Les mains

"Tu ne trouves pas qu'il fait plus froid qu'au matin, Elinor? ... J'ai du mal à garder mes mains au chaud même dans mon manchon." Sens et sensibilité
Les conseils suivants sont proposés par Un manuel de politesse: comprenant les principes d'étiquette et les règles de comportement dans la société distinguée, pour les personnes des deux sexes. Ce titre charmant a été imprimé de manière anonyme à Philadelphie en 1837, mais les conseils qu'il offre sont intemporels.

Les mains

La propreté n'est pas moins essentielle au confort que la santé, alors qu'aucune chose n'est aussi vraiment dégradante que les mains ou le visage sales chez une femme. le personnage féminin, où nous recherchons naturellement toute perfection extérieure de l'apparence qui soit agréable et attrayante, car la nature de leurs habitudes et de leurs activités est censée être d'un ordre beaucoup plus raffiné que celle des hommes. Dans la haute vie, peu de choses témoignent plus de la vraie dame et du vrai gentleman que l'apparence de la main. Lord Byron est allé jusqu'à affirmer qu'une main blanche et délicate est un signe de naissance patricienne. Bien que je ne puisse être tout à fait d'accord sur cette déclaration, l'attention qui est communément accordée aux mains des milieux supérieurs de la mode montre tout de suite l'importance qui leur est attachée. Une affirmation peut être invoquée à propos des mains: les plus fines et les plus délicates de la nature peuvent être rendues grossières par négligence; et, vice versa, l'amende la plus grossière, par l'attention. En corroboration, je vais maintenant expliquer clairement. - La formation de la main, en premier lieu, vient bien sûr de la nature, et si elle n'est pas déformée au début de la vie par un usage brutal et un travail acharné, elle conservera bien sûr sa forme, telle qu'elle peut être. D'où la grande distinction entre les mains des gentilshommes et des artisans. Les premiers, par soin et attention, conservent entre leurs mains tous les avantages de la formation dont la nature peut les avoir dotés; tandis que ceux du mécanicien ou de l'artisan sont bientôt déformés de forme et de fabrication, rugueux et grossiers, comme par leur utilisation constante, peut-être, dans le travail. Ainsi, par conséquent, la distinction entre les mains des ordres supérieurs et inférieurs découle du traitement, et non de la nature, comme Byron l'affectait à l'imagination. Les habitudes les plus préjudiciables de la petite jeunesse, aux mains, proviennent fréquemment de l'apprentissage du piano-forte et de la harpe. Le premier, en particulier, s'il n'est pas bien regardé, des premiers efforts des enfants pour étirer l'octave, est susceptible de rendre les doigts tordus; tandis que ce dernier, s'il est joué sans le revêtement approprié aux doigts, épaissit et durcit les extrémités dans une mesure des plus désagréables. Quelques indices concernant la culture des mains ne sont peut-être pas jugés inacceptables. Je vais commencer par montrer la méthode pour obtenir une peau douce et blanche, et ensuite de bons ongles, les deux principaux attributs d'une main de dame ou de gentilhomme. En ce qui concerne la peau, on peut remarquer librement que rien n'est plus propice à la préservation de sa beauté, que de se laver fréquemment à l'eau tiède et avec des savons fins. Les gants aussi, par les dames, devraient toujours être portés dans la maison; c'est une mode très élégante, et tend beaucoup à préserver la délicatesse des mains. Après avoir lavé les mains, elles doivent toujours être frottées; s'ils ne le sont pas, l'humidité laissée sur la peau est susceptible de les rendre rouges, ce que rien ne peut être plus hostile à l'aspect agréable des mains. Cependant, lorsque les mains ont été négligées pendant un certain temps, ou ont été naturellement grossières et de mauvaise couleur, une excellente chose à laver est la farine d'avoine. - Utilisez-la ainsi: après avoir bien lavé les mains à l'eau chaude et savon - savon fin, car sa composition contient moins d'alcali que le commun, - prenez une partie du repas dans les mains, et après l'avoir mouillé, continuez de les frotter pendant quelque temps, puis séchez-les bien avec une serviette grossière. Par ce moyen, la surface inégale de la peau se ramollit progressivement et la couleur se trouve améliorée. Une excellente recette pour donner une blancheur temporaire aux mains, est le jus de citron. Une idée très courante prévaut que l'utilisation d'huile et de cire, et de dormir dans des gants de chevreau, affine les mains - une pratique qui est non seulement très malsaine en empêchant la bonne circulation du sang, mais inefficace à tous égards. À côté de la couleur, les ongles attirent le plus l'attention sur la main. Ceux qui sont considérés comme les plus beaux, sont en forme de filbert, ainsi nommés, de leur ressemblance avec le fruit ainsi appelé. Dans le soin de la main, les ongles demandent beaucoup d'attention. Les imperfections trop fréquentes des ongles sont des taches blanches et la croissance excessive de la peau immédiatement autour de l'ongle. Les Circassiens ont un colorant rose, dont le séné constitue un ingrédient principal, pour remédier à la première de ces imperfections; mais la recette exacte utilisée, est inconnue dans ce pays. Quant à l'épaisseur de la peau qui longe l'ongle, elle est souvent occasionnée par l'usage imprudent des ciseaux ou du canif, pour couper les ongles: car le couper, c'est augmenter le défaut en provoquant une croissance accélérée. La seule méthode qui se présente pour la garder en dessous est l'utilisation gratuite et fréquente d'une brosse à ongles dure, l'utilisation d'eau chaude et l'emploi d'un coin de la serviette pour la retourner chaque fois que vous vous lavez. Si ce traitement se poursuit pendant un certain temps ensemble, il débarrassera les doigts de la peau la plus dure, en maintenant une circulation rapide dans la main, dans laquelle seule consiste l'art d'obtenir et de garder la peau de la main fine , car il met en action tous les pores minuscules et leurs sécrétions, le rendant ainsi lisse et doux. En ce qui concerne les savons, j'ai entendu de nombreux éloges très élevés accordés au savon parfumé de Rigge, pour l'effet agréable qu'il a en adoucissant et en blanchissant la peau.

