Théâtre de Londres pendant la régence: Covent Garden

Jane Austen visite le Regency Covent Garden

Je pense que vous jugez très judicieusement en repoussant votre visite à Londres, et je me trompe si elle n’est pas reportée de quelque temps. Vous parlez avec une si noble résignation de Mme Jordan et de l'Opéra, que ce serait une insulte de supposer une consolation nécessaire ... Jane Austen à Cassandra le 8 janvier 1801 La famille Austen a adoré le théâtre. Ils adoraient assister à des pièces de théâtre, parler de pièces de théâtre et de performances, et ils aimaient jouer dans des pièces de théâtre. Certaines des premières œuvres d'Austen se présentent sous la forme d'une pièce de théâtre et de nombreuses scènes de développement de l'intrigue dans ses romans tournent autour du jeu d'acteur et de la participation à des événements théâtraux. À l'époque d'Austen, il n'était pas rare qu'une œuvre sérieuse soit suivie d'une comédie ou d'un opéra plus léger. De nombreuses performances en soirée comprenaient deux voire trois œuvres consécutives. En visitant la maison londonienne de son frère, Henry Austen, Jane semble avoir visité le théâtre aussi souvent que possible, voyant certains des plus grands artistes de scène de son temps, notamment Mme Siddons, Mme Jordan et Edmund Kean dans son rôle acclamé de Shylock. Austen, elle-même, semble avoir préféré les pièces comiques légères à celles des prouesses lyriques. En 1814, elle écrivit à Cassandra: "Nous devons voir" Le diable à payer "ce soir. Je m'attends à être très amusé. A part Miss Stephens, j'ose dire" Artexerxes "sera très ennuyeux." C'était une position inhabituelle sur une pièce qui était, "l'un des opéras anglais les plus réussis et les plus influents du XVIIIe siècle". L'histoire, adaptée de l'opéra italien de 1729, a été écrite par Thomas Arne, en anglais, attirant ainsi à la fois les amateurs de musique anglaise et les fans d'opéra. Il a été exécuté maintes et maintes fois après sa création en 1762. Mozart a assisté à une représentation en 1765 tout comme Hayden, qui s'est exclamé: "Je n'avais aucune idée que nous avions un tel opéra en anglais." Malgré sa profession qu'elle était, "très fatigué des" Artexerxes, "très amusé par la farce, et, de manière inférieure, par la pantomime qui a suivi", Jane a néanmoins copié la partition de la surature de l'opéra dans l'un de ses livres de musique. Ces livres manuscrits donnent un aperçu perspicace du goût musical de la famille Austen. Ils sont détenus par le Jane Austen Memorial Trust, à Chawton Cottage, et contiennent des sélections de Haendel, Mozart, Gay, Gluck, Clementti et Haydn, ainsi que des chansons populaires du jour. L'air, "The Soldier Tir'd of War", de Artexerxesreste une pièce maîtresse populaire à ce jour.

