Salles de réunion d'Almack

Salles de réunion d'Almack

Tout sur la liste magique dépend la renommée, la fortune, la mode, les amoureux, les amis; «C’est ce qui satisfait ou dérange tous les grades, tous les âges et les deux sexes. Si une fois à Almack vous appartenez, comme les monarques vous ne pouvez pas faire de mal; Mais banni de là mercredi soir, Par Jove, vous ne pouvez rien faire de bien. Henry Luttrell, poète et esprit irlandais (1766-1851)
Regency Chronicler, écrit le capitaine Gronow, «on ne peut guère concevoir l’importance qui était attachée à l’admission à« Almack », le septième paradis du monde à la mode. Sur les trois cents officiers des gardes à pied, pas plus d'une demi-douzaine ont été honorés avec des bons d'admission à ce temple exclusif du beau monde, dont les portes étaient gardées par des patronnes, dont les sourires ou les sourcils renoncés bonheur ou désespoir selon le cas. Ces «dames patronnes», en 1813, étaient les dames Castlereagh, Jersey, Cowper et Sefton. Mme Drummond Burrel, puis Lady Willoughby d’Eresby, la princesse Esterhazy et la princesse Lieven. «La plus populaire parmi ces« grandes dames », ajoute-t-il, était Lady Cowper, aujourd'hui Lady Palmerston. Le port de Lady Jersey, au contraire, était celui d'une reine de la tragédie théâtrale; et tout en essayant le sublime, elle se faisait fréquemment simplement ridicule, inconcevablement impolie et à sa manière souvent mal élevée. Lady Sefton était gentille et aimable, Mme de Lieven hautaine et exclusive, la princesse Esterhazy était un bon enfant, Lady Castlereagh et Mme Burrell de très grandes dames. «Beaucoup d'arts diplomatiques, beaucoup de finesse, et une foule d'intrigues, ont été mis en mouvement pour obtenir une invitation à 'Almack's.' 'Très souvent les personnes dont le rang et la fortune leur donnaient droit à l'entrée n'importe où, étaient exclues par le cliquisme des femmes patronnes. ; car le gouvernement féminin de «Almack» était pur despotisme, et soumis à tous les caprices de la domination despotique: il est inutile d'ajouter que, comme tout autre despotisme, il n'était pas innocent des abus. Les belles dames qui régnaient en maître sur ce petit monde dansant et bavardant, a émis une proclamation solennelle qu'aucun gentleman ne devrait se présenter aux assemblées sans être vêtu d'une culotte de genou, d'une cravate blanche et d'un soutien-gorge chapeau. À une occasion, le duc de Wellington était sur le point de monter l'escalier du bal - chambre, vêtue d'un pantalon noir, lorsque le vigilant M. Willis, le gardien de l'établissement, s'avança et dit: `` Votre grâce ne peut être admise en pantalon '', sur quoi le duc, qui avait un grand respect pour les ordres et ations, tranquillement parti. «En 1814, les danses à‘ Almack ’étaient des bobines écossaises et la vieille danse country anglaise; et l'orchestre, originaire d'Édimbourg, était dirigé par le célèbre Neil Gow. Ce n'est qu'en 1815 que Lady Jersey introduisit de Paris le quadrille favori, si longtemps resté populaire. Je me souviens des personnes qui ont formé le premier quadrille qui ait jamais été dansé chez «Almack»: c’était Lady Jersey, Lady Harriet Butler, Lady Susan Ryder et Miss Montgomery; les hommes étant le comte St. Aldegonde, M. Montgomery, M. Montague et Charles Standish. La «valse mazy» nous a également été présentée à cette époque; mais il y en eut relativement peu qui se hasardèrent d'abord à tourner autour des salons de «Almack»; avec le temps, Lord Palmerston aurait pu, cependant, décrire un nombre infini de cercles avec Mme de Lieven. On voyait fréquemment le baron de Neumann tourner perpétuellement avec la princesse Esterhazy; et, au fil du temps, la manie de la valse, ayant fait tourner les têtes de la société en général, descendit sur leurs pieds, et la valse se pratiqua le matin dans certaines nobles demeures de Londres avec une assiduité sans pareille. * Les salles de réunion d'Almack ont ​​été l'un des premiers clubs de Londres à accueillir des hommes et des femmes. C'était l'un des rares lieux sociaux publics mixtes de la classe supérieure de la capitale britannique à une époque où les lieux les plus