Horace Walpole: autor de la regencia, historiador, anticuario y político

Horace Walpole por Joshua Reynolds, 1756
Horatio Walpole, cuarto conde de Orford (24 de septiembre de 1717 - 2 de marzo de 1797) fue un historiador de arte inglés, hombre de letras, anticuario y político whig. Ahora es recordado en gran medida por Strawberry Hill, la casa que construyó en Twickenham, al suroeste de Londres, donde revivió el estilo gótico algunas décadas antes que sus sucesores victorianos, y para su novela gótica, El castillo de Otranto. Junto con este libro, su reputación literaria se basa en su Letras, que son de gran interés social y político. Walpole nació en Londres, el hijo menor del primer ministro británico Sir Robert Walpole y su esposa Catherine. Al igual que su padre, recibió educación temprana en Bexley y también se educó en Eton College y King's College, Cambridge. Los primeros amigos de Walpole fueron probablemente sus primos Francis y Henry Conway, a quienes Walpole se unió fuertemente, especialmente Henry. En Eton formó con Charles Lyttelton y George Montagu el "Triunvirato", una confederación de escolares. Más importante fue otro grupo de amigos apodado la "Alianza Cuádruple": Walpole, Thomas Gray, Richard West y Thomas Ashton. En Cambridge, Walpole estuvo bajo la influencia de Conyers Middleton, un teólogo poco ortodoxo. Walpole llegó a aceptar la naturaleza escéptica de la actitud de Middleton hacia algunas doctrinas cristianas esenciales durante el resto de su vida, incluido el odio a la superstición y la intolerancia. Walpole dejó de residir en Cambridge a fines de 1738 y se fue sin obtener un título. En 1737 murió la madre de Walpole. Según un biógrafo, su amor por su madre "fue la emoción más poderosa de toda su vida ... toda su historia psicológica estuvo dominada por ella". Walpole no tuvo ninguna relación seria con las mujeres; se le ha llamado "un célibe natural".  El padre de Walpole le aseguró tres sinecuras que le proporcionaron un ingreso: en 1737 fue nombrado Inspector de Importaciones y Exportaciones en la Aduana, a la que renunció para convertirse en Usher of the Exchequer, que le dio al principio £ 3900 por año, pero esto aumentado a lo largo de los años. Al llegar a la mayoría de edad, se convirtió en contralor de la tubería y secretario de Estreats, lo que le dio un ingreso de £ 300 por año. En 1744, Walpole escribió en una carta a Conway que estas oficinas le daban cerca de 2.000 libras esterlinas al año; después de 1745, cuando fue nombrado Recaudador de Aduanas, sus ingresos totales de estas oficinas fueron de alrededor de £ 3.400 por año. Horace Walpole por Rosalba Carriera, circa 1741. Walpole hizo el Grand Tour con Gray, pero como Walpole recordó en su vida posterior: "No habíamos llegado a Calais antes de que Gray se sintiera insatisfecho, porque yo era un niño, y él, aunque infinitamente más hombre, no era suficiente para hacer concesiones. ".  Salieron de Dover el 29 de marzo y llegaron a Calais ese mismo día. Luego viajaron por Boulogne, Amiens y Saint-Denis, llegando a París el 4 de abril. Aquí conocieron a muchos ingleses aristocráticos.  A principios de junio partieron de París hacia Reims, luego, en septiembre, se dirigieron a Dijon, Lyon, Dauphiné, Saboya, Aix-les-Bains, Ginebra, y luego de regreso a Lyon. En octubre partieron para Italia, llegaron a Turín en noviembre, luego se dirigieron a Génova, Piacenza, Parma, Reggio, Módena, Bolonia, y en diciembre llegaron a Florencia. Aquí entabló amistad con Horace Mann, asistente del ministro británico en la corte de Toscana. Aquí escribió el Epístola de Florencia a Thomas Ashton, Esq., Tutor del Conde de Plymouth, una mezcla de la historia Whig y las enseñanzas de Middleton. En febrero de 1740, Walpole y Gray partieron hacia Roma con la intención de presenciar el cónclave papal tras la muerte del Papa Clemente XII (que nunca vieron). En ocasiones sociales en Roma vio al viejo pretendiente James Francis Edward Stuart y sus dos hijos, Charles Edward Stuart y Henry Stuart, aunque no hay constancia de que conversaran. Retrato de John Giles Eccardt, 1747-1748. Es ampliamente conocido por su Elegía escrita en un cementerio rural, publicada en 1751. Walpole y Gray regresaron a Florencia en julio. Sin embargo, a Gray le disgustaba la ociosidad de Florencia en comparación con las actividades educativas en Roma, y ​​la animosidad creció entre ellos, lo que finalmente llevó al final de su amistad. En su camino de regreso a Inglaterra tuvieron una furiosa discusión, aunque se desconoce de qué se trataba. Gray fue a Venecia, dejando a Walpole en Reggio. Más tarde, Walpole admitió que la culpa era principalmente de él mismo: "Yo era demasiado joven, demasiado aficionado a mis propias diversiones, no, no lo dudo, demasiado intoxicado por la indulgencia, la vanidad y la insolencia de mi situación, como un El hijo del primer ministro, por no haber sido desatento e insensible a los sentimientos de alguien que pensaba debajo de mí; de uno, me ruborizo ​​decirlo, que sabía que estaba obligado a mí; de alguien a quien la presunción y la locura tal vez me hicieron considerar no mi superior luego en partes, aunque desde entonces he sentido mi infinita inferioridad hacia él ".

