Noël à Carlton House

Célébrer la saison dans le style Régence

"... Partout... et en tout temps, [Noël] a été la saison du miracle et de la surprise, le temps le plus proche du cœur des gens qui le gardent.
Beaucoup a été fait, dit, écrit sur et dépeint au sujet d’un Noël victorien anglais, avec à peine de bonnes références à Régence Yuletides et peu d’émerveillement! Grâce à la révolution industrielle et aux progrès de la puissance de la presse (c.-à-d. la photographie, l’impression couleur, et les deux appliqués aux publicités), l’ère victorienne a été dépeinte abondamment comme n’étant jamais auparavant. Après l’apparition d’une photo de l’arbre de Noël du prince Albert dans le journal londonien en 1848, l’Angleterre vit une adoption immédiate de la pratique consistant à monter des arbres, y compris une résurgence de toute l’idée de « garder » Noël en grande partie. Bref, les vacances sont devenues à la mode ! L’abondance d’imprimés colorés de vacances de cette époque qui survivent à ce jour est la preuve pour le pudding, pour ainsi dire. L’ère de la Régence, cependant, souffre d’un manque de dossiers picturaux concernant la période des Fêtes. Ce n’est pas, (à mon avis) dû à un manque d’observance spirituelle, comme on l’a souvent supposé. La raison pour laquelle il ya tant de représentations heureuses de la vie victorienne de Noël, c’est parce qu’il ya tellement de représentations de la vie victorienne, période. Le processus d’impression en couleur est devenu plus facile, devenant ainsi moins cher, et donnant ainsi naissance à beaucoup d’impressions bon marché et d’œuvres d’art avec beaucoup de survie à ce jour. La classe moyenne est venue dans son propre à l’époque victorienne, et avec elle, est venu son pouvoir d’achat. Le merchandising, bien qu’il ne soit pas proche du niveau de ce qu’il est aujourd’hui, a néanmoins « découvert » qu’il pouvait répondre aux goûts de ce grand segment de la société, et faire un profit bien rangé tout en le faisant. La carte de Noël (dont la première n’a été imprimée qu’en 1843 — et même alors, n’était pas en couleur) est devenue abordable avec l’introduction du courrier bon marché. Cela a catapulté l’assaut d’une énorme masse de scènes de Noël imprimées. D’autres façons, la prospérité croissante d’une grande classe moyenne a rendu Noël, dans le sens plus moderne, abordable pour plus de gens, et cela a joué dans la façon dont il est apparu dans la littérature imprimée, magazines, journaux, et autres. Quant à l’exemple souvent cité de Victoria et Albert étant responsables de l’augmentation de l’intérêt pour Noël, cela est moins dû à leur domesticité qu’à la « publicité » de celui-ci. L’Angleterre avait joui d’une famille royale parfaitement domestique qui était l’image d’une tranquillité heureuse dans le roi George III et sa femme germanique, Charlotte. C’est Charlotte, en fait (et non prince Albert) qui a fait installer le premier sapin de Noël en 1800. Cependant, lorsque la reine a fait ériger son arbre, il n’a pas été annoncé à la population dans son ensemble comme il était plus tard dans le siècle quand Albert a mis en place son arbre, et il n’avait pas la possibilité de capter l’attention à grande échelle. Même s’il avait capé l’imagination, la plupart des gens n’avaient pas les moyens de faire un tel arbre, rempli de cadeaux, une réalité dans leurs propres maisons, en particulier dans les zones urbaines. Sous Victoria et Albert, les conditions étaient plus favorables à un plus grand segment de la société pour célébrer avec tous les pièges. Combiné aux autres facteurs mentionnés précédemment, il était logique que la coutume d’avoir un arbre ne prenne racine que lorsqu’il était abordable et important de le faire. Pendant la Régence, le tapis de stabilité avait été tiré de dessous la population. Leur roi, symbole du pouvoir pour la nation, était censé être devenu fou. À sa place, un prince aimant le plaisir, hédoniste, mais immensément digne est devenu régent. Malgré beaucoup de critiques formulées contre lui, il était néanmoins la figure de proue de la société; il a donné le ton à la tonne, qui à son tour, a influencé leurs locataires et serviteurs. Dans une certaine mesure, il y avait