, y los primeros años del siglo XIX vieron mayores perspectivas de abolición. Sin embargo, no fue hasta 1804 que Wilberforce tuvo alguna esperanza real de mover un proyecto de ley. Ese año, su proyecto de ley efectivamente pasó todas sus etapas por la Cámara de los Comunes en junio. Desafortunadamente, era demasiado tarde en la sesión parlamentaria para completar su paso por la Cámara de los Lores. Wilberforce tuvo que reintroducirlo en la sesión de 1805, y en esta ocasión fue derrotado en la segunda lectura. Wilberforce comenzó a colaborar más con los Whigs y los abolicionistas de ese partido. Dio apoyo general a la administración de Grenville-Fox de febrero de 1806 tras la muerte de William Pitt el joven. Wilberforce y Charles James Fox dirigieron así la campaña en la Cámara de los Comunes, mientras que Lord Grenville defendió la causa en la Cámara de los Lores. A principios de 1806, el abogado marítimo James Stephen sugirió un cambio de táctica, que implicó la introducción de un proyecto de ley para prohibir a los súbditos británicos ayudar o participar en la trata de esclavos en las colonias francesas. Fue una decisión inteligente, ya que la mayoría de los barcos de hecho, ahora enarbolaban banderas estadounidenses, aunque tripuladas por tripulaciones británicas y salían de Liverpool. La nueva Ley de Comercio Exterior de Esclavos se aprobó rápidamente y la táctica resultó exitosa. La nueva legislación prohibió efectivamente dos tercios de la trata de esclavos británica. Esto fue posible en parte por la victoria de Lord Nelson en la Batalla de Trafalgar, que le había dado a Gran Bretaña el poder marítimo para garantizar que se pudiera hacer cumplir cualquier prohibición. La muerte de Fox en septiembre de 1806 fue un golpe para los abolicionistas. Wilberforce fue reelegido nuevamente por Yorkshire después de que Grenville convocara a elecciones generales. Él y Clarkson habían reunido un gran volumen de pruebas contra la trata de esclavos durante las dos décadas anteriores. Wilberforce pasó la última parte del año siguiente a las elecciones escribiendo Una carta sobre la abolición de la trata de esclavos, que era un ensayo apologético que resumía esta evidencia. Después de su publicación el 31 de enero de 1807, sirvió de base para la fase final de la campaña. Lord Grenville había presentado un proyecto de ley de abolición en la Cámara de los Lores y pronunció un discurso apasionado, durante el cual criticó a sus compañeros por "no haber abolido el comercio hace mucho tiempo" y argumentó que el comercio era "contrario a los principios de justicia, humanidad y buena política ". Cuando se tomó una votación final, el proyecto de ley fue aprobado en la Cámara de los Lores por el margen inesperadamente grande de 41 votos contra 20. Sintiendo un avance que había sido anticipado durante mucho tiempo, Charles Gray (ahora vizconde Howick) presentó una segunda lectura en los Comunes el 23 de febrero. Como tributos se hicieron a Wilberforce, que había trabajado por la causa durante los veinte años anteriores, el proyecto de ley fue aprobado por 283 votos contra 16. La Ley de Comercio de Esclavos recibió la aprobación real el 25 de marzo de 1807.

Parlimentario

Wilberforce fue uno de los parlamentarios más habituales en su asistencia a la Cámara de los Comunes y sirvió en muchos comités parlamentarios. Era un defensor persistente de la reforma parlamentaria y atacaba constantemente el sistema de elección de los miembros, que se había vuelto corrupto. Y, a medida que pasaba el tiempo, llegó a ser considerado como el guardián de la conciencia de la nación, hasta el punto de que se esperaba de él un discurso en casi cada movimiento. En una ocasión, Richard Sheridan, al escuchar un rumor de que Wilberforce se retiraba de la política, lo detuvo y protestó: "Aunque tú y yo no hemos coincidido mucho en nuestras votaciones en la Cámara de los Comunes, pensé que la parte independiente en la que actuaste representaría su jubilación una pérdida pública ".

Otras campañas

Aunque más recordado por su trabajo hacia la abolición de la esclavitud, Wilberforce también se preocupó por otros asuntos de reforma social. Escribió en sus diarios personales: "Dios Todopoderoso ha puesto ante mí dos grandes objetivos, la supresión de la trata de esclavos y la reforma de las costumbres". Fue por sugerencia de Wilberforce, junto con el obispo Porteus y otros eclesiásticos, que el arzobispo de Canterbury solicitó al rey Jorge III que emitiera su Proclamación para el desánimo del vicio en 1787, que vio como un remedio para lo que vio como el levantamiento marea de inmoralidad y vicio. Esto se convirtió en la Sociedad para la Supresión del Vicio en 1802, lo que provocó la multa y el encarcelamiento de muchas personas, incluidos activistas por la libertad de expresión como Richard Carlile, por distribuir las obras de Thomas Paine y otros reformadores seculares.

