Charles Austen: El "propio hermanito particular" de Jane Austen

"Nuestro propio hermanito particular"

Jane Austen a Cassandra 21 de enero de 1799
Charles Austen CB (1779 – 7 de octubre de 1852) fue un oficial de la Royal Navy. Sirvió durante las Guerras Revolucionaria y Napoleónica Francesa, y más allá, llegando finalmente al rango de contraalmirante. Charles nació en 1779 como el quinto y más joven hijo del reverendo George Austen. Su hermano mayor, Francis Austen también se unió a la marina y finalmente se convirtió en Almirante de la Flota. Su hermana era la famosa novelista Jane Austen. Charles se unió a la Real Academia Naval en julio de 1791, y en septiembre de 1794 se había convertido en guardiamarina a bordo del HMS Daedalus. Posteriormente sirvió a bordo del HMS Unicorn y el HMS Endymion. Mientras servía a bordo del Unicorn Austen ayudó en la captura del bergantín holandés de 18 cañones Comet, la fragata francesa tribuna de 44 cañones y el buque de transporte francés Ville de l'Orient. Después de transferirse al Endymion ayudó en la conducción a Hellevoetsluis del barco holandés de la línea Brutus. Como resultado de esta última acción, Austen fue ascendido a teniente el 13 de diciembre de 1797, y nombrado hmS Scorpion. Estuvo a bordo del Scorpion el tiempo suficiente para estar presente en la captura del bergantín holandés Courier, después de lo cual se transfirió al HMS Tamar. A bordo del Tamar Austen se vio frecuentemente involucrado en ataques y enfrentamientos con cañoneros y soldadores de Algeciras. En una ocasión partió en un pequeño barco en un vendaval con sólo otros cuatro hombres, y logró abordar y tomar posesión del Scipio de 18 cañones, con 140 hombres a bordo. Mantuvo el control de ella hasta el día siguiente. Regresó al Endymion en abril de 1803. Después de continuar con un buen servicio fue ascendido a comandante por el capitán Charles Paget y se le dio el mando del Sloop HMS Indian el 10 de octubre de 1804. Fue mientras estaba estacionado en el Endymion que Charles compró para sus hermanas las famosas cruces de topacio ahora en exhibición en Chawton Cottage.
Charles [...] ha recibido 30o. por su parte del soldado, y espera 10o. más; pero de qué sirve tomar premios si presenta los regalos en regalos a sus hermanas? Ha estado comprando cadenas de oro y cruces de topaze para nosotros. Debe estar bien regañando. El "Endymion" ya ha recibido órdenes de llevar tropas a Egipto, lo cual no me gustaría en absoluto si no confiaba en que Charles fuera removido de ella de una u otra manera antes de que zarpe. No sabe nada de su propio destino, dice, pero desea que escriba directamente, ya que el "Endymion" probablemente navegará en tres o cuatro días. Recibirá mi carta de ayer, y escribiré de nuevo por este post para darle las gracias y reproches. Estaremos insoportablemente bien. Jane Austen a Cassandra 1801
Según Catherine Hubback, durante los comandos de Francis Austen del Leopard, Canopus y St. Allans, cubriendo los años memorables del bloqueo de Boulogne y de Trafalgar, y hasta 1810, Charles Austen estaba sirviendo en la estación norteamericana (con sede en Bermudas, pero con puertos en todo el Caribe y Canadá) al mando del balandro indio. El trabajo a realizar en la costa de los Estados Unidos fue arduo e ingrato. Consistía principalmente en la aplicación del derecho de búsqueda de desertores y la restricción del comercio de transporte estadounidense, en la medida en que se consideraba ilícito. La política de guerra británica había hecho necesario prohibir el comercio de neutrales entre países europeos bajo el dominio de Napoleón y sus dependencias en otras partes del mundo. El ingenio estadounidense logró eludir esta prohibición al disponer la descarga y el reenvío de cargamentos en algún puerto de los Estados Unidos, en ruta. El barco se cargaría originalmente en un puerto de las Indias Occidentales con mercancías / o Europa, luego navegaría a un puerto en Massachusetts (por ejemplo), donde se almacenaba la carga y se reparaba el barco. Cuando estuvo listo para el mar, el capitán volvió a embarcar la misma carga y partió hacia el mercado designado de este lado del Atlántico. No es de extrañar que Canopus y St. Albans hablaran con tanta frecuencia de las embarcaciones americanas, ya que en 1806 y los años siguientes casi todo el comercio de transporte se realizó bajo las Barras y Estrellas. Los capitanes norteamericanos podían pagar salarios muy altos y eran frecuentes las deserciones de los barcos de guerra británicos. Nuestros cruceros tuvieron que tomar medidas enérgicas ante este creciente mal, y finalmente se abordó una fragata estadounidense, y varios de los tripulantes fueron destituidos por la fuerza como desertores. Tal acción fue posible sólo debido a la gran fuerza de la fuerza naval británica, un bloqueo práctico de los puertos de los Estados Unidos se impuso a lo largo de toda la costa atlántica. Esto se había hecho como