Walpole luego fue a Venecia, Génova, Antibes, Toulon, Marsella, Aix, Montpellier, Toulouse, Orleans, París. Finalmente aterrizó en Dover el 12 de septiembre de 1741, llegando a Londres el 14.

En las elecciones generales de 1741, Walpole fue elegido miembro Whig del Parlamento por Callington, Cornwall. Ocupó este escaño durante trece años, aunque nunca visitó Callington. Walpole ingresó al Parlamento poco antes de la caída del poder de su padre: en diciembre de 1741, la Oposición obtuvo su primera mayoría de votos en los Comunes en veinte años. En enero de 1742, el gobierno de Walpole todavía luchaba en el Parlamento, aunque a finales de mes Horace y otros miembros de la familia habían instado con éxito al primer ministro a dimitir tras una derrota parlamentaria. Walpole pronunció su discurso inaugural el 19 de marzo contra la exitosa moción de que se estableciera un Comité Secreto para investigar los últimos diez años de Sir Robert Walpole como Primer Ministro. Durante los siguientes tres años, Walpole pasó la mayor parte de su tiempo con su padre en su casa de campo Houghton Hall en Norfolk. Su padre murió en 1745 y dejó a Walpole el resto del arrendamiento de su casa en Arlington Street, Londres; £ 5,000 en efectivo; y la oficina del Recaudador de Aduanas (por valor de £ 1,000 por año). Sin embargo, había muerto endeudado, cuyo total oscilaba entre 40.000 y 50.000 libras esterlinas.

A finales de 1745, Walpole y Gray reanudaron su amistad. También ese año comenzó el levantamiento de los jacobitas. La posición de Walpole era fruto del apoyo de su padre a la dinastía Hannoveriana y sabía que estaba en peligro, diciendo: "Ahora viene el chico del Pretendiente, y promete todos mis cómodos apartamentos en Hacienda y Aduana a algún par irlandés desamparado, que decide sacar su orgullo y pobreza de alguna gran y vieja galería sin amueblar en St. Germain. ¡Por qué, señor Montagu, esto no es agradable! Me disgustará maravillosamente ser un paciente leal con un abrigo raído y temblar en una antecámara. en Hannover, o reducido a enseñar latín e inglés a los jóvenes príncipes de Copenhague ".

Los jardines de Strawberry Hill. La creación arquitectónica duradera de Walpole es Strawberry Hill, la casa que construyó en Twickenham, al suroeste de Londres, en la que revivió el estilo gótico muchas décadas antes que sus sucesores victorianos y que en ese momento dominaba el Támesis. Esta fantástica mezcla neogótica inició una nueva tendencia arquitectónica. Walpole fue miembro del Parlamento de uno de los muchos distritos podridos, Castle Rising, que consistía en dominios subyacentes en cuatro pueblos cerca de Kings Lynn, Norfolk, desde 1754 hasta 1757. En su casa colgó una copia de la orden de ejecución de Charles Yo con la inscripción "Major Charta" y escribí sobre "el menos malo de todos los asesinatos, el de un Rey". En 1756 escribió:
Tengo la sensación de que desde la prostitución del patriotismo, desde el arte de los ministros que han tenido la dirección de exaltar la apariencia mientras deprimían la realidad de la realeza, y desde la inclinación de la educación de la joven nobleza, que raya en las máximas francesas y a un espíritu militar, es más, del ascendente que la nobleza misma adquiere cada día en este país, de todas estas reflexiones, tengo la sensación de que la prerrogativa y el poder se han fortalecido sobremanera últimamente dentro del círculo del palacio; y aunque los ministros fluctuantes ejercen el depósito por turnos, sin embargo, ahí está; y siempre que un príncipe de designio y espíritu se siente en la silla real, encontrará un banco, un tesoro de poder, que puede descartar fatalmente contra esta constitución. [Soy] un republicano tranquilo, al que no le desagrada ver la sombra de la monarquía, como el fantasma de Banquo, llenar la silla vacía del Estado, para que el ambicioso, el asesino, el tirano, no aspire a ella; en fin, quien aprueba el nombre de un Rey, cuando excluye la esencia.
