La `` pièce de conversation ''

En menant des recherches sur le portrait de «Rice», M. Robin Roberts a découvert une image très intéressante, qui semble être passée inaperçue dans un catalogue de Christie. La vente de la propriété de Mme Robert Tritton a eu lieu à Godmersham Park, Kent, entre le lundi 6 juin et le jeudi 9 juin 1983. Elsie Tritton et son mari avaient acheté le domaine en 1936, et le catalogue indique comment elle et son mari avait sauvé la maison avec amour et comment Elsie, une New-Yorkaise de naissance, souhaitait qu'après sa mort, leur merveilleuse collection de meubles et d'horloges, de pièces de conversation anglaises, d'objets d'art et de textiles soit disponible pour les autres. leurs propres collections. C'est un catalogue fascinant à voir, et je pense que le fait que le tableau soit sorti de la vente de Godmersham Park est très excitant! (Cliquez sur l'image pour une vue agrandie.) La peinture est décrite dans le catalogue comme appartenant à l'école anglaise, vers 1780, plume, encre noire et aquarelle, mesurant 15½ sur 19½ pouces. Il représente une famille assise autour d'une table, les adultes aux extrémités opposées, avec quatre enfants au-delà. Je pense que ce qui est si intéressant à propos de l'image, c'est que plus vous l'étudiez; plus les détails deviennent fascinants. Cela semble être un merveilleux puzzle allégorique, plein d'humour et de mascarade que la famille Austen aimait, reflétant une grande partie de ce que nous savons de leur histoire familiale et de leurs finances, avec tout le symbolisme littéraire qu'ils auraient tant apprécié. Il y a des allusions significatives liées à la famille Austen, et je suis ravi de partager les pensées et les découvertes de M. Roberts avec vous. Il se demande s'il pourrait s'agir d'une œuvre d'Ozias Humphry peinte pour commémorer l'adoption d'Edward Austen par la famille Knight, qui étaient des parents sans enfants, et exécutée à une date similaire à celle de la silhouette commémorative. Quels pourraient être les symboles monogramme d'Ozias Humphry semblent être dispersés à plusieurs endroits sur le tableau, sur les personnages, dans une courbure au-dessus de la cheminée, et il y a une signature possible dans le coin droit, bien qu'il soit difficile d'en être certain sans voir l'original, et malheureusement, il est impossible de montrer tous les petits détails sur un blog. Si nous supposons qu'il s'agit d'une peinture de la famille Austen, la figure centrale montre un jeune garçon qui est le plus susceptible d'être Edward Austen. Toute la famille a son attention tournée vers lui, et surtout, ses yeux sont concentrés sur la grappe de raisin, qu'il tient en l'air, comme si elle était présentée au spectateur. Vous pouvez presque l'entendre dire: «Regardez-moi, ne suis-je pas le garçon le plus chanceux du monde? Regarde ce que j'ai!" Les raisins représentent sûrement la bonne fortune et la richesse dont Edward est sur le point d'hériter, et toute la famille, qui a l'air aussi heureuse que le punch, fête avec lui. George Herbert fait les liens entre les raisins, les fruits et l'héritage dans son poème, Le temple. Ce qui suit est un extrait de La grappe de raisin: Alors nous avons aussi nos feux et nuages ​​gardiens; Notre rosée des Écritures tombe rapidement: nous avons nos sables et nos serpents, nos tentes et nos broussailles; Hélas! nos murmures ne durent pas. Mais où est le cluster? où est le goût de mon héritage? Seigneur, si je dois emprunter, permettez-moi aussi bien de prendre leur joie que le chagrin. Mais peut-il vouloir le raisin, qui a le vin? J'ai leurs fruits en plus. Béni soit Dieu, qui a prospéré la vigne de Noé, et l'a fait produire des raisins de bonne qualité. Mais je dois adorer beaucoup plus lui, Who of the Laws sowre jus doux vin a fait que Ev’n God lui-même était pressé pour moi. Alors que nous observons le tableau, la petite fille aux joues rondes à gauche d'Edward doit être Jane Austen elle-même! C'est également l'une des parties les plus importantes du puzzle. Elle semble serrer ce qui pourrait être un clou en fer à cheval dans sa main, qu'elle pointe vers Edward, son bras tenu haut de la même manière qu'il tient ses raisins en l'air. C'est là que ça devient le plus excitant et où un autre lien avec Edward Austen est établi. Sur la peinture d'Edward Austen à Chawton House, il y a le plus distinctement, un clou en fer à cheval sur le sol pointant vers les pieds d'Edward. M. Roberts me dit que ce petit clou est un symbole, une allusion au fait que les Chevaliers l'ont adopté. Plus intéressant encore, Jane fait référence au clou en fer à cheval dans une lettre datée du mardi 9 février 1813. Elle parle de Mlle Clewes, une nouvelle gouvernante qu'Edward a engagée pour s'occuper de ses enfants.
Miss Clewes semble la gouvernante même qu'ils recherchent depuis dix ans; - plus long que le dernier Shock of Corn de J. Bond. - Si elle veut mais seulement garder bonne et aimable et parfaite! Clewes & (sic) est meilleur que Clowes. Et n'est-ce pas un nom pour Edward sur lequel jouer? - Un Clew n'est-il pas un clou?