consecuencia de las decisiones del Tribunal del Almirantazgo contra algunos de los reenvíos, que los jueces consideraron una evasión de los bloqueos reales de puertos hostiles. El estado de tensión se agudizó gradualmente, pero ambos gobiernos estaban tan reacios a pelear que las negociaciones estuvieron a pie durante varios años antes de que el presidente de los Estados Unidos declarara la guerra en 1812. En 1809 parecía haberse llegado a un acuerdo y una flota de Ya se habían hecho a la mar seiscientos comerciantes estadounidenses, cuando se descubrió que el tratado no podía ser ratificado. De hecho, era casi imposible para Inglaterra alterar su política con respecto a los comerciantes neutrales, o abandonar el derecho de búsqueda de desertores, mientras todos los recursos fueran necesarios en la lucha contra Napoleón. En 1808, el indio, el barco de Charles Austen, capturó La Jeune Estelle, un pequeño corsario, pero el trabajo en la estación norteamericana no fue rentable en cuanto a premios en metálico. En 1810, Charles ganó el rango de capitán del Swiftsure, buque insignia de Sir John Warren. El gran acontecimiento de estos años para él fue su matrimonio en 1807 con Fanny Palmer, hija del Fiscal General de las Bermudas. En total, Austen pasó cinco años sirviendo en la Estación de América del Norte, antes de su ascenso a capitán el 10 de mayo de 1810 cuando se le dio el mando del HMS Swiftsure de 74 cañones, que entonces era el buque insignia de Sir John Borlase Warren. Austen se mudó nuevamente en septiembre siguiente, uniéndose al HMS Cleopatra. Entre noviembre de 1811 y septiembre de 1814 Austen sirvió como capitán del HMS Namur, con base en Nore y con la bandera de Sir Thomas Williams. Luego se le dio el mando de la fragata de 36 cañones HMS Phoenix y, después del estallido de las hostilidades con France Austen, fue enviado al mando de un escuadrón con el HMS Undaunted y el HMS Garland para cazar un escuadrón napolitano que se sospecha estaba prófugo en el Adriático. Después de la rendición de Nápoles, Austen participó activamente en el bloqueo de Brindisi. Señor Luego, Exmouth lo envió a buscar un escuadrón francés, pero con el final de la guerra con Francia en el período intermedio, dirigió brevemente su atención a la represión de la piratería en la región. Capturó con éxito dos barcos piratas en el puerto de Pavos, pero el desastre ocurrió cuando el Fénix naufragó frente a Esmirna el 20 de febrero de 1816, debido a la ignorancia de sus pilotos. Pasarían otros 10 años antes de que Charles volviera a tener el mando de un barco. Mientras tanto, luchó contra la pobreza. Su esposa, Fanny, había muerto al dar a luz a su cuarta hija, quien también falleció unas semanas después. En lo que sería un movimiento común para los hermanos Austen, se volvió a casar y eligió a la hermana de su esposa como su nueva esposa. Harriet también le proporcionó cuatro hijos, aunque dos de ellos seguirían a su hermana hasta la tumba temprana. Austen fue designado para el HMS Aurora de 46 cañones el 2 de junio de 1826 y fue enviado a la estación de Jamaica como segundo al mando. Participó activamente en la lucha contra la trata de esclavos y tuvo un éxito considerable, interceptando varios barcos de esclavos. Estuvo al mando del Aurora durante dos años y medio, hasta que se le pagó en diciembre de 1828. Sir Edward Griffith Colpoys nominó a Austen para convertirse en su capitán de bandera a bordo del HMS Winchester en la estación de América del Norte y las Indias Occidentales. Austen permaneció aquí hasta que se vio obligado a ser invalidado en su hogar después de un grave accidente en diciembre de 1830 cuando se cayó de un mástil. Austen se recuperó y volvió al servicio, siendo nombrado miembro del HMS Bellerophon el 14 de abril de 1838. Se le concedió una pensión el 28 de agosto de 1840. Navegó con el Bellerophon hacia el Mediterráneo y participó activamente en el bombardeo de Acre el 3 de noviembre de 1840. Como Como resultado de su buen servicio durante el bombardeo, fue nombrado Compañero de la Orden del Baño el 18 de diciembre de 1840. Austen y el Belerofonte regresaron a casa, donde este último fue pagado en junio de 1841. Austen fue acampado a contraalmirante el 9 de noviembre de 1846, y fue nombrado comandante en jefe en las Indias Orientales el 14 de enero de 1850, levantando su bandera al día siguiente. Comandó la expedición británica durante la Segunda Guerra Anglo-Burmese, pero murió de cólera en Prome el 7 de octubre de 1852, a la edad de 73 años. El 30 de abril de 1852 Austen había sido agradecido por sus servicios en Birmania por el Gobernador General de la India, El Marqués de Dalhousie, quien posteriormente también registró formalmente su pesar por la muerte de Austen.
Los hermanos marineros de Jane Austen: siendo las aventuras de Sir Francis Austen, G ... Por Edith Charlotte Hubback 1906 - 293 páginas

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