A Walpole le preocupaba que, mientras sus compañeros whigs luchaban entre ellos, los conservadores ganaban poder, cuyo resultado final sería Inglaterra entregada a una monarquía absoluta e ilimitada, "esa autoridad, ese torrente que en vano extendería un débil brazo para detenerlo". ". A principios de 1757 murió el viejo Horace Walpole de Wolterton y su hijo, que entonces era diputado de King's Lynn, lo sucedió en la nobleza, creando así una vacante. Los electores de King's Lynn no deseaban ser representados por un extraño y, en cambio, querían a alguien con una conexión con la familia Walpole. Por lo tanto, el nuevo Lord Orford le escribió a Walpole solicitándole que ocupara el asiento, diciendo que sus amigos "eran todos unánimes de opinión de que usted era la única persona que, debido a su cercana afinidad con mi abuelo, cuyo nombre todavía es muy venerado, y sus propias habilidades y calificaciones personales conocidas, podrían estar en la brecha en esta ocasión y evitar la oposición y el gasto y tal vez la deshonra para la familia ". A principios de 1757, Walpole salió del Parlamento después de desocupar Castle Rising hasta su elección ese año para King's Lynn, un escaño que ocuparía hasta su retiro de los Comunes en 1768. Walpole fue un destacado opositor a la decisión de ejecutar Almirante Byng. El tiroteo del almirante Byng, artista desconocido. Byng fue ejecutado en 1757 por no mantener Fort St. Phillip. Sin un escaño en el Parlamento, Walpole reconoció sus limitaciones en cuanto a influencia política. Se opuso a las recientes medidas acomodaticias católicas, escribiendo a Mann en 1784: "Sabes que siempre he sido reacio a la tolerancia de una religión intolerante". Le escribió a Mann en 1785 que "como hay continuamente alusiones a discursos y eventos parlamentarios, a menudo son oscuros para mí hasta que me los explican; y además, no conozco a varios de los héroes satirizados ni siquiera de vista ". Sus simpatías políticas estaban con los Foxite Whigs, los sucesores de los Rockingham Whigs, que fueron a su vez los sucesores del Partido Whig revivido por el padre de Walpole. Le escribió a William Mason, exponiendo su filosofía política:
Durante cuarenta y cinco años he actuado sobre los principios de la constitución tal como se estableció en la Revolución, la mejor forma de gobierno que conozco en el mundo, y que nos convirtió en un pueblo libre, un pueblo rico y un victorioso. pueblo, difundiendo la libertad, protegiendo la propiedad y fomentando el comercio; y por la combinación de todos, empoderándonos para resistir la ambición de la Casa de Borbón, y para colocarnos a la altura de ese formidable vecino. El plan estrecho de la realeza, que tantas veces había preferido el engrandecimiento de la Corona a la dignidad de presidir un reino libre grande y poderoso, desechó una fuente predominante de nuestra potencia al aspirar a esclavizar a América, y ahora compensaría ese error. y su consecuencia al asumir un tono despótico en casa. Ha encontrado una herramienta en el hijo liviano y juvenil del gran ministro que llevó nuestra gloria a su nivel más alto, pero nunca tendrá la aprobación insignificante de un hijo viejo y desgastado de otro ministro, quien, aunque menos brillante, mantuvo esto. país en el disfrute de los veinte años más felices que jamás haya disfrutado Inglaterra.
