Le guide du jeune homme

Le guide du jeune homme

«M. Collins, vous devez vous marier. Un ecclésiastique comme vous doit se marier. - Chuse correctement, chuse une gentille femme pour moi; et pour vous-même, laissez-la être une personne active et utile, pas élevée, mais capable de gagner un petit revenu. Voici mon conseil: trouvez une telle femme dès que possible, amenez-la à Hunsford, et je lui rendrai visite. Dame Catherine de Bourgh, Orgueil et préjugés
Le chapitre suivant est abrégé de Le guide du jeune homme par William A. Alcott, imprimé en 1835. Bien que cela n'ait pas été publié du vivant de Jane Austen, beaucoup de ces idéaux étaient en place bien avant la période de régence, bien que certains semblent presque ridicules à nos sensibilités modernes.

Qualifications féminines pour le mariage

1. Excellence morale

Le trait le plus élevé et le plus noble du caractère féminin est l'amour envers Dieu. Le christianisme est fondé sur les preuves les plus abondantes, d'un caractère tout à fait incontestable. Mais c'est ce que je fais et je dirai, que pour être cohérent, les jeunes hommes aux principes lâches ne doivent pas insulter les femmes pour leur piété, et puis chaque fois qu'ils cherchent un ami constant, celui qu'ils peuvent aimer, aimez les abandonnés, préférez toujours, toutes choses égales par ailleurs, la société des pieux et des vertueux.

«Au contraire, rien ne peut en être une preuve plus solide, Elinor; car s'il y avait eu une réelle irrégularité dans ce que j'ai fait, j'aurais dû en avoir conscience sur le moment, car nous savons toujours quand nous agissons mal, et avec une telle conviction je n'aurais pu avoir aucun plaisir. 2. Bon sens

Ensuite sur la liste des qualifications particulières chez une femme, pour la vie matrimoniale, je place le bon sens. De l'avis de certains, elle devrait précéder l'excellence morale. Par bon sens, tel qu'utilisé ici, j'entends la faculté au moyen de laquelle nous voyons les choses telles qu'elles sont réellement. Cela implique le jugement et la discrimination et un sens approprié de la convenance à l'égard des préoccupations communes de la vie. Elle nous amène à former des plans d'action judicieux et à être régis par nos circonstances d'une manière qui sera généralement approuvée. C'est l'exercice de la raison, non influencé par la passion ou les préjugés. Pour l'homme, c'est à peu près ce que l'instinct est aux brutes. Il est très différent du génie ou du talent, tels qu'ils sont communément définis; mais bien mieux que l'un ou l'autre. Il ne brille jamais avec la splendeur de midi, mais brille d'une lumière constante et utile. À la femme au foyer - mais surtout à la mère, - c'est indispensable.

«Tout cela, elle doit posséder,» a ajouté Darcy, «et à tout cela elle doit encore ajouter quelque chose de plus substantiel, dans l'amélioration de son esprit par une lecture approfondie. 3. Un désir d'amélioration

Quelles que soient les autres recommandations qu'une femme peut avoir, elle devrait avoir une soif inextinguible d'amélioration. Aucune personne sensée ne peut être vraiment heureuse dans le monde sans cela; beaucoup moins qualifié pour rendre les autres heureux. Mais le véritable esprit d'amélioration, où qu'il existe, expie l'absence de nombreuses qualités qui seraient autrement indispensables: à cet égard ressemblant à cette «charité» qui couvre «une multitude de péchés». Sans elle, presque tout serait de peu d'importance, - avec lui, tout le reste est rendu doublement précieux. Avec les passionnés, les ardents, le désir constant de s'améliorer, physiquement, intellectuellement et moralement, il y a peu de femmes qui ne peuvent pas faire de compagnons tolérables pour un homme de sens; - sans elle, même si une jeune femme était belle et par ailleurs charmante au-delà de toute comparaison, riche comme les Indes, entourée de milliers d'amis les plus dignes, et même talentueuse, qu'il se méfie! Mieux vaut rester dans le célibat mille ans (la vie pourrait-elle durer aussi longtemps) aussi grande que puisse être le mal, que de se réunir avec un tel objet. Il devrait avoir pitié et chercher sa réforme, sinon au-delà des limites du possible; mais l'aimer il ne devrait pas! La sanction sera absolument insupportable.