un sentiment général de la nation retenant collectivement son souffle - le roi était apte pour bedlam et le pays était en guerre - et d’attente. Et quand le Régent vivait comme si rien d’autre n’avait d’importance que l’élégance de ses chambres, la qualité de sa nourriture et le plaisir du moment, le pays lui emboîta le pas. Tout cela joue dans l’absence d’attention à Noël pendant l’époque. Nous pouvons dire, en fait, qu’il a été commercialement négligé, mais pas, comme nous le verrons, socialement oublié. Avec le recul, il est facile de supposer que les vacances n’avaient aucune signification, mais notre recul est informé par ce qui s’est passé depuis, en ce qui concerne les vacances. La Régence n’a jamais connu les Noëls de notre jeunesse, ni l’idéal victorien. L’Angleterre ne s’était toujours pas complètement remise de l’ancienne interdiction de tout Noël, faite au XVIe siècle, en réponse à la subversion. Le fait qu’ils ont célébré comme ils l’ont fait est, en fait, la preuve d’un grand désir de garder les vacances. Pourquoi, alors, l'idée d'un Noël Régence frappe-t-elle certains comme un oxymore? D'une part, la pénurie mentionnée ci-dessus de portraits de Noël imprimés, en particulier par rapport à la période qui la suit directement. En outre, l'atmosphère d'irrévérence qui a commencé dans les classes supérieures et s'est répercutée sur la plupart de la population. Il y a une distinction importante à faire ici, cependant, que, alors que Noël avait autrefois été célébré avec plus d'abandon en Angleterre qu'à l'époque de la Régence, et de même pendant l'ère victorienne, il est néanmoins vrai qu'il y avait des observateurs sérieux de la fête pendant la Régence. Le fait que nous ayons moins de preuves de son observation reflète simplement l'obsession populaire pour tout ce qui est «à la mode». L'imagination de la nation était préoccupée, si vous voulez, et donc la fête sacrée de Noël a reçu beaucoup moins de «presse». Cela s’appliquait à la fois à titre privé et commercial. Nous avons des récits tirés de revues du début du 19e siècle sur les jours de Noël où l'écrivain mentionne les vacances mais n'en fait absolument pas de cas. De même, il existe des registres de journaux, publiés le 25 décembre, qui ne contiennent même pas le mot Noël. C'est dire que l'Église avait déjà perdu une grande partie de son influence, de sorte que lorsque les gens observaient la fête, c'était à une échelle beaucoup plus calme. La Régence est célèbre pour le comportement de ses observateurs moins religieux, qui étaient bruyants, aux yeux du public, sans excuse et avec ténacité hédoniste. L'Angleterre était en guerre, personne ne savait comment tout cela allait se passer, et le vieux sentiment de «manger, boire et être joyeux, car demain nous mourrons», semblait être la philosophie dominante. De toute évidence, ce genre de philosophie ne cadre pas bien avec les valeurs chrétiennes que Noël nous rappelle. Pourtant, même pendant ces années turbulentes de domination napoléonienne (ou, la menace de celle-ci) et une attitude dominante de la classe supérieure de «tout va bien» - l'Angleterre était encore «joyeuse vieille Angleterre», qui abrite de grandes populations de protestants et de catholiques qui se réjouissaient pour observer Noël. Ce n'était peut-être pas la «chose», ni le «mode» pour faire une grande partie des vacances, mais cela a néanmoins été observé. J'ai l'intention de jeter un long regard sur la façon dont elle a été célébrée, de jeter un regard fantaisiste sur la façon dont le régent a pu le faire, et de combler les vides pour ceux d'entre nous qui s'interrogent. Nous voulons savoir, une fois pour toutes, à quoi ressemblait un Noël Régence! La saison de Noël pendant la régence n'a pas été décrite dans la mesure où elle l'a été plus tard; il n'était pas non plus à la mode d'être ouvertement religieux ou trop sentimental dans ses célébrations; les gens ne ressentaient pas le sentiment d'obligation concernant les cadeaux qu'ils ont développé plus tard. De même, on n'a pas vu la vaste exploitation commerciale de la fête qui était plus tard évidente et vue aujourd'hui. Ce que nous avions dans un Noël Régence, c'était une observation de la