Martha Lloyd: la "segunda" hermana de Jane Austen

Con qué verdadera simpatía Martha comparte nuestros sentimientos, no es necesario que te lo digan; ella es la amiga y la hermana en toda circunstancia. Jane Austen a Cassandra Castle Square 13 de octubre de 1808
Martha Lloyd, con el amable permiso de la colección de propietarios privados. Solo superada por Cassandra, Martha Lloyd (1765-1843) parece haber sido el amigo más querido de Jane Austen. No se sabe mucho de ellos, aunque se supone que la Sra. Lloyd, hija del Gobernador Real de Carolina del Sur, el Excmo. Charles Craven, conoció a su futuro esposo en Newbury, cuando ella y su hermana vivían allí con una tía, quien los acogió después de que huyeron de una madre que, según algunos relatos, los trataba mal y otros, demente. Independientemente de la situación, ambas hermanas se casaron con desconocidos párrocos rurales. Los Lloyds se establecieron y tuvieron cuatro hijos. Martha, la hija mayor, nació en 1765 y su hermana Mary en 1771. Unos años más tarde, una epidemia de viruela le quitó la vida a su hermano y dejó a las dos hermanas mayores con cicatrices de por vida, aunque la menor, Eliza, parece tener escapó relativamente ileso. La familia Lloyd tenía mucho en común con los Austens y, desde un principio, las visitas entre las dos familias eran frecuentes. Aunque nadie sabe muy bien cómo se conocieron, los Austen y Lloyds compartían muchos amigos mutuos y cuando el reverendo Lloyd murió en 1789, su viuda y sus dos hijas solteras mayores estaban felices de mudarse a la casa parroquial de Deane sin usar ofrecida por el reverendo Austen. . El tiempo que pasaron allí, a sólo una milla y media de Steventon, debió haber sido un placer para la joven Jane, porque aunque era diez años más joven que la hija mayor de Lloyd, Martha, ellos eran, como dijo Eliza de Feuillide, prima de Janes: "muy sensato y de buen humor". Tres años más tarde, cuando el hermano de Jane Austen, James, se casó y asumió la parroquia de Deane, fue necesario que los Lloyds se mudaran, esta vez a una casa en Hurstbourne, llamada Ibthorpe. Aunque a sólo 15 millas de Steventon, esta separación debió parecerle cruel a Jane, que tenía pocos amigos cerca y ningún medio de transporte. De la correspondencia de Jane Austen se desprende claramente que su amiga Martha conocía su gran secreto: su escritura. Una pieza temprana de Juvenilia, Frederick y Elfrida, esta dedicado a ella
Como pequeño testimonio de la gratitud que siento por su generosidad tardía hacia mí al terminar mi Capa de muselina, le ruego que me permita ofrecerle esta pequeña producción de su sincero Amigo y escritos posteriores prueban que se le permitió ver el manuscrito de Love and Freindship, una primera edición de Pride and Prejudice y un honor concedido a pocos.
En 1805 abundaron los cambios para las damas de Austen y Lloyd. Habían pasado muchos años desde que murió la primera esposa de James Austen y él se volvió a casar, eligiendo a la señorita Mary Lloyd más joven para ser su segunda esposa. Con la mudanza de los Austen a Bath en 1801, James se había hecho cargo de la propiedad de Deane y Steventon y su creciente familia ahora vivía en la casa parroquial de Steventon. Fue mientras vivían en Bath cuando el Sr. Austen finalmente sucumbió a su larga enfermedad y no muchos meses después la Sra. Lloyd también murió. Las mujeres, que se encontraban en un delicado estado financiero, decidieron combinar la limpieza y las cuatro (la Sra. Austen, Cassandra, Jane y Martha Lloyd) se mudaron a Southampton para estar con el hermano menor de Jane, Frank, y su esposa, Mary. Como oficial de la Marina, Frank estaba a menudo fuera de casa y esta unión de hogares no solo lo ayudó a cuidar a su madre viuda, sino que también brindó compañía constante a su esposa que pronto estaba embarazada. Parece haber sido, según todos los informes, un arreglo excelente. El 7 de julio de 1809, Jane Austen se mudó a una casa de campo en Chawton, junto con su madre, su hermana Cassandra y su amiga Martha Lloyd, por invitación de su hermano Edward Knight, en cuya propiedad se encontraba. Su nueva casa era un edificio de ladrillo de finales del siglo XVII con dos salas de estar, cinco dormitorios, cocinas, buhardillas, dependencias y aproximadamente dos acres de terreno. Una vez había sido una posada y se encontraba en el cruce donde las carreteras de Gosport y Winchester se unían y se convertían en la carretera principal a Londres. La familia permaneció en Chawton Cottage, incluso después de la muerte de Jane Austen en 1817. Martha Lloyd asumió muchas funciones como ama de llaves de la familia, aunque el trabajo se dividió entre las tres mujeres supervivientes. Desafortunadamente para Frank, ahora Sir Francis Austen, su feliz hogar se rompió con la muerte de su esposa en 1823 después del nacimiento de su undécimo hijo. En 1828 se volvió a casar, completando el círculo familiar en ese momento, casándose con Martha Lloyd. A los sesenta y dos años, Martha era por fin novia, y más que eso, lady Austen. Su papel como amiga y confidente de Jane Austen no puede subestimarse y su contribución a lo que sabemos de la vida de Jane Austen es significativa. No solo tenemos cartas escritas por Jane a Martha, sino que su colección de recetas utilizadas en Chawton se compilaron más tarde en El libro del hogar de Jane Austen y más últimamente El libro de cocina de Jane Austen. Martha Lloyd murió en 1843.

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Sobre el autor de este artículo:

Laura Boyle está fascinada por todos los aspectos de la vida de Jane Austen. Dirige Austentation: Regency Accessories, creando sombreros, gorros, retículas y más hechos a medida para clientes de todo el mundo.

Las fuentes de este artículo incluyen: Jane Austen: una compañera por Josephine Ross; Prensa de la Universidad de Rutgers; 2003 Jane Austen: su vida por Park Honan; Un libro de Thomas Dunn; 1987