4. Un penchant pour les enfants

Peu de traits de caractère féminin sont plus importants que cela. Pourtant, il y a beaucoup de raisons de croire que, même en envisageant un engagement qui devrait durer toute la vie, il est presque universellement négligé. Sans elle, même si une femme devrait posséder tous les accomplissements de personne, d'esprit et de manières, elle serait vraiment pauvre; et rendrait probablement ceux qui l'entourent malheureux. Je parle maintenant en général. Il peut y avoir des exceptions à cela, comme à d'autres règles générales. Une aversion pour les enfants, même chez les hommes, est un présage défavorable; chez la femme, c'est insupportable; car ce n'est pas naturel. Pour un esprit sensible, intelligent et vertueux, je ne peux guère concevoir une pire situation dans ce monde ou dans un autre, que d'être enchaîné à vie à une personne qui déteste les enfants. Vous pouvez acheter, si vous en avez les moyens pécuniaires, presque tout sauf l'amour maternel. Elle était toujours en bons termes avec son beau-frère; et chez les enfants, qui l'aimaient presque aussi bien et la respectaient beaucoup plus que leur mère, elle avait un objet d'intérêt, d'amusement et d'effort sain. Ce qu'aucun or ne peut acheter. Wo à la femme qui est condamnée à traîner une existence misérable avec un mari qui «ne peut pas avoir d'enfants»; mais trois fois misérable est la perte de celui qui a une femme et une famille d'enfants, mais dont les enfants n'ont pas de mère! Ces remarques sont faites, non pas dans la croyance qu'elles profiteront à ceux qui sont déjà aveuglés par la fantaisie ou la passion, mais dans l'espoir qu'un lecteur plus chanceux puisse réfléchir sur les chances probables de bonheur ou de misère, et s'arrêter avant de sauter dans le vortex de discorde matrimoniale. Aucun foyer ne peut jamais être un foyer heureux pour aucun de ses détenus, où il n'y a pas d'amour maternel, ni de désir d'amélioration mentale ou morale. Mais là où ils existent, à un degré considérable, et que l'attachement originel était fondé sur des principes corrects, il y a toujours l'espoir de jours plus clairs, même si les nuages ​​obscurcissent actuellement l'horizon. Aucune femme qui aime son mari et qui désire s'améliorer continuellement ne consentira longtemps à rendre son entourage malheureux.

5. Amour des préoccupations domestiques

Sans la connaissance et l'amour des préoccupations domestiques, même la femme d'un pair, n'est qu'une mauvaise affaire. C'était la mode, autrefois, pour les femmes de comprendre beaucoup de choses sur ces choses. et il serait très difficile de me faire croire que cela n'a pas tendance à promouvoir les intérêts et l'honneur de leurs maris. Les préoccupations d'une grande famille ne peuvent jamais être bien gérées, si elles sont entièrement laissées aux mercenaires; et il y a de nombreuses parties de ces affaires dans lesquelles il serait inconvenant pour les maris de se mêler. Sûrement, aucune dame ne peut être trop élevée en rand pour lui permettre de bien connaître le caractère et le comportement général de toutes les servantes. Recevoir et donner du caractère, c'est trop pour être laissé à un serviteur, si bon soit-il, dont le service a toujours été aussi long ou acceptable. C'est un froid réconfort pour un homme d'épouser une fille qui n'a été élevée que pour «jouer de la musique»; dessiner, chanter, gaspiller du papier, de la plume et de l'encre en écrivant des lettres longues et semi-romantiques, voir des spectacles, des pièces de théâtre et lire des romans. Les amoureux peuvent vivre avec un régime très aérien, mais les maris ont besoin de quelque chose de plus solide; et les jeunes filles peuvent me croire sur parole, qu'une table constamment propre, des victuailles bien cuites, une maison en ordre et un feu joyeux, feront plus pour préserver le cœur d'un mari, que toutes les `` réalisations '' enseignées dans tous les ' établissements dans le monde sans eux.

