Strawberry Hill: una fantasía gótica

Casa de Strawberry Hill, a menudo referida simplemente como Strawberry Hill, es la villa del Renacimiento gótico que fue construida en Twickenham, Londres por Horace Walpole a partir de 1749. Es el ejemplo tipo del estilo de arquitectura "Strawberry Hill Gothic", y prefiguraba el siglo XIX. Renacimiento gótico del siglo. Se dice que Walpole, un autor por derecho propio (entre muchas otras cosas), se inspiró en su hogar para escribir la novela ".El Castillo de Otranto"generalmente considerada como la primera novela gótica. 800px-Strawberry_Hill_House_from_garden_in_2012_after_restoration Walpole reconstruyó la casa existente en etapas a partir de 1749, 1760, 1772 y 1776. Estas modificaciones agregaron características góticas como torres y almenas en el exterior y una decoración elaborada en el interior para crear "penumbra" para adaptarse a la colección de objetos anticuarios de Walpole, en contraste con el "riant "(sonriendo) jardín. El interior incluía una chimenea Robert Adam; partes del exterior fueron diseñadas por James Essex. El jardín contenía un gran asiento con forma de concha de mar rococó. La chimenea de Robert Adam en la sala redonda. En mayo de 1747, Horace Walpole alquiló una pequeña casa del siglo XVII que era "poco más que una casa de campo", con 5 acres (20.000 m2) de tierra de una Sra. Chenevix. Al año siguiente compró la casa que el propietario original, un cochero, había llamado "Pasillo de paja picada". Esto era intolerable para Walpole, "su residencia debería, pensó, poseer alguna denominación distintiva; de un carácter muy diferente ..." Al encontrar un antiguo contrato de arrendamiento que describía su tierra como "Strawberry Hill Shot", Walpole adoptó este nuevo nombre para pronto será "elegante villa".
Una torre en Strawberry Hill
Por etapas, Walpole reconstruyó la casa según sus propias especificaciones, dándole un estilo gótico y ampliando la propiedad a 46 acres (190.000 m2) A través de los años. Como señala Rosemary Hill, "Strawberry Hill fue la primera casa sin ningún tejido medieval existente que se [re] construyó desde cero en estilo gótico y la primera en basarse en ejemplos históricos reales, en lugar de una extrapolación del vocabulario gótico desarrollado por primera vez por William Kent. Como tal, tiene la pretensión de ser el punto de partida del Renacimiento gótico ". Walpole y dos amigos, incluido el conocedor y arquitecto aficionado, John Chute (1701-1776), y el dibujante y diseñador, Richard Bentley (1708-1782), se llamaron a sí mismos un "Comité del gusto" o "Comité de la fresa" que modificaría el arquitectura del edificio. Bentley abandonó el grupo abruptamente después de una discusión en 1761. Chute tenía un "estilo ecléctico pero bastante seco" y estaba a cargo de diseñar la mayor parte del exterior de la casa y parte del interior. Para Walpole, era un "oráculo del gusto". Walpole a menudo no estaba de acuerdo con Bentley en algunos de sus planes descarriados, pero admiraba su talento para la ilustración. Un grabado de la villa del siglo XVIII. William Robinson, de la Oficina Real de Obras, contribuyó con su experiencia profesional en la supervisión de la construcción. Observaron muchos ejemplos de arquitectura en Inglaterra y en otros países, adaptando obras como la capilla de la Abadía de Westminster construida por Enrique VII como inspiración para la bóveda de abanico de la galería, sin ninguna pretensión de erudición. Se improvisaron piezas de chimenea a partir de grabados de tumbas en Westminster y Canterbury y se reprodujeron detalles de ciegos calados de piedra gótica en papeles pintados, mientras que en la Torre Redonda añadida en 1771, la pieza de chimenea se basó en la tumba de Eduardo el Confesor Sr. Adam ". Incorporó muchos de los detalles exteriores de las catedrales en el interior de la casa. Externamente, parecía haber dos estilos predominantes "mixtos"; un estilo basado en castillos con torreones y almenas, y un estilo basado en catedrales góticas con ventanas en arco y vidrieras. El edificio evolucionó de manera similar a cómo una catedral medieval a menudo evolucionó con el tiempo, sin un plan fijo desde el principio. De hecho, argumenta Michael Snodin, "la característica externa más llamativa de Strawberry Hill fue su planta irregular y su pintoresca silueta rota". Walpole agregó nuevas funciones durante un período de treinta años, según lo consideró oportuno. La primera etapa para hacer, en palabras de Walpole, un 'pequeño castillo gótico' comenzó en 1749 y se completó en 1753, una segunda etapa comenzó en 1760, y hubo otras modificaciones como el trabajo en el gran dormitorio norte en 1772, y el "Beauclerk Tower" de la tercera fase de alteraciones, terminada con los diseños de un arquitecto profesional, James Essex, en 1776. El costo total fue de aproximadamente £ 20.720. El 'pequeño castillo gótico' de Walpole tiene importancia como uno de los edificios individuales más influyentes de la arquitectura rococó "Gothick" que prefigura los desarrollos posteriores del renacimiento gótico del siglo XIX, y para aumentar el uso de diseños góticos para las casas. Este estilo se ha descrito de diversas maneras como gótico georgiano, gótico Strawberry Hill o rococó georgiano. Castillo de Blaise, en Bristol. Castillo de Blaise Strawberry Hill pronto se convertiría en un destino turístico, como el castillo de Blaise, de estilo similar, famoso por la abadía de Northanger.