Le Théâtre Royal de Regency Covent Garden

La fondation du Theatre Royal, Covent Garden réside dans les lettres patentes accordées par Charles II à Sir William Davenant en 1660, permettant à Davenant d'exploiter l'une des deux seules compagnies de théâtre de brevets (The Duke's Company) à Londres. Peu de temps après, en 1683, John Blow composa Vénus et Adonis, souvent considéré comme le premier véritable opéra de langue anglaise. Le successeur immédiat de Blow était le plus connu Henry Purcell. Malgré le succès de son chef-d'œuvre Didon et Enée (1689), dans lequel l'action est favorisée par l'utilisation d'un récitatif à l'italienne, une grande partie de la meilleure œuvre de Purcell n'a pas été impliquée dans la composition d'opéra typique. Au lieu de cela, il travaillait généralement dans les limites du format semi-opéra, où des scènes isolées et des masques sont contenus dans la structure d'une pièce parlée, comme Shakespeare dans Purcell's. La reine des fées (1692) et Beaumont et Fletcher dans La prophétesse (1690) et Bonduca (1696). Les personnages principaux de la pièce ont tendance à ne pas être impliqués dans les scènes musicales, ce qui signifie que Purcell était rarement capable de développer ses personnages à travers la chanson. Malgré ces obstacles, son objectif (et celui de son collaborateur John Dryden) était d'établir un opéra sérieux en Angleterre, cependant, ces espoirs se sont terminés avec la mort prématurée de Purcell à l'âge de 36 ans. Après Purcell, la popularité de l'opéra en Angleterre a diminué pendant plusieurs décennies. Un regain d'intérêt pour l'opéra a eu lieu dans les années 1730 qui est largement attribué à Thomas Arne, à la fois pour ses propres compositions et pour alerter Haendel sur les possibilités commerciales d'œuvres à grande échelle en anglais. Arne a été le premier compositeur anglais à expérimenter l'opéra comique entièrement chanté à l'italienne, son plus grand succès étant Thomas et Sally en 1760. Bien qu'Arne ait imité de nombreux éléments de l'opéra italien, il était peut-être le seul compositeur anglais à cette époque à pouvoir dépasser les influences italiennes et créer sa propre voix unique et distinctement anglaise. Son opéra de ballade modernisé, L'amour dans un village (1762), a commencé une vogue pour l'opéra pastiche qui a duré jusqu'au 19ème siècle. Charles Burney écrit qu'Arne a introduit "une mélodie légère, aérienne, originale et agréable, totalement différente de celle de Purcell ou de Haendel, que tous les compositeurs anglais avaient pillé ou imitée". Outre Arne, l'autre force dominante de l'opéra anglais à cette époque était George Frideric Handel, dont les séries d'opéra ont rempli les scènes lyriques de Londres pendant des décennies et ont influencé la plupart des compositeurs locaux, comme John Frederick Lampe, qui a écrit en utilisant des modèles italiens. Cette situation perdure tout au long des XVIIIe et XIXe siècles, y compris dans l'œuvre de Michael Balfe, et les opéras des grands compositeurs italiens, ainsi que ceux de Mozart, Beethoven et Meyerbeer, continuent de dominer la scène musicale en Angleterre. En 1728, John Rich, acteur-directeur de la Duke's Company au Lincoln's Inn Fields Theatre, commanda L'Opéra du mendiant de John Gay. Le succès de cette entreprise lui a fourni le capital pour construire le Théâtre Royal (conçu par Edward Shepherd) sur le site d'un ancien jardin du couvent, dont une partie avait été développée par Inigo Jones dans les années 1630 avec une place et une église. En outre, une charte royale avait créé un marché de fruits et légumes dans la région, un marché qui a survécu à cet endroit jusqu'en 1974. A son ouverture le 7 décembre 1732, Rich a été porté par ses acteurs en triomphe processionnel dans le théâtre pour son production d'ouverture de William Congreve's Le chemin du monde. Au cours des cent premières années de son histoire, le théâtre était principalement une salle de spectacle, les lettres patentes accordées par Charles II donnant à Covent Garden et au Theatre Royal, Drury Lane les droits exclusifs de présenter des drames parlés à Londres. Malgré l'interchangeabilité fréquente entre les sociétés de Covent Garden et de Drury Lane, la concurrence était intense, présentant souvent les mêmes pièces en même temps. Rich a introduit la pantomime au répertoire, se produisant lui-même (sous le nom de scène John Lun, comme Arlequin) et une tradition de pantomime saisonnière s'est poursuivie au théâtre moderne, jusqu'en 1939. En 1734, Covent Garden a présenté son premier ballet, Pygmalion. Marie Sallé a abandonné la tradition et son corset et a dansé dans des robes diaphanes. Il pasteur fido suivi par Ariodante (1735), la première de Alcina, et Atalanta l'année suivante. Il y a eu une représentation royale du Messie en 1743, qui a été un succès et a commencé une tradition de représentations d'oratorio de Carême. De 1735 jusqu'à sa mort en 1759, il y donna des saisons régulières et nombre de ses opéras et oratorios furent écrits pour Covent Garden ou y eurent leurs premières représentations à Londres. Il a légué son orgue à John Rich, et il a été placé dans une position proéminente sur la scène, mais était parmi les nombreux objets de valeur perdus dans un incendie qui a détruit le théâtre en 1808. La reconstruction a commencé en décembre 1808, et le deuxième Theatre Royal, Covent Garden (conçu par Robert Smirke) a ouvert le 18 septembre 1809 avec une représentation de Macbeth suivi d'un divertissement musical appelé Le Quaker. L’acteur-manager John Philip Kemble, a augmenté les prix des sièges pour aider à récupérer le coût de la reconstruction, mais le mouvement était si impopulaire que le public a perturbé les performances en battant des bâtons, des siens, des huées et de la danse. Lla Émeutes de vieux prix a duré plus de deux mois, et la direction a finalement été forcée d’accéder aux demandes du public. Pendant ce temps, les divertissements étaient variés; l’opéra et le ballet ont été présentés, mais pas exclusivement. Kemble a engagé une variété d’actes. De nombreux acteurs célèbres de l’époque sont apparus au théâtre, y compris les tragédies Sarah Siddons et Eliza O’Neill, les acteurs shakespearien William Charles Macready, Edmund Kean et son fils Charles. Le 5 mars 1856, le théâtre est de nouveau détruit par un incendie. Les travaux sur le troisième théâtre, conçu par Edward Middleton Barry, ont commencé en 1857 et le nouveau bâtiment, qui reste le noyau du théâtre actuel, a ouvert le 15 mai 1858 avec une représentation de Meyerbeer Les Huguenots.
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