importants pour la saison sociale trépidante étaient les grandes maisons de l'aristocratie. Almack's a ouvert ses portes à King Street, St. James, à Londres, le 20 février 1765. Traditionnellement, il aurait été établi par William Macall qui, pour éviter le fardeau d'un nom écossais, alors considéré comme étranger et grossier, inversait les syllabes . (Son café Almack, ouvert en même temps, a été acheté en 1774 pour devenir le club des messieurs, Brooks.) Cependant, le chancelier souligne qu'Almack est un nom aussi légitime et commun que Macall, et peut facilement avoir été le véritable homme. nom de famille. Une certaine confusion provient de la tentative d'attribuer à une époque les caractéristiques variables de près d'un siècle d'existence. Les salles de réunion d'Almack ont ​​d'abord ouvert dans une rivalité intentionnelle avec l'établissement de Mme Cornelys, dont les bals masqués devenaient notoires. Au début, il a été décrit comme une «femme Brook's» - c'est-à-dire un club de jeu dans lequel les femmes étaient admises, bien qu'il ait toujours été unisexe. Une caractéristique unique de cette phase d'Almack était que les membres masculins proposaient et élisaient les membres féminins, et les femmes proposaient et élisaient les membres masculins. À cette époque, comme les autres établissements d'Almack, il était censé gagner de l'argent comme ce que nous appellerions un casino. Il était, comme tout club masculin, ouvert tous les soirs, et le jeu est tout ce qui se passait, à part un petit souper servi par M. et Mme Almack, qui ont versé le thé dans une robe de sac à la mode. Comme l'écrivait Horace Walpole en 1770, «Il y a une nouvelle institution qui commence à faire, et si elle continue fera, un bruit considérable. C'est un club des deux sexes à ériger chez Almack, sur le modèle de celui des hommes à White's. Mme Fitzroy, Lady Pembroke, Mme Meynell, Lady Molyneux, Miss Pelham et Miss Lloyd sont les fondatrices. J'ai honte de dire que je suis d'une société si jeune et à la mode; mais comme ce sont des gens avec qui je vis, je choisis d'être paresseux plutôt que morose. Je peux aller à un jeune souper sans oublier la quantité de sable qui s'écoule du sablier. " Cette première phase d'Almack a souffert de la concurrence du Panthéon ou "Winter Ranelagh" de 1772 jusqu'à ce qu'elle brûle vingt ans plus tard. Le jeu semble avoir chuté, car Almack est entré dans sa deuxième phase quelque temps après 1800. Les salles de réunion d'Almack sont maintenant gouvernées par un comité restreint des dames les plus influentes et exclusives de la tonne, connues sous le nom de Lady Patronesses of Almacks. À différentes périodes de la longue histoire du club, il y en avait six ou sept. En 1814, ils étaient:
  • Anne Stewart, marquise de Londonderry, mieux connue sous le nom de vicomtesse de Castlereagh.
  • Sarah Villiers, comtesse de Jersey (pas l'ancienne maîtresse du régent, mais sa belle-fille)
  • Emily, Lady Cowper (épousa plus tard Lord Palmerston)
  • Dame Sefton
  • Mme Drummond Burrel (dont le mari, un dandy notable, est devenu baron Gwydyr après 1816, et Lord Willoughby de Eresby après 1828)
  • Comtesse de Lieven (épouse de l'ambassadeur de Russie, élevée au rang princier seulement après avoir quitté l'Angleterre)
  • Comtesse Esterhazy (épouse de l'ambassadeur d'Autriche; de ​​nouveau, élevée à titre de princedom par la suite)
Ces «arbitres équitables» ont créé un temple de l'exclusivisme pour les bals du mercredi soir (seule activité du club) en permettant uniquement à ceux dont ils ont approuvé d'acheter les bons annuels non transférables, au coût de dix guinées (une guinée étant un un peu plus qu'une livre sterling). La possession de ce bon est devenue la différence entre la société et la société. Ne pas l'avoir peut signifier simplement que l'on n'a pas postulé. Cependant, perdre son bon signifiait qu'on avait été jugé et jugé insuffisant, un désastre social pour ceux qui se consacraient à leur place dans la tonne. Les Lady Patronesses se sont réunies tous les lundis soirs pendant la saison sociale de Londres (environ d'avril à août) pour décider qui, le cas échéant, pourrait devoir