Éclairage d'époque et fabrication de silhouette

Éclairage d'époque et fabrication de silhouette

Cependant, lorsque le majordome aurait allumé la bougie de son maître, il lui était interdit. Ce dernier n'allait pas prendre sa retraite. «J'ai beaucoup de pamphlets à terminer», dit-il à Catherine, «avant de pouvoir fermer les yeux…» - Northanger Abbey par Jane Austen
Que signifie exactement cette déclaration? Pourquoi une personne assise dans un salon rempli de candélabres aurait-elle besoin d'une bougie personnelle? Entrons dans cet âge aux chandelles de l’éclairage d’époque et essayons de mieux comprendre l’époque de Jane Austen. Allumer «la bougie de son maître» signifie allumer une bougie pour éclairer le chemin du lit. Il y avait même des bougeoirs spéciaux appelés chandeliers de chambre à cet effet. Ils avaient une base large pour empêcher la cire de couler sur la main ou les tapis, une poignée pour faciliter le transport, et parfois un éteignoir attaché pour qu'il soit facile d'éteindre la bougie avant d'aller dormir. Certains chandeliers de chambre avaient même un bouclier sur le côté opposé à la poignée pour empêcher la flamme d'être soufflée par une brise errante dans le couloir. Pourquoi ne pas simplement éclairer le couloir avec des bougies dans des scones muraux? Il était coûteux d'allumer un couloir qui n'était pas constamment utilisé et il était dangereux de laisser les bougies sans surveillance, les bougies n'étaient donc utilisées qu'au besoin.

Allumer une allumette?

La pénombre de la lumière émise par sa bougie la fit se tourner vers elle avec effroi; ...Hélas! Il a été prit et éteint en un. Une lampe n'aurait pas pu expirer avec un effet plus terrible. Catherine, pendant quelques instants, resta immobile d'horreur. Cela a été fait complètement; pas un reste de lumière dans la mèche ne pouvait donner espoir au souffle ravivé. Des ténèbres impénétrables et immobiles emplissaient la pièce. - Abbaye de Northanger
Une bougie s'éteignant totalement sur Catherine. Pourquoi ne le rallume-t-elle pas simplement? L'idée des allumettes d'éclairage rapide a commencé avec la découverte de l'élément hautement inflammable phosphore en 1669 par un marchand allemand qui s'est imprégné d'alchimie nommé Henning Brand. Plusieurs chimistes du XVIIe siècle ont utilisé l'élément nouvellement découvert pour fabriquer des dispositifs qui pouvaient être utilisés pour allumer un feu rapidement, mais comme le phosphore coûtait l'équivalent de plusieurs centaines de livres par once et était très instable, ces premières allumettes étaient terriblement chères et plutôt dangereuses. En 1781, un groupe de chimistes français a développé la bougie phosphorique ou allumette éthérée. Il se composait d'un tube de verre scellé contenant une torsion de papier embouti de phosphore, qui s'enflamme lorsqu'il était exposé à l'oxygène en brisant le verre. Cependant, ces allumettes étaient chères et le tube de verre délicat se fissurait facilement et s'enflamme fréquemment dans la poche! Ce serait en 1826 avant que John Walker, un pharmacien anglais, ne crée les allumettes à friction de grève partout. Des attelles en bois recouvertes de chlorate de potassium, de sulfure d'antimoine et de gomme arabique se sont enflammées lorsque la tête d'allumette a été tirée à travers un pli de papier de verre fin. En 1829, des allumettes similaires connues sous le nom de «Lucifers» étaient vendues dans tout Londres. Il semble donc peu probable que le majordome de l’abbaye de Northanger soit sur le point de frapper une allumette pour allumer «la bougie de son maître» ou que Catherine ait une allumette.

Silex et acier

... combien mieux de trouver un feu prêt allumé, que d'attendre, frissonnant dans le froid, que toute la famille soit couchée, comme tant de pauvres filles ont été obligées de le faire, et ensuite d'avoir une vieille servante fidèle effrayante un en entrant avec un pédé! - Abbaye de Northanger
Le silex et l'acier sont restés la principale méthode d'allumage d'un feu jusqu'au milieu du 19e siècle. Cette méthode impliquait de frapper avec force un morceau de silex contre un morceau d'acier de sorte que l'étincelle résultante tombait sur de l'amadou ou une allumette rudimentaire, faite en enveloppant un morceau de coton ou de papier enduit de cire autour d'une extrémité d'une attelle de bois. Il fallait souvent plusieurs coups pour obtenir une bonne étincelle qui allumait l'amadou ou l'allumette. Le silex et l'acier sont livrés en kit dans une petite boîte ronde en bois ou en étain appelée boîte à amadou. Il contenait un morceau d'acier fait en forme de poignée pour qu'il soit facile à saisir et un morceau de silex aiguisé. La boîte d'amadou qui contenait le silex et l'acier était utilisée pour contenir le matériau appelé amadou qui serait enflammé avec les étincelles. Le remorquage était l'amadou le plus couramment utilisé. C'est un sous-produit de la production de lin ou de lin. Lorsque les fibres de lin sont peignées avant d'être filées en lin, les fibres grossières et cassées sont éliminées. Cette ferraille s'appelle «remorquer» en vieil anglais. S'il est sec, il est hautement inflammable. Le processus de frappe d'une étincelle consiste à raser de minuscules morceaux de l'acier avec le bord tranchant du silex. Les étincelles proviennent des copeaux d'acier chauffés par friction, pas du silex. Pour produire une étincelle, l'acier a été pointé dans la boîte à amadou pour diriger les étincelles dans l'amadou. Ensuite, le silex a été abattu sur l'acier à un angle peu profond de sorte que l'acier est resté près de l'amadou sans heurter l'amadou avec le silex. Les doigts devaient être éloignés du bord de l'acier pour éviter de les couper avec le silex tranchant. Lorsque le silex est devenu terne, il a été ébréché pour former un nouveau bord tranchant. Les matins froids d'hiver, une étincelle devait être frappée dans l'obscurité avec des mains froides. C'était généralement la tâche du sous-cuisinier qui se levait le premier pour allumer les feux de cuisine pour la journée. Les serviteurs pouvaient alors transporter des fagots du feu de la cuisine pour allumer des feux dans le reste de la maison.