6. Sobriété

Sûrement aucun jeune homme raisonnable ne s'attendra à la sobriété chez un compagnon, quand il ne possède pas lui-même cette qualification. Mais par sobriété, je n'entends pas une habitude qui s'oppose à l'intoxication, car si cela est odieux chez un homme, que doit-il être chez une femme? D'ailleurs, il me semble qu'aucun jeune homme, les yeux ouverts et les autres sens parfaits, n'a besoin de prudence sur ce point. L'ivresse, carrément l'ivresse, est généralement aussi incompaticable avec la pureté qu'avec la décence. Lydia était une fille de quinze ans, robuste et bien adulte, avec un beau teint et un visage de bonne humeur; un favori avec sa mère, dont l'affection l'avait amenée en public à un âge précoce.On dit parfois beaucoup en faveur d'un peu de vin ou d'autres liqueurs fermentées, surtout au dîner. Aucune jeune femme, en bonne santé, n'a besoin de l'un de ces stimulants. Du vin, de la bière ou du cidre au dîner! Je prendrais aussitôt une compagne de la rue, comme celle qui doit habituellement avoir son verre ou deux de vin au dîner. Et ce n'est pas une opinion formée prématurément ou à la hâte. Mais par le mot sobriété chez une jeune femme, j'entends bien plus que même une abstinence rigide d'un amour de la boisson, que je ne crois pas exister à un degré considérable, dans ce pays, même dans les parties les moins raffinées de il. Je veux dire beaucoup plus que cela; Je veux dire sobriété de conduite. Le mot sobre et ses dérivés signifient régularité, sérieux, prudence, scrupule de conduite. Or, ce genre de sobriété est d'une grande importance chez la personne avec qui nous devons vivre constamment. Sauter, se défouler, cliqueter des filles est très amusant là où toutes les conséquences sont hors de question, et elles peuvent, peut-être, finir par devenir sobres. Mais bien que vous n'en ayez aucune certitude, il y a un argument présomptif de l'autre côté. Certes, lorsque les filles ne sont que des enfants, elles sont censées jouer et se défouler comme des enfants. Mais quand ils arrivent à un âge qui tourne leurs pensées vers une situation de vie; quand ils commencent à penser à avoir le commandement d'une maison, si petite ou pauvre soit-elle, il est temps pour eux de se débarrasser, non de la gaieté ou de la simplicité, mais de la légèreté de l'enfant.