Mains gercées

Il n'y a pas de plainte plus courante ou plus gênante en hiver, en particulier chez les femmes, que les mains gercées. Il est assez remarquable que peu d'individus semblent connaître la véritable cause de cette affection. La plupart des gens l'attribuent à l'utilisation d'eau dure et insistent pour se laver, en toutes occasions, avec de l'eau de pluie ou de ruisseau. Or, la vérité est que les mains gercées sont invariablement occasionnées par l'usage imprudent du savon; et le savon les affecte plus en hiver qu'en été, parce que dans la saison précédente les mains ne sont pas mouillées par la transpiration, qui contracte les effets alcalins du savon. Il y a une petite portion d'alcali dans l'eau dure, mais pas autant que dans l'eau douce, avec l'ajout de savon. L'utilisation constante de savon pour le lavage, même si l'eau la plus douce est utilisée, provoquera des gerçures des mains tendres, à moins qu'un matériau ne soit ensuite utilisé pour neutraliser ses propriétés alcalines. En été, la propriété huileuse de l'humidité transpirable répond à cet objectif; mais en hiver, très peu de vinaigre ou de crème, en étant frotté sur les mains séchées, après usage du savon, neutralisera complètement ses propriétés alcalines, et empêchera ainsi efficacement les gerçures des mains. Toute autre substance acide ou huileuse répondra au même objectif. Il y a des mains très délicates qui ne sont jamais gercées. Cette exemption de la plainte provient de la plus grande abondance de matière transpirable qui oint et adoucit la peau. Les mains sèches et froides sont les plus touchées par cette plainte. Des gants et du savon pour vos propres mains sont disponibles dans notre boutique de cadeaux, visitez maintenant et évadez-vous dans le monde de Jane Austen.

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