La Compañía Británica de las Indias Orientales se había creado para dar a los británicos una participación en el comercio de especias de las Indias Orientales. En 1793, Wilberforce utilizó la renovación de su estatuto para sugerir la adición de cláusulas que permitieran a la empresa contratar maestros religiosos con el objetivo de "introducir la luz cristiana en la India". Este plan no tuvo éxito y se omitieron las cláusulas, inicialmente debido al cabildeo de los directores de la empresa, quienes temían que sus intereses comerciales se dañaran si la legislación propuesta resultara en enfrentamientos religiosos. Wilberforce volvió a intentarlo en 1813, cuando la carta fue renovada. Utilizando peticiones públicas y diversas estadísticas, esta vez logró persuadir a la Cámara de los Comunes para que incluyera las cláusulas relevantes y se aprobó la Ley de Estatutos de 1813. Su obra permitió así que la obra misional se convirtiera en parte en una condición de la carta renovada. (Aunque estaba profundamente preocupado por el país, el propio Wilberforce nunca había estado en la India). Finalmente, esto resultó en la fundación del obispado de Calcuta. Wilberforce también fue miembro fundador de la Sociedad Misionera de la Iglesia (desde entonces rebautizada como Sociedad Misionera de la Iglesia), así como de la Sociedad para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales (ahora la Sociedad Real para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales). También brindó su apoyo a proyectos locales y fue tesorero de una escuela de caridad cercana mientras vivía en Wimbledon. A pesar de su papel en poner fin a la trata de esclavos, Wilberforce se opuso a los derechos de los trabajadores a organizarse para obtener mejores salarios, condiciones y horarios de trabajo. En 1799 redactó la Combination Act, que suprimió la actividad sindical en todo el Reino Unido.

la lotería Nacional

Cuando los amigos de Wilberforce se reunieron en Battersea Rise después de que la segunda lectura del Proyecto de Ley para la Abolición de la esclavitud había sido aprobada por los Comunes por una gran mayoría, Wilberforce se dirigió a Thornton y dijo: “¡Bueno, Henry! ¿Qué aboliremos ahora? " Thornton respondió solemnemente: "Creo que la lotería". Finalmente, debido a los esfuerzos de este grupo, la Lotería se fue, pero la “reforma de los modales” de Wilberforce abarcó mucho más que eso. Uno sólo tiene que contrastar la imagen de la sociedad del siglo XVIII que se presenta al comienzo de este ensayo con la sobriedad y los altos estándares morales de la Inglaterra victoriana temprana para darse cuenta de que se había producido una gran transformación, y que se había producido en un período aún más breve. de lo que se suele reconocer. En 1829, Francis Place, que no era amigo de la religión evangélica, escribió: “Estoy seguro de que no arriesgo nada cuando afirmo que se ha hecho más bien a la gente en los últimos treinta años que en los tres siglos anteriores; que durante este período se han vuelto más sabios, mejores, más frugales, más honestos, más respetables, más virtuosos que nunca ”. Wesley fue en parte responsable de esta transformación, y Wilberforce y sus amigos construyeron sobre los cimientos de Wesley, llevando su influencia a los círculos que los metodistas nunca podrían esperar alcanzar.

Wilberforce fue un crítico abierto de la Lotería Nacional de su época. En 1817 describió la lotería estatal como "un pecado nacional". Como resultado de la campaña de varios miembros de la Secta Clapham, incluido William Wilberforce, el gobierno puso fin a la lotería en 1826.

Emancipación de esclavos

Wilberforce continuó con su trabajo después de 1807. Su preocupación por la esclavitud lo llevó a fundar la Institución Africana, que se dedicó a mejorar la condición de los esclavos en las Indias Occidentales. También jugó un papel decisivo en el desarrollo del proyecto de Sierra Leona, que se dedicó al objetivo final de llevar el cristianismo a África occidental. Se reconoció la posición de Wilberforce como líder evangélico en el parlamento. A estas alturas, era el miembro más destacado de la llamada secta Clapham, junto con su mejor amigo y primo Henry Thornton y Edward Eliot. Debido a que la mayoría del grupo tenía convicciones cristianas evangélicas, fueron apodados "los santos".