"¡Castillo Blaize!" gritó Catalina; "¿que es eso?" "El mejor lugar de Inglaterra, vale la pena recorrer ochenta kilómetros en cualquier momento para verlo". "¿Qué, es realmente un castillo, un castillo viejo?" "El más antiguo del reino". "¿Pero es como lo que uno lee?" "Exactamente, lo mismo". "Pero ahora realmente, ¿hay torres y galerías largas?" "Por docenas". -Abadía de Northanger
El estilo excéntrico y único de Walpole en las habitaciones interiores de Strawberry Hill complementaba el exterior gótico. Walpole describe la casa como "la escena que inspiró al autor de El Castillo de Otranto, aunque Michael Snodin ha observado: "es un comentario interesante sobre la sensibilidad del siglo XVIII que los interiores melancólicos de El Castillo de Otranto fueron sugeridos por las habitaciones luminosas, elegantes e incluso caprichosas en Strawberry Hill ". Los interiores de la" casita de juguete "de Walpole estaban destinados a ser" escenarios de 'penumbra' gótica para la colección de Walpole ". Su colección de curiosos, singulares, objetos antiguos fue bien publicitado; el propio Walpole publicó dos ediciones de Una descripción de la villa del Sr. Horace Walpole en Strawberry Hill para dar a conocer al "mundo la extensión de su colección". sh-000549 Al hablar de la colección de Walpole, Clive Wainwright afirma que la colección de Walpole "constituía una parte esencial de los interiores de su casa". El carácter de las habitaciones de Strawberry Hill fue "creado y dictado" por el gusto de Walpole por el anticuario. Aunque incluso sin la colección presente, la casa "conserva una calidad de cuento de hadas". La colección Strawberry Hill de Horace Walpole de varios miles de artículos todavía se puede ver hoy. los Biblioteca Lewis Walpole de la Universidad de Yale ahora tiene una base de datos que "abarca toda la gama de arte y artefactos de las colecciones de Walpole, incluidos todos los elementos cuya ubicación se conoce actualmente y los que aún no se han rastreado pero conocidos a través de una variedad de registros históricos". Los jardines de Strawberry Hill. Walpole fue tan meticuloso en el diseño y desarrollo de sus jardines como estaba mejorando su casa, aunque "su ignorancia de la horticultura al principio lo avergonzó un poco". Las mejoras en el terreno se iniciaron incluso antes de las obras en la casa. En un ensayo titulado "Sobre la jardinería moderna", Walpole expresa sus propias ideas reflejadas en sus terrenos de Strawberry Hill. El gusto de Walpole por el paisaje y la jardinería se alejó del diseño tradicional y formal de" parterre, terrazas, urnas de mármol, fuentes con estatuas y 'canales medidos por la línea' ". El gusto francés o italiano parecía, a Walpole, ajeno al clima inglés "resultando en jardines simétricos y antinaturales". Los árboles y arbustos se plantaron en "agrupaciones naturales" en el césped. Walpole prefería ver toda la naturaleza como un jardín. Sin embargo, no apreciamos la extravagante "gruta romántica y esa presunción favorita del siglo XVIII, la ermita".