être révoqué pour un récent comportement déclassé, et qui elles souhaiteraient peut-être ajouter à l'adhésion d'août. Leur règne dura jusqu'en 1824 environ, date à laquelle l'exclusivité et la rigueur des règles disparurent. L'argent n'a jamais été une clé pour être membre d'Almack. Il existait pour exclure les nouveaux riches, les "cits" champignons d'Angleterre. Le titre était une recommandation, même si la reproduction et le comportement étaient plus importants. Seuls les trois quarts environ de la noblesse héréditaire ont réussi. Pourtant, un poète irlandais sans le sou comme Thomas Moore pourrait être considéré comme ayant la bonne adresse, le bon style, la bonne tonne, pour en faire un membre apprécié. Pour éviter toute suggestion d'inconvenance, les danses se limitaient aux danses country ou contredanses, alors dansées avec beaucoup d'énergie. (Pensez à la bobine de scotch ou à la bobine de Virginie, par opposition aux menuets de cour maintenant dépassés.) Cela a changé quelque temps après la déclaration de la régence, lorsque d'abord le quadrille puis la valse animée (plutôt ce que nous considérons comme une polka) ont été présenté. Selon Raikes, ceux-ci ont été dansés pour la première fois à Almacks en 1813, à Gronow en 1815 et à Dancing in the Badminton Library, 1816. Dans tous les cas, l'introduction du quadrille est fortement associée à Lady Jersey, et la valse est définitivement liée à Dame de Lieven. [6] Le club a pris soin de ne pas ressembler aux chers bals privés en évitant de somptueux repas. Les rafraîchissements dans les salles à dîner, décrits par divers auteurs qui n'étaient jamais là comme ratatinés et rassis, se composaient en fait de pain finement tranché (qui doit être vieux d'un jour pour être tranché aussi fin) avec du beurre frais, et du gâteau sec (sec signifiant non glacé, sans glaçage, pas rassis), probablement ce que nous appelons quatre-quarts. Pour éviter l'ivresse qui sévit dans la société, où de nombreux nobles se targuent de boire quatre ou cinq bouteilles de porto par jour, ils ne servent que du thé et de la limonade dans les salles à dîner. Les gens venaient chez Almack pour voir et être vus, pour affirmer leur prétention à être du plus haut rang social et pour réseauter avec d'autres membres de la caste. Deuxièmement, pour les messieurs à la recherche d'épouses de tonne convenable, il servait de l'une des marches du mariage de la société. En 1790, être débutante, présentée à la cour, n'avait que très peu de poids, car la cour du roi était considérée comme plutôt instable. Au lieu de cela, les mères ont cherché éclat pour une fille nouvellement présentée à la société par des bons d'achat chez Almack. Outre les salles de danse et les salles de souper, certains historiens disent que le dernier Almack a également fourni des salles de jeux pour ceux qui préféraient les cartes à la danse. En 1871, le nouveau propriétaire des salles de réunion les renomma en son honneur sous le nom de Willis's Rooms. Un immeuble de bureaux de grande hauteur porte maintenant une plaque en laiton commémorant l'existence d'Almack à cet endroit. Almack, à son apogée, pourrait apparaître ou être mentionné dans l'un des «romans de la fourchette d'argent de l'époque. Almack par Marianne Spencer Hudson (1827) et Almack's revisité par Charles White (1828). Almack et ses patronnes apparaissent également fréquemment dans les romans Regency de Georgette Heyer (par exemple L'enfant du vendredi) et de nombreux autres auteurs du genre. *De Réminiscences du capitaine Gronow, gracieuseté de Imprime George. Rees Howell Gronow (1794-1865), «Captain Gronow», était un officier des Welsh Grenadier Guards, un parlementaire infructueux, un dandy et un écrivain de souvenirs célèbres. Informations supplémentaires de Wikipedia.com. Vous avez apprécié cet article? Parcourez nos Boutique de cadeaux Jane Austen!

1 commentaire

Pleased to see that the Baron’s efforts at popularizing the Viennese waltz are still remembered! Philipp spent more than half his life in England, and was a great friend of the Duke of Wellington.

Neumann 26 juillet 2020

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