saison basée plus sur la tradition et moins sur l'obligation; plus sur l'observance spirituelle (pour ceux qui l'ont observée) que sur les attentes ou les prétentions sociales. Nous voyons aussi dans un Noël Régence toute la bonté des modes de vie à l'ancienne, le caractère pittoresque du houx et des bougies et de bons feux rugissants dans le foyer; l'odeur du wassail fumant dans un grand bol au-dessus de la grille, ou l'arôme piquant du pudding de Noël et de l'oie rôtie arrosant la bouche et remplissant l'imagination. Nous voyons une emphase sur l'interaction sociale qui est malheureusement absente aujourd'hui, dans notre monde de divertissement à domicile et d'ordinateurs personnels. Bref, malgré le linceul placé sur les vacances par les interdictions antérieures et l'agnosticisme actuel, Regency England n'a pas négligé de fêter Noël. Pour les masses, c'était une forme de fête tempérée, dégrisée par la répression des excès passés; et pour beaucoup dans les classes supérieures, ce n'était peut-être qu'une excuse pour garder le bon temps. Mais comme aujourd'hui, il y a ceux qui observent Noël sur des motifs et ceux qui ne le font pas, c'était alors. Cependant, l'absence de ferveur spirituelle chez certains n'a pas effacé et ne peut pas effacer la joie d'une célébration spirituelle pour d'autres. De plus, tout comme les anciennes célébrations du solstice d'hiver attiraient tout le monde pendant les mois les plus sombres et les plus froids de l'année, Noël se prête à l'observance de tous, de toute foi ou persuasion, indépendamment de sa signification et de sa signification chrétiennes. Puissiez-vous profiter pleinement de votre Noël cette année, et que ce livre vous y aide, en commençant par vous ramener au début du XIXe siècle. Imaginez: des bougies lumineuses et un feu ardent, des amis et des proches, des voisins et des membres du clergé, vous entourant pendant que vous sirotez votre verre de wassail et écoutez pendant que quelqu'un chante un chant traditionnel à haute voix de l'autre côté de la pièce .... l'odeur du houx et les épices de votre boisson se mêlent agréablement dans l'air qui vous entoure, aussi à l'aise que vous l'êtes avec ces gens que vous avez probablement connus toute votre vie ...... Bienvenue dans une période de Noël du début du XIXe siècle. C'est le soir, maintenant, et j'ai hâte d'attendre demain! Comme indiqué précédemment, si vous lisez sur les Noëls anglais, vous obtenez une histoire des rituels anciens, des traditions médiévales, puis un saut vers le somptueux idéal victorien. À partir de là, il y a peu de travail pour arriver à l'affaire actuelle centrée sur le Père Noël. Mais que doit faire la pauvre écrivaine Regency lorsqu'elle veut dépeindre Noël? Nous ne pouvons pas nous fier à Dickens, car ses représentations de la saison prédisent ou succèdent à la régence. Par conséquent, nous commencerons notre voyage dans le «passé de Noël» au Regency! À quoi ressemblerait un Noël Régence? Quelle sorte de décorations y aurait-il eu? Y avait-il des lumières dans les fenêtres? Y avait-il des couronnes sur la porte? Et un arbre? Ou les odeurs de feuillage persistant et de houx? Bref, reconnaîtrions-nous Noël du tout? Je pense que nous le ferions. La régence en Angleterre était en fait une période assez courte, ne durant que neuf ans de 1811 à 1820. En raison de ce que nous savons maintenant être une condition appelée porphyrie, le roi était considéré comme devenu fou. En 1811, le Parlement a déclaré George, prince de Galles, régent à la place de son père, George III. Pour comprendre les coutumes de Noël de la Régence, il faut vraiment commencer au XVIIe siècle, près de deux cents ans plus tôt, lorsque les fêtes étaient célébrées si bruyamment qu'elles conduisaient à l'ivresse, à des réjouissances émeutes qui duraient souvent des nuits entières, et de toutes sortes. de désordre social. Les gens qui ne fêtaient pas vraiment la fête religieuse de Noël faisaient tout leur possible pour en faire le festival d'hiver païen des temps anciens - du moins c'est ce qu'il semblait. Ainsi, à l'époque de Cromwell, les vacances étaient désapprouvées, puis découragées et finalement carrément interdites! Toute personne trouvée