El elefante de la Bastilla

—Señor Worthing. Debo confesar que me siento algo desconcertado por lo que acaba de decirme. Nacer, o en todo caso criarme en un bolso, tenga o no asas, me parece una muestra de desprecio por el decencia ordinaria de la vida familiar que recuerda uno de los peores excesos de la Revolución Francesa, y supongo que ya sabe a qué condujo ese desafortunado movimiento ... "Lady Bracknell, La importancia de llamarse Ernesto de Oscar Wilde

Elefante de la Bastilla

—Señor Worthing. Debo confesar que me siento algo desconcertado por lo que acaba de decirme. Nacer, o en todo caso criarme en un bolso, tenga o no asas, me parece una muestra de desprecio por el decencia ordinaria de la vida familiar que recuerda uno de los peores excesos de la Revolución Francesa, y supongo que ya sabe a qué condujo ese desafortunado movimiento ... "Lady Bracknell, La importancia de llamarse Ernesto de Oscar Wilde

El elefante de la Bastilla fue un monumento en París que existió entre 1813 y 1846. Originalmente concebida en 1808 por Napoleón, la colosal estatua estaba pensada para ser creada en bronce y colocada en la Place de la Bastille, pero solo se construyó una maqueta de yeso a escala real. Con 24 m (78 pies) de altura, el modelo en sí se convirtió en una construcción reconocible y fue inmortalizado por Victor Hugo en su novela. Los Miserables (1862) en el que es utilizado como refugio por el erizo callejero Gavroche. Fue construido en el sitio de la Bastilla y, aunque se conserva parte de la construcción original, el propio elefante fue reemplazado unos años después de la construcción de la Columna de julio (1835-40) en el mismo lugar.

 Elefante de la Bastilla Cuando cayó la Bastilla en julio de 1789, hubo cierto debate sobre qué debería reemplazarla, o si debería permanecer como un monumento al pasado. Pierre-François Palloy aseguró el contrato para demoler el edificio, y las piedras dimensionales se reutilizaron para la construcción del Pont de la Concorde y otras partes vendidas por Palloy como recuerdos. La mayor parte del edificio fue removida durante los meses siguientes por hasta 1,000 trabajadores. En 1792, el área se convirtió en la Place de la Bastille y solo quedaron restos de la fortaleza que una vez había dominado el área.  Elefante de la Bastilla En 1793 se construyó una fuente en la plaza. Conocida como la "Fuente de la Regeneración", tenía un diseño de inspiración egipcia y representaba a una mujer con agua fluyendo de sus pechos. Napoleón planeó muchos proyectos de regeneración urbana para París y le gustaban especialmente los monumentos a sus victorias. Quería crear una estructura triunfal significativa para demostrar su destreza militar y comenzó el proceso de diseño de un elefante de bronce de 24 m (78 pies). Planeaba usar el bronce del cañón capturado en la batalla fundido y refundido para crear una estructura imponente. Una escalera permitiría a los visitantes subir una de las patas del elefante a una plataforma de observación en su espalda.  Elefante de la Bastilla Dominique Vivant recibió la tarea de supervisar el proyecto. Inicialmente se eligió a Jacques Cellerier como arquitecto y los trabajos comenzaron en 1810 en las obras de tierra, con las bóvedas y las tuberías subterráneas terminadas en 1812.  En este punto, se eligió a Jean-Antoine Alavoine para reemplazarlo y pronto se completó la piscina principal. Alavoine, al darse cuenta de la necesidad de mostrar cómo se vería el trabajo terminado, reclutó a Pierre-Charles Bridan para crear un modelo de tamaño completo usando yeso sobre un marco de madera. Completado en 1814, el modelo fue protegido por un guardia llamado Levasseur que vivía en uno de las patas del elefante.  Elefante de la Bastilla El trabajo de construcción se detuvo en 1815 después de la derrota de Napoleón en la batalla de Waterloo. Sin embargo, Alavoine todavía estaba buscando apoyo para completar el proyecto en 1833 y otros también mostraron interés en terminar los ambiciosos planes de Napoleón. En 1841 y 1843, el ayuntamiento discutió opciones para completar el trabajo con bronce, hierro o cobre, pero ninguna de las propuestas fue aceptada. Los residentes cercanos comenzaron a quejarse de que las ratas habitaban en el elefante y buscaban comida en sus hogares, solicitando la demolición desde fines de la década de 1820. El modelo de elefante no se retiró hasta 1846, momento en el que mostró un desgaste considerable.  Elefante de la Bastilla El elefante mismo fue descrito negativamente por Victor Hugo en Los Miserables; hay poca otra explicación disponible de la percepción pública contemporánea.
Era un elefante de doce metros de altura, construido con madera y mampostería, que llevaba en su espalda una torre que parecía una casa, antes pintada de verde por algún pintor, y ahora pintada de negro por el cielo, el viento y el tiempo. En este rincón desierto y desprotegido del lugar, la ancha frente del coloso, su trompa, sus colmillos, su torre, su enorme grupa, sus cuatro patas, como columnas producían, de noche, bajo el cielo estrellado, una sorprendente y terrible. formar. Era una especie de símbolo de fuerza popular. Era sombrío, misterioso e inmenso. Era un fantasma poderoso y visible, no se sabía qué, erguido junto al espectro invisible de la Bastilla.
Pocos desconocidos visitaron este edificio, ningún transeúnte lo miró. Estaba cayendo en ruinas; cada temporada el yeso que se desprendía de sus costados le formaba horribles heridas ... Allí estaba en su rincón, melancólico, enfermo, desmoronado, rodeado de una empalizada podrida, ensuciada continuamente por cocheros borrachos; grietas serpenteaban a lo largo de su vientre, un listón sobresalía de su cola, hierba alta florecía entre sus piernas; y, como el nivel del lugar había ido subiendo a su alrededor durante un espacio de treinta años, por ese movimiento lento y continuo que eleva insensiblemente el suelo de las grandes ciudades, se encontraba en un hueco, y parecía que el suelo estaba cediendo debajo de él. Era inmundo, despreciado, repulsivo y soberbio, feo a los ojos del burgués, melancólico a los ojos del pensador. Había algo en él de la suciedad que está a punto de ser barrida, y algo de majestuosidad que está a punto de ser decapitado. -Victor Hugo, Los Miserables, 1862
La cuenca circular sobre la que se encontraba el elefante permanece hasta el día de hoy y ahora sostiene el zócalo de la columna de julio.  

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