El fabricante de sombreros de paja

El arte del fabricante de sombreros de paja

La moda siempre ha tenido su precio y en el Regency no fue la excepción. El accesorio del día era, por supuesto, el sombrero y un ejército de bandejas y sombrereros mantenía la moda de la época en una gran variedad de sombreros y gorros. La paja era un medio común y usado por hombres, mujeres y niños. Los bonetes Leghorn, de los que se habla a menudo, se fabricaron en Livorno, Italia (la ciudad era conocida como Leghorn en inglés) con paja especialmente tratada para convertirse en un encantador blanco blanqueado. Aquí hay un extracto del oficio de un fabricante de sombreros de paja de El libro de oficios o biblioteca de las artes útiles, impreso por Jacob Johnson en 1807. Hay pocas manufacturas en el reino en las que se desee tan poco capital o el conocimiento del arte tan pronto adquirido, como en el de la paja. Una guinea es suficiente para la compra de máquinas y materiales para emplear a 100 personas durante varios meses. El fabricante de sombreros de paja, representado en el plato, se emplea en la confección de sombreros únicamente, después de que la paja está trenzada o plateada. La paja se corta en las juntas y se quita la cubierta exterior, se clasifica en tamaños iguales y se hace en manojos de veinte o veinticinco centímetros de largo y treinta centímetros de circunferencia. Luego se sumergen en agua y se agitan un poco para que no retengan demasiada humedad; y luego los haces se colocarán sobre sus bordes, en una caja lo suficientemente cerca para evitar la evaporación del humo. En el centro de la caja hay un plato de barro que contiene azufre roto en trozos pequeños: se le prende fuego, se tapa y se deja al aire libre durante varias horas. Será asunto de una persona dividir y seleccionar las pajitas para otras 50 que son trenzadoras. El hendido se realiza mediante una pequeña máquina fabricada principalmente de madera. Las pajitas, cuando se parten, se denominan tablillas, de las cuales cada trabajador tiene una cierta cantidad: en un extremo se envuelve una tela de lino, y se sujetan bajo el brazo y se extienden como se desee. A los platos se les debe enseñar a usar el segundo dedo y el pulgar, en lugar del índice, que a menudo se requieren para ayudar a girar las férulas y facilitar mucho el proceso de preparación; y se les debe advertir que no mojen demasiado las tablillas. Cada bandeja debe tener una pequeña bolsa de trabajo de lino y un trozo de cartón para enrollar la bandeja. Después de haber trabajado cinco yardas, se debe enrollar alrededor de un trozo de tabla de medio metro de ancho, sujetarlo en la parte superior con hilo y dejarlo allí varios días para darle la forma adecuada. Cuatro de estas parcelas, o una puntuación, es la medida por la que se vende la plataforma. Un buen plato puede ganar tres puntos a la semana, y un buen trabajo siempre tendrá una venta tanto en invierno como en verano. Las máquinas son pequeñas; se pueden comprar por dos chelines cada uno y durarán muchos años. Cuando se coloca la pajita, llega a la mano de la persona representada en el plato, quien la cose para formar sombreros, gorros, etc. de varios tamaños y formas, según las modas imperantes. Luego se colocan sobre bloques de madera para prensarlos en caliente; y para hacerlos de un blanco más delicado, se exponen de nuevo al azufre. Las personas que confeccionan estos sombreros ganarán media guinea a la semana; pero los trenzadores, o los platos, si son muy expertos, ganarán mucho más.

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