Jane jouait sur le mot clew (ou indice) et le vieux mot français, clou (de girofle), qui à son tour était dérivé du latin, clavus, signifiant clou (du girofle). Le bouton floral séché du girofle ressemble à un petit clou ou une punaise. Bien sûr, c'était un nom sur lequel Edward pouvait jouer à cause de ses propres associations avec un petit clou en fer à cheval. Nous nous tournons maintenant vers le monsieur à gauche du tableau qui est habillé exactement comme M. Austen dans la silhouette attribuée à la présentation de Wellings d'Edward à la famille Knight. Il est assis, les mains jointes comme s'il offrait une prière reconnaissante pour leur bonne fortune. À sa portée, il semble qu'il tient un livre de prières, ou missel, dont le ruban de soie est drapé sur ses doigts, une indication peut-être de son statut de recteur et d'homme de drap. Fait intéressant, il est le seul personnage dont les yeux ne sont pas concentrés sur la grappe de raisin, mais c'est peut-être pour indiquer qu'il est plus soucieux d'offrir des remerciements reconnaissants dans son rôle de pasteur. Entre M. Austen et Jane se trouve Cassandra qui pose sa main de manière protectrice sur l'épaule de sa sœur, tout en fournissant un excellent dispositif de composition conduisant l'œil jusqu'au bras de Jane jusqu'à la pointe du Triangle d'Or où la grappe de raisin est suspendue. La peinture suit la composition traditionnelle basée sur un triangle pour une mise en place optimale de l'intérêt principal de l'œuvre. Je pense également qu’il est intéressant de noter que les robes des filles sont du type simple de mousseline généralement porté par les enfants à cette époque. Principalement blancs, ils étaient portés avec une ceinture ruban, à hauteur de taille ou plus haut comme dans le cas de Jane. De l'autre côté d'Edward, on pense que cet enfant est probablement Francis. James aurait été à l'école à ce moment-là, et Henry aurait également pu être absent. Charles était trop jeune pour être représenté et aurait toujours été logé dans la famille qui s'occupait de l'enfant Austens, comme c'était la coutume. À l'extrême droite, en regardant le tableau se trouve la formidable figure de Mme Austen habillée pour l'occasion avec un collier de perles et un ruban foulard autour de son cou, avec plus d’une «plume dans son bonnet», qui doit représenter sa fierté et son plaisir à l’ensemble de l’événement, et par extension, les symboles de la noblesse et de la gloire. Elle met davantage l’accent sur l’importance d’Edward en indiquant sa direction, et je pense qu’il serait difficile d’imaginer une maman plus heureuse, dans son air élégant et son sourire. Sur la table, il y a un autre lien avec Mme Austen. L'ananas, un fruit prisé, représentant la santé et la prospérité, a été introduit pour la première fois en Angleterre en 1772, et le Duc de Chandos, Le grand oncle de Mme Austen, a été l’un des premiers à les cultiver. Le symbolisme de l'ananas représente beaucoup de choses, notamment le rang de l'hôtesse, mais était également associé à l'hospitalité, à la bonne humeur et à l'affection familiale. D'autres plats de nourriture illustrent davantage l'abondance, la richesse et les associations spirituelles des valeurs chrétiennes. Il y a du pain et du vin sur la table: des symboles chrétiens, qui représentent non seulement la vie et la communion, mais montrent également qu'il y a lieu de reconnaissance et de célébration. Les verres ne sont pas encore remplis, mais il y a des verres placés devant les adultes pour un toast. Le plus proche de nous au premier plan, il y a un autre plat fructueux, peut-être le pudding aux prunes, représentant non seulement la richesse à venir, mais aussi un avenir abondant. Placé devant Edward, un autre plat, qui semble également suggérer l'image d'un chien épagneul, peut être une allusion à l'amour d'Edward pour la chasse. L'arrière-plan de la peinture contient ses propres indices. Il a été suggéré que le tableau au-dessus de la cheminée pourrait être Zeus enlevant Ganymède aux dieux, une autre référence à la chance du jeune Edward qui a été adopté par la famille Knight, et sur le mur opposé, cela pourrait-il être une référence au portrait miniature de George Austen, le beau surveillant, même si cela semble être un portrait plus grand? Dans le tapis, les motifs suggèrent que la date peut à nouveau être reproduite, ainsi qu'un M pour symboliser le fait que le couple dans le tableau est marié. Au-dessus du miroir se trouve une crête avec ce qui semble être la date. Ce serait bien de jeter un œil à l'original pour tout voir plus en détail! Malheureusement, il ne semble y avoir aucune trace de la vente du tableau, et je sais que M. Roberts et sa sœur, Mme Henry Rice, seraient intéressés à en savoir plus sur le tableau. Ils m'ont demandé de faire appel en leur nom pour toute information, et si quelqu'un sait où se trouve le tableau ou peut nous dire quoi que ce soit à ce sujet, veuillez me contacter ou avec Musée de la maison de Jane Austen.
Jane Odiwe est un auteur et un artiste. Elle est complètement obsédée par tout ce qui concerne Austen et est l'auteur de L'histoire de Lydia Bennet, Le retour de Willoughby et le nouvellement publié Le secret de M. Darcy, et auteur et illustrateur de Effusions de fantaisie, composé de plusieurs croquis annotés de la vie de Jane Austen. Elle vit avec son mari et ses trois enfants au nord de Londres et à Bath, en Angleterre. Vous avez apprécié cet article? Parcourez nos Boutique de cadeaux Jane Austen!

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