En 1820, después de un período de mala salud y la decisión de limitar sus actividades públicas, Wilberforce continuó trabajando por la eventual emancipación de todos los esclavos. En 1821, le pidió a Thomas Fowell Buxton que asumiera el liderazgo de la campaña en los Comunes. Wilberforce publicó su Apelación a la religión, la justicia y la humanidad de los habitantes del Imperio Británico en nombre de los esclavos negros en las Indias Occidentales a principios de 1823. En este tratado, afirmó que la condición moral y espiritual de los esclavos se derivaba directamente de su esclavitud. Afirmó que su emancipación total no solo estaba justificada moral y éticamente, sino también una cuestión de deber nacional ante Dios. El año 1823 también vio la formación de la Sociedad para la Mitigación y la Abolición Gradual de la Esclavitud (más tarde la Sociedad Anti-Esclavitud). El 15 de mayo de 1823, Buxton presentó una resolución en el Parlamento contra la esclavitud, un debate en el que Wilberforce participó activamente. Los debates posteriores siguieron el 16 de marzo y el 11 de junio de 1823, en los que Wilberforce pronunció sus últimos discursos en los Comunes. En 1824, Wilberforce sufrió una grave enfermedad que le llevó a dimitir de su escaño parlamentario. Se mudó a una pequeña propiedad en Mill Hill, al norte de Londres, en 1826. Esto hizo que su salud mejorara un poco. En su retiro continuó su apasionado apoyo a la causa contra la esclavitud, a la que había entregado su vida. Mantuvo una correspondencia activa con su extenso círculo de amigos. En 1833 su salud había comenzado a deteriorarse. Sufrió un severo ataque de influenza y nunca se recuperó por completo. El 26 de julio de 1833, escuchó y se regocijó con la noticia de que el proyecto de ley para la abolición de la esclavitud finalmente había pasado su tercera lectura en los Comunes. Al día siguiente, se debilitó mucho y murió temprano en la mañana del 29 de julio. Un mes después, el Parlamento aprobó la Ley de Abolición de la Esclavitud que dio libertad a todos los esclavos del Imperio Británico. William Wilberforce fue enterrado en la Abadía de Westminster el 3 de agosto de 1833. Al funeral asistieron muchos miembros de ambas Cámaras del Parlamento, así como muchos miembros del público. Los portadores del féretro incluían al Lord Canciller y al Duque de Gloucester. En Hull, se recaudaron £ 1,250 mediante suscripción pública para financiar la construcción de un monumento a Wilberforce. La fundación del Monumento Wilberforce se colocó el 1 de agosto de 1834 en (lo que se convirtió en) Victoria Square. La columna dórica griega de 31 metros (102 pies), coronada por una estatua de Wilberforce, fue trasladada a su sitio actual en el eje de Queen's Gardens en 1935. [7] La columna ahora se usa como logotipo en Hull College, en cuyo campus se encuentra el monumento. Una estatua en memoria de Wilberforce fue erigida en la Abadía de Westminster en 1840, con el epitafio: "A la memoria de William Wilberforce (nacido en Hull el 24 de agosto de 1759, muerto en Londres el 29 de julio de 1833); durante casi medio siglo un miembro de la Cámara de los Comunes y, durante seis parlamentos durante ese período, uno de los dos representantes de Yorkshire. En una época y un país fértiles en grandes y buenos hombres, fue uno de los principales que fijaron el carácter de su época. ; porque a los talentos elevados y diversos, a la cálida benevolencia y al candor universal, añadió la elocuencia permanente de una vida cristiana. Eminente como fue en todos los departamentos del trabajo público, y líder en toda obra de caridad, ya sea para aliviar las necesidades temporales o espirituales de sus semejantes, su nombre siempre se identificará especialmente con aquellos esfuerzos que, por la bendición de Dios, eliminaron de Inglaterra la culpa de la trata de esclavos africanos y prepararon el camino para la abolición de sl avery en cada colonia del imperio: en la persecución de estos objetos se apoyó, no en vano, en Dios; pero en el progreso fue llamado a soportar una gran deshonra y una gran oposición: sobrevivió, sin embargo, a toda enemistad; y en la tarde de sus días, se retiró de la vida pública y la observación pública al seno de su familia. Sin embargo, no murió desapercibido ni olvidado por su país: los Peers and Commons de Inglaterra, con el Lord Canciller y el Portavoz a la cabeza, en solemne procesión desde sus respectivas casas, lo llevaron a su lugar apropiado entre los poderosos muertos de los alrededores, aquí. reposar: hasta que, por los méritos de Jesucristo, su único redentor y salvador, (a quien, en su vida y en sus escritos, había deseado glorificar), resucite en la resurrección de los justos ". Desde Wikipedia la enciclopedia en línea.