La salle égyptienne

Avec l'occupation française et l'exploration de l'Égypte en 1798 (Napoléon cherchait à couper les intérêts britanniques en Inde), une manie pour tout ce qui était pharonique est devenue à la mode. La bataille du Nil, en août 1798, permit aux Britanniques de prendre un avantage et, en 1801, ils étaient en train de prendre le contrôle des positions et des possessions françaises. L'une de ces acquisitions était la pierre de Rosette récemment découverte (découverte en 1799 et exposée au British Museum depuis 1802) qui se révélera être la clé pour déverrouiller les anciens hiéroglyphes qui décoraient de nombreux temples et tombes royales découvertes. Jean-Henri_Marlet03 L’architecture et le mobilier de style égyptien étaient très demandés et, comme toujours, les entrepreneurs britanniques tenaient à prendre leur part. Personne n'était plus préparé à faire cela que William Bullock. Bullock était le fils de William Bullock et de son épouse Elizabeth (née Smallwood) propriétaires d'une usine de cire itinérante. Il a commencé comme orfèvre et bijoutier à Birmingham. En 1795, Bullock était à Liverpool, où il fonda un musée des curiosités naturelles au 24 Lord Street. Tout en exerçant son activité de bijoutier et d'orfèvre, il publia en 1801 un catalogue descriptif des œuvres d'art, de l'armurerie, des objets d'histoire naturelle et d'autres curiosités de la collection, dont certaines avaient été rapportées par les membres des expéditions de James Cook. integyptianh Bullock, qui avait exposé ses curiosités à Sheffield et à Liverpool avant de s'ouvrir à Londres en 1809, a d'abord hébergé sa collection (qui comprenait plus de 32000 articles) au 22 Piccadilly Road jusqu'en 1812, date à laquelle elle a été transférée dans le nouveau bâtiment égyptien. En visitant son frère Henry, à Londres, en 1811, Jane Austen a visité le musée, bien qu'elle n'ait pas été trop impressionnée par les œuvres d'art exposées.
MON CHER CASSANDRA, j'ai tant de petites choses à vous dire, que je ne peux plus attendre avant de commencer à les déposer… La mauvaise température du temps a déconcerté un excellent plan à moi - celui de faire à nouveau appel à Miss Beckford; mais à partir du milieu de la journée, il pleuvait sans cesse. Mary et moi, après avoir disposé de son père et de sa mère, nous sommes allés au Liverpool Museum et à la British Gallery, et je me suis amusé à chacun, bien que ma préférence pour les hommes et les femmes m'incite toujours à assister plus à la société qu'à la vue. Jane Austen à Cassandra Sloane St .: jeudi (18 avril 1811)
À cette époque, l'architecte Peter Frederick Robinson travaillait d'arrache-pied à la conception de la nouvelle maison de la collection de Bullock, The Egyptian Hall. Le bâtiment a été achevé en 1812 pour un coût de 16 000 £. C'était le premier bâtiment en Angleterre à être influencé par le style égyptien, en partie inspiré par le succès de la salle égyptienne de la maison de Thomas Hope à Duchess Street, qui était ouverte au public et avait été bien illustrée dans Hope's Meubles de maison et décoration intérieure (Londres, 1807). Mais, contrairement au temple égyptien de Bullock à Piccadilly, la façade néoclassique de Hope ne trahit aucun indice du décor égyptien qu'elle contenait. Les rendus détaillés de divers temples sur le Nil, les Pyramides et le Sphinx s'étaient accumulés pour les connaisseurs et les designers dans des œuvres telles que Bernard de Montfaucon, en dix volumes L'Antiquité expliquée et representée en chiffres (1719-1724), qui reproduit, regroupés méthodiquement, tous les monuments antiques, de Benoît de Maillet Description de l'Égypte (1735), de Richard Pococke Une description de l'Est et de certains autres pays (1743) et de Frederic Louis Norden Voyage d'Egypte et de Nubie (1755); le premier volume du magistère Description de