María, condesa de Belmore: señora de los aposentos altos

Nuestro teatro ha tenido una gran asistencia esta semana. El miércoles por la noche, las actuaciones fueron patrocinadas por el teniente coronel Sturt y los oficiales del 59 ° Regimiento, en beneficio del señor Tockley. La casa estaba a la moda y con mucha gente. La condesa de Belmore anuncia una obra de teatro y una farsa mañana por la noche, cuando, sin duda, habrá una casa desbordada. The Salisbury and Winchester Journal Weymouth, 22 de octubre de 1813
Las famosas salas de asambleas de Bath, conocidas por los lectores de Austen como las habitaciones superiores (las "habitaciones inferiores" mucho más antiguas quemadas hasta los cimientos en 1820 y no fueron reconstruidas) se abrieron en 1771, solo unos años antes del nacimiento de Jane Austen. Aquí, como en las habitaciones inferiores, la moda de Bath venía a ver y ser vista, asistir a bailes, conciertos y pequeños eventos teatrales. Las asambleas que se llevaron a cabo aquí proporcionaron un baile público con baile, cenas y tarjetas y flirteos en abundancia para todos los que quisieron comprar un boleto. El sitio web oficial de las salas explica: "Las magníficas salas de reuniones del siglo XVIII de Bath se abrieron en 1771. Conocidas como las salas nuevas o superiores (para distinguirlas de las salas de reuniones más antiguas de la parte baja de la ciudad), fueron diseñadas por John Wood the Younger, el arquitecto líder en West Country. Hay cuatro salas: el salón de baile; la Sala de Té o Concierto; la Sala Octagon (que une todas las habitaciones) y una Sala de Cartas. El salón de baile es la sala más grande del siglo XVIII en Bath. El baile era muy popular y los bailes se llevaban a cabo al menos dos veces por semana, atrayendo de 800 a 1200 invitados a la vez. El techo alto proporcionaba una buena ventilación en las noches de baile concurridas y las ventanas colocadas en un nivel alto impedían que los extraños miraran hacia adentro. La Sala de Té se utilizó tanto para refrescos como para conciertos en el siglo XVIII (y a veces se la conocía como la Sala de Conciertos). Durante los entretenimientos de la noche había un intervalo para tomar el té, cuyo costo estaba incluido en el precio de un boleto de baile. Los domingos había tés públicos cuando la entrada costaba seis peniques por persona. El salón de baile y el salón de té están conectados por el salón octágono, que originalmente fue pensado como un espacio de circulación que también podría usarse para música y jugar a las cartas. Los domingos, cuando no se permitían las tarjetas, los visitantes podían escuchar el órgano, que alguna vez estuvo en la galería del músico. En 1777 se añadió una nueva sala de cartas, pero no se conoce al arquitecto. La sala del octágono está dominada por el retrato de Gainsborough del primer maestro de ceremonias en los aposentos superiores, el capitán William Wade. El maestro de ceremonias más famoso de Bath, Richard "Beau" Nash, nunca conoció este edificio ya que murió en 1761 ".
Otro que se encontraba a menudo en las Salas de Asambleas era María, condesa de Belmore
Nacida el 17 de abril de 1755, Mary era, según todos los informes, una niña relativamente pobre, con una dote de solo £ 2,000 cuando se convirtió en la tercera esposa del vizconde de Belmore y se casó con Armar Lowry-Corry, primer conde de Belmore en Bath en 1794. La hija de Sir John Caldwell, cuarto baronet. A través de su matrimonio, Mary Anne Caldwell ganó el título de Vizcondesa Belmore el 11 de marzo de 1794. Más tarde obtuvo el título de Condesa Belmore el 20 de noviembre de 1797. Armar Lowry-Corry era hijo de un rico terrateniente y político irlandés. Cuando su padre se negó a presentarse a la reelección en 1763, sugirió que Armar se postulara en su lugar. De hecho, fue elegido, aunque a un costo de más de £ 3,000, y se sentó para Co. Tyrone hasta su elevación a la nobleza en 1781. Los otros títulos del conde incluyen Vizconde Belmore (creado en 1789) y Barón Belmore (1781), ambos de que están en la nobleza de Irlanda. Armar fue menos afortunado al casarse una vez en 1772 solo para enviudar en 1775. Su segundo matrimonio con Lady Harriet Hobart, hija del actual Lord Lieutenant de Irlanda, el segundo conde de Buckinghamshire, parecía más auspicioso, pero también terminó en tragedia. . El 6 de enero de 1781 Lowry-Corry fue elevado a la nobleza como Barón Belmore, y el 15 de junio de 1781, él y su esposa firmaron una escritura de separación por la cual acordó pagarle £ 1,000 al año. Nunca se reconciliaron y el matrimonio finalmente se disolvió por divorcio en abril de 1793 (a un costo para Belmore en honorarios legales y parlamentarios de más de £ 4,000). Afortunadamente para ambos, el tercer matrimonio fue, según todos los informes, un arreglo feliz y feliz que duró hasta la muerte del conde en 1802. La casa de la pareja, Castle Coole, ahora es propiedad del National Trust. Después de la muerte del conde, Lady Belmore se mudó a Bath en 1805 y vivió en el número 17 de Royal Crescent durante treinta años hasta su muerte el 13 de diciembre a la edad de ochenta y seis años. Durante mucho tiempo presidió los bailes celebrados en los Salones de Asambleas; y fue aquí donde Dickens debió haberla encontrado, probablemente en 1835. Poco después completó Pickwick Papers e inmortalizó a la condesa viuda como Lady Snuphanuph en los capítulos de la novela que tratan de las experiencias de Mr. Pickwick en Bath. (Capítulo 35) Está enterrada en Caledon, County Fermanagh, Irlanda. Hoy, la Sala de Asambleas es propiedad del National Trust y está abierta para visitantes. El sótano alberga la exquisita colección de disfraces de Bath, que incluye artículos originales de distintas épocas. Aunque el n. ° 17 no está disponible, el n. ° 1 Royal Crescent se ha convertido en un museo, que muestra cómo habrían sido estos apartamentos en el siglo XIX, a la altura de su moda. Este artículo incorpora texto de la Encyclopædia Britannica de dominio público de 1911 que se encuentra en Wikipedia, así como de They Came to Bath.