7. Industrie

Que l’individu dont l’œil attire le mot industrie, au début de cette division de mon sujet, ne me condamne pas comme dégradant les femmes à l’état de simples roues dans une machine à faire de l’argent; car je ne veux rien dire de tel. Il n’y a rien de plus odieux à l’âme d’un homme sensé que l’avarice féminine. « L’esprit d’un homme » peut le soutenir, alors qu’il voit des individus avare et avare parmi son propre sexe, bien que la vue est assez douloureuse, même ici; mais un avare femelle, « qui peut supporter? Pourtant, si la femme est destinée à être une « rencontre d’aide », pour l’autre sexe, je ne sais pas pourquoi elle ne devrait pas être ainsi dans les préoccupations physiques, ainsi que mentale et morale. Je ne sais pas par quelle règle il est que beaucoup se résolvent à rester pour toujours dans le célibat, à moins qu’ils croient que leurs compagnons peuvent les « soutenir », sans travail. J’ai parfois même douté que quelqu’un qui fait ces déclarations puisse être sincère. Pourtant, quand j’entends des gens, des deux sexes, parler de la pauvreté comme d’une plus grande calamité que la mort, je suis amené à penser que cette crainte de la pauvreté existe vraiment entre les deux sexes. Et il y a des raisons de croire que certaines femelles, élevées dans la vie à la mode, attendent avec impatience le mariage comme état, de toute cette exemption des soins et du travail, et d’une telle facilité ininterrompue, qu’elles préféreraient le célibat et même la mort à ces devoirs que l’Écriture, et la raison, et le bon sens, me semblent enjoindr. «Elle n'a rien, en somme, à la recommander, mais étant une excellente marchette.Une autre marque de l’industrie est, un pas rapide, et une bande de roulement un peu lourde, montrant que le pied descend avec une bonne volonté copieuse. Si le corps se penche un peu vers l’avant, et les yeux se maintiennent régulièrement dans la même direction, tandis que les pieds vont, tant mieux, pour ceux-ci découvrent sérieux pour arriver au point prévu. Je n’aime pas, et je n’aime jamais, vos filles en marche molle, qui bougent comme si elles étaient parfaitement indifférentes quant au résultat. Et, comme la partie amour de l’histoire, qui attend toujours l’affection ardente et durable de l’une de ces filles se promenant, trouvera, quand trop tard, son erreur. Le personnage est à peu près le même partout; et probablement aucun homme n’a jamais encore vu une fille agitée, qui n’a pas, lorsqu’elle est mariée, fait une femme indifférente, et une mère au cœur froid; pris en charge très peu, que ce soit par le mari ou les enfants; et, bien sûr, n’ayant aucune réserve de ces bénédictions qui sont les ressources naturelles à appliquer à la maladie et à la vieillesse.

8. Lève-tôt

La hausse précoce est une autre marque de l’industrie; et bien que, dans les stations supérieures de la vie, elle n’ait peut-être aucune importance d’un simple point de vue pécuniaire, elle est, même là, d’importance à d’autres égards; car il est assez difficile de garder l’amour vivant envers une femme qui ne voit jamais la rosée, ne voit jamais le soleil levant, et qui vient constamment directement d’un lit puant à la table du petit déjeuner, et il mâche, sans appétit, les morceaux les plus choix de la nourriture humaine. Un homme pourrait, peut-être, endurer cela pendant un mois ou deux, sans être dégoûté; mais pas beaucoup plus longtemps.

9. Frugalité

Cela signifie le contraire de l’extravagance. cela ne signifie pas avarice; il ne s’agit pas de pincer; mais cela signifie s’abstenir de toutes les dépenses inutiles et de toute utilisation inutile de biens de toutes sortes. C’est une qualité de grande importance, que le rang de la vie soit élevé de faible. Certaines personnes sont, en effet, si riches, qu’elles ont une telle surabondance d’argent et de biens, que la façon de s’en débarrasser semblerait, pour un spectateur, leur seule difficulté. Combien d’individus de beaux domaines, ont été ruinés et dégradés par l’extravagance de leurs épouses! Plus fréquemment par leur propre extravagance, peut-être; mais, dans de nombreux cas, par celui de ceux dont le devoir est d’aider à maintenir leurs postes en mariant leur fortune. Si tel est le cas parmi les opulents, qui ont des domaines à puiser, quelles doivent être les conséquences d’un manque de frugalité dans les rangs moyen et inférieur de la vie? Ici, il doit être fatal, et surtout parmi cette description des personnes dont les épouses ont, dans de nombreux cas, la réception ainsi que les dépenses d’argent. Dans un tel cas, il ne veut rien d’autre que l’extravagance dans la femme pour rendre la ruine aussi inévitable que l’arrivée de la vieillesse. Épouser une fille de cette disposition, c’est vraiment de l’autodestruction. Vous ne pouvez jamais avoir ni la propriété ni la paix. Gagnez-lui un cheval à monter, elle voudra un concert: gagner le concert, elle voudra un char: lui obtenir que, elle aura envie d’un entraîneur et quatre: et d’une scène à l’autre, elle vous tourmentera jusqu’à la fin de ses jours; car, encore il y aura quelqu’un avec un équipement plus fin que vous pouvez lui donner; et, tant que c’est le cas, vous ne vous reposerez jamais. Raison lui disait, qu’elle doit s’arrêter à un moment donné à court de cela, mais elle et que, par conséquent, toutes les dépenses dans la rivalité sont tellement jetés. Mais, raison et broches et bracelets vont rarement en compagnie. La jeune fille qui n’a pas le sens de percevoir que sa personne est défigurée et non embellie par des parcelles de laiton et d’étain, ou même d’or et d’argent, ainsi que de regretter, si elle n’ose pas s’opposer à la tyrannie des modes absurdes, n’a pas droit à une pleine mesure de confiance d’un individu.