l'Egypte (1810) venait de paraître à Paris. egypte_hall La salle a été un succès considérable, avec une exposition de reliques de l'époque napoléonienne en 1816, y compris la voiture de Napoléon prise à Waterloo étant vue par environ 220 000 visiteurs; Bullock a fait 35 000 £. En 1819, Bullock vend sa collection d'histoire naturelle et ethnographique aux enchères et convertit le musée en salle d'exposition. Par la suite, la salle est devenue un lieu majeur pour l'exposition d'œuvres d'art; il avait l'avantage d'être presque le seul lieu londonien capable d'exposer de très grandes œuvres. Généralement, l'admission était d'un shilling. En 1820, Le radeau de la méduse de Théodore Géricault a été exposé du 10 juin à la fin de l'année, éclipsant plutôt la peinture de Benjamin Robert Haydon, L'entrée du Christ à Jérusalem, exposé dans une pièce adjacente; Haydon a loué des salles pour montrer son travail à plusieurs reprises. En 1821, les expositions comprenaient le spectacle de Giovanni Battista Belzoni du tombeau de Seti I en 1821 et le gigantesque spectacle de James Ward Allégorie de Waterloo. En 1822, une famille de Lapons avec leurs rennes a été importée pour être exposée devant un fond peint et offrir de courtes promenades en traîneau aux visiteurs. Egyptian_Hall_redesigned_by_JB_Papworth La même année, Bullock s'est rendu au Mexique où il s'est impliqué dans la spéculation sur les mines d'argent. Il a rapporté de nombreux objets et spécimens qui ont formé une nouvelle exposition dans la salle égyptienne. Le libraire George Lackington est devenu propriétaire de la salle en 1825 et a continué à utiliser les installations pour montrer des panoramas, des expositions d'art et des productions de divertissement. La salle est devenue particulièrement associée aux aquarelles. L'ancienne société d'aquarelle y a exposé en 1821-1822, et elle a été embauchée par Charles Heath pour afficher les aquarelles commandées par Joseph Mallord William Turner formant Vues pittoresques en Angleterre et au Pays de Galles. Turner a exposé au Hall pendant un certain nombre d'années et il a également été utilisé comme lieu d'expositions par la Society of Painters in Water Colors. Dans la "Dudley Gallery" de l'Egyptian Hall, la précieuse collection d'images appartenant au comte de Dudley a été déposée lors de l'érection de sa propre galerie à Dudley House à Park Lane. La salle a donné son nom à la Dudley Gallery Art Society (également connue sous le nom de The Old Dudley Art Society) lors de sa fondation en 1861 et l'a utilisée pour ses expositions. C'était le lieu choisi pour leurs premières expositions par l'influent New English Art Club. DISTRICT (1888) _p135 _-_ Arcana, _Egyptian_Hall_ (publicité) À la fin du 19e siècle, la salle était également associée à la magie et au spiritisme, car un certain nombre d'artistes et de conférenciers l'avaient louée pour des spectacles. C'est aussi le lieu choisi pour la projection de certains des tout premiers films (ou photographies d'animation) à être projetés, dont ceux d'Albert Smith relatant son ascension du Mont Blanc. Plus tard, lorsque la salle est passée sous le contrôle de la famille Maskelyne, une politique plus établie a été adoptée et elle est rapidement devenue connue sous le nom de Maison du mystère en Angleterre. De nombreuses illusions ont été mises en scène, y compris l'exposition de manifestations spiritualistes frauduleuses alors pratiquées par les charlatans. En 1905, le bâtiment a été démoli pour faire place à des immeubles d'appartements et à des bureaux au 170–173 Piccadilly. Muirhead Bone a capturé sa disparition dans son travail La dissolution de la salle égyptienne. Les Maskelynes ont déménagé au St. George's Hall à Langham Place, qui est devenu connu sous le nom de Maskelyne's Theatre.
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