Bougies

C'est vraiment étrange! Je ne m'attendais pas à un tel spectacle! Un immense coffre lourd! Que peut-il contenir? Pourquoi devrait-il être placé ici? Repoussé aussi, comme s'il était censé être hors de vue! Je vais l'examiner - me coûter ce qu'elle peut, je vais l'examiner - et directement aussi - à la lumière du jour. Si je reste jusqu'au soir, ma bougie peut s'éteindre. - Abbaye de Northanger
Les bougies étaient faites de suif de bœuf ou de cire d'abeille ou des deux. Les bougies de suif de bœuf bien que moins chères, fumées, sentaient mauvais et étaient plutôt molles et avaient tendance à se plier. La noblesse préférait la cire d'abeille car elle sentait mieux et dégageait moins de fumée. Certains ménages économes utilisaient des bougies de suif dans les quartiers du domestique. Comme la cire d'abeille colle aux moules, ce type de bougie ne peut être fabriqué qu'avec la méthode de trempage. Des mèches de coton ou de lin torsadées étaient drapées sur une longueur de bois pour permettre la création de plusieurs bougies à la fois. Le bois, une fois abaissé et soulevé à plusieurs reprises sur un pot de cire d'abeille fondue, plongeait les mèches dans la cire chaude, puis refroidissait. Graduellement couche après couche de cire s'est accumulée autour des mèches, produisant finalement une paire de longues et minces cônes à chaque extrémité de la mèche drapée. Le morceau de mèche qui était sur le bois n'était pas enduit de cire. Il pourrait ensuite être coupé en séparant chaque paire de bougies. Les bougies de suif étaient fabriquées en versant du suif de bœuf fondu dans des moules à bougie avec une mèche maintenue au milieu par un morceau de fil posé sur le moule. Une fois le suif refroidi, le moule, qui contenait plusieurs longues ouvertures minces, était ouvert. Il se divise en deux pour un retrait facile des bougies. Parfois, de la cire d'abeille était mélangée au suif pour produire une bougie moins sujette à la flexion ou la bougie de suif était recouverte de quelques couches de cire d'abeille pour la renforcer.

Une source de divertissement

Les bougies ont également fourni une source de divertissement en soirée. Une bougie rapprochée du profil d'une personne pourrait projeter une ombre sur un morceau de papier attaché au mur qui pourrait être dessiné et noirci avec du noir de lampe ou gauche, ce qui donnerait une silhouette. À l'époque précédant la photographie, une silhouette offrait un moyen simple et peu coûteux de prendre l'image de quelqu'un. Parce que n'importe qui pouvait créer une silhouette, leur fabrication est devenue une activité de fête populaire aux 18e et 19e siècles. Jane Austen n'a pas décrit cette activité dans ses livres, mais des silhouettes de membres de la famille Austen existent. Le terme «silhouette» dérive du nom d'Etienne de Silhouette (1709-1767), un Français qui fut ministre des Finances de Louis XV. Etienne de Silhouette, bien que n'étant pas à l'origine de ce type de traçage, est devenu synonyme de la forme d'art en raison de sa capacité à créer des pièces élaborées. Les Anglais les appelaient des «nuances». Faire des silhouettes était un passe-temps favori à la cour de George III. Le roi adorait organiser des soirées à l'ombre. En 1775, Mme Samuel Harrington a inventé le pantographe. Ce dispositif mécanique pourrait être utilisé pour agrandir ou réduire la taille d'un dessin. Une silhouette, normalement faite grandeur nature, pourrait être réduite à une taille plus petite à l'aide du pantographe. Ces silhouettes miniatures étaient extrêmement populaires car elles pouvaient être utilisées dans des bijoux tels que des médaillons et des camées. Les tendances de décoration populaires ont également influencé les silhouettes. Pendant la période où Wedgwood commercialisait des copies décoratives de la collection de vases étrusques à figures rouges de Sir William Hamilton, il est devenu populaire de peindre des silhouettes en terre cuite de couleur gauche pour que le produit fini prenne l'apparence d'une figure rouge sur fond noir. La bougie, son utilisation et ses accessoires ont contribué à définir le monde dans lequel Jane Austen a vécu et dépeint dans ses livres. Jeter un peu de lumière sur la bougie peut éclairer les romans de Jane Austen.

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Sharon Wagoner est conservatrice de L'index géorgien. Visitez ce site pour une visite historique à travers Regency London! Sources d'illustration: Chamber Candle, Dover, libre de droits. Illustration en silex et acier originaire de William Smith, Morley: Ancient and Modern, Londres, 1886. J'ai pris cette illustration de Raffaella Sarti, Europe à la maison: culture familiale et matérielle 1500-1800. Londres: Yale University Press, 2002. libre de droits Création de silhouette: artiste inconnu Vous avez apprécié cet article? Parcourez nos librairie pour plus de livres sur les Géorgiens et la vie de Jane.