Jane Fairfax était très élégante, remarquablement élégante; et elle avait elle-même la plus haute valeur pour l'élégance.10. Propreté personnelle

Il n'y a jamais eu, et il n'y aura jamais d'amour sincère et ardent, de longue durée, où la propreté personnelle est totalement négligée. Je ne dis pas qu'il n'y a pas ceux qui vivraient paisiblement et même satisfaits dans ces circonstances. Mais ce que je soutiens, c'est ceci: qu'il ne peut jamais exister, pour une durée indéterminée, une affection ardente, chez un homme envers une femme qui néglige la propreté, soit dans sa personne, soit dans ses affaires domestiques. Les hommes peuvent être insouciants quant à leur propre personne; ils peuvent, en raison de la nature de leurs affaires ou de leur manque de temps pour adhérer à la propreté de leurs vêtements, être négligents dans leurs propres vêtements et habitudes; mais, ils n'aiment pas cela dans leurs femmes, qui doivent encore avoir des charmes; et les charmes et la négligence de la personne vont rarement de pair. Je ne l'approuve, bien entendu, même pas chez les hommes. Nous pouvons, en effet, le poser comme règle d'application presque universelle, à supposer que toutes choses soient égales par ailleurs, celui qui est le plus coupable de négligence personnelle; sera le plus ignorant et le plus vicieux. Pourquoi il devrait y avoir, universellement, un lien entre la négligence, l'ignorance et le vice, est une question que je n'ai pas de place dans ce travail pour discuter. Les indications de la propreté féminine sont, d'abord, une peau propre. Les mains et le visage seront généralement propres, bien sûr, s'il y a du savon et de l'eau à portée de main; mais si en observant d'autres parties de la tête que le visage, vous faites des découvertes indiquant un caractère différent, plus tôt vous cessez vos visites, mieux c'est. J'espère, maintenant, qu'aucune jeune femme qui pourrait avoir la chance de voir ce livre ne s'en offusquera et ne me trouvera trop sévère sur son sexe. Je dis seulement ce que pensent tous les hommes; et c'est un avantage décisif pour eux d'être pleinement informés de nos réflexions sur le sujet. Si quelqu'un, qui lit ceci, trouve, après un auto-examen, qu'il est défectueux à cet égard, laissez-la prendre l'allusion et corrigez ce défaut. Combien les femmes perdent-elles par inattention à ces questions! Les hommes, en général, n'en disent rien à leurs femmes, mais ils y pensent; ils envient leurs voisins plus chanceux et, dans de nombreux cas, les conséquences les plus graves proviennent de cette cause apparemment insignifiante. La beauté est précieuse; c'est l'un des liens, et un lien fort aussi; mais cela ne peut durer jusqu'à la vieillesse; tandis que le charme de la propreté ne s'arrête jamais mais avec la vie elle-même. On a dit que les fleurs les plus douces, lorsqu'elles deviennent vraiment putrides, sont les plus offensantes. Ainsi, la plus belle femme, si on la trouve avec une peau non nettoyée, est, à mon avis, la plus désagréable.