Las escenas más bellas, que dependen solo de ellos mismos, cansadas cuando se ven a menudo. El pórtico dórico, el puente de Palladio, la ruina gótica, la pagoda china, que sorprenden al forastero, pronto pierden el encanto de su amo harto. Pero el adorno cuyo mérito pronto se desvanece, es la ermita, o escenario adaptado a la contemplación. Es casi cómico dejar a un lado una cuarta parte del jardín para estar melancólico. -On Modern Gardening
Aquí, se puede ver la separación de estilo de Walpole entre su casa y los jardines. Un amigo, Horace Mann, asumió que el jardín de Walpole sería igualmente gótico. Walpole respondió: "El gótico es simplemente arquitectura, y así como uno tiene la satisfacción de imprimir la oscuridad de las abadías y catedrales en su casa, el jardín de uno, por el contrario, no debe ser más que riant, y la alegría de la naturaleza ". Walpole vio el jardín inglés moderno como un punto de perfección:" Hemos dado el verdadero modelo de jardinería al mundo; dejar que otros países imiten o corrompan nuestro gusto; pero que reine aquí en su trono verde, original por su elegante simplicidad, y orgulloso de ningún otro arte que el de suavizar la dureza de la naturaleza y copiar su elegante toque ". Fue un seguidor de William Kent, uno de los creadores de los ingleses jardín paisajístico. Una atracción particular de los jardines de Walpole era un asiento de jardín tallado para parecerse a una gran concha de mar de estilo rococó. "Esta concha fue una de las invenciones favoritas de Walpole, ya que Strawberry Hill estaba repleta de inventos y artilugios. Era un asiento en forma de un enorme bivalvo de una especie no fácilmente reconocible, que en general suscitaba una gran cantidad de asombro y admiración entre sus visitantes ". Este banco, una cabaña rústica y una capilla en el bosque no eran locuras como una ruina o una ermita, pero incluir estos elementos en sus jardines naturales muestra el gusto encantadoramente excéntrico de Walpole. Si bien el asiento de jardín original ha desaparecido, todavía existen bocetos realizados en el momento de su construcción. El asiento se colocó originalmente en la esquina de Walpole's Estate, mirando hacia el río y desde esta posición, Walpole y sus visitantes podían ver el Támesis y el paisaje prestado más allá. Aunque sólo sobreviven dos dibujos del banco original, "el jardín está siendo restaurado en la medida de lo posible a su apariencia original. El extraordinario Shell Bench de Walpole ha sido recreado" según el sitio web de Strawberry Hill. Incluso en la vida de Walpole, Strawberry Hill atrajo a muchos visitantes a admirar la arquitectura, los jardines y la colección cuidadosamente cultivada de Walpole. Según Elliot Warburton, "Strawberry Hill en su nueva forma pronto se convirtió en la maravilla del vecindario - un poco más tarde se convirtió en la charla de la ciudad - en poco tiempo un tema de comentarios frecuentes incluso en partes distantes del país". "Los personajes más importantes del reino", incluida la familia real, vinieron a visitar Strawberry Hill, así como los turistas más comunes. Estos visitantes se convirtieron en una incesante adición a Strawberry Hill, y aunque Walpole estaba encantado de compartir su visión, se volvieron un poco molestos para él. Mientras Walpole daba recorridos a los visitantes más importantes, se apartó de una atención menos digna y "se retiró a su cabaña en el jardín de flores" mientras su ama de llaves daba recorridos al público. En una carta a Horace Mann en 1763, Walpole se quejaba: "Solo tengo un minuto para responder a tu carta, mi casa está llena de gente, y lo ha estado desde el instante en que desayuné, y van a venir más; en resumen, mantener una posada; el letrero 'El castillo gótico' ... me paso todo el tiempo dando boletos para verlo y escondiéndome cuando se ve. Sigue mi consejo, nunca construyas una casa encantadora para ti entre Londres y Hampton- corte: todos vivirán en él menos tú ". Warburton señala que si bien Walpole pudo haberse molestado de vez en cuando, también llegó a ver que su patrimonio contribuía al disfrute del público cuando tenía dudas sobre su esfuerzo. "Llega a la conclusión de que todo lo que ha hecho es en beneficio de los demás y no para sí mismo".
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