Walpole estaba horrorizado por la Revolución Francesa y elogió a Edmund Burke Reflexiones sobre la revolución en Francia: "Cada página muestra cuán sinceramente es él en serio — un mérito maravilloso en un panfleto político — Todos los demás escritores de partidos Actuar celo por el público, pero nunca parece brotar del corazón ". Admiró el pasaje púrpura del libro sobre María Antonieta:" Sé que la diatriba sobre la reina de Francia está condenada y, sin embargo, debo confesar que la admiro mucho. La pinta exactamente como me pareció la primera vez que la vi cuando Dauphiness. Ella ... atravesó la habitación como un ser aéreo, todo brillo y gracia y sin parecer tocar la tierra ". Después de enterarse de la ejecución del rey Luis XVI, escribió a Lady Ossory el 29 de enero de 1793:
De hecho, señora, escribo de mala gana; no queda una palabra en mi Diccionario que pueda expresar lo que siento. Salvajes, bárbaros, etc., eran términos para los pobres indios ignorantes, los negros y las hienas, o, con algunos epítetos superlativos, para los españoles en Perú y México, para los inquisidores o para los entusiastas de todas las razas en las guerras religiosas. Quedó para el siglo XVIII ilustrado desconcertar el lenguaje e inventar horrores que no se pueden encontrar en ningún vocabulario. ¿Qué lengua se podría preparar para pintar una nación que debería confesar el ateísmo, profesar el asesinato y practicar masacres en masacres durante cuatro años juntos? Y que, como si hubieran destruido a Dios y a su Rey, y establecido la incredulidad por ley, no dan síntomas de arrepentimiento! Estos Monstruos hablan de establecer una Constitución; puede ser breve y expresada en una Ley: "Revertirás todos los preceptos de moralidad y justicia, y harás todo lo malo que puedas con toda la humanidad".
No le impresionó la respuesta de Thomas Paine a Burke, Derechos del hombre, escribiendo que era "tan grosero, que uno pensaría que tiene la intención de degradar el idioma tanto como el gobierno". Se dice que Strawberry Hill es la inspiración para El castillo de Otranto Strawberry Hill tenía su propia imprenta que apoyaba la intensa actividad literaria de Horace Walpole. En 1764, sin utilizar su propia prensa, publicó de forma anónima su novela gótica, El Castillo de Otranto, afirmando en su portada que era una traducción "del original italiano de Onuphirio Muralto". El prefacio de la segunda edición, según James Watt, "a menudo se ha considerado como un manifiesto del romance gótico moderno, afirmando que su obra, ahora subtitulada 'Una historia gótica', buscaba restaurar las cualidades de la imaginación y la invención a la ficción contemporánea". . Sin embargo, hay una alegría en los prefacios de ambas ediciones y en la narración dentro del texto mismo. La novela comienza con el hijo de Manfred (el Príncipe de Otranto) aplastado bajo un enorme casco que aparece como resultado de causas sobrenaturales. Sin embargo, ese momento, junto con el resto de la trama que se desarrolla, incluye una mezcla de elementos sobrenaturales tanto ridículos como sublimes. La trama finalmente revela cómo la familia de Manfred está contaminada de una manera que sirvió de modelo para sucesivas tramas góticas. A partir de 1762, Walpole publicó su Anécdotas de la pintura en Inglaterra, basado en las notas manuscritas de George Vertue. Sus memorias de la escena social y política georgiana, aunque muy sesgadas, son una fuente primaria útil para los historiadores. Las numerosas cartas de Walpole son igualmente útiles como recurso histórico. En uno, que data del 28 de enero de 1754, acuñó la palabra serendipia que, según dijo, se derivaba de un "cuento de hadas tonto" que había leído, Los tres príncipes de Serendip. El epigrama frecuentemente citado, "Este mundo es una comedia para los que piensan, una tragedia para los que sienten", es de una carta de Walpole a Anne, condesa de Ossory, el 16 de agosto de 1776. La versión original y más completa apareció en una carta a Sir Horace Mann el 31 de diciembre de 1769: "A menudo he dicho, y más a menudo pienso, que este mundo es una comedia para los que piensan, una tragedia para los que sienten, una solución de por qué Demócrito se rió y Heráclito lloró". Su padre fue nombrado conde de Orford en 1742. El hermano mayor de Horacio, el segundo conde de Orford (c.1701-1751), pasó el título a su hijo, el tercer conde de Orford (1730-1791). Cuando el tercer conde murió sin casarse, Horace Walpole se convirtió en el cuarto conde de Orford, y el título murió con él en 1797. La enorme cantidad de correspondencia que dejó se había publicado en muchos volúmenes, comenzando en 1798. Asimismo, una gran colección de sus obras, incluidos los escritos históricos, se publicaron inmediatamente después de su muerte.
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