11. Une bonne humeur

Elle n'avait aucune ressource pour la solitude; et hériter d'une part considérable de l'importance personnelle d'Elliot, était très enclin à ajouter à toute autre détresse celle de se croire négligée et mal utilisée.C'est une chose très difficile à vérifier à l'avance. Les sourires sont bon marché; ils se mettent facilement pour l'occasion; et d'ailleurs les froncements de sourcils sont, selon le caprice de l'amant, interprétés dans le contraire. Par «bonne humeur», je n'entends pas un tempérament facile, une sérénité que rien ne dérange; car c'est une marque de paresse. La morosité, si vous n'êtes pas trop aveugle pour la percevoir, est un tempérament à éviter par tous les moyens. Un homme maussade est déjà assez mauvais; que doit donc une femme maussade et cette femme une épouse; un détenu constant, un compagnon de jour comme de nuit! Pensez seulement au plaisir de vous mettre à la même table, et d'occuper la même chambre, pendant une semaine, sans échanger un mot pendant tout ce temps! Très mauvais de gronder pendant si longtemps; mais c'est bien mieux que «les boude». La querulousness est un grand défaut. Aucun homme, et surtout aucune femme, n'aime entendre une plainte continuelle. Qu'elle se plaigne et se plaigne carrément de votre manque de ponctualité, de votre sang-froid, de votre négligence, de votre goût pour la compagnie des autres: tout cela va bien, d'autant plus qu'ils sont souvent mais trop justes. Mais une plainte éternelle, sans rime ni raison, est un mauvais signe. Cela montre un manque de patience et, en fait, un manque de sens. Pourtant, de tous les défauts de tempérament, vos dames mélancoliques ont le pire, à moins que vous ayez vous-même la même maladie mentale. Beaucoup d'épouses sont parfois des créatrices de misère; mais ceux-ci le continuent comme un commerce régulier. Ils sont toujours mécontents de quelque chose, passé, présent ou à venir. Les deux bras pleins d'enfants sont un remède assez efficace dans la plupart des cas; mais, si ces ingrédients font défaut, un peu de manque, un petit problème réel, un peu de véritable affliction, produira souvent une guérison.

12. Réalisations

Par réalisations, j'entends ces choses, qui sont généralement comprises dans ce que l'on appelle une éducation utile et polie. Maintenant, il n'est pas improbable que le fait de ma publicité à ce sujet si tardivement, puisse conduire à l'opinion que je ne fixe pas une estimation correcte de cette qualification féminine. Mais ce n’est pas le cas. Probablement peu ont fixé une estimation trop élevée là-dessus. Son importance absolue a, j'en suis convaincu, rarement été surestimée. Il est vrai que je n'aime pas mieux une femme livresque qu'un homme livresque; surtout un grand dévoreur de cette espèce de livre la plus méprisable dont la presse gémit quotidiennement: je veux dire les romans. Mais la cultivation mentale, et même ce que l'on appelle l'apprentissage poli, ainsi que les qualifications précédentes, sont une acquisition très précieuse et rendent chaque femme, ainsi que ses associés, doublement heureux. Ce n'est que lorsque les livres, la musique et le goût pour les beaux-arts sont substitués à d'autres choses plus importantes, qu'on devrait leur permettre de changer d'amour ou de respect en dégoût. Le dessin, la musique, la broderie (et je pourrais mentionner une demi-douzaine d'autres choses de la même classe), là où elles n'excluent pas les matières les plus utiles et les plus solides, peuvent à juste titre être considérées comme des branches appropriées de l'éducation féminine; et dans certaines circonstances et conditions de vie, indispensable. La musique - vocale et instrumentale - et le dessin, dans une certaine mesure, me paraissent désirables en tout. Quant à la danse, je ne me sens pas tout à fait compétente pour décider. Tel que le monde est, cependant, je suis presque disposé à le rejeter complètement. En tout cas, si une demoiselle est accomplie à tous les autres égards, il ne faut pas regretter sérieusement qu'elle n'ait pas assisté à la danse, d'autant plus qu'elle est dirigée dans la plupart de nos écoles. Vous avez apprécié cet article? Parcourez nos livres dans notre boutique de cadeaux en ligne!      

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