en train de fêter Noël pourrait être saisie de chez lui et jetée en prison, condamnée à de lourdes amendes ou même, parfois, mise à mort! Le résultat final fut que Noël en Angleterre fut durement touché. Même quand il a été légalisé à nouveau en 1660, les répercussions de son interdiction ont mis du temps à disparaître. Lentement, lentement, cependant, les vieilles traditions sont revenues, l'ambiance festive est revenue, et Noël était à nouveau respectable. À l'époque de la Régence, les gens fêtaient assurément Noël, mais pas avec les mêmes attentes de vacances que d'habitude aujourd'hui. Au lieu, par exemple, de l'excitation intense centrée sur le 25 décembre, la célébration de Noël de la Régence s'est vraiment étendue sur ce qui était considéré comme la saison de Noël. Du début de l'Avent jusqu'à l'Épiphanie le 6 janvier, les gens ont planifié et tenu de nombreuses sortes de festivités, bals, fêtes, card-parties, dîners, petits rassemblements, parties de patinage et autres visites et événements sociaux. Le jour de Noël lui-même était un moment acceptable pour les échanges de cadeaux, mais l'accent mis sur les cadeaux n'était pas ce que c'est aujourd'hui. Les gens ont toujours accueilli les cadeaux à Noël, et les dons à des œuvres caritatives et à la classe des serviteurs étaient attendus (en particulier le lendemain de Noël, le 26 décembre), mais le 25 décembre était avant tout un jour de célébration religieuse et un dîner spécial de Noël. Commençons maintenant sérieusement notre voyage. Nous sommes quelque part entre 1811 et 1820. Comme Jane Austen, nous sommes distingués mais pas riches. Nous approchons de la fin de novembre et le Stir-up Sunday est arrivé, et avec lui, le début officieux de la saison de Noël. (Le début officiel de la saison sera dimanche prochain, avec le début de l'Avent.) Nous venons de rentrer de l'église, et maintenant nous sommes de retour à la maison pour préparer le pudding aux prunes qui sera au cœur de notre fête de Noël!
Fait amusant : Les puddings et gâteaux de Noël devaient traditionnellement être préparés avant le dimanche précédant l’Avent afin d’être considérés comme prêts pour Noël. On pensait qu’ils s’amélioraient en les gardant. Curieusement, la journée est devenue connue sous le nom de « Stir Up Sunday », non pas à cause de l’agitation faite pour préparer les victuailles, mais à cause de la collecte pour le service religieux ce jour-là: « Remuez-vous, nous vous implorons, Ô Seigneur, les volontés de votre peuple fidèle ...
Vous pourriez toujours commencer votre pudding plus tard, plus près de Noël, mais il est essentiel d’avoir un pudding si vous voulez avoir un Noël anglais. Fait intéressant, le flamboyant « Plum Pudding » que nous connaissons aujourd’hui ne contient en fait pas de prunes! Le nom remonte aux années 1670, mais au moment de la Régence, les prunes ont été remplacées par des raisins secs et des groseilles. Aussi connu sous le nom pudding de Noël ou « Figgy » Pudding, la recette ne contient pas de figues, non plus. Si vous étiez d’une maison plus pauvre, votre famille aurait pu se joindre à un « Pudding Club ». Dans les mois ou les semaines précédant Noël, vous laissiez de petites sommes d’argent aux épiciers, assurant ainsi suffisamment d’argent pour le pudding de Noël tout-important quand il est venu le temps d’acheter les ingrédients. Extrait du prochain livre de Linore Rose Burkard, Christmas at Carlton House: Celebrating the Season In Regency Style. Pour acheter le reste de ce livre, visitez Ladyregency.net. Le livre fini comprendra des recettes, des jeux, des conseils de décoration, des illustrations et plus encore. Lecteurs du Centre Jane Austen : Recevez 50 % de réduction sur le prix de liste. Vous devez nous faire savoir que vous avez entendu parler du livre par l’intermédiaire du JAC à la commande afin de se qualifier pour l’achat à moitié prix. Mme Burkard est l’auteure du célèbre Roman de régence, Avant la fin de la saison. Visitez son site Web pour lire des sélections de ce livre et d’autres de la série. Vous avez apprécié cet article? Parcourez notre Section de Noël à notre boutique de